21
Feb 20

La delicada elección de magistrados

El establecimiento de jueces es uno de los puntos más delicados en todas las sociedades políticas”…dice El amigo de la Patria el 27 de febrero de 182…y ese era el periódico que publicaba José del Valle. ¿qué hemos aprendido, 200 años después de aquella observación? Quizás poco, o nada.

Ejemplar de “El amigo de la patria”, de la Biblioteca Ludwig von Mises.

Mmm, voy a corregir el final del párrafo anterior. Porque lo cierto es que los miembros de numerosos grupos de interés si entienden lo delicado que es el nombramiento de jueces. También es cierto que lo peor de la clase política también entiende lo delicado que es el establecimiento de jueces. Da la impresión de que quienes no lo han entendido son los tributarios y electores de a pie, cuyas vidas son directa, e indirectamente afectadas por la calidad de jueces y magistrados que son electos por los políticos a quienes les han dado sus votos. Da la impresión de que tampoco lo han entendido los tributarios y electores en las élites, que parecen ser incapaces de organizarse para rescatar la república.

En 1982 la International Bar Association aprobó un documento de estándares mínimos para la independencia judicial y dice que la independencia judicial sustantiva significa que, en el desempeño de su función judicial, un juez no está sujeto a nada más que a la ley y a los mandamientos de su conciencia.

¿Cómo es posible ese tipo de independencia si los jueces y magistrados responden a patrocinadores muchas veces oscuros y a veces hasta criminales? ¿Cómo es posible ese tipo de independencia si la legislación es un instrumento para que los más variados grupos de interés impongan sus intereses e ideologías sobre los derechos individuales?

Es un error que olvidemos algo que advirtió F.A. Hayek en 1955: La política, en el sentido específico que constituye un contraste con la legislación, consiste en la tares de ajustar los medios de que dispone el gobierno –pero sólo los medios de que dispone– a las necesidades, que cambian con el transcurso del tiempo. En una sociedad libre, el ciudadano privado y su propiedad no están a disposición del gobierno.

Columna publicada en elPeriódico.


18
Feb 20

Conversaciones con Bryan Caplan

Hoy en la mañana la conversación con Bryan Caplan fue sobre Tikal, a donde viajó con sus hijos; la idea de viajar a El Mirador en mulas y sobre la riqueza del idioma español; y en ese contexto, Bryan tomó un ejemplar de La rebelión de Atlas y nos leyó un fragmento del discurso de Francisco D´Anconia.

Bryan Caplan nos leyo, en español, parte del discurso de Francisco D´Anconia sobre el dinero.

Bryan Caplan es un economista y autor estadounidense, profesor de Economía en la George Mason University y research fellow en el Mercadus Center, adjunct cholar en el Cato Institute y tiene un blog llamado EconLog.  Sus áreas de especialidad son la econonía conductual, la economía pública y el análisis económico de las decisiones públicas. Es autor de Open Borders: The Science and Ethics of Inmigration; The Case Against Education: Why the Education System Is a Waste  of Time and Money; y The Myth of the Rational Voter: Shy Democracies Choose Bad Policies. Caplan se encuentra en Guatemala y en la Universidad Francisco Marroquín para participar en actividades académicas.

No soy fan de las fronteras abiertas porque estoy convencido de que sus defensores no están conscientes plenamente de la naturaleza del islamismo; ni de la de las caravanas masivas de migrantes; pero fue interesante oir su perspectiva.

Bryan Caplan y La rebelión de Atlas.

Su conferencia de ayer, sobre la educación, fue muy ilustradora en la dirección de que existe uan inflación de títulos profesionales; de que la mayoría de la gente en vez de aprender habilidades útiles en las escuelas, lo que aprende son datos que olvidan rápidamente y de que los costos de dinero y tiempo, de la educación como se experimenta son superiores al valor de los resultados.

Su tesis sobre la irracionalidad de los votantes es muy útil para entender la política, la democracia y los peligros que enfrenta el sistema republicano. ¿Cómo se expresan las irracionalidades de los que eligen a los políticos y a los que van a legislar? Se expresan en sesgos antimercado y contra la interacción con extranjeros, y en sesgos que sobreestiman el valor del trabajo y exageran con el pesimismo.  Y la gente tiende a elegir políticos que corrigen el mercado, que impiden que los otros se lleven lo nuestro, que presupuestan empleos (aunque sean improductivos, o en plazas para fantasmas) y que nos libran de todo mal, amén.   El problema, pues, no son sólo los pipoldermos de hoy y de mañana; sino las hordas de votantes irracionales que esperan beneficios irracionales, de políticas irracionale.

Caplan suele escribir desde perspectivas inusuales, que otros economistas no abordan, y conversar con él es una dicha.  Hoy en la mañana nos contó que leyó el discurso de D´Anconia a la edad de 11 años, y que La rebelión de Atlas fue muy importante para él.


17
Feb 20

Melía y los socios de las tiranías

Acabo de leer que  el abogado que defiende a varias de las familias que reclaman una compensación por las expropiaciones de sus bienes realizadas por el gobierno de Cuba en los años 60, calcula en más de 150 millones la cantidad que la cadena hotelera Meliá debería pagar a sus clientes. Me parece muy bien que las empresas que hacen negocios con tiranías y se aprovechan de los bienes que expropian las dictaduras deben pagar las consecuencias de sus decisiones y de sus acciones.

Haz clic en la foto para leer la noticia completa.

Yo digo que los mercantilistas que entran en connivencia con tiranías y se aprovechan de los bienes expropiados son mercantilistas carroñeros.

Es posible que esta iniciativa no tenga éxito; pero es un principio.  Los accionistas de ninguna empresa carroñera deberían sentirse moralmente tranquilos si sus dividendos con consecuencia de expropiaciones como las que hubo en Cuba y las que hay en otros países con gobiernos totalitarios y colectivistas. Es un hecho que los negocios, en aquel tipo de países, sólo soon posibles en connivencia con políticos y funcionarios, con miembros del partido gobernante y en un ambiente de corrupción.


16
Feb 20

Los volcanes en actividad

La foto es de lava fluyendo del volcán Pacaya; pero eso no fue lo mejor de la noche.  Vimos una explosión en el volcán de Fuego.

Lava del volcán Pacaya.

Yo estaba tomando esta foto cuando vimos una columna alta y gruesa, de material ígneo saliendo con fuerza del volcán de Fuego.  Apunté la cámara hacia aquel coloso; pero ya no hubo más actividad.  Eso sí, quedó una nube densa de cenizas que se movió hacia el oeste.

Ahí me estuve un rato atalayando Fuego; pero niente.

Actualización: ¡Logré ver dos lenguetazos de fuego!


14
Feb 20

ONG en la picota

Estoy de acuerdo con los que opinan que el financiamiento masivo para un grupo pequeño de ONG que no tienen que dar cuentas de sus acciones, y que además medran en los conflictos, es un factor corruptor de los sistemas republicanos y de los valores que dicen defender. También coincido en que el círculo que protege de las críticas a aquellas ONG poderosas, no sirve a los valores que esas ONG aparentan defender.

ONG, por Dick Smith

Por eso es útil distinguir entre las organizaciones privadas voluntarias de servicio, que se dedican a la benevolencia, a investigar, o a la cultura; y las ONG disfrazadas de otras cosas, pero diseñadas para hacer avanzar políticas e ideologías específicas, hacer cabildeo e incluso a azuzar conflictos. Encima, si una organización dice ser no gubernamental, y recibe dinero tomado de los tributarios por medio de gobiernos, ¿cómo es que es no gubernamental?

Es una obviedad que las asociaciones que reciben dinero de los tributarios deben estar sujetas a la fiscalización propia de toda organización que recibe impuestos. Pero dicho lo anterior, estas meditaciones vienen al caso porque el Congreso aprobó reformas a la ley de ONG y estas pretenden que los políticos y burócratas que por el momento ejercen el poder (el gobierno) tenga más control sobre las actividades de las ONG; un tipo de control que huele demasiado a arbitrario. Y, en cualquier caso, ¿por qué es que los políticos y funcionarios que por el momento ejercen el poder (el gobierno) pueden decidir qué tipo de asociación privada puede existir, y qué tipo no?

Aun tomando en cuenta lo mencionado en los dos primeros párrafos, no deja de ser perturbador que se diera el caso que una asociación fuera cancelada mediante una decisión administrativa, sin haber sido citada, oída y vencida en juicio. Peor aún, no deja de ser perturbadora la idea de que los políticos y burócratas que ejercen el poder por el momento (que hoy son tirios y mañana pueden ser troyanos) puedan cancelar una asociación porque sea políticamente contraria a sus intereses.

Tiene que haber una forma mejor de entrarle al problema.

Columna publicada en elPeriódico.


13
Feb 20

Atardecer de fuego y volcán de Fuego

La combinación de la actividad en el volcán de Fuego y los atardeceres de fuego en febrero ofrece espectáculos hermosos.

Fumarola del volcán de Fuego, al atardecer.

El de la foto es el atardecer de ayer cuando una de las fumarolas que salen del volcán de Fuego coincidió con el momento en el que ocaso.  Es uno de mis momentos favoritos del día. Abajo puedes ver el momento en el que el sol se pone junto a la triada volcánica que se ve desde la ciudad de Guatemala.

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¡L´chaim!


11
Feb 20

¿En peligro el puente sobre el Río Dulce?

El puente sobre el Río Dulce es uno de los pasos vehiculares más importantes del norte del país; sin embargo, la falta de mantenimiento lo pone en riesgo, según vecinos de Izabal. ¿Está en peligro?

Ferry sobre el Río Dulce, 1975.

El puente mide mide 830 metros de longitud, y su utilidad ha crecido en 70 por ciento en los últimos años. La estructura solo está capacitada para soportar 38 toneladas de peso; pero en la actualidad pasan camiones con el doble de peso. Además tiene grietas, baches, daños en las bases y vegetación incrustada. Pasan hasta 10 camiones en caravana sobre la estructura, incluso debido al congestionamiento en una de las salidas muchos vehículos con sobre peso permanecen sobre el puente, en cualquier momento vamos a tener una catástrofe, dijo el presidente del Consejo Comunitario de Desarrollo de la localidad.

¿Te imaginas los daños que sufrirían las personas que dependen del comercio, la industria, el turismo, la agricultura y el transporte si aquel puente fuera inutilizado?

A mí no me extrañaría porque otros puentes, como el Martín Prado Vélez, sobre el barranco de El Incienso, y el Puente de Belice han enfrentado crisis de mantenimiento. ¿Está en peligro el puente sobre el Rio Dulce?

La primera vez que crucé el Río Dulce fue en 1975 cuando fui a Tikal en una excursión del mi colegio, el Liceo Minerva.  La excursión era para los de Quinto bachillerato y era una tradición del colegio; pero tuve suerte y nos invitaron a mi amigo, Ricardo, y a mi,  a pesar de que sólo estábamos en Segundo básico.  Tardamos más de 12 horas en llegar a Tikal, en bus, y tuvimos que pasar la noche en Poptún porque se hizo tarde y llovía a cántaros.  De esa excursión es la foto del ferry en el que, en aquel entonces, cruzaban los vehículos aquel río hermoso.

Un año más tarde, mis amigos Roberto, otro Ricardo y yo fuimos invitados a la excursión y volví a pasar el río en el ferry.  Esa vez comí una de las mojarras más sabrosas que he probado en mi vida.

La última vez que estuve por ahí fue hace unos años con Raúl, Andrés y el Ale y esa vez lo cruzamos en el vehículo y a pie.


07
Feb 20

¡Siempre está Miami!

Cuando, en el cuchubal, hay quien acusa al capitalismo de servir a los intereses particulares de grupos específicos, es a causa de legislación como la iniciativa 4818 que se halla en el Congreso. Esa legislación pretende crear intereses privilegiados para que banqueros, constructores, desarrolladores y otros se beneficien de la construcción de casas, al crear –para ellos– una demanda inexistente y subsidiada con dinero de ahorrantes y tributarios, sin preguntarles a estos, si quieren, o no colaborar con aquella causa.

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En el cuchubal, o en la plática de cantina, algunas personas creen que el capitalismo es lo mismo que el mercantilismo. Gente que leyó a Marta Harnecker (o algún resumen de su obra en El rincón del vago), cree que todo empresario es capitalista y no distingue entre empresarios capitalistas y empresarios mercantilistas (porque leyó que todos son burgueses).

Así con brocha gorda, el mercantilismo es ese conjunto de ideas que sostiene que es legítimo usar el poder para beneficiar la producción local, controlar mercados, subsidiar empresas, generar devaluaciones, crear monopolios y otros privilegios. Es un sistema colectivista que facilita el traslado de recursos que son propiedad de individuos no organizados, hacia grupos de individuos organizados. ¿Ves? Los ahorrantes y tributarios no estamos organizados; pero los beneficiarios de la iniciativa citada, ¡sí que están organizados! El mercantilismo es un sistema con el que los buscadores de rentas parasitarias se sienten muy cómodos porque en el corto plazo les es más beneficioso que esa otra forma de colectivismo llamada socialismo. ¿Y en el largo plazo? ¡Siempre está Miami!

¿Queremos mejorar el acceso a la vivienda? Pues hay que desmonopolizar el seguro social y facilitar que el ahorro a largo plazo sirva para financiar viviendas. Pero también hay que eliminar los obstáculos para la productividad, para la formación de capital y para el ahorro; y hay que eliminar los obstáculos para el desarrollo inmobiliario. En vez, claro, de subsidiar tasas, transferir riqueza y privilegiar a la clientela.

Columna publicada en elPeriódico.


06
Feb 20

Adiós a Kirk Douglas

¿Vas a creer? La única película que recuerdo bien haber visto, protagonizada por Kirk Douglas, fue Espartaco.  Recuerdo habar visto la de Van Gogh; pero no me acuerdo de detalles.

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De cualquier manera Espartaco es importante en mi vida porque mis padres celebraron su primer aniversario de casados yendo a ver esa peli.

De esa película, esta frase da que pensar: Cuando un hombre libre muere, pierde el placer de la vida; pero si un esclavo muere, pierde su dolor. La muerte es la única libertad que conoce un esclavo. Por eso no le tiene miedo a la muerte. Por eso ganaremos..

Da que pensar porque al final los esclavos no ganaron y fueron crucificados a lo largo del camino. Es que la clave está en defender la libertad antes de que sea demasiado tarde. Una vez la has entregado y eres esclavo es muy difícil liberarse y en muchos casos la única salida es la muerte. Tristemente.

Sobre estos temas, Ayn Rand escribió que No es que deseamos evitar la muerte, sino que deseamos vivir la vida.


04
Feb 20

Cabrakcán y la conmemoración del terremoto

Para los guatemaltecos, El terremoto fue el de 1976 y hoy se cumplen 44 años de aquella tragedia en la que murieron unas 23,000 personas.  ¿Estás preparado para el que viene? Y digo el que viene porque…ya sabes, Guatemala está sobre tres placas tectónicas y cruzada a diestra y siniestra por fallas geológicas activas. Aparte de los volcanes.

Kabrakán, por Guilllermo Grajeda Mena; según el Popol Vuh, él es el hacedor de terremotos.

Hubo un gran simulacro en la ciudad de Guatemala y en la Universidad Francisco Marroquín participamos como un ejercicio educativo y de prevención.  En 1976 yo tenía 15 años de edad y recuerdo muy bien aquella madrugada fatal.  Por eso, quizás, es que siempre me gusta estar listo para un movimiento telúrico de importancia.

En mi casa, por ejemplo, tenemos organizados dos kits de terremoto: estos son es una mochila por habitante con una mudada de ropa,  baterías, linterna, un par de botellas de agua, latas de frijoles, elotes y atún, galletas de soda, antigripal, antialérgico, analgésico, antidiarréico, fósforos, vodka y algo de dinero. También carpas y bolsas de dormir.

No está demás pensar que, si el próximo terremoto fuera en el día:

  • ¿Tienes un plan para reunirte con tu familia que, posiblemente estará dispersa?
  • Los colegios de tus hijos, ¿tienen planes para terremoto? ¿Los han discutido contigo?
  • Tus hijos, ¿saben exactamente que hacer si hay un terremoto y están fuera de casa?
  • ¿Ya tienes tus mochilas de emergencia?
  • En tu trabajo, condominio, o edificio, ¿tienen plan para terremoto?