08
Sep 19

El “Libro azul”

El Libro Azul de Guatemala fue publicado en 1915, durante el gobierno de don Manuel Estrada CabreraSu propósito era el de promocionar a Guatemala con un destino para las inversiones y el turismo.  Es un documento histórico valioso y hace unos días tuve la dicha de tener tres de ellos en mis manos.

“Libro azul Guatemala,” con la inscripción “De parte de Manuel Estrada Cabrera. Recuerdo”

Mi cuate, Fernando, compró uno en Filgua 2019 y lo quería comparar con otros.  Llevó el suyo a la Biblioteca Ludwig von Mises y ahí pudo cotejar el suyo con otros dos ejemplares.  Tueve la suerte de estar ahí para ver los tres libros azules juntos; y resulta que el de Fernando tiene una particularidad que no tienen los otros:  En su pasta tiene, en letras doradas, una inscripción que dice: De parte de MANUEL ESTRADA CABRERA. Recuerdo.  Así que supongo que es un ejemplar que el Presidente le envió a alguien específico y no un ejemplar que se repartía, o se vendía a cualquiera.

¡Tres libros azules juntos!

La obra incluyó una exposición auténtica del estado del progreso que ha alcanzado este bello y simpático país, dice el prólogo.

Y el libro es un directorio de actividades productivas como agricultura, comercio, industria y finanzasa; también contiene información biográfica de personajes destacados en el país; un compendio de historia; numerosas forografías, datos estadísticos e información turística. El escritor y diplomático guatemalteco Máximo Soto Hall hizo las investigaciones necesarias.

Un libro azul es un almanaque, una guía de compras u otra compilación de estadísticas y de información.  El término data del siglo XV cuando grandes libros cubiertos con terciopelo azul eran usados por el parlamento del Reino Unido para llevar registros.


16
Ago 19

Magallanes y un DJ en el espacio

La expedición de Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano partió, de España, el 10 de agosto de 1519.  Salieron cinco navíos con 239 hombres; Magallanes murió durante el viaje y Elcano volvió con una nao y 17 personas a bordo.  Quinientos años después el astronauta, Luca Parmitano, mezclará música en la EEI y se convertirá en el primer DJ que transmitirá, desde fuera de la Tierra, para una fiesta en Ibiza.  ¿Así, o más fascinante?

Haz clic en la imagen para escuchar a Javier Esparza cuando relata la gesta de Fernando de Magallanes y de Juan Sebastian Elcano. Fernando de Magallanes, dominio púbico, via Wikimedia Commons.

Te invito a estas meditaciones luego de lo intensa que fuera la temporada electoral en Guatemala, y como pausa para agarrar fuerzas.

Desde que en Tercer grado leí las hazañas de Francisco de Orellana en el Amazonas ese tipo de aventuras siempre me han emocionado; como me emociona la exploración del espacio desde la hazaña del Apolo 11.   ¿Qué tienen en común las aventuras de Magallanes, Elcano, los del Apolo 11, Orellana y…y un astronauta DJ?

Todas, y más, sólo son posibles si adoptamos la primacía de la existencia como principio rector de nuestras vidas; es decir si entendemos que la realidad está por encima y antes de cualquier consideración y si entendemos que la razón es el instrumento que tenemos para conocer la realidad, entender sus leyes causales y usarlas.  La primacía de la existencia se opone a la de la consciencia porque esta última sostiene que lo que crea y gobierna la existencia es nuestra capacidad de percibir.  ¿A dónde hubieran llegado Magallanes, Elcano, Parmitano, Orellana y los del Apolo 11 si no hubieran partido de que la realidad existe independientemente de sus preferencias, caprichos, o deseos?

Todas aquellas, y más, son posibles si entendemos la premisa del universo benevolente, que parte de la convicción de que las ideas importan, lo que quiere decir que la verdad importa y que la mente importa.  Parte de la convicción de que, aunque los accidentes y fracasos son posibles, no son la esencia de la vida humana.

Si te interesan las aventuras de los exploradores del siglo XVI, te recomiendo La cruzada del océano, de Javier Esparza; y si te interesan temas como la primacía de la existencia y la premisa del universo benevolente, te recomiendo las obras de Ayn Rand.

Columna publicada en elPeriódico y en el CEES.


06
Ago 19

¿Qué aprendemos de Hiroshima y Nagasaki?

Hoy es el 74 aniversario de la detonación de la bomba atómica, en Hiroshima.  Mi generación no creció con el freak atómico como la de los años 50; pero, ¿podemos aprender algo de aquella tragedia?

Imagen de previsualización de YouTube

¿Te das cuenta? En poco tiempo ya no habrá sobreviviente alguno, ni de Hiroshima, ni de Nagasaki (la segunda ciudad que recibió una bomba nuclear) y muchos de los que entonces tenían suficiente edad como para recordar el horror con alguna claridad, ya están en la octava década de sus vidas.

Los demás, los afortundados de no haber estado ahí, ni en la guerra espantosa que precedió a las bombas, tenemos la obligación moral de entender lo que ocurrió y hacer todo lo que sea racionalmente posible para que aquello no vuelva a ocurrir.

Para ello te recomiendo dos lecturas:

1. El capítulo titulado Gifts from Heaven, en Nothing Less than Victory, por mi cuate John David Lewis (QEPD). No soy un fan de las guerras; pero sí lo soy de la Historia y de las buenas historias; y de aquellos que saben contarlas.  En este libro John nos relata  como es que un objetivo de la guerra es acabar con la voluntad de pelear por parte del enemigo; y al identificar las motivaciones humanas detrás de los conflictos militares, este libro expone cómo es que acciones estratégicas ofensivas pueden conseguir la paz duradera.  John también explica cuál es la filosofía, o la patología social que hizo posible la participación de los japoneses en la II Guerra Mundial.

2.  La segunda lectura es el capítulo titulado An Infernal Theocracy, a Celestial Caos, de Modern Times, por Paul Johnson.  El autor destaca el rol del sintoísmo como sucesor del bushido y fuente de las ideas necesarias para el nacionalismo expansionista y para el militarismo y la violencia.

También te recomiendo la película Yamamoto Isoroku acerca del almirante japonés que dirigió el ataque a Pearl Harbor.

Esta película presenta  la perspectiva japonesa del trágico involucramiento de aquel país en la II Guerra Mundial. Cuidadosamente, la peli evade relacionar al emperador Hirohito con la política de guerra; y por ningún lado se asoma la relación que hay entre el ánimo guerrero de los políticos japoneses con la cultura sintoísta, aunque sí asoman las tradiciones samurai.

A lo largo de la peli  se hace evidente la irracionalidad que prevalecía entre políticos, militares, periodistas y personas en general frente a lo que significaba una alianza con Hitler y Mussolini; y frente a lo que significaba enfrentarse a un enemigo formidable como eran los Estados Unidos de América.

Entre hoy y el viernes, aniversario de la bomba atómica en Nagasaki, son muy buenos días para recordar que las ideas son importantes.

Entrada publicada en Centranews.


26
Jul 19

Triunviratos

El libro Triunviratos, por Roberto Ardón, es uno de esos que empiezas a leer, y no puedes soltar; sólo para que cuando estés cerca del fin lamentes que algo tan bueno esté por terminar.

Haz clic en la imagen para ir a “Sophosenlinea” y comprar el libro.

Como el autor sabe cómo contar historias, ¡tiene talento para contar la Historia!  Prueba de ello es como te lleva de la mano por los vericuetos de la operación política y el movimiento militar que se materializaron el 23/3/82, para luego evolucionar hacia la disolución del triunvirato del momento. Una vorágine confusa, llena de acciones que a ratos parecen paralelas y a ratos parecen convergentes y divergentes, pero que el autor desenmaraña muy bien para el lector agradecido.

Desde niño me fascina la Historia (y me maravillan las historias) seguramente por la influencia de mis abuelas y porque mi familia no ha sido ajena a las tempestades de la primera mitad del siglo XX.  Nombres como José Luis Cruz (querido amigo y maestro) y otros como Carlos Díaz, Enrique Close, Luis Urrutia y Arturo Batres, me eran conocidos desde chico. Miguel Ydigoras me obsequió un libro sobre su administración. Todos ellos, poco más, o menos retratados en el libro en cuestión.

Roberto no sólo hizo una riquísima investigación documental, sino testimonial.  Quisiera haber sido una mosca en la pared en cada una de las entrevistas que le dieron origen a este libro; y no pudiendo serlo, esta obra es casi, casi suficiente.

¿Sabías que en una ocasión el designado a la Presidencia tuvo que ser llevado –a punta de pistola– para que enfrentara su responsabilidad? ¿Cuántas veces el derecho y la política han tenido que llegar a acuerdos? ¿Ha valido la pena? Alguien dijo, una vez, que en Guatemala todo se sabe…menos quién mató a Castillo Armas, ¿será cierto? ¿Quiénes son los personajes que siempre han estado presentes -en la historia de los triunviratos- con mayor, o menor importancia, pero siempre presentes? Tal vez, como a mí, citar sin contexto la frase de Ponce Vaides Nunca soñé, jamás pensé… te parezca una injusticia.

Si te gusta la historia bien contada vas a disfrutar Triunviratos.

Columna publicada en elPeriódico.


17
Jul 19

Biden, Trump, e Ydigoras Fuentes

El candidato presidencial estadounidense, Joe Biden, dijo, en broma, que si el presidente, Donald Trump pone en duda sus facultades físicas y mentales, él retará al mandatario a un concurso de lagartijas (Push ups).

La noticia fue publicada en “El imparcial”

Eso me recordó que, a Miguel Ydigoras Fuentes, que era presidente de Guatemala cuando yo nací, se lo tenía por un poco loco porque, entre otras cosas, se cuenta que una vez dispuso saltar cuerda en el Parque Central para demostrar que, a pesar de su edad, todavía era un hombre fuerte.

En la noticia que ilustra esta nota, tomada de El Imparcial de 1957, se cuenta que el Presidente y su homólogo de Costa Rica, Mario Echandi, bailaron el son (baile nacional chapín) en el parque de San José. El texto no está claro, pero esa noticia me recordó lo del salto de cuerda; y me puso a pensar en que hay que tener algo de loco, o seguramente de histrión para hacer cosas así.

Luego me acordé de Antanás Mokus, candidato presidencial de Colombia, célebre por sus payasadas. Mokus hacía cosas como vestirse de superhéroe (con tights)…como Neto Bran (el alcalde de Mixco, en Guatemala) y casarse en una pista de circo. En alguna ocasión Mokus les enseñó el trasero (mooning) a un grupo de estudiantes, como Jafeth Cabrera (Vicepresidente chapín) les hizo Ojitos de cangrejo (Una expresión vulgar de la figa) a unos estudiantes en el palco presidencial de Guatemala. La máxima Gravitas et dignitas, propia de la república romana, es ajena a muchos personajes públicos. Antanás Mokus admira algunos aspectos de Hugo Chávez, que tampoco se distinguió por su cordura, precisamente.

El premio, sin embargo, creo que se lo lleva Abdalá Bucarám, apodado El Loco. El presidente Bucarám, de Ecuador, fue removido del cargo por incapacidad metal y a él se le deben frases como:

  • Yo soy el candidato de los que rayan con una chapa de cerveza los Mercedes Benz.
  • Yo tengo los huevos más gruesos que los de León Febres. Mejor dicho, yo tengo huevos y Febres no los tiene.
  • Me siento totalmente Rambo. ¡Soy el loco 00!
  • Ya llegó papá más loco que nunca.

16
Jul 19

El duelo, como combate entre dos personas

El duelo es una forma de combate entre dos personas que se han desafiado previamente.  ¿Alguien sabe si hubo duelos en Guatemala? Se que en La Antigua, una de las calles de la entrada se llama Calle de los duelos, ¿es porque ahí se celebraban este tipo de retos?  Mira lo que encontré en Twitter:

Hace ratos que sigo al Tlatohani Cuauhtemoc (Enrique Ortiz García), que suele colocar joyas históricas en su cuenta; y esta es muy impresionante.

Haz clic en la foto para ir a Twitter y ver el video.

Es un duelo en el Bosque de Chapultepec, filmado por Gabriel Veyre, concesionario de la Casa Lumiere que visitó México en 1896, y tomó más de treinta vistas de la vida cotidiana en el país vecino y dio la primera función de cine en México, sólo cuatro años después de su invención. Existe la posibilidad de que el film sea una recreación, apunta el responsable del tuit, y alguien más anota que o filmado fue una actuación y que tuvo el propósito de representar el verdadero duelo que ocurrió el 9 de Agosto de 1894 entre José C. Verástegui y el coronel Francisco Romero. Verástegui murió y Romero fue a parar a la cárcel.

El hilo del tuit que inspira esta entrada se pone mejor porque un lector muestra una foto del Código nacional mexicano del duelo; y otro lector coloca un enlace que lleva a dicho código.  Si tienes tiempo y te gustan este tipo de cosas, te recomiendo leerlo. ¿Hubo, en Guatemala, algo parecido?

El editor fue Ireneo Paz, abuelo de Octavio Paz, premio Nobel de Literatura.

El código mexicano dice que tres clases de ofensas ameritan un duelo:

A. Ofensa privada
B. Ofensa pública
C. Ofensa de hecho

Las dos primeras pueden ser de palabra, por escrito, dibujo ó gesto.
La ofensa de hecho pública ó privada debe estimarse en igual grado de gravedad.

El reto puede ser dirijido por escrito, verbalmente ó por medio de representantes nombrados al efecto, expresándose con toda claridad el motivo del reto y la clase de explicación que se desea para no llevar adelante la querella.

¿Quién no ha visto una película en la que una persona golpea con un guante a otra, en la mejilla, para retarla a duelo? El código en cuestión contiene una lilsta larga de condiciones para que una persona sea aceptada en el terreno del honor.

¿Qué armas eran permitidas?

Pistola de un tiro y no de retrocarga, prefiriendo las no rayadas si las hubiere; espada triangular (Florete); espada mixta, derecha y de poco peso; y sable.

El Código tiene ilustraciones encantadoras.

Había que ir “chancle” a un duelo.

En la historia ha habido duelos famosos. El de Alexander Hamilton y Aaron Burr, en los Estados Unidos de America, por ejemplo y le costó la vida al primero. El 27 de abril de 1880 en las afueras de Tlalnepantla, México, se batió en duelo con pistola Irineo Paz (abuelo de Octavio Paz) con Santiago Sierra (hermano de Justo Sierra) El primero disparó con acierto, entrando la bala de su arma por la frente de Sierra. Así terminó la disputa, cuenta el Tlatoani.

En general el objetivo del duelo no era matar al oponente, sino lograr satisfacción mediante la restautación del honor propio, cosa que se obtenía al poner en juego la vida para defenderlo. Los duelistas normalmente no eran perseguidos penalmente, pero sospecho que, en la actualidad, si alguien matara a otra persona en un duelo incurriría en una forma de asesinato.

¿Conoces de algún duelo en Guatemala?…ya sea en la realidad, o en la literatura.


08
Jul 19

Actividad del volcán Pacaya, filatelia y algo de historia

Vista desde la ciudad de Guatemala, la actividad del volcán Pacaya estuvo hermosa hoy al atardecer.  No involucró lava; pero sí largas nubes de cenizas que se extendían hacia el oeste. La imagen me recordó una historia sobre el Momotombo, en Nicaragua y el Canal de Panamá, que me contó mi padre.

Volcán Pacaya desde mi balcón.

En la foto que tomé se observa una aeronave (a mano derecha del volcán) que se aproxima al aeropuerto La Aurora; y la historia que me contó mi padre -cuando empecé a interesarme en la filatelia- es la de que, cuando se discutía la construcción del canal interoceánico en Centroamérica, los senadores gringos que habrían de decidir sobre si este era construido en Nicaragua, o en Panamá, recibieron cartas en las que la estampilla postal mostraba al Momotombo en erupción.  Yo siempre creí que la estampilla en cuestión era una que mostraba dos biplanos junto al coloso volcánico.

La foto la tomé de https://filostamp.wordpress.com/category/nicaragua/

Pero hoy, al buscar la imagen para estos comentarios, me enteré de que la estampilla en cuestión era otra.

Esta foto la tomé de https://desarrolloydefensa.blogspot.com/2012/08/la-estampilla-de-nicaragua-que.html

Aunque la estampilla en cuestión no involucrara aeroplanos, como mi foto del Pacaya, igual es una buena historia aquella de la estampilla, el Momotombo y el canal que luego sería construido en Panamá. Por cierto que, en 2011, participé en un coloquio de la serie Exploraciones sobre la libertad, titulado El canal de Panamá y la política de los EE.UU. en Centroamérica, En esa ocasión aprendí bastante sobre la historia de aquella vía interoceánica.

Esta mañana, el Instituto de Sismología, Vulcanología e Hidrología informó que hubo una fumarola de desgasificación de color blanca y azul que se eleva a una altura aproximada de 25 metros sobre el cráter, esta se dispersa hacia el sur, en horas de la noche y madrugada se observó reflejo de incandescencia de flujos de lava que se desplazan hacia el norte y noroeste, se generan pequeñas avalanchas en el frente de los flujos, las estaciones sísmicas registran tremor asociado al ascenso del magma y gases, explosiones de tipo estrombolianas con levantamiento de material incandescente a 10 a 35 Mts.


05
Jul 19

La división del poder y los jueces

El establecimiento de jueces es uno de los puntos más delicados en todas las sociedades políticas, escribió José del Valle en El amigo de la Patria, Número 17, Folio 383.  El Sabio Valle era quien publicaba aquel periódico moderado, en el que las ideas de los gases o bacos se enfrentaban a las ideas radicales de los cacos, lidereados por Pedro Molina desde El editor constitucional.

Haz clic en la ilustración para ver este ejemplar.

¿Son, las discusiones en esos dos periódicos, lo más cercano que tenemos (los centroamericanos) a los Federalist Papers y a los Anti-Federalist Papers?

Los jueces, dice del Valle, deciden los derechos más sagrados de los hombres… disponen de su vida, de su honor, y de su hacienda; y se lo dice al Jefe político superior de la provincia, al advertirle que si él es quien nombra jueces, las faltas de estos serían obras del Jefe político y los daños que causaren serían efectos del citado jefe y que el disgusto del pueblo sería producido por ese altísimo funcionario.

Traigo esto a cuenta porque en Guatemala los más altos magistrados son electos por el Congreso de la República; y si llegara a pasar que el Congreso fuera dominado por el mismo partido que controla el Organismo ejecutivo, los daños que ocasionaran aquellos jueces serían responsabilidad del partido en cuestión y del jefe del gobierno. De ahí la importancia de que el partido que controla el Congreso, no sea el mismo que controla el Ejecutivo y de ahí la importancia de votar cruzado en los próximos comicios.  La UNE no debe controlar el Ejecutivo.

Además, el control jurisdiccional es una de las características fundamentales del estado de derecho y un garante de la separación de poderes; ya que parte de sus propósitos son resguardar la intangibilidad de la Constitución y hacer efectiva la responsabilidad de quienes tienen a su cargo la administración pública, según explica el jurista Alberto Herrarte.

En una república sana, el Organismo judicial y la Corte de constitucionalidad deberían ser políticamente independientes del partido que controla el Congreso, y del que controla el Ejecutivo. ¿Dónde vas a poner tu X en las próximas votaciones?

Columna publicada en elPeriódico y en el Centro de Estudios Económico-Sociales.


05
Jun 19

Villa de Guadalupe un barrio vivo

Mi barrio es la Villa de Guadalupe y es un barrio vivo.  Es un barrio alegre que conserva su carácter y en el que siempre hay fiestas. A veces huele a leña, a pólvora, a flores y a árboles y a churros.  A veces suena a convite, a procesión y a sarabanda. A veces se ilumina con colores.

El video es de una de las tantas festividades que suelen ser celebradas con fuegos artificiales.  Salió bonito porque se combinaron la claridad de la noche con las lueces de la ciudad y los juegos pirotécnicos.

Imagen de previsualización de YouTube

.
La de abajo es una foto antigua de la plaza, la iglesia y la cruz de la localidad, ¿a finales del siglo XIX? ¿Alguien tiene idea de cuándo?

La foto es de Fotos antiguas de Guatemala, en Facebook y muestra la plaza de la Villa de Guadalupe, ilo tempore.

La Villa de Guadalupe, como lo dice su nombre, fue un pueblo aparte; incluso hubo un tranvía Decauville que unía la ciudad de Guatemala con aquella población.  La villa se situaba junto al montículo de la culebra y su célebre acueducto del que aún se conservan restos visibles.  El barrio todaviá conserva su plaza, su mercado y su iglesia y fue anexado a la ciudad de Guatemala, como uno de sus cantones, en 1922.


04
Jun 19

El nombre de la rosa y libros medievales

De nuevo estoy leyendo El nombre de la rosa, de Umberto Eco; y es por dos razones: porque ¡es un librazo!…y regreso de cuando en cuando a ciertos libros que me gustan mucho, y porque ando buscando cierta escena y cierto diálogo para una columna. No es, por cierto, el que ilustra esta entrada.

“Me estáis diciendo que en muchos procesos el diablo no sólo actúa en el culpable sino quizá también en los jueces?”

Metido andaba en la abadía y en las cuitas de Guillermo de Baskerville y de Adso de Melk cuando me encontré con una serie de videos en el Facebook de mi cuata, Ainara. Es un reportaje sobre cómo hacer manuscritos medievales;

Imagen de previsualización de YouTube

.

Luego de verlo me acordé que, en la Biblioteca Ludwig von Mises hay dos páginas del medioevo que siempre me gusta pasar viendo; pero nunca me he detenido a leer.

Esta página se halla en la biblioteca de la Universidad Francisco Marroquín.

El caso es que me disfruto el libro, me alegra que haya vídeos como la serie de arriba y me encanta ver de cuando en cuando las páginas medievales de la Biblio.