07
May 21

La inmundicia en los ríos

 

En 1948 el río San Francisco inundó Panajachel.  Mi bisabuela contaba que causó muchísimos daños.  Ella misma, su casa y su hotel Casa Contenta sufrieron estragos de los que nunca se recuperaron totalmente.  La estructura de la que ahora es mi cama sobrevivió al lodo y a las piedras.  Pero aquellas agua y lodo de hace 73 años, no eran los de ahora cargados de popodrilos, pipirañas y cacaimanes.  Como los de casi todos los ríos del país.

En esta semana, José Eduardo Valdizán compartió imágenes que dan rabia del San Francisco, del río Villalobos y del río Platanitos cargados con aguas pestilentes y contaminadas.

Las fotos son de José Eduardo Valdizán.

Claro que algo tienen que ver fábricas y cultivos en las cuencas; pero, la verdad sea dicha, las heces, jeringas usadas, colchones, yinas, ropa y otras porquerías que van a parar a los ríos son responsabilidad de miles de personas inmundas que toman la decisión de tirar sus porquerías en las cuencas.  La foto del Platanitos que muestra Valdizán es incontestable.  Los tubos de desagüe de las casas que bordean el río evidencian que hay individuos que no tienen empacho alguno en echar sus excrementos en la corriente de agua.

Río Platanitos. Foto por José Eduardo Valdizán.

Las personas son responsables; pero también las autoridades, que más que autoridades son pipoldermos. La contaminación de los cursos de agua ocurre a la vista (y muchas veces para alivio) de esos caciques mal llamados alcaldes.  SI un río cruza el municipio, algunos munícipes lo ven como el medio más barato y rápido de deshacerse de la basura y deposiciones de sus vecinos.  Ocurre a la vista de ese ñaque conocido como Ministerio de Ambiente.

De cuando en cuando veo a unas yutuberas de la costa sur que me gustan porque son auténticas.  Son buenas personas que viven sus vidas, trabajan y disfrutan de lo que tienen; y a veces se bañan en el río que pasa por su poblado.  ¡Y qué alegre es bañarse en el río, ¿sí, o no?!  Pero luego me pregunto, ¿qué porcentaje invisible de detritus viaja por las aguas en las que se bañan las familias, o en las aguas que beben?  Sin propietarios, las aguas son de todos, y de nadie.

Columna publicada en elPeriódico.


06
May 21

Simplificación de requisitos y trámites administrativos

 

El Congreso aprobó legislación para la simplificación de requisitos y trámites administrativos es un paso positivo para reducirles la carga de la arbitrariedad y de la burocracia a aquellas personas que directa, o indirectamente tienen que lidiar con oficinas y empleados del gobierno…o sea…a casi todos.

¡Adiós a los Q25 que cobra el Registro Mercantil cada vez que rechazan un trámite por “idioteces”!, expresó un futuro abogado. Tiene parámetros claros para el manejo de documentos extranjeros, dijo un cuate extranjero que hace uso de ese tipo de documentos. Ojalá se extendiera más allá del Organismo Ejecutivo, comentó un lector.  Y así ha de haber miles de pequeñas y grandes molestias que entrampan y encarecen la eficiencia y la productividad.

Según la propaganda del gobierno, la nueva legislación aborda el derecho a la información del estado del trámite, elimina trámites innecesarios, prohibe la solicitud de documentos generados o emitidos por la misma entidad, valida la firma física y electrónica, fomenta modalidades electrónicas de pago, impulsa el gobierno electrónico y pone a disposición un portal electrónico.

¡Kudos! por eso; pero está por verse cómo lo toman los empleados y funcionarios adictos al criterio de ventanilla en el día a día. El “criterio de ventanilla” es el poder que tiene cualquier burócrata de hacerte la vida de “cuadritos” ya sea porque se le pega la gana, o porque quiere extorsionarte, o porque puede, ha explicado María Dolores Arias, que añadió que hacer un trámite en una oficina de gobierno puede ser tan fácil, o tan difícil como  el poder que posee el burócrata en la ventanilla de servicio. Es decir, la facilidad del trámite en la oficina gubernamental es inversamente proporcional al poder discrecional del burócrata de turno.

El caso es que, aunque la legislación que celebramos es un paso positivo, la administración pública (que es el sector coercitivo de la economía) no tiene ni el marco normativo adecuado, ni el marco cultural necesario que garantice (o ni siquiera fomente) criterios de objetividad e imparcialidad de parte de los empleados y funcionarios de la burocracia.  De tal manera que los tributarios no podemos defendernos frente a actos caprichosos o abusivos.

Esta legislación recién aprobada se une a la Ley de leasing que era tan necesaria; pero hay que seguir avanzando, no sólo en la dirección que señala el párrafo anterior, sino en legislaciones como la de zonas francas, la de infraestructura vial, la del acceso a la vivienda y reactivación del turismo (que arrastran consigo el pecado original de los privilegios y que por lo tanto deben ser repensadas) y la del trabajo a tiempo parcial (cuya ausencia deviene en desempleo para miles de personas).


05
May 21

¿Una buena peli? “The Kindness of Strangers”

 

Un invierno en Nueva York es el título desafortunado que recibió, en español, la película The Kindness of Stangers.  Me encantó la peli, la historia y las historias, la dirección, el casting.  No hagas caso a las críticas y vela.

Es la historia de una madre que llega a Nueva York con sus dos hijos en el asiento trasero de su carro. El viaje, que disfraza como una aventura a los ojos de los niños, en realidad es una huida de un marido y padre abusivo que, además de policía. Los tres tienen poco más que el coche para subsistir en el invierno de Nueva York; y su historia dramática se enlaza con la de otros personajes entre los cuales la enfermera/terapeuta es mi favorita.

¿Qué me gustó de la peli? El humor negro que, en medio de las historias tristes que expone, le da a la peli toques magistrales de realidad.  Aún en medio de la tristeza, la vida sigue y hay lugar para la risa, lo bueno y lo bello.  Dos de mis escenas y diálogos favoritos involucran a la enfermera, Alice.  El primero es a poco de empezar la peli cuando el hermano de un paciente que está grave se le acerca para hablarle; y la segunda es la conversación que sostiene con el joven Jeff durante una cena que comparten.

Me gustó que la peli refleja un universo benevolente.  Benevolente no porque solo ocurran cosas buenas en él, sino porque si tomas las decisiones racionales necesarias para salir adelante, hay posibilidades de que salgas adelante…sobre todo si te encuentras con la amabilidad, la generosidad y la empatía de otros, e incluso de extraños.  Me gustó que el mal recibe el castigo que merece.

Valoré mucho, en la peli, el abordaje del concepto de perdón; y cómo es que las distintas historias que expone coinciden en el tiempo, en el espacio y en aquel concepto, así como en el de amabilidad.

Quizás por eso son las críticas que recibe.  En The Kindness of Stangers, no hay victimismos; no encuentras la lista woke de requerimientos que plaga las producciones aplaudidas en estos tiempos.  Quizás algunos de los actos de bondad parezcan forzados, o inverosímiles.  ¿Quién recibe y da alojamiento a gente totalmente extraña en su casa, o en su trabajo? Pero esta no es una peli sobre lo que es, sino sobre lo que podría ser. No es una obra naturalista, ni brutalista, sino romántica.  Apela a un sentido de vida que no está de moda.

Me alegra mucho haberme topado con esa película.


04
May 21

Celebramos el Día de la guerra de las galaxias

 

¡Que la fuerza te acompañe!, o May the fourth be with you!, es lo que decimos en el Día de La guerra de las galaxias. En este espacio, esa celebración se hace con una imagen de los ewoks mayas que hay en el Museo Popol Vuh.

En realidad los ewoks en cuestión son imágenes de guerreros; y los objetos son silbatos que lucen armaduras de algodón; el de la derecha luce un escudo y maza y lleva un casco con figura de animal. Son del período clásico tardío y viene del altiplano norte de Guatemala.

El célebre Vaso de las estrellas también me recuerda el día que celebramos hoy.

Este vaso, del Clásico tardío y de las tierras bajas, muestra personajes que todos son cuerpos celestes y alude a una guerra primigenia entre estrellas y planetas.

La foto dos es del Museo Popol Vuh, de la Universidad Francisco Marroquín.


02
May 21

“Radioactive”, una peli para ver

 

Radioactive, la película, me gustó mucho por dos razones principales: Admiro a Marie Curie, la científica, y a su obra; y desde niño me han gustado las biografías.

A Madame Curie la conocí desde niño porque ella y su esposo Pierre estaban en la lista de científicos notables que uno estudiaba en Sexto grado de primaria, en la clase de Ciencias Naturales, con Miss Estercita: Alejandro Fleming, Eduardo Jenner, Roberto Koch, Jonás Salk y otros estaban en esa lista distinguida.  También desde niño me gustaba comprar las historietas sobre Vidas ejemplares, que publicaba la Editorial Novaro.

He leído que alguna crítica le da baja calificación a la peli que nos ocupa; principalmente porque retrata mal el carácter de madame Curie; así como porque retrata mal el trato que recibió en vida.  Y es posible, porque si uno espulga bien las bios que se producen actualmente, la obsesión woke de escritores, productores, actores y otros siempre aflora y a veces, echa a perder la experiencia.  En un momento, me dio la impresión de que para la peli, lo negativo de la radioactividad (La bomba atómica y Chernobyl)  sobrepasaba, o cuanto menos balanceaba lo bueno.  No te cuento más por si no la has visto.

Entendido lo anterior, Radioactive consiguió que me acercada a la científica genial que fue Marie Curie.  No me hizo admirar menos su valor y su contribución a la humanidad en términos de medicina, energía, y más.  Contribuciones que son imposibles sin la tecnología y la ciencia que sólo florecen en un ambiente de filosofía racional.

¿Recomiendo Madame Curie? ¡Si, claro que si! ¡Que actuación la de Rosamund Pike!


30
Abr 21

Día sin sombra 2021

 

Hoy es el día en el que el Sol se colocó exactamente en el cenit y por eso los objetos no proyectan sombras al medio día.

Es un fenómeno que sólo ocurre en los trópicos y a mí me divierte recordarlo. Dos veces al año somos ascios -según los geógrafos antiguos-  porque, como habitantes de una zona tórrida,  la verticalidad del sol no proyecta sombra lateral.

No se cuándo será el próximo paso del Sol cenital, en la ciudad de Guatemala; pero es algo muy chulo para ver con los niños, sobre todo si la observación comienza unos 20 minutos antes.


30
Abr 21

El hedor que emana del TSE

 

¡Qué lejos están los tiempos de Arturo Herbruger y de Mario Guerra en el Tribunal Supremo Electoral! ¡Qué remotos están los tiempos en los que el Tribunal Supremo Electoral era un modelo de institucionalidad, confiabilidad e independencia!  De aquellos tribunales supremos, cuya ética era incuestionable…¿queda siquiera la sombra? ¿Dónde y en qué desgracia va a terminar el largo deterioro del TSE y de sus magistrados?

Edifico del Tribunal Supremo Electoral. La foto la tomé de Facebook.

Aquellas lamentaciones vienen a cuenta porque el pleno emitió un acuerdo interno que declaró 104 documentos como confidenciales y reservados. Entre la información que fue declarada como secreta se encuentran actos y decisiones que según la Ley de Acceso a la información pública deben ser proporcionadas de oficio a la población, como los informes de auditorías y las sesiones de magistrados.

¡Pero no solo eso! Los magistrados quieren mantener en reserva las investigaciones sobre delitos electorales y otros abusos cometidos por directivos de partidos políticos.  Los partidos que no son tales, sino que son puras roscas electoreras que los tributarios estamos forzados a financiar, son protegidos por el tribunal que debería supervisarlos, denunciarlos y, en su caso, cancelarlos, no sólo para proteger las instituciones republicanas, sino por respeto a los electores y a los que pagamos impuestos.

Aquel tribunal que debería ser el campeón de una reforma electoral que reforzara el rol de mandantes que le corresponde a los ciudadanos; de una reforma que acabara con el carácter clientelar de los partidos; de una que no fuera servil con los dueños de los partidos; de una que impidiera que el dinero de las mafias corrompiera más el sistema político y de una que protegiera el sistema republicano, es el tribunal que actúa como celestina de los que ansían el poder, por el poder mismo, o para beneficiar sus causas innombrables. Es un tribunal en el que no hay votos razonados, ni disidencia alguna cuando se trata de ser cómplice del proxenetismo político.

El hedor que emana del TSE se les está escapando a los magistrados; y el secretismo sólo lo hace peor.

Columna publicada en elPeriódico.


28
Abr 21

Adiós a Michael Collins

Michael Collins fue uno de los tres miembros de la misión Apolo 11, él estuvo a cargo del módulo de mando, mientras que sus colegas Neil Armstong y Buzz Aldrin caminaban por la Luna. Collins falleció el 28 de abril de 2021.

La hazaña del Apolo 11 dejó una huella en mi generación.  No se habló de otra cosa durante mucho tiempo.  ¿Quién no quería tener un módulo de mando y un módulo lunar? ¿Quién no admiraba a los héroes que habían ido en aquellas naves?  ¿Quién no jugó de ser astronauta y viajar a la Luna?  Ningún niño que pudiera habría querido ir al colegio, al día siguiente, sin haber sido testigo de aquella aventura espacial.

Foto por NASA; restaurada por Coffeeandcrumbs, Dominio público, vía Wikimedia Commons.

Recuerdo que, cuando había lanzamientos de misiones Apolo, mis padres nos permitían -a mi hermano y a mi- llegar tarde al colegio y en vez de enviarnos en el bus, mi padre nos pasaba dejando y la idea era ver los despegues en el Cabo Cañaveral, por la tele.

Me gusta celebrar al Apolo 11, no sólo por la tecnología, la ciencia y la filosofía que hacen posibles esas aventuras; sino por las grandes mentes humanas que las hacen realidad.

Casi 30 años después de la hazaña del Apolo 11 tuve la oportunidad de conocer a Jack Schmidt y a Gene Cernan, que fueron los últimos astronautas en la Luna; y de ver algunas de las naves Apolo y Geminis que hicieron posible el primer alunizaje. En la foto estoy frente a una cápsula Geminis, en el Museo del Aire y del Espacio, de la Smithsonian Institution.

En 1997, en el Museo del aire y del espacio, estoy frente a una cápsula Géminis.

Adiós, Michael Collins.


27
Abr 21

India, China y Rusia, la diplomacia de las vacunas

Circulan imágenes de cementerios y morgues en India, a causa de los muertos por covid-19, del mismo modo en que, el año pasado, circulaban imágenes de muertos en las calles de Ecuador por la misma causa.

El tema me llamó la atención en el contexto del ambiente de miedo y de temores que rodea al covid-19; y por la diplomacia de las vacunas que ha encontrado, en Guatemala y en Latinoamérica, un ambiente propicio para su desarrollo.

La imagen es de Soy 502.

Según la nota de India, se observa la urgencia de las autoridades sanitarias de cremar los cuerpos de las personas fallecidas en una situación sin precedentes.  En las entradas de los sitios para cremación, se observan largas filas de cadáveres a espera de este proceso.  Diariamente en India se registran 2,767 muertos.

Lo curioso es que, en marzo pasado, Guatemala recibió -del gobierno de India- un lote de 200 mil dosis de vacunas elaboradas con licencia de Astra Zeneca. No es ser malagradecido; pero…¿antes de andar regalando vacunas por ahí. los gobiernos deberían, o no asegurarse que sus poblaciones sean vacunadas con prioridad?  Digo, para evitar crisis como la que está de moda compartir en redes sociales. La donación india contrasta con la que hizo el gobierno de Israel, país que -para febrero pasado- era el país con más vacunas per capita, del mundo; y que, hasta ayer, había vacunado a más del 62% de su población. Con ese nivel de responsables para con sus tributarios y electores, el gobierno de israelí puede darse el lujo de regalar vacunas a países con gobiernos menos responsables.

La donación india responde a una práctica conocida como diplomacia de las vacunas; y los peligros de dicha práctica, ya había sido advertida: El gobierno de la India ha estado suministrando a países de todo el mundo dosis gratuitas de vacuna contra el coronavirus. Sin embargo, existe cierta preocupación de que esta “diplomacia de las vacunas” tenga un costo para los indios vulnerables, dice un artículo de la Deutsche Welle, de febrero pasado.  Vaccine maitri o amistad de las vacunas es el. nombre que el gobierno de India da a su política que la hace ver como la farmacia del mundo. Dicha política es cuestionada porque el gobierno indio no ha sido capaz de acerlerar la vacunación doméstica. El gobierno justifica las donaciones, en relación con la demanda local, porque las vacunas producidas no puedes ser aprovechadas, todas a la vez, y tienen un tiempo limitado de vigencia.

India no es el único país que practica la diplomacia de las vacunas. La República Popular de China -que compite con India por influencia en el sureste de Asia, y trata de comprar a los amigos de Taiwán- también regala vacunas a cambio de influencia, o de amistad. En marzo pasado, El Salvador recibió un millón de vacunas enviadas por el régimen de Pekín.

La diferencia con India, sin embargo, es que en China popular parece que todo pasó sin que pasara nada, desde enero pasado. Un año después de los primeros casos, en Wuhan la vida es normal.  El Partido Comunista Chino puede darse el lujo de hacer avanzar su agenda y aumentar su influencia por medio de la diplomacia de la vacuna porque, aparentemente, en China ni el virus, ni la enfermedad son problemas.

La lógica de la diplomacia de las vacunas muestra que China tiene muy cuenta los incentivos políticos y que usa las vacunas como herramientas para reforzar sus relaciones establecidas y capitalizar nuevas oportunidades, dice un reportaje de The Diplomat. En el norte de África, Argelia no pagó un centavo por las vacunas chinas que llegaron en marzo; pero ofreció apoyar los intereses centrales de Pekín y oponerse a la interferencia en sus asuntos internos, lenguaje que China ha utilizado para defenderse de las críticas sobre la autonomía de Hong Kong y las acusaciones de abusos a los derechos humanos en Xinjiang, según NBC News.

Rusia, por supuesto, no podía quedarse fuera de la diplomacia de las vacunas; y Guatemala ya recibió el primer lote de Sputnik V.  Russia ha vendido, o regalado vacunas a unos 22 países.  En enero pasado, según un reportaje de NBC News,  luego de venderle 5.2 millones de vacunas al gobierno de Bolivia, Vladimir Putin estaba discutiendo temas tan variados como la construcción de una planta nuclear, la minería de lítio y la la explotación de gas natural. No se equivoca, el ministro francés de Relaciones Exteriores al reprocharle a Rusia que haya convertido su vacuna Sputnik V en una herramienta de propaganda.

No es ser malagradecido, repito. Las únicas vacunas que han venido son gracias a Israel e India; pero para los guatemaltecos no está de más saber que, así como la guerra fría y la guerra perdida contra las drogas se libraron y se libran en nuestro territorio y con nuestra gente, también la diplomacia de las vacunas encontró un ambiente propicio aquí.


25
Abr 21

En busca de los “Barrigones”

Los celebres Barrigones son esculturas misteriosas.  Hay quienes dicen que representan ancestros venerables y hay quienes dicen que son mujeres gestando.  Hay quienes las vinculan con las cabezas colosales olmecas y hay quienes las relacionan con la cultura mixteca, de Puebla, o con los pipiles en su ruta hacia El Salvador y lo cierto es que no tienen características mayas.

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La mayoría de barrigones conocidos en Guatemala se haya en el parque de La Democracia, Escuintla, llevados ahí desde el sitio de Monte Alto, localizado a inmediaciones de aquella población. Hay uno en el Museo Popol Vuh, pero ese es de Kaminaljuyú.

En aquella población también se halla el Museo Rubén Chévez van Dorne, con una encantadora colección de piezas pre-colombinas, murales magníficos por Guillermo Grajeda Mena, y algunas pinturas interesantes de otros artistas.  En el museo también hay una réplica hermosa de una máscara de jade que fue hallada en el lugar, fue robada, rescatada y ahora el original se halla en en otra parte.  ¿En el Museo de Arqueología y Antropología de la ciudad de Guatemala?  En el Museo, lo atiende a uno muy diligentemente don Selvín.

En el museo hay muestras de alfarería y lítica.  Hay varias piezas sorprendentes y encantadoras y mi favorita fue un brazalete con forma de jaguar.  También una gran olla de barro con decoración muy particular  y que olvidé fotografiar por distraído.

Los murales de Grajeda Mena que hay en el museo le hacen justicia al talento de aquel artista plástico.  Mena, como él firmaba sus obras, dejó allá un legado hermoso. Su dominio de la figura humana estilizada y en movimiento capta inmediatamente la atención del observador.  El propulsor de dardos, por ejemplo, me conectó con el David, de Miguel Angel y con el Arquero, de Walter Peter, porque el personaje parece estar pensando, preparándose física y mentalmente para lanzar su arma.  Ve su objetivo y calcula cuánta fuerza necesita para dar en el blanco y toda su mente y su cuerpo se concentran en conseguir el propósito que se ha propuesto.

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En el segundo piso del local hay cuadros de otros artistas modernos y naif.  A mí me encantaron tres: una fiesta, de Romeo García Lucas; una procesión en Comalapa, de Birgilio España y un cuadro de A. Vásquez.  En ese espacio también se exhibe La morería de papel, de Grajeda Mena, pieza que también olvidé fotografiar.

Raúl, Edgar y yo fuimos el sábado pasado y es muy recomendable el paseo.  Como siempre lo difícil es salir de la ciudad de Guatemala.  La carretera está en perfecto estado y la Democracia está a sólo 15 kilómetros de Escuintla, a donde fuimos a almorzar luego.

Conocí La Democracia en una excursión escolar en 1975.

Soy el cuarto, arriba junto a la cabeza. 1975.

La profesora de Estudios Sociales, en el Liceo Minerva, nos llevó y siempre tuve ganas de regresar.

El nombre original de aquella población era Don García, y fue en tiempos de don Manuel Estrada Cabrera que tomó su nombre actual.