05
Dic 22

Reglamento de burdeles, 1887

 

El reglamento para las casas de tolerancia de la capital durante la presidencia de Manuel Lisandro Barillas, en 1887, dice que:

Son burdeles las casas de prostitución toleradas y vigiladas por la policía.  Se dividen en burdeles de primera y segunda clase.

¿Te imaginas la cantidad y el nivel de corrupción y abusos que generaba esta disposición? La de que la policía tolerara y vigilara los burdeles.  ¿Qué implicaba vigilar burdeles? ¿Habrá registros de clientes?  ¿Que garantías había para las trabajadoras y para los clientes?

Para establecer estas casas se necesita el informe médico favorable de sus condiciones higiénicas; y que tengan suficiente espacio para el número de mujeres que indique la matrona.

¡Prontitud e higiene! era la divisa.  Nada de hacinamientos.

En los burdeles no se permitirá más de una pareja en una sola habitación y se evitará que en ellas vivan niños de uno y otro sexo mayores de dos años.

Esta disposición, atinada, contrasta con los negocios de Jeffrey Epstein y Ghislaine Maxwell; así como el reciente caso Balenciaga.

Queda prohibido el establecimiento de un burdel cerca de colegios, escuelas y demás edificios públicos.

El reglamento completo tiene como 19 páginas; y gracias a Luis Andrés Schwartz por la pista.


02
Dic 22

La inflación como delito

 

Le pregunté a un grupo de jóvenes si se habían dado cuenta de que todo está caro; y me contaron anécdotas personales y familiares acerca del alza en los precios. Los más chispudos entre ellos comentaron que esa alza de precios no es la inflación, sino un efecto de la inflación; porque lo que se infla es la cantidad de dinero que hay en el mercado. Luego les conté que el índice de precios al consumidor anda por 9.7%, pero que se puede poner peor porque en tiempos de Vinicio Cerezo superó el 40% anual.

Haz clic en la foto para comprar el libro.

La inflación es empobrecedora.  Le roba valor a los sueldos que recibe la gente, destruye los ahorros y el valor de las pensiones y corroe las posibilidades de formación de capital y por lo tanto hace estragos en la productividad.  Mina la confianza y la estabilidad.  De ahí que es genial que Ricardo Rojas -ex juez penal argentino- haya escrito el libro titulado La inflación como delito.

¿Quiénes son los únicos que pueden inflar la cantidad de dinero que hay en el mercado? Los políticos y funcionarios que dirigen la política monetaria desde el último piso del Banco de Guatemala ya que son los únicos que pueden ordenar la impresión de más dinero.  ¿Ya te diste cuenta de que últimamente, cuando vas al banco te dan muchos billetes nuevos? ¡Esos son billetes inflacionarios!, emitidos para sufragar los gastos de los políticos y burócratas por medio de presupuestos deliberadamente desbalanceados. No es casualidad, es causalidad.

En su libro, Ricardo explica el dinero, su origen y evolución; la relación que hay entre el dinero y los precios; la naturaleza de la inflación; la relación entre la inflación y el crédito; la responsabilidad de los políticos y burócratas por la inflación y como eliminar esta última; la naturaleza de la responsabilidad de los políticos y burócratas del gobierno por sus actos; y explica por qué hay que sancionar penalmente a los políticos y burócratas que producen la inflación.  Al final explica la necesidad de crear un nuevo tipo penal en esa dirección; y hace una propuesta concreta.

Si eres abogado, economista, político, funcionario, juez, fiscal, profesor, estudiante, y si tu familia depende de tus ingresos, deberías leer este libro que está escrito de forma didáctica y sencilla; pero contundente.

Claro que el camino para crear aquel nuevo tipo penal no va a ser fácil porque los políticos y burócratas no van a renunciar a sus facultades inflacionarias sólo porque sí.  A Juan de Mariana, el corruptísimo duque de Lerma y Felipe III no lo metieron preso por decir que el pueblo tenía derecho a matar al tirano; sino por cuestionar las facultades inflacionarias del Rey.

Hace falta una ola arrasadora de opinión pública y de ahí que es importante que tú -como elector, mandante y tributario- te enteres de que hay inflación porque los que tienen el poder de emitir moneda lo hacen en exceso y con ello cercenan tu propiedad de forma perversa, dañan la administración pública y minan la fe pública. Por ello, deberían ser responsables penalmente y el principal interesado en que eso ocurra deberías ser tu, que es el que paga las cuentas…a sabiendas, o engañado.

Columna publicada en elPeriódico.

Sobre este tema recién escribí tres artículos:


01
Dic 22

Semana santa, patrimonio inmaterial

 

Noto cierto alborozo porque la semana santa chapina ha sido declarada patrimonio inmaterial de la humanidad por parte de la Unesco; y a mí me preocupa.

Los que leen Carpe Diem, con regularidad, han de saber que esa es una de mis temporadas favoritas en Guatemala.  ¡Todo el país se pone en semana santa “mode” a lo largo de 50 días y las prácticas culturales de esa temporada se manifiestan para los cinco sentidos en comidas, música, colores, aromas y texturas muy características!  ¿Por qué 50 días y no ocho, o cuatro? Porque incluye la cuaresma.

Extraño mucho hacer alfombra junto a mis amigos. Esta es la última que hicimos, en 2019,  Foto por María Dolores Arias.

Durante esos días, son pocos quienes pueden ser ajenos al pescado seco, a las empanadas, a los garbanzos en dulce, a las marchas, al color morado, al corozo y al incienso y a las alfombras de aserrín.  La semana santa es nuestra de los chapines (con, o sin su contenido religioso porque su valor cultural es inmenso, más allá de sus raíces).  Como toda propiedad “de todos” (material, o inmaterial) la fiesta es de todos y como es de todos no es de nadie.  De ahí que evolucione como consecuencia de millones de acciones de millones de personas que la hacen suya, pero no es consecuencia del diseño humano.

Desde el punto de vista de la Unesco, “el patrimonio cultural inmaterial incluye prácticas y expresiones vivas heredadas de nuestros antepasados y transmitidas a nuestros descendientes, como tradiciones orales, artes escénicas, usos sociales, rituales, actos festivos, conocimientos y prácticas relativos a la naturaleza y el universo, y saberes y técnicas vinculados a la artesanía tradicional”; y mi temor es que ahora que la semana santa es patrimonio no sólo de los chapines, sino de toda la humanidad,  surjan formas de “policías culturales”, al modo de los “policías morales” que nos digan como debe ser la semana santa.

Me explico: esa temporada tiene sus comidas tradicionales como las ya mencionadas arriba y muchas más; pero en las calles, durante las conmemoraciones, también se come pizza, pollo frito, obleas con arequipe, tacos, gringas y otras cosas.  ¿Sabes que  en La Antigua Guatemala se prohibió la venta de esas comidas?  No sé si la prohibición está vigente, ni sé si se pudo hacer realidad; pero “la policía cultural”, que se cree facultada para decirnos qué podemos comer y qué no, sintió que podía echarse aquella prohibición.  ¡Y eso que la declaratoria de la Unesco no existía! “La policía cultural” y “La policía moral” en La Antigua dispuso cerrar bares durante la semana santa, porque ellos saben y deciden qué hacer y cómo hacerlo durante esa temporada.

Aquí la cuestión de fondo es ¿A quién le pertenecen las costumbres y las tradiciones?  ¿Quién decide qué se come y cómo se celebra la semana santa? ¿A la humanidad? ¿A la Unesco, que sospecho que cree que la representa? ¿A todos los chapines? ¿A las municipalidades? ¿A los que la celebramos? ¿A los religiosos, o a todos los que la celebramos? ¿A la iglesia católica que es la que cobra por participar activa y directamente en muchas de las celebraciones? ¿A ti? ¿A mí? ¿Habrá una burocracia encargada de cuidar de la semana santa?

¿Sabes que las fotos y documentos de tu familia -con más de 50 años de actividad- ya no son tuyos, tuyos, sino que son patrimonio del estado?

Hace años, durante una procesión, escuche a una mujer comentar: ¡Sólo falta que privaticen las procesiones! Y estuve a punto de explicarle que las procesiones son privadas.  La declaratoria de patrimonio inmaterial, ¿es la estatización de las procesiones y de la semana santa?

Cuando mis papás vivían en Costa Rica, una vez manejaron en viernes santo y al pasar por ciertas poblaciones les apedreaban el carro.  Eran “la policía cultural” y la “policía moral”, en acción, a menudo integradas por voluntarios y zelotes.

Con el patrimonio material de la humanidad pasa que si a alguien no le gusta el color del que pintaste tu casa puedes ser sometido a proceso judicial y en el peor de los casos ir a preso.  Todavía no hay legislación para proteger la semana santa como patrimonio inmaterial de la humanidad; pero…¿es necesaria la legislación para que los fariseos (con autoridad, o sólo con poderío)  impongan sus criterios?


30
Nov 22

Taxonomía de la religión “woke”

 

Me llegó la Taxonomía de la religión “woke”, por Michael Shellemberger y Peter Boghossian y te la comparto porque es de gran utilidad para entender lo que ocurre en la cultura, en los negocios, en la política, en la ética y en la justicia.

Además, leí que en Twitter, Elon Musk encontró una torre de tshirts con la leyenda: Stay Woke.

Con respecto a la taxonomía, Boghossian escribió esta aclaración necesaria:

Michael Shellenberger y yo escribimos “Woke Religion: A Taxonomy” para ayudar a las personas a entender la religión “woke”.

Quiero ser muy claro en algo: la intolerancia y la discriminación racial son reales y no tienen cabida en la sociedad. Sí, hay un racismo continuo. Sí, hay homofobia en curso. Sí, existe un odio continuo hacia las personas trans. Estos son moralmente abominables y todos debemos trabajar juntos para lograr su fin. La religión “woke”, sin embargo, no es la forma de detener estos horrores morales. Está haciendo que nuestros problemas compartidos sean más difíciles de resolver.

Este es el espíritu con el que ofrecemos esta taxonomía.

Tiene que haber una forma mejor re resolver aquellos problemas. Esa solución -necesaria y urgente- pasa por el respeto de los derechos individuales de todos por igual y por la administración de justicia no politizada.

Si te interesa el tema, haz clic aquí para leer un artículo que escribí sobre la cultura “woke”


29
Nov 22

Irán: Asesinadas y abofeteadas, ¿por qué?

 

Asesinadas y abofeteadas, ¿por qué? fue el título de la conferencia que ofrecí acerca de las violaciones de derechos de las mujeres en Irán, en el contexto de las manifestaciones que ocurren en aquel país islamista.

Las manifestaciones -y la charla- fueron motivadas debido al asesinato de Mahsa Amini, de 22 años de edad, que falleció en custodia de la policía tras ser detenida por llevar mal colocado el velo. La joven Mahsa Amini estaba de visita en Teherán -con su familia- cuando se encontró con la infame policía de la moral y murió tras un violento golpe en la cabeza, según declaró su primo residente en Iraq.

Mi cuata, Adriana, me acompañó en la conferencia, vestida con un niqab, que es una forma de velo islámico que cubre todo el cuerpo de las mujeres y deja visibles sólo sus ojos.

De acuerdo con la ley religiosa islamista: El velo es una protección de las mujeres contra la agresividad sexual de los hombres para mantener intactos el orden social y la moral.  Pero, claro, esta perspectiva pone la carga de la moral social sobre el cuerpo de las mujeres y sus vestidos porque se estima que las mujeres son las causas del pecado y hace de los hombres unos eternos adolescentes incapaces de dominar sus pulsiones, a menos que las mujeres se hagan invisibles, o se cosifiquen.

Durante la conferencia expliqué lo que son las Gasht-e-Ershad, que puede traducirse como patrullas de orientación, y son la policía de la moral, unidades de las fuerzas de seguridad iraníes cuya tarea es revisar que se cumplan las estrictas interpretaciones de la moral islámica Hay más de 7,000 agentes encubiertos en Teherán. Algunos son profesionales y otro voluntarios. La policía moral está compuesta por Basij, una fuerza paramilitar que tiene presencia en todas las universidades iraníes. Los miembros de estos grupos pueden detener a mujeres, abofetearlas en público, encarcelarlas…y hasta matarlas.

El asesinato de Mahsa Amini desató una ola de protestas e indignación por todo Irán contra la ley de vestimenta para las mujeres y al momento de la charla había, por lo menos, 200 muertos (actualmente se cuentan por lo menos 300) por aquellas protestas y quién sabe cuántos heridos.

Durante la conferencia, a la que asistieron estudiantes, profesores y visitantes, conté las experiencias de Roya Mahboog, que participó en el College Freedom Forum, en la UFM en 2020;  As a girl grown up in Afghanistan,  I lived in fearFear of the taliban who could come and burn our books.  Las de Zineb El Rhazoui que participó en el College Freedom Forum en la UFM en 2019; I was raised as a muslim girl in a country where religion is not an option. When you are born in a muslim country as a muslim, it means that you live, you marry, you divorce, you inherit and you are buried as a muslim either you want it or not. Las de Leyla Hussein, que participó en el College Freedom Forum, en la UFM, en 2018; A los 17 años, Leyla Hussein  fue víctima de mutilación genital femenina Que es cuando los órganos genitales de una niña son removidos y la piel que queda es cosida. Puedes ver su historia aquí.

¿Por que nos interesa este tema? Porque es un tema de derechos individuales; y si es un tema de derechos individuales, es uno de estado de derecho.

Porque la función del estado es tutelar el derecho: garantizar la vida, la libertad y la propiedad de todos los individuos por igual, sin privilegios.

  • ¿Frente a quién? Grupos de poder (en el gobierno, en la sociedad, o en la tribu) que pretenden imponer sus valores y virtudes (particulares) sobre las personas individuales.
  • La misión del estado es liberar a las personas individuales de las presiones que otras fuerzas realizan sobre ellas.

Pero…

  • Irán y otros estados islamistas sirven a fuerzas místicas y políticas que cosifican y someten a las mujeres a los caprichos de hombres que se rehusan a hacerse responsables de sus pulsiones.
  • El Ejército iraní dio orden de reprimir sin piedad las protestas por la muerte de Amini, según Amnistía Internacional.

La conferencia fue parte del Festival del Capitalismo que organizó el Centro de Estudio del Capitalismo en la Universidad Francisco Marroquín.

Puedes ver otras conferencias que he ofrecido para el Centro del Capitalismo:


28
Nov 22

Orquídeas y buenos y entrañables recuerdos

 

Me topé con esta mesa llena de hermosas orquídeas de distintos géneros y los aromas que emanaban de ellas me trajeron buenos y entrañables recuerdos de cuando fui orquideólogo.

El estudio y cultivo de orquídeas fue mi propósito durante un tiempo importante de mi vida.  Mi padre me construyó un invernadero y llegué a tener unas 200 especies diferentes, por lo menos.  Fui miembro y directivo de la Asociación Guatemalteca de Orquideología, incluso fui asistente de jueces y juez en competencias nacionales.

¿Vas a creer que me gané algunos premios? Pues si.  De verdad me gozaba el mundo de las orquídeas no sólo porque son fascinantes en muchos niveles, sino porque las conocí acompañado por personas generosas, pacientes y alegres.

Los aromas que emanaban de aquella mesa me transportaron en el tiempo y el espacio hacia las exposiciones nacionales de orquídeas, hacia la intensidad de la recepción de las plantas y a la de los montajes, a lo alegre que era vender la rifa durante los días de las exposiciones y al día de desmontar.

No todas las orquídeas tienen aromas.  Las populares Phalenopsis no los tienen: pero muchísimas otras huelen a especias, a miel y la combinación de aromas es encantadora y cautivadora.  Hay orquídeas que huelen a clavo de olor, a chicles Fragans, a chocolate y así.

Me alegré muchísimo de este momento de sana nostalgia en Orquídeas M&S.


27
Nov 22

Alegre convite en mi barrio

 

¡Que alegre!, otra de las tradiciones populares que ha vuelto -luego de los encierros y las prohibiciones- es la del convite.  Hoy hubo uno en mi barrio y me dio mucho gusto.

Haz clic en la foto para ver el vídeo.

Por las calles de mi barrio y a ritmos de lo mas variados bailaron personajes variopintos y el más divertido fue un niñito que encabezaba la fiesta, justo detrás del pickup con musicón. Llevaba el número 15 y ojalá que él y otros sigan esta bonita tradición.

Me divierten much los convites y este año olvidé que por Q10 este cortejo se detiene y los integrantes bailan una pieza. Di mi contribución, pero olvidé pedir que se detuvieran.

¿Has visto un convite?

El primer convite que vi fue en Panajachel cuando yo tenía unos 6 años. Recuerdo que no me lo esperaba y que me impresionó mucho lo grandes y cabezones que se veían los personajes. Recuerdo que seguí al cortejo hasta la cocina del Hotel Casa Contenta en donde nos dieron gaseosas y pastel; y que varios de los trabajadores bailaban disfrazados.

Entre ellos, Mariano, que siempre fue muy atento y deferente conmigo y con mis padres.

En Guatemala hay convites muy célebres como el de Sumpango, el de Villa Nueva, el de Ciudad Vieja y el de Quiché. Pero, ¿qué es un convite? Es un desfile danzante de parejas -generalmente de hombres- que van disfrazados de personajes humanos y de caricaturas y así bailan por las calles de las poblaciones.


27
Nov 22

Una nueva etapa

 

elPeriódico está por entrar en una nueva etapa desafiante.  Una etapa retadora porque dejará de existir la versión tradicional e impresa del diario, y porque este se trasladará 100 por ciento a esa terra ignota que es el periodismo digital. Ignota no porque no esté siendo explorada, sino porque en ella hay mucho que descubrir; no sólo a nivel local, sino a nivel global.

A aquella aventura se le suma la desafortunada situación judicial del presidente de elPeriódico, José Rubén Zamora; situación que enfrentan con entereza su familia, Julia y su equipo, y María del Carmen.

En todo el mundo, ya hace décadas que el periodismo está cambiando profundamente.  Los cambios se advertían en 1997 cuando visité el Baltimore Sun, el New York Times, el USA Today (que todavía se diagramaba manualmente cuando aquí Siglo Veintiuno ya se diagramaba digitalmente), el Washington Post y la oficina en D. C. del Dallas Morning News.  En aquellos días ya se sabía que la gente cada vez leía menos diarios y todavía se creía que la versión digital de aquellos era un subproducto de la versión impresa; a aquella se la veía como al pariente pobre y sólo unos pocos advirtieron que para ahí se movía el mercado.  ¡Y eso que aún no había redes sociales, como Twitter, que le dieron vuelta al calcetín! A todo aquello añádele que ya desde José Milla se sabía que, entre los chapines, una familia compra la suscripción de un diario y con ella lo leen todos los habitantes de la cuadra.

El movimiento total hacia el ambiente digital -en medio de una crisis conceptual y global del periodismo- espero que saque lo mejor de los periodistas profesionales que aún quedan en el mundo.  ¿Cómo atraer a más y mejores lectores entre generaciones que no pasan de los 140 caracteres? ¿Cómo resolver el tema financiero? ¿Cómo aprovechar los recursos multimedia? ¿Cómo hacer periodismo en vez de activismo?

Vivimos en un mundo fascinante que a ratos es muy loco, pero siempre fascinante.  A partir del 1 de diciembre, con la nueva etapa de elPeriódico, seguramente aprenderemos mucho desde ambos lados de la pantalla. Carpe Diem te esperará ahí.

Columna publicada en elPeriódico.


24
Nov 22

Leyendas de Guatemala

 

Siete leyendas tradicionales de Guatemala, producidas en videoartes por estudiantes de Diseño de Producción, vimos anoche y las disfruté mucho.  Los chicos lograron transmitir los sentimientos propios de estas historias con moralejas.

Vimos La Llorona, eterno lamento; por Valeria García; El Cadejo, delirio intoxicante, por Rafael Pastor; La Tatuana, recención y santería, por Luis Pedro Domínguez; El carruaje de la muerte, inevitable destino, por Valentina Dávila; La Siguanaba, castigo de pasión; por José Andrés López; Los penitentes, todos somos pecadores; por CristianCoronado; El Sombrerón, enredo obsesivo, por Nicole Castro.

El profesor del taller es Chema Bonilla y la música fue de Gaby Moreno.  Es admirable la creatividad e ingenio de los estudiantes y es fascinante el uso que hacen de herramientas como la inteligencia artificial.

Este taller se imparte en la Facultad de Arquitectura de le Universidad Francisco Marroquín.


23
Nov 22

Luisfi en un examen de Gastronomía

 

El que nace pa´ tamal, del cielo le caen las hojas dice un refrán que siempre me ha caído muy en gracia y se me aplicó muy bien el lunes pasado cuando participé de jurado en un examen final de estudiantes de la carrera de Gastronomía Nutricional y Empresarialidad.

Popularmente la frase se refiere a la fuerza del destino, o a la suerte.  Yo lo interpreto como que cuando uno tiene un propósito encuentra las oportunidades para conseguirlo porque está alerta.

Una combinación de aquello ocurrió el lunes y tuve la dicha de probar dos entradas, dos platos fuertes y dos postres muy creativos y deliciosos que tenían como hilo conductor el uso de ingredientes y técnicas mesoamericanas.

La primera entrada fue una doblada de maíz rellena de pechuga de pavo con una salsa de calabaza que me encantó.  Yo soy de sabores delicados y esta entrada fue muy afortunada.

Luego vino un tiradito cubierto de hierbas con una leche de tigre inspirada en el jocón.  Usaron puntas de güisquil que me gustan mucho y un apazote frito chulisimo, el platillo tenía malanga que también me gusta mucho así como unas esferificaciones de chiles preciosas y muy agradables.

El primer plato principal fue un tamalito de cerdo con recados fojo y verde a base de maíz y mayonesa de chicharrones.  Me sorprendió mucho este platillo por la combinación de los maíces de colores y la mayonesa, además de lo delicado del cerdo.

El siguiente fue un pork belly acompañado por un puré de coliflor que estaba riquísimo, pero riquísimo.  También estaban presentes una salsa de pepitoria y lorocos encurtidos, riquísimos.

Los postres fueron:

Un mousse de miel y manzanillas estupendo sobre una esponja de albahaca que me pareció el postre perfecto para servir de aperitivo. Seguramente no sabes, pero a mí me gusta comer el postre de aperitivo.

Finalmente un buñuelo relleno de mousse de chocolate sobre miel de menta y granos de cacao con oro. Postre que elevó la experiencia de los buñuelos tradicionales.

La verdad felicito a las estudiantes y me disfruté mucho esta apreciación de la comida tradicional chapina en contextos audaces y que seducen a los sentidos.