14
Oct 21

“El juego del calamar” y “Parásitos”

 

El juego del calamar y Parásitos, ¿es el dinero la raíz de todos los males? fue el título de la conversación que sostuvimos Elena Toledo, Ronald Flores y yours truly en el marco de la serie UFM Talks.

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¿Qué te digo? Desde una perspectiva superficial, ambas películas podrían ser interpretadas como críticas al capitalismo; y por ahí se van la mayoría de perspectivas que he leído.  Elena y Ronald nos dan ángulos diferentes que te invito a explorar mientras ves la conversación. Hablamos de la violencia, el sentido de vida, la ética y de otras pelis.

Si te interesa conocer la naturaleza del dinero, no dejes de leer ¿Es el dinero señal de vicio, o de virtud?

Elena es orientadora educativa con amplia experiencia de trabajo con comunidades vulnerables, así como en cárceles y con migrantes. Entusiasta de las comunicaciones lo que le ha llevado a publicar sus artículos e investigaciones en diarios y revistas de Honduras y de otros países como México, Estados Unidos y Panamá. Fue corresponsal para Centroamérica y México para el diario PanAm Post, fue fellow de Atlas Network, becaria de la Fundación Friedrich Naumann y actualmente es Directora de Fundación Eléutera, así como consultora de contenidos editoriales.

Ronald Flores es el director del Departamento de Educación de la UFM, escritor, crítico político y literario. Licenciado en Educación por la Universidad del Valle de Guatemala y master en Literatura Comparada por la Universidad de Texas en Austin. Autor de varias novelas como Último silencio, Conjeturas del engaño.

Tus comentarios son bienvenidos.


04
Oct 21

Batidoras Sunbeam retro

 

¿Vas a creer que he visto la batidora de la casa de mis padres en tres películas distintas?

Es una Sunbeam Mixmaster de finales de principios de los años 60. En realidad había dos que fueron regalos de bodas.  En esas batidoras hicimos muchas galletas, pasteles y otras delicias.

Me causa mucha gracia que aparecen tanto en películas ambientadas en los años 50.  ¿Sábes qué me gusta? Buscar en ese tipo de pelis artefactos con los que crecí en los 60 y 70.  He visto automóviles, mesitas para comer en la sala, térmos y otros objetos.


31
Jul 21

“The Conductor” música y una lección de historia

 

Cuando yo estaba bachillerato iba siempre que podría a los conciertos de la Orquesta Sinfónica Nacional en el Conservatorio.  Mi papá nos llevaba a mi amigo Ricardo y el papá de Ricardo nos recogía al finalizar la presentación.  Durante mucho tiempo tuve mi colección de programas autografiados por directores de orquesta y solistas.  Tenía los autógrafos de Ricardo del Carmen y de Jorge Sarmientos -celebérrimos directores guatemaltecos- junto a los de otros directores nacionales y extranjeros invitados.

Haz clic en la foto para ver el trailer.

En recuerdo de aquello y porque me gusta la música clásica (no toda, claro) me llamó la atención la pelicula The Conductor.  No sabía, yo, que me iba a encontrar con Antonia Brico y su historia fascinante.  Una historia de amistad, de disciplina y perseverancia,  una que ilustra la importancia de tener un propósito y una de lucha contra los prejuicios y la pusilanimidad.

No te cuento más para no destripar la peli; pero Antonia Brico (1902-1989)  fue la primera mujer en dirigir la Filarmónica de Berlín y la Orquesta Filarmónica de Nueva York contra viento y marea.


28
Jul 21

“Retratos de una guerra” y los horrores soviéticos

 

Los soviéticos -los comunistas soviéticos- tuvieron campos de trabajos forzados, realizaron deportaciones masivas, cometieron actos de genocidio e hicieron atrocidades indecibles; pero…¿cuántas películas de aquellos horrores has visto? ¿Cuántas novelas has leído sobre aquellos actos espantosos? Seguro que no muchos y seguro que muchos menos que los que has visto sobre los nazis.

Haz clic en la foto para ver el trailer. Foto por desconocido, via Wikimedia Commons.

Retratos de una guerra, o Ashes in the Snow es tu oportunidad de acercarte a la verdadera cara del comunismo y a sus monstruosidades. Acercarte de la mano de la mano de Lina Vilkas, una niña de 16 años y su familia, luego de que su padre es asesinado y ella, su hermano y su madre son capturados y llevados a un campo de trabajos forzados durante la ocupación soviética de Lituania. A pesar de la brutalidad y la infamia que la rodea, Lina consigue documentar sus experiencias por medio del arte.

La peli está basada en la novela Between Shades of Gray y en la vida de Irena Spakauskiene, una chica lituana de 13 años que fue deportada a los gulags de Siberia en 1941.

Creo que debería haber, y deberíamos ver más pelis sobre los horrores cometidos por los regímenes colectivistas y totalitarios comunistas; así como los hay sobre los cometidos por los regímenes colectivistas y totalitarios fascistas. Películas como Retratos de una guerra, The Lives of Others, First They Killed My Father, o The Killing Fields.


20
Jul 21

“La muerte de Stalin”, peli

 

La muerte de Stalin es el nombre de una sátira notable que vi la semana pasada y que les recomiendo.

La foto la tomé de Facebook.

La peli -que está en Neflix- se inspira en los momentos que sucedieron a la muerte de Joseph Stalin; y con un humor negro, de la mejor calidad, ilustra las luchas de poder dentro del Consejo de ministros de la Unión Soviética con el propósito de sustituir al dictador. Con un sentido del absurdo quizás sólo igualado por el de Gary Larson, autor de The Far Side, esta película será disfrutada no sólo por quienes conocen algo de la historia del Imperio del mal, sino por quienes valoran la buena sátira.

Quienes vieron Chernobyl -aunque no conozcan algo de historia soviética- fácilmente podrán imaginar los procesos de decisión que había en la URSS; sobre todo cuando estaban involucradas la honestidad (o la falta de honestidad), la independencia (o la falta de independencia), y la sed (o la necesidad) de ejercer el poder.

La Unión Soviética, un país del tercer mundo con un ejercito del primero, fue el reino del absurdo, reino que logró -¿por qué no?- convertir el disparate en miedo feral y en tragedia para millones y millones de personas.


05
May 21

¿Una buena peli? “The Kindness of Strangers”

 

Un invierno en Nueva York es el título desafortunado que recibió, en español, la película The Kindness of Stangers.  Me encantó la peli, la historia y las historias, la dirección, el casting.  No hagas caso a las críticas y vela.

Es la historia de una madre que llega a Nueva York con sus dos hijos en el asiento trasero de su carro. El viaje, que disfraza como una aventura a los ojos de los niños, en realidad es una huida de un marido y padre abusivo que, además de policía. Los tres tienen poco más que el coche para subsistir en el invierno de Nueva York; y su historia dramática se enlaza con la de otros personajes entre los cuales la enfermera/terapeuta es mi favorita.

¿Qué me gustó de la peli? El humor negro que, en medio de las historias tristes que expone, le da a la peli toques magistrales de realidad.  Aún en medio de la tristeza, la vida sigue y hay lugar para la risa, lo bueno y lo bello.  Dos de mis escenas y diálogos favoritos involucran a la enfermera, Alice.  El primero es a poco de empezar la peli cuando el hermano de un paciente que está grave se le acerca para hablarle; y la segunda es la conversación que sostiene con el joven Jeff durante una cena que comparten.

Me gustó que la peli refleja un universo benevolente.  Benevolente no porque solo ocurran cosas buenas en él, sino porque si tomas las decisiones racionales necesarias para salir adelante, hay posibilidades de que salgas adelante…sobre todo si te encuentras con la amabilidad, la generosidad y la empatía de otros, e incluso de extraños.  Me gustó que el mal recibe el castigo que merece.

Valoré mucho, en la peli, el abordaje del concepto de perdón; y cómo es que las distintas historias que expone coinciden en el tiempo, en el espacio y en aquel concepto, así como en el de amabilidad.

Quizás por eso son las críticas que recibe.  En The Kindness of Stangers, no hay victimismos; no encuentras la lista woke de requerimientos que plaga las producciones aplaudidas en estos tiempos.  Quizás algunos de los actos de bondad parezcan forzados, o inverosímiles.  ¿Quién recibe y da alojamiento a gente totalmente extraña en su casa, o en su trabajo? Pero esta no es una peli sobre lo que es, sino sobre lo que podría ser. No es una obra naturalista, ni brutalista, sino romántica.  Apela a un sentido de vida que no está de moda.

Me alegra mucho haberme topado con esa película.


04
May 21

Celebramos el Día de la guerra de las galaxias

 

¡Que la fuerza te acompañe!, o May the fourth be with you!, es lo que decimos en el Día de La guerra de las galaxias. En este espacio, esa celebración se hace con una imagen de los ewoks mayas que hay en el Museo Popol Vuh.

En realidad los ewoks en cuestión son imágenes de guerreros; y los objetos son silbatos que lucen armaduras de algodón; el de la derecha luce un escudo y maza y lleva un casco con figura de animal. Son del período clásico tardío y viene del altiplano norte de Guatemala.

El célebre Vaso de las estrellas también me recuerda el día que celebramos hoy.

Este vaso, del Clásico tardío y de las tierras bajas, muestra personajes que todos son cuerpos celestes y alude a una guerra primigenia entre estrellas y planetas.

La foto dos es del Museo Popol Vuh, de la Universidad Francisco Marroquín.


19
Abr 21

“Einstein y Eddington” , buena peli

 

El libro Modern Times, de Paul Johnson, comienza con la idea de que los tiempos modernos comenzaron el 29 de mayo de 1919 cuando fotos de un eclipse solar tomadas en la isla de Príncipe en Africa occidental confirmaron que una nueva teoría del universo era verdad.  Esa era la teoría de la relatividad, de Albert Einstein y el científico que la comprobó…el de las fotos en Príncipe, era Arthur Eddington -a quien Johnson no menciona hasta en la segunda página-.  Eso no es raro porque mientras que al científico alemán no le molestaba la publicidad, el científico británico que hizo famoso a Einstein no gustaba de flashes, ni de notoriedad. No es raro, pero es lastimoso porque fue Eddington quien hizo famoso a Einstein y lo sacó de la oscuridad en la que lo habían sumido el imperio alemán.

“Modern Times”, por Paul Johnson.

Einstein and Eddington, que puedes ver en HBO, es la historia de la relación entre aquellos dos grandes de la física.  Una relación ensombrecida por la política, los prejuicios y la Primera Guerra mundial. Una buena peli, bien hecha, y una buena historia, bien contada.  Con personajes creíbles y conmovedores.

Dice Paul Johnson que la teoría de Einstein y la muy publicitada expedición de Eddington para probarla, levantaron enorme interés en el mundo en 1919.  Ningún ejercicio de verificación científica, antes o desde entonces, ha atraído tantos titulares, o ha sido tema de tantas conversaciones universales.  La película que te recomiendo captura bien aquel interés y da pie para más conversaciones.

De verdad, te la recomiendo.


14
Abr 21

Al fin vi “Joker”

La peor parte de tener una enfermedad mental es que la gente espera que te comportes como si no la tuvieras, es la frase que más me impresionó de la película Joker.

La foto la tomé de Facebook.

Un llamado de atención sobre la invisibilización de las personas que sufren trastornos mentales, y la de aquellos trastornos, creo que es el mejor legado de aquella peli. No escuchas, ¿verdad? No creo que alguna vez me escuches realmente, se queja Arthur Fleck por la actitud de la trabajadora social; y creo que esa es la actitud de muchas personas frente a lo que las incomoda, incluidos los trastornos mentales. Durante toda mi vida, no supe si realmente existía. Pero existo, y la gente empieza a darse cuenta, explica Fleck, luego de cometer actos criminales y descubrir que aquellos lo hacen visible.

No había visto Joker porque la retórica de “la sociedad” que abandona, la retórica contra los ricos y la retórica nihilista me fastidian y me parecen inmorales.  También porque no siempre estoy de humor para pelis oscuras.  La actuación de Joaquín Phoenix, por cierto, se merece todos los elogios que haya recibido.

En cambio, la reacción de muchos (yo incluido) frente a los trastornos mentales es algo que me llama la atención.  ¿No pensaste en eso cuando, en La Antigua, agentes de la policía municipal  fueron consignados por la muerte de un hombre que andaba desnudo por la calle? Yo sí.  Si las personas como uno no estamos preparados para tratar con personas con alguna condición y las consecuencias derivadas del mismo, ¿por qué lo iban a estar unos polis cualesquiera, o la gente más modesta? Ya sea aquí, o en Ciudad Gótica.

Pienso que, en general, descuidamos mucho el valor de la salud mental; y estoy convencido de que es algo a lo que le deberíamos poner mucha más atención. ¡Sobre todo luego del encierro forzado del año pasado y de sus efectos en la vida personal, familiar, estudiantil y productiva! Si como Arthur tienes la impresión de que Is it just me, or is it getting crazier out there? Mucha de esa locura tiene sus raíces en los encierros, en la incertidumbre y en el miedo.


06
Abr 21

¡Que peli tan fuerte! “El club”

El club es una película chilena fuerte y estremecedora.  Si aguantas este tipo de pelis, si tienes una mente activa y no te asustas frente a temas controversiales e incluso siniestros, esta es para ti.

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Guardados por una mujer que los cuida, cuatro sacerdotes viven en una localidad remota de Chile. Todos ellos cometieron actos delictivos y se encuentran en aquel lugar castigados por las autoridades eclesiásticas. La mujer es una monja y la casa sirve de refugio para sacerdotes pecadores.

Escena de “El club”.

La peli está en Netflix y no hay que confundirla con la serie homónima.