05
May 21

¿Una buena peli? “The Kindness of Strangers”

 

Un invierno en Nueva York es el título desafortunado que recibió, en español, la película The Kindness of Stangers.  Me encantó la peli, la historia y las historias, la dirección, el casting.  No hagas caso a las críticas y vela.

Es la historia de una madre que llega a Nueva York con sus dos hijos en el asiento trasero de su carro. El viaje, que disfraza como una aventura a los ojos de los niños, en realidad es una huida de un marido y padre abusivo que, además de policía. Los tres tienen poco más que el coche para subsistir en el invierno de Nueva York; y su historia dramática se enlaza con la de otros personajes entre los cuales la enfermera/terapeuta es mi favorita.

¿Qué me gustó de la peli? El humor negro que, en medio de las historias tristes que expone, le da a la peli toques magistrales de realidad.  Aún en medio de la tristeza, la vida sigue y hay lugar para la risa, lo bueno y lo bello.  Dos de mis escenas y diálogos favoritos involucran a la enfermera, Alice.  El primero es a poco de empezar la peli cuando el hermano de un paciente que está grave se le acerca para hablarle; y la segunda es la conversación que sostiene con el joven Jeff durante una cena que comparten.

Me gustó que la peli refleja un universo benevolente.  Benevolente no porque solo ocurran cosas buenas en él, sino porque si tomas las decisiones racionales necesarias para salir adelante, hay posibilidades de que salgas adelante…sobre todo si te encuentras con la amabilidad, la generosidad y la empatía de otros, e incluso de extraños.  Me gustó que el mal recibe el castigo que merece.

Valoré mucho, en la peli, el abordaje del concepto de perdón; y cómo es que las distintas historias que expone coinciden en el tiempo, en el espacio y en aquel concepto, así como en el de amabilidad.

Quizás por eso son las críticas que recibe.  En The Kindness of Stangers, no hay victimismos; no encuentras la lista woke de requerimientos que plaga las producciones aplaudidas en estos tiempos.  Quizás algunos de los actos de bondad parezcan forzados, o inverosímiles.  ¿Quién recibe y da alojamiento a gente totalmente extraña en su casa, o en su trabajo? Pero esta no es una peli sobre lo que es, sino sobre lo que podría ser. No es una obra naturalista, ni brutalista, sino romántica.  Apela a un sentido de vida que no está de moda.

Me alegra mucho haberme topado con esa película.


04
May 21

Celebramos el Día de la guerra de las galaxias

 

¡Que la fuerza te acompañe!, o May the fourth be with you!, es lo que decimos en el Día de La guerra de las galaxias. En este espacio, esa celebración se hace con una imagen de los ewoks mayas que hay en el Museo Popol Vuh.

En realidad los ewoks en cuestión son imágenes de guerreros; y los objetos son silbatos que lucen armaduras de algodón; el de la derecha luce un escudo y maza y lleva un casco con figura de animal. Son del período clásico tardío y viene del altiplano norte de Guatemala.

El célebre Vaso de las estrellas también me recuerda el día que celebramos hoy.

Este vaso, del Clásico tardío y de las tierras bajas, muestra personajes que todos son cuerpos celestes y alude a una guerra primigenia entre estrellas y planetas.

La foto dos es del Museo Popol Vuh, de la Universidad Francisco Marroquín.


19
Abr 21

“Einstein y Eddington” , buena peli

 

El libro Modern Times, de Paul Johnson, comienza con la idea de que los tiempos modernos comenzaron el 29 de mayo de 1919 cuando fotos de un eclipse solar tomadas en la isla de Príncipe en Africa occidental confirmaron que una nueva teoría del universo era verdad.  Esa era la teoría de la relatividad, de Albert Einstein y el científico que la comprobó…el de las fotos en Príncipe, era Arthur Eddington -a quien Johnson no menciona hasta en la segunda página-.  Eso no es raro porque mientras que al científico alemán no le molestaba la publicidad, el científico británico que hizo famoso a Einstein no gustaba de flashes, ni de notoriedad. No es raro, pero es lastimoso porque fue Eddington quien hizo famoso a Einstein y lo sacó de la oscuridad en la que lo habían sumido el imperio alemán.

“Modern Times”, por Paul Johnson.

Einstein and Eddington, que puedes ver en HBO, es la historia de la relación entre aquellos dos grandes de la física.  Una relación ensombrecida por la política, los prejuicios y la Primera Guerra mundial. Una buena peli, bien hecha, y una buena historia, bien contada.  Con personajes creíbles y conmovedores.

Dice Paul Johnson que la teoría de Einstein y la muy publicitada expedición de Eddington para probarla, levantaron enorme interés en el mundo en 1919.  Ningún ejercicio de verificación científica, antes o desde entonces, ha atraído tantos titulares, o ha sido tema de tantas conversaciones universales.  La película que te recomiendo captura bien aquel interés y da pie para más conversaciones.

De verdad, te la recomiendo.


14
Abr 21

Al fin vi “Joker”

La peor parte de tener una enfermedad mental es que la gente espera que te comportes como si no la tuvieras, es la frase que más me impresionó de la película Joker.

La foto la tomé de Facebook.

Un llamado de atención sobre la invisibilización de las personas que sufren trastornos mentales, y la de aquellos trastornos, creo que es el mejor legado de aquella peli. No escuchas, ¿verdad? No creo que alguna vez me escuches realmente, se queja Arthur Fleck por la actitud de la trabajadora social; y creo que esa es la actitud de muchas personas frente a lo que las incomoda, incluidos los trastornos mentales. Durante toda mi vida, no supe si realmente existía. Pero existo, y la gente empieza a darse cuenta, explica Fleck, luego de cometer actos criminales y descubrir que aquellos lo hacen visible.

No había visto Joker porque la retórica de “la sociedad” que abandona, la retórica contra los ricos y la retórica nihilista me fastidian y me parecen inmorales.  También porque no siempre estoy de humor para pelis oscuras.  La actuación de Joaquín Phoenix, por cierto, se merece todos los elogios que haya recibido.

En cambio, la reacción de muchos (yo incluido) frente a los trastornos mentales es algo que me llama la atención.  ¿No pensaste en eso cuando, en La Antigua, agentes de la policía municipal  fueron consignados por la muerte de un hombre que andaba desnudo por la calle? Yo sí.  Si las personas como uno no estamos preparados para tratar con personas con alguna condición y las consecuencias derivadas del mismo, ¿por qué lo iban a estar unos polis cualesquiera, o la gente más modesta? Ya sea aquí, o en Ciudad Gótica.

Pienso que, en general, descuidamos mucho el valor de la salud mental; y estoy convencido de que es algo a lo que le deberíamos poner mucha más atención. ¡Sobre todo luego del encierro forzado del año pasado y de sus efectos en la vida personal, familiar, estudiantil y productiva! Si como Arthur tienes la impresión de que Is it just me, or is it getting crazier out there? Mucha de esa locura tiene sus raíces en los encierros, en la incertidumbre y en el miedo.


06
Abr 21

¡Que peli tan fuerte! “El club”

El club es una película chilena fuerte y estremecedora.  Si aguantas este tipo de pelis, si tienes una mente activa y no te asustas frente a temas controversiales e incluso siniestros, esta es para ti.

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Guardados por una mujer que los cuida, cuatro sacerdotes viven en una localidad remota de Chile. Todos ellos cometieron actos delictivos y se encuentran en aquel lugar castigados por las autoridades eclesiásticas. La mujer es una monja y la casa sirve de refugio para sacerdotes pecadores.

Escena de “El club”.

La peli está en Netflix y no hay que confundirla con la serie homónima.


11
Mar 21

“The Dissident” nominada para el Premio BAFTA

Cuando el periodista Jamal Khashoggi desapareció en Estambul, su prometida y disidentes de todo el mundo reunieron las pistas de su asesinato y expusieron un encubrimiento global; y en 2021, The Dissident -dirigido por Bryan Fogel y producido por Thor Halvorssen– es el documental que te cuenta este caso escalofriante y está nominado para los premios BAFTA

Yamal Jashogy (su nombre en español) fue asesinado el 2 de octubre de 2018 en el consulado de Arabia Saudita en Estambul, Turquía.

Puedes ver The Dissident en Prime Video; y en Apple TV.

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Thor suele venir a Guatemala, dirige la Human Rights Foundation y hace una labor titánica en la defensa de los derechos humanos en sociedades cerradas.


06
Feb 21

Adiós a Christopher Plummer

Christopher Plummer fue el capitán von Trapp en The Sound of Music; y estoy casi, casi seguro de que esa fue la primera película que vi en el cine.

Christopher Plummer como Aristóteles, en “Alexander”.

Luego lo vi como el gran Aristóteles, en Alexander, sé que tuvo papeles en Drácula y en Twelve Monkeys, pero no lo recuerdo a pesar de que vi las pelis. Lo vi en Dial M for Murder, Somewhere in Time, y en Cyrano de Bergerac.

No he vuelto a ver The Sound of Music desde que tenía seis, o siete años; pero me gustaría.  En el colegio, de esa peli cantábamos My Favorite Things y The Sound of Music. Por cierto que tengo dudas de si la primera peli que vi en el cine fue aquella, u Oliver!, con Mark Lester.

Adiós, Christopher Plummer.


27
Ene 21

En el Día del Holocausto, “Debemos ser testigos…”

Por los muertos y por los que viven, debemos ser testigos, dice la cartilla de identificación que recibí cuando visité el Museo del Holocausto, el 12 de octubre de 1997.

Hoy la comparto porque es el International Holocaust Remembrance Day, ocasión en la que suelo recomendar una lista de películas sobre aquella tragedia, que fue consecuencia del colectivismo, del misticismo y del totalitarismo.

Bent

El niño de la pijama a rayas

La vita e bella

Sarah´s Key

Schindler´s list

The Pianist

L´chaim.


17
Nov 20

Dos buenas licas

Así de casualidad, sólo porque Netflix nos las puso sin tener que buscarlas, las dos películas que vimos el fin de semana fueron muy buenas y tuvieron mucho en común.

¿Qué tuvieron en común? Niños delincuentes y abusados, la importancia de la naturaleza volitiva de los seres humanos, el hecho de que hay personas buenas que si se atraviesan en tu vida es una dicha, el rol de la lealtad y el del amor en las relaciones y la vulnerabilidad de los niños. Ambas películas extranjeras, en el sentido que no estadounidenses; una italiana y la otra japonesa.

La primera, con Sofía Loren, fue La vita davanti a sé; y es la historia de Momo, un niño de 12 años que es ayudado por una sobreviviente del holocausto a quien acaba de robar. Una historia conmovedora.

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La segunda fue Mother, la historia de Shuhei criado por por su madre soltera que suele tener sexo casual con varios hombres.  Shuhei y su madre, Akiko tienen una relación de dependencia y un día…Shuhei toma una decisión impactante. ¿Una que quizás lo salve?

Las actuaciones de ambos chicos son estupendas; pero la de Ibrahima Gueye, en La vida davanti a se, es magnífica.
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Te dejo con el tema final de La vita…una canción de Laura Pausini titulada Io si.  La peli ya era buena; pero con este tema a final…pues no pude sino conmoverme.  Laura rocks!
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Te recomiendo ambas pelis.

14
Nov 20

“Godless” en Netflix

¡Que intensa estuvo Godless!

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Puesta así nomás, Godless es una de vaqueros. En Nuevo México, en 1880 y tantos, Frank Griffin es un asesino místico y líder de una banda de 30 forajidos del oeste, que anda en busca de su ex entenado Roy Goode. La persecución de Frank lo lleva a La Belle, un pueblo minero habitado casi en su totalidad por mujeres luego de un desastre en la mina.

A mí me tuvo atrapado durante los siete capítulos, que duran una hora (minutos más, minutos menos) cada uno.  Atrapado no sólo en una historia bien lograda y sorprendente; sino entre personajes entre aterradores y encantadores.  Las escenas de violencia llegan justo al borde, cabal donde uno se estremece. Y en medio de todo aquello hay espacio para toques de humor ingeniosos.

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Como en The Queen´s Gambit (la serie que me llevó a Godless) Scott Frank nos muestra mujeres independientes y fuertes, sin caer en el feminismo manido, y de a diez centavos la docena que suele abundar.  Alice Fletcher, Mary Agnes, Martha Bischoff, la joven Louise Hobbs e incluso la silenciosa y misteriosa Iyovy transmiten muy bien la energía y fuerza que mana de mujeres determinadas y orgullosas.

Mi cita favorita es casi al final de la serie: Es algo humano…amar.