11
Jul 20

El eclipse de hace 29 años

Hoy se cumplen 29 años desde que se vio el último eclipse total de Sol en la ciudad de Guatemala.  El que vi en el balcón de la casa de mi madre, junto a ella y a mi sobrino Andrés.

Es fascinante cómo se oscurece el día y cómo baja la temperatura; y cómo los pájaros responden al cambio súbito.  También es un espectáculo sobrecogedor que debe haber estremecido a los antiguos.

Entre mis cuatas Natalie y Tracy, en el mall de la University of Maryland, College Park, durante el eclipse de 1998.

El primer eclipse de Sol del que tengo memoria fue uno total que ocurrió en 1973.  Ese lo viví en casa de mis padres; y en el colegio no se hablaba de otra cosa. Ese y el de 1991 fueron los mejores porque fueron totales.

He visto otros eclipses parciales de Sol; uno en La Antigua, otro en la Universidad de Maryland, en College Park en 1998; y otro en la Universidad Francisco Marroquín en 2017.

Es una lástima que no tenga fotos de 1973, ni de 1991.

Más frecuentes que los eclipses de Sol son los de Luna;  fenómenos encantadores que -como los del Sol- y otros fenómenos celestes, invitan a meditar.

Me maravilla pensar en cómo es que la humanidad -o más bien como es que una buena parte de la humanidad- ha pasado de las explicaciones místicas a las explicaciones científicas de los eclipses y meteoros.  Como es que pasamos de la creencia de que un murciélago se comía al Sol, a entender la relación que hay entre el tamaño de la Luna y su distancia con respecto a  la Tierra y al Sol para explicar por qué es que una cubre al otro.

El próximo eclipse visible en la ciudad de Guatemala será uno parcial el 14 de octubre de 2023.


30
Dic 19

¿Qué ocurre con Betelgeuse?

Betelgeuse es una estrella, una supergigante roja y seguramente la has visto porque está en el hombro derecho de Orión; y esa constelación es una de las más fáciles de identificar en el cielo durante esta temporada.  Pues bien…hay mucha inquietud entre astrónomos porque muchos observadores dicen que ha disminuido su brillo.

Orión desde el volcán Acatenango, por Alejandro Masdeu

¿Qué significa eso? Pues que podría estarse convirtiendo en una supernova…; o que no.  Es un hecho que el color y brillo de Betelgeuse ha variado a lo largo de los siglos.

Como quiera que sea, si Betelgeuse se convirtiera en una supernova eso ya ocurrió hace 642.5 años luz y lo que vemos es la luz de algo que ocurrió en el pasado.  Seguramente cuando viéramos la explosión y la supernova sería un gran espectáculo; pero perderíamos a Orión  o El cazador, tal y como conocemos.

Este es el tipo de cosas con las que me maravillaba cuando era niño; y ¿sabes qué? Todavía me maravillan.

Orion, por cierto era importante para los antiguos mayas porque sus estrellas Saiph y Rigel (que están en las rodillas del cazador) y Alnitak (que está en el cinturón del cazador y es una de los tres reyes magos) forman las tres piedras del fuego en la casa maya, Y al centro de aquel triángulo (la espada de Orión) es el fuego.  En las noches claras puedes ver la nube de humo  También, para los mayas, el cinturón de Orión era una tortuga.  Esto lo leí en Maya Cosmos, por Freidel, Schele y Parker.

La imagen la tomé de aqui http://www.kamakala.com/illust09.htm


10
Abr 19

Pues nada…aquí alucinando con la foto del agujero negro

Para un niño que se fascinaba con los tomos de Astronomía y Viajes interplanetarios de la enciclopedia Mis primeros conocimientos, que no se perdía un episodio del Mundo del pequeño Adam y que vió el alunizaje del Apolo 11, esto de la primera foto de un agujero negro es alucinante.

La foto la tomé de https://www.bbc.com/mundo/noticias-47867134

En medio de una gran expectativa, un grupo de 200 científicos internacionales pesentó, hoy,  la primera fotografía jamás captada de un agujero negro supermasivo.  Sagitario A (ese es su nombre) es un absoluto monstruo ¡tres millones de veces más grande que la Tierra! Tiene una masa aproximada de cuatro millones de veces la masa del Sol y se encuentra a 26.000 años luz de la Tierra.

Para captar la imagen  fue necesario combinar el poder de ocho radiotelescopios en distintos puntos de la Tierra para transformar al planeta en un único y gran telescopio virtual.  El nombre del proyecto es Telescopio del Horizonte de Sucesos,Event Horizon Telescope o EHTpor sus siglas en inglés.

Es una buena ocasión para recordar que la ciencia nace como resultado y consecuencia de la filosofía; no puede sobrevivir sin una base filosófica (particularmente epistemológica). Si la filosofía perece, la ciencia será la siguiente.


04
Jul 18

Espectáculo del volcán Pacaya

Al levantarme, en esta madrugada, me encontré con actividad en el volcán Pacaya y con Marte en el cielo.

En la oscuridad se puede ver que la lava incandescente se desliza por su costado hacia el oeste.

Cuando el sol se fue asomando pude apreciar la silueta del volcán.

Ayer, a las 16:00 horas, el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología e Hidrología emitió un boletín especial en el que indicó que el volcán Pacaya en los últimos meses ha presentado incrementos de actividad, normales para volcanes de tipo Estromboliano como es el Volcán de Pacaya. En las últimas horas la estación sísmica PCG registra un incremento de actividad principalmente en el tremor interno debido al ascenso del magma por lo que a esta hora se generan dos flujos de lava. Ambos flujos de lava parten del cráter, el primero hacia el norte en dirección al monumento, en este momento se le calcula un ancho promedio de 5 metros por 40 metros de desplazamiento y continua avanzando; el segundo hacia el sureste en dirección a los Pocitos hasta el momento se le estima una longitud de entre 30 y 50 metros de desplazamiento y de la misma forma continua avanzando pero con menor velocidad que el primero. Recientemente Pacaya ha manifestado la presencia de flujos de lava por lo que no se descarta la posibilidad de que se generen en mayor cantidad, recurrencia y que puedan alcanzar longitudes mayores en las próximas horas o días e inclusive presentarse una nueva fase eruptiva.

Con mi teléfono capté -muy tenue- la actividad de Pacaya y al planeta Marte.  Pacaya está abajo a la izquierda, una línea inclinada; y Marte está arriba a la derecha, un punto. Igual se que no se ven bien, pero a mi me emocionan estas cosas.


29
Oct 16

El volcán de Fuego, Venus, Saturno y Antares

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El volcán de Fuego se lució hoy por triple partida.  Primero porque expulsó lava y cenizas; luego porque lo hizo justo al atarceder cuando el cielo está encendido con los celajes tradicionales de noviembre; y finalmente porque fue acompañado por Venus, Saturno y Antares.  Aquí puedes ver mi transmisión en Periscope.

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12
Ago 16

Una noche espectacular

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La noche está espectacular porque en el cielo del Suroeste se ven la Luna, Saturno, Marte y Antares.  Estos últimos tres cuerpos celestes forman un triángulo junto a Selene y tanto Marte como Antares son de color rojo. El cielo está claro y la atmósfera esta limpia de modo que es fácil identificar a este grupo de cuatro bellezas.

Antares es mi estrella favorita.  Está en la cola de la constelación de Escorpión y se llama Antares porque, siendo roja se opone a Ares que es el otro nombre del planeta Marte. Ares era el dios de la guerra, de los griegos antiguos.  Antares también es el nombre de una de las naves de Viaje a las estrellas.

Larga vida y prosperidad.


29
Abr 16

Otro día sin sombra

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Hoy fue, ¿o es? el día sin sombra -o del sol cenital- en la ciudad de Guatemala y así lo vi en mi oficina. A las meras 12 del medio día fue divertido ver cómo es que la sombra desapareció.  Este fenómeno ocurre porque, en el tropico, los rayos del sol caen perpendicularmente sobre los objetos.

La foto muestra mi sombra a las 12:00 y mañana sábado 30 también es un día sin sombra.


29
Nov 15

La Estación Espacial Internacional sobre Guatemala

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Rebien vi la Estación Espacial Internacional a su paso sobre Guatemala, a pesar de que hubo bastantes nubes.  La estación pasó a las 6:28 p.m. y su recorrido fue de casi 4 minutos.  La vi sobre el tejado de mi casa.  El punto brillante apareció desde el Sur suroccicdente.

La información acerca del paso de la EEI está aquí; y aquí puedes ver lo que ven los astronautas desde aquella nave. El 25 de marzo de 2010 la vimos muy bien y fue un espectáculo hermoso. Eso sí, la noche estaba más despejada que la de hoy y había Luna, lo que hizo que la Estación brillara intensamente.

Durante la vista de hoy la temperatura era de 16 grados centígrados y el viento venía del norte a 29Km/h.


07
Oct 15

“The Martian” está de no perdérsela

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I am gonna have to science the shit out of here, dijo Mark Watney -en The Martian– al darse cuenta de que está sólo en Marte y de que no será rescatado en el corto plazo…y con esa frase me ganó la peli, que sólo se pone mejor y mejor.  La frase puede ser traducida como Voy a usar la ciencia para irme a la mierda; pero no es tan poética como en inglés.

Algunos dicen que es una peli realista; pero no…¡es una peli tradicionalmente romántica! Muestra a personas heróicas que hacen cosas heróicas. Personas que usan la razón, la tecnología, la ciencia y la filosofía para resolver problemas inmensos, uno por uno.  Si tuviera que elegir un lema para la peli yo sugeriría: Soy, pienso y lo haré. Es buen cine, de ese que entretiene y te cuenta una buena historia, y te hace pensar.

En el contexto guatemalteco, esta frase (en el libro y no recuerdo que estuviera en la peli) me pareció muy atinada luego de la tragedia en El Cambray II: Todo ser humano tiene un instinto básica: ayudar a otros. Si un excursionista se pierde en las montañas la gente coordina una búsqueda. Si un tren se estrella la gente hace cola para donar sangre . Si un terremoto arrasa una ciudad, la gente de todo el mundo envía suministros de emergencia. Esto es tan fundamentalmente humano que se encuentra en todas las culturas sin excepción. Sí , hay pendejos que simplemente no les importa; pero son superados masivamente en números por las personas a las que sí les importa.

Esta otra frase de Watney me cayó en gracia, pero implica mucho más de los que dice a simple vista: Admito que es fatalmente peligroso; pero me gustaría  volar como Iron Man.

Mi texto favorito, sin embargo, es el discurso final de Watney frente a sus estudiantes, que incluye la frase: I guarantee you that at some point everything is gonna go south on you. You´re gonna say This is it, this is how I end.  Now, you can either accept that, or you can get to work…You solve one problem and then the next. You solve enough problems and you get to come home.  No la traduzco porque pierde su musicalidad.

Esta es una peli que te curará de todas las pelis con mala filosofía que has visto antes. Te sanará de AvatarJurasic Park IIDragonflyJonh Q, Biutiful y de otras cosas parecidas.

Para hacer la historia corta, durante una misión tripulada a Marte, el astronauta Mark Watney es dado por muerto luego de una tormenta feroz y es abandonado por su tripulación . Pero Watney ha sobrevivido y se encuentra atrapado y solo en un planeta hostil. Con suministros escasos, debe recurrir a su ingenio y a la razón, a la tecnología, a la ciencia y a la filosofía para subsistir y encontrar una manera de avisarle a la Tierra que está vivo.


28
Sep 15

Cuando lleguen los humanos a Marte…ahora que hay agua

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Cuando yo era niño se creía que había canales en Marte.  Luego se descubrió que no había tales estructuras; pero sobrevivió la discusión de si en el planeta rojo hay, o no hay agua. ¡Y nos acabamos de enterar de que sí! Siempre no hay canales; pero si hay agua salada.

En este enlace encontrarás 16 fotografías hermosas y en alta resolución de lugares donde aparentemente hay agua fluyendo en Marte.  Según la NASA existe agua líquida, en circunstancias determinadas, en la superficie de nuestro vecino.

A mí me maravillan estas cosas y las celebro; como celebro el humor universal. Algunos de mis tuits favoritos al respecto son los siguientes:

Si hay agua en Marte; pero no en tu colonia.  @noseasmamador

Ahora en Marte/ ya puedes mojarte. @vampipe

Descubren agua en Marte; pero hasta que no haya cervezas y croquetas yo no piso por allí. @Sr_Zeta

Hoy no he tuiteado mucho. Me he enterado de que había agua en Marte y he ido a comprobar si se puede convertir en vino también. @diostuitero

Que pongan al que encontró agua en Marte a buscarme una pareja, a ver como se le complica. @soymufalso