22
Oct 21

Cumpleaños de Miguel Angel Asturias

 

En 2016 se me volvió a cruzar en el camino El señor Presidente, de Miguel Angel Asturias y que me llamaba: Leemeee, leemeee, otra veeez, decía.

Me resistí porque siempre hay otros libros tengo que leer Libros que han escrito cuates míos; libros para mi trabajo y libros por placer, aunque en realidad, los libros para mi trabajo y por placer son casi lo mismo.  Luego recordé que no hay tal cosa como libros que tengo que leer; así como no hay cosas que tengo que hacer.  Lo que hay, como explica Fred Kofman, son demandas sobre mi tiempo y recursos.  Lo que sí hay son libros que elijo leer y cosas que elijo hacer. Dicho lo anterior compré el libro y lo leí; y en esta semana que se cumplieron 122 años del nacimiento de Asturias celebro la obra.

Con El señor Presidente tengo una historia que me causa gracia. En Tercero básico mi profesora de Literatura me dejaba leer lo que yo quisiera, independientemente de los libros asignados por el Programa oficial.  Esto era porque yo era un buen lector y leía libros con valor; porque me daba hueva leer los libros del Programa; porque tiendo a hacer lo que me place; y porque ella era buena onda y comprensiva, sabía que quizás era más importante seguir cultivando mi amor por la lectura, que zambutirme libros mediante coacción.

¿Y qué pasó?

Llegado el día de entregar los reportes en clase la maestra se ausento y la directora, doña Tere, llegó a recibirlos.  Cuando le entregué mi reporte de Sinuhé, el egipcio (novela que me incentivó a conocer más sobre el faraón Akenatón, el de la ópera Akhnaten) doña Tere me dijo que eso no era aceptable y que tenía ese fin de semana para leer el libro de Asturias y presentar el reporte el lunes.

Como era fin de semana largo me fui a Panajachel y allá leí El señor Presidente.  Allá devoré aquella novela porque me encantó.  Es uno de esos libros que -si eres chapín, si has visitado Guatemala, o si tienes intereses en Guatemala y su historia- seguramente vas a disfrutar; también si te interesan las dictaduras en América Latina y en el mundo.  Es una historia conmovedora y aterradora escrita de forma magistral.

Columna publicada en elPeriódico.


30
Jul 21

Leer por goce, ¿es un acto de comsumo capitalista?

Leer por goce es un acto de consumo capitalista, dijo Marx Arriaga, director de Materiales Educativos de la Secretaría de Educación Pública, en México. ¡¿Vas a creer?!

La foto es de Reporte Indigo.

Cuando uno cree que ya vió todo un burócrata de nombre Marx (por si no habías notado ese detalle) sale con algo así.

Arriaga añadió que dijo que quienes leen por diversión lo hacen porque el mercado pretende generar en ellos ideas de consumo; y que, por lo tanto, son personas automatizadas que no cuestionan su entorno.

El funcionario criticó que la lectura divirtiera a las personas porque las ayude a salirse de su realidad y las hiciera sonreír.

Siempre entendiendo que no se trata de leer por leer, sino asumiendo que el acto de lectura es un compromiso y genera un vínculo con el texto y el autor, y en la medida que se asume este ejercicio como algo que fomenta las relaciones sociales en donde no se trata de un acto individualista de goce, sino un análisis profundo sobre las semejanzas y diferencias con los demás, se estará formando a sujetos críticos que busquen la emancipación de sus pueblos, explicó.

¿Hay progres de por aquí que comparten esas ideas?

En contraste con el disparate de Marx…Arriaga…Jorge Luis Borges era de la opinión de que la lectura debe ser una forma de felicidad.

Coincido con Borges. Desde siempre, desde que no sabía leer y sólo veía las fotos en revistas y en enciclopedias; desde que admiraba a mi padre que leía en las tardes; desde que exploraba la biblioteca de mi abuela; desde siempre, para mí la lectura ha sido motivo de felicidad.  ¿Y para ti?

Con respecto al goce (joy, o happiness), Ayn Rand escribió que es el estado de vida exitoso, el dolor es un agente de muerte. La felicidad es ese estado de conciencia que procede del logro de los valores propios. Una moral que se atreve a decirte que encuentres la felicidad en la renuncia a tu felicidad, que valore el fracaso de tus valores, es una negación insolente de la moral. Una doctrina que te da, como ideal, el papel de un animal de sacrificio que busca el matadero en los altares de otros, te está dando la muerte como estándar. Por la gracia de la realidad y la naturaleza de la vida, el hombre —todo hombre— es un fin en sí mismo, existe por sí mismo, y el logro de su propia felicidad es su propósito moral más elevado.

No sorprende, entonces, que en algún punto del espectro ético y político haya personas que crean que el goce, la alegría, e incluso la felicidad, sean ajenas al colectivismo y al misticismo, como son propias del individualismo y del capitalismo.

En La mentalidad anticapitalista, Ludwig von Mises advirtió sobre intelectuales del tipo de Arriaga.


01
Mar 21

El tejido de la civilización: cómo los textiles hicieron el mundo

La relación entre la lógica, la estética, la tecnología, las matemáticas, las ciencias y el espíritu emprendedor y el ingenio humano en el desarrollo de los textiles a lo largo de los siglos fue lo que más me interesó a lo largo de la lectura de The Fabric of Civilization: How Textiles Made the World, por Virgina Postrel.

Haz clic para adquirir el libro.

Tuve la dicha de participar en un grupo virtual de lectura organizado por el Liberty Fund y EconLib y dirigido por Caren Oberg y en el que participaron personas fascinantes de distintos países y de distintas edades. Cada uno de ellos compartió perspectivas y experiencias sobre distintos tipos de textiles y en distintas épocas históricas.  Se aprende mucho escuchando a los participantes.

En la obra, Postrel explica que la historia de los textiles es una buena forma de entender la historia del mundo.

Del libro leímos y discutimos 6 capítulos durante tres sesiones: The Fabric of Civilization, Consumers, Cloth, Traders, Dye, Innovators; y mis favoritos fueron el primero, el quinto y el sexto. ¿Sábes que en realidad no hay tal cosa como tintes naturales? No te imaginas lo fascinante y complejo que es el poliester (aunque uno lo vea de menos).

Virginia Postrel, sexta de izquierda a derecha, en la Universidad Francisco Marroquín. “Yours truly” quinto en el orden usual.

Por cierto que Virginia hizo parte de su investigación en Guatemala; y cómo no iba a ser así con la riqueza textil que hay aquí. En 2011 visité el museo textil Viboz en Quetzaltenango y fue una experiencia encantadora y enriquecedora y lástima que para entonces no había leído el libro de Virginia porque hubiera aprovechado mucho mejor aquella oportunidad. Gracias a mi abuela, Frances, y a mi bisabuela, Adela, siempre me han gustado los textiles indígenas de Guatemala.


04
Dic 20

Ideas de la libertad en Filgua

La XVII Feria Internacional del Libro en Guatemala termina este domingo 6 de diciembre; pero la fecha importante para quienes quieren ampliar su biblioteca de la libertad es hoy.  ¿Por qué? Porque UFM Ediciones ofrece 20% de descuento en todos sus títulos.

Haz clic en la ilustración para conocer la oferta de libros en UFMEdiciones.

Este año no nos veremos ahí, ni pasaremos saludando a mi amiga Mayra, que dirige UFM Ediciones; pero, aunque la Filgua sea de forma virtual celebramos los placeres de leer y celebramos la oportunidad de contribuir a la causa de la libertad.

Mis recomendaciones para este año son, entre las novedades, El método literario de Ayn Rand, por Warren Orbaugh; y para explorar ideas sobre lo que ocurre en América Latina (y en el mundo) en términos de cambios políticos y de otras naturalezas, pregunta por lo más reciente de Axel Kaiser. Consulta, si te pueden conseguir, de Stephen Hicks, Explicando el posmodernismo y de Joaquín Azpitarte, Urbanismo y libertad (que son de Unión Editorial). Entre los “oldies but goodies”, La libre empresa, por Francisco Pérez de Antón; En defensa del capitalismo global, por Johan Norberg; y Gobierno omnipotente, de Ludwig von Mises.  Este último advierte contra los peligros del nazismo; pero es tan, tan de actualidad, que en sus prevenciones de fondo parece que hubiera sido escrito ayer. Si te interesa el estudio del Derecho, no dejes de preguntar por las obras del juez Ricardo Rojas.  Es cierto que lo recomendé el año pasado; pero también es cierto que estas lecturas son más necesarias que nunca. Quienes gustan de la historia de Guatemala seguramente querrán saber de las obras de Carlos Sabino.  En materia de ética, tanto Los fundamentos de la moral, de Henry Hazlitt, como La virtud del egoísmo, de Ayn Rand, nunca dejan de tener valor actual.  El email es ediciones@ufm.edu

UFM Ediciones pone al alcance de los lectores una multitud de textos relacionados con los principios éticos, jurídicos y económicos de una sociedad de personas libres y responsables, libros que nos ayudan a explorar, profundizar conocimientos, cuestionarlos y ponerlos a prueba.

Columna publicada en elPeriódico.


31
Oct 19

“Un sueño de primavera”, por Ramiro Ordóñez, presentado en Xela

Un sueño de primavera, el libro de Ramiro Ordóñez Jonama que explora la historia de Guatemala entre 1944 y 1954, años conocidos como  de la Revolución o de la Primavera, fue presentado en Quetzaltenango; y ¿adivina quie tuvo a honra ser el presentador? Yours truly.

“Un sueño de primavera”, por Ramiro Ordóñez Jonama. Está disponible en las principales librerías; y si haces click en la foto puedes adquirirlo en línea.

Aunque la primera edición de esta obra importante es de 2012, cuando escribí una entrada y una columna al respecto, en 2019 la Universidad Francisco Marroquín –por medio de Ediciones UFM– publicó una segunda edición, y el libro está disponible en las principales librerías del país.

Alejandro de León, Luis Figueroa y Hugo Siliezar en el programa “Opiniones de Occidente”.

Ramiro Ordóñez Jonama fue historiador, genealogista, diplomático de carrera, abogado y notario, y columnista.  Fue académico correspondiente de la Real Academia de la Historia y académico numerario de la Academia Guatemalteca de Estudios Genealógicos, Heráldicos e Históricos. Tuve la dicha de conocerlo y de almorzar con él con frecuencia durante las sesiones de los lunes en el Centro de Estudios Económico-Sociales.

Luis Figueroa presentó “Un sueño de primavera”, por Ramiro Ordóñez Jonama, en De Museo, de Quetzaltenango.

En Quetzaltenango, el viernes 25 de noviembre de 2019 hubo una entrevista en el programa Opiniones de Occidente, que se transmite en Nuestra imagen TV y en Youtube; y la misma estuvo a cargo de Alejandro de León y coordinada por miembros del Centro Libertario de Occidente.  Por la tarde hubo una presentación en la tienda De Museo, de la ciudad de Los Altos a la que asistieron lectores y personas interesadas en la historia.  Durante la misma los asistentes conversaron con el presentador e intercambiaron impresiones, así como detalles históricos.

Luis Figueroa con un grupo de lectores que asistió a la presentación de “Un sueño de primavera”, por Ramiro Ordóñez Jonama, en De Museo.

Las actividades del sábado 25 fueron: entrevistas para Estudiantes por la libertad, conducidas por Rey Rodríguez y Lorena Barreno, con participación de Elsa Escobedo; y luego, en la tarde, Figueroa presentó el libro, de Ordoñez Jonama, en el Museo de Historia de Quetzaltenango durante una conversación con Rodríguez y con el público asistente.

Rey Rodríguez, coordinador de Estudiantes por la libertad, conversa con Luis Figueroa sobre “Un sueño de primavera”, por Ramiro Ordóñez Jonama.

En su libro, Ramiro hace contribuciones inestimables para entender aquella Revolución: la primera, es que pone al descubierto docenas de mitos que se repiten acerca de la gesta de 1944; pero no solo los expone, sino que, “con los pelos de la burra en la mano nos muestra –con evidencias y no con meras opiniones– “cuándo es pinta, y cuándo no. Además, el autor tiene gracia para hacerlo, gracia que yo ya había notado cuando leí su Primer suplemento de la biblioteca genealogía guatemalteca, en el que hizo lo mismo frente a las ligerezas de algunos autores de aquella especialidad, escribí en 2012, observación que compartí con quienes asistieron a las presentaciones en Quetzaltenango.

En el Museo de Historia de Quetzaltenango fue la segunda presentación de “Un sueño de primavera”, por Ramiro Ordoñez Jonama, en Xelajú.

Para mi, de verdad fue un honor presentar el libro de Ramiro Ordóñez Jonama en Xelajú.  Las conversaciones en De Museo y en el Museo de Historia fueron muy agradables, las entrevistas y atenciones por parte de los miembros del Centro Libertario de Occidente y de Estudiantes por la Libertad fueron enriquecedoras y cordiales.

¿Yo? Sólo ganas de volver a la ciudad de Los Altos.  Comimos muy rico, visitamos el cementerio y las tumbas de Vanushka y de don Manuel Estrada Cabrera (que está horriblemente saqueada por los chatarreros y los vándalos).

Mausoleo de don Manuel Estrada Cabrera y doña Joaquina Cabrera.

También tuvimos la dicha de visitar el Segundo Registro de la Propiedad, gracias a Jacob Pérez, en donde no sólo conocimos las operaciones de esa dependencia; sino que tuvimos acceso al primer libro del Registro y a otros libros antiguos que se conservan allá.  Siempre es una bonita experiencia acercarse así de cerca a la historia.

Libros del Segundo Registro de la Propiedad, en Quetzaltenango.

Y, hablando de historia, luego de la presentación en el Museo de Historia de Quetzaltenango, participé en una visita guiada por ese espacio encantador y aprendí mucho sobre el Ferrocarril de los Altos y la historia de la ciudad altense.


08
Sep 19

El “Libro azul”

El Libro Azul de Guatemala fue publicado en 1915, durante el gobierno de don Manuel Estrada CabreraSu propósito era el de promocionar a Guatemala con un destino para las inversiones y el turismo.  Es un documento histórico valioso y hace unos días tuve la dicha de tener tres de ellos en mis manos.

“Libro azul Guatemala,” con la inscripción “De parte de Manuel Estrada Cabrera. Recuerdo”

Mi cuate, Fernando, compró uno en Filgua 2019 y lo quería comparar con otros.  Llevó el suyo a la Biblioteca Ludwig von Mises y ahí pudo cotejar el suyo con otros dos ejemplares.  Tueve la suerte de estar ahí para ver los tres libros azules juntos; y resulta que el de Fernando tiene una particularidad que no tienen los otros:  En su pasta tiene, en letras doradas, una inscripción que dice: De parte de MANUEL ESTRADA CABRERA. Recuerdo.  Así que supongo que es un ejemplar que el Presidente le envió a alguien específico y no un ejemplar que se repartía, o se vendía a cualquiera.

¡Tres libros azules juntos!

La obra incluyó una exposición auténtica del estado del progreso que ha alcanzado este bello y simpático país, dice el prólogo.

Y el libro es un directorio de actividades productivas como agricultura, comercio, industria y finanzasa; también contiene información biográfica de personajes destacados en el país; un compendio de historia; numerosas forografías, datos estadísticos e información turística. El escritor y diplomático guatemalteco Máximo Soto Hall hizo las investigaciones necesarias.

Un libro azul es un almanaque, una guía de compras u otra compilación de estadísticas y de información.  El término data del siglo XV cuando grandes libros cubiertos con terciopelo azul eran usados por el parlamento del Reino Unido para llevar registros.


26
Jul 19

Triunviratos

El libro Triunviratos, por Roberto Ardón, es uno de esos que empiezas a leer, y no puedes soltar; sólo para que cuando estés cerca del fin lamentes que algo tan bueno esté por terminar.

Haz clic en la imagen para ir a “Sophosenlinea” y comprar el libro.

Como el autor sabe cómo contar historias, ¡tiene talento para contar la Historia!  Prueba de ello es como te lleva de la mano por los vericuetos de la operación política y el movimiento militar que se materializaron el 23/3/82, para luego evolucionar hacia la disolución del triunvirato del momento. Una vorágine confusa, llena de acciones que a ratos parecen paralelas y a ratos parecen convergentes y divergentes, pero que el autor desenmaraña muy bien para el lector agradecido.

Desde niño me fascina la Historia (y me maravillan las historias) seguramente por la influencia de mis abuelas y porque mi familia no ha sido ajena a las tempestades de la primera mitad del siglo XX.  Nombres como José Luis Cruz (querido amigo y maestro) y otros como Carlos Díaz, Enrique Close, Luis Urrutia y Arturo Batres, me eran conocidos desde chico. Miguel Ydigoras me obsequió un libro sobre su administración. Todos ellos, poco más, o menos retratados en el libro en cuestión.

Roberto no sólo hizo una riquísima investigación documental, sino testimonial.  Quisiera haber sido una mosca en la pared en cada una de las entrevistas que le dieron origen a este libro; y no pudiendo serlo, esta obra es casi, casi suficiente.

¿Sabías que en una ocasión el designado a la Presidencia tuvo que ser llevado –a punta de pistola– para que enfrentara su responsabilidad? ¿Cuántas veces el derecho y la política han tenido que llegar a acuerdos? ¿Ha valido la pena? Alguien dijo, una vez, que en Guatemala todo se sabe…menos quién mató a Castillo Armas, ¿será cierto? ¿Quiénes son los personajes que siempre han estado presentes -en la historia de los triunviratos- con mayor, o menor importancia, pero siempre presentes? Tal vez, como a mí, citar sin contexto la frase de Ponce Vaides Nunca soñé, jamás pensé… te parezca una injusticia.

Si te gusta la historia bien contada vas a disfrutar Triunviratos.

Columna publicada en elPeriódico.


12
Jul 19

¿Nos vemos en la Filgua?

¿Te apuntas a visitar la Feria Internacional del Libro de Guatemala? Habrá buenas oportunidades para enriquecer tu biblioteca de la libertad.  En el espacio de la Universidad Francisco Marroquín estará mi amiga, Mayra, y habrá descuentos.

Mis recomendaciones de este año son las obras de Ricardo Rojas, doctor en Historia económica y juez. Sus obras no son sólo para personas interesadas en el derecho, sino para otros interesados en las ciencias sociales, para periodistas y para gente intelectualmente inquieta. Te recomiendo: Los fundamentos praxeológicos del derecho; La decisión judicial y la certidumbre jurídica; y Las contradicciones del derecho penalRicardo recién publicó su novela El consorcio, que explora la naturaleza del poder, la ley y la política.

¡No vayas a dejar de comprar Escapando del fuego, por Tomás Guzaro y Terry McComb!  Es una historia de terror..y de esperanza, que conmueve cada vez que uno se sumerge en sus páginas.

Allá estarán Objetivismo: la filosofía benevolente y El retorno del superhombre, por el arquitecto y filósofo Warren Orbaugh, Obras contemporáneas que no deben faltar en la biblioteca de la libertad, y en las colecciones de bibliófilos interesados en la filosofía, en la ética y en la exploración de ideas.  ¡Por supuesto que estará casi,casi toda la obra de Ayn Rand!  Habrá libros del historiador, Carlos Sabino; y mucho más.  Si en algún stand encuentras Leonardo da Vinci, por Walter Isaacson, no dudes en comprarlo.

¿Actividades? Viernes 12 y sábado 13 a las 10:00, Taller Vaso de las Estrellas del Museo Popol Vuh, para niños. Viernes 12 a las15:00 presentación del libro Hablar con un conservador, para todo público. Martes 16 para niños: a las 10:00 Club de Lectura Colibrí, Taller de pulseras del Museo Ixchel y Taller de tapetes. Miércoles 17 a las 8:00 sesión gastronómica Conociendo nuestras comidas, para niños y a las 19:00 Presentación del libro El arco de Santa Catalina para todo público. Viernes 19, para niños:  a las 10:00 Taller de símbolos del Museo Ixchel y a las 11:00 Taller de indumentaria tradicional del Museo Ixchel.

¿Te apuntas?

Columna publicada en elPeriódico.


04
Jun 19

El nombre de la rosa y libros medievales

De nuevo estoy leyendo El nombre de la rosa, de Umberto Eco; y es por dos razones: porque ¡es un librazo!…y regreso de cuando en cuando a ciertos libros que me gustan mucho, y porque ando buscando cierta escena y cierto diálogo para una columna. No es, por cierto, el que ilustra esta entrada.

“Me estáis diciendo que en muchos procesos el diablo no sólo actúa en el culpable sino quizá también en los jueces?”

Metido andaba en la abadía y en las cuitas de Guillermo de Baskerville y de Adso de Melk cuando me encontré con una serie de videos en el Facebook de mi cuata, Ainara. Es un reportaje sobre cómo hacer manuscritos medievales;

Imagen de previsualización de YouTube

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Luego de verlo me acordé que, en la Biblioteca Ludwig von Mises hay dos páginas del medioevo que siempre me gusta pasar viendo; pero nunca me he detenido a leer.

Esta página se halla en la biblioteca de la Universidad Francisco Marroquín.

El caso es que me disfruto el libro, me alegra que haya vídeos como la serie de arriba y me encanta ver de cuando en cuando las páginas medievales de la Biblio.


02
Sep 18

Celebramos el Día de “La rebelión de Atlas”

En un día como hoy, 2 de septiembre, Ayn Rand empezó a escribir La rebelión de Atlas y por eso es que hoy celebramos el Día de La rebelión de Atlas; además a lo largo de la obra esta fecha aparece en varias ocasiones:

  • En la primera escena del libro un vago le pregunta a Eddie Willers ¿Quién es John Galt?; y poco más adelante, mientras Eddie camina por las calles de Nueva York ve un calendario gigante que tiene la fecha 2 de septiembre.
  • Un 2 de septiembre es que  Dagny y Hank deciden tomar vacaciones juntos; y durante ese viaje es que descubren un motor que revolucionaría el uso de la energía en el mundo.
  • Hoy es buen día para leer la novela; o, por lo menos el discurso del dinero, de Francisco D´Anconia, que ocurre durante una fiesta el 2 de septiembre.
  • La empresa D´Anconia Copper fue nacionalizada un 2 de septiembre; y en la agenda de Francisco estaba anotado: ¡Hermano, tú lo pediste!

Hoy es un buen día para festejar la creatividad y el espíritu emprendedor de aquellos hombres y mujeres a los que Ayn Rand celebra por medio de sus personajes en La rebelión de Atlasasí como a la mismísima Rand.  Y yo celebro extra porque ahora ¡Faltan 15 días para mi cumpleaños!