01
Feb 23

Telegrámas y responsabilidad del gobierno

 

Mira que chulada de diseño, es un telegrama del 11 de noviembre de 1897, enviado desde Santa Bárbara, San Marcos.  ¿Alguna vez recibiste telegramas?

Aparte de lo elegante y bonito del diseño, me llama la atención el párrafo que dice:  El gobierno no es responsable por errores ó inexactitudes en los partes transmitidos por sus Telégrafos, pero si lo será por la suma pagada por su transmisión cuando el error ó inexactitud dependa de los telegrafistas.  Es interesante que el gobierno se hiciera cargo de los errores de sus empleados, aunque fuera sólo por el monto de la transmisión.  No se cuanto costaba la transmisión, pero creo recordar que cuando yo era niño, el envío de una palabra costaba Q 0.07 cuando Q1 era igual a US$1 menos la inflación.

El texto del telegrama también es encantador. Va dirigido al arzobispo Ricardo Casanova y Estrada, y dice:  Por Dios, sírvase “compeler” a nuestro obispo velez vuelva a su diócesis abandonada sin causa canónica hace más de 3 años hecha un montón de ruinas en orden religioso y moral.  M. Recarte. Vicario foráneo Santa Bárbara, según está indicado atrás.

Recuerdo que aprendí a enviar telegramas y cartas cuando estaba en Tercer grado de primaria como parte de la clase de Idioma Español. Era graciosa la redacción de los telegramas porque, como cobraban por palabra, cuando fuera posible había que unirlas.  Por ejemplo, en vez de Te recuerdo, lo que se ponía era recuérdote.  También era muy particular la forma en la que eran doblados los telegramas para ocultar el texto y permitir que se viera bien el destinatario.

Mi tío Freddy y mi padre importaban telégrafos y recuerdo que en su oficina había uno instalado.  ¡Cómo me gustaba su sonido!  Traté varias veces de aprender el Código Morse; pero nunca puse empeño y solo me divertía escuchando su sonido.

Gracias a Luis Andrés Schwartz por la pista.


24
Ene 23

Pajaritos de la suerte y otras historias de antes

 

Las siguientes son comunicaciones de, o para el ministro de Gobernación que era Manuel Estrada Cabrera durante la presidencia de José María Reyna Barrios.

  • En 1893 José Mora le pidió permiso al Ministerio de Gobernación para andar vagando por las calles con unos pájaros que adivinan la suerte sacando un papelito y paga la gente medio real.

Hasta hace poco todavía se veían esos pajaritos en las ferias; pero la penúltima vez que fui a la feria de agosto, en la ciudad de Guatemala, noté que no los había.  Creo que los vi en Joyabaj, pero no encuentro foto.

  • ¿Qué fue de José Mora? No se; pero en 1894 Asturias, jefe político departamental le comunicó al Ministro de Gobernación que se le dio permiso a N.N. para que pueda dar su espectáculo de pájaros que sacan la suerte.  ¿N.N. era José Mora?

  • En aquella línea de comunicaciones, madame Smith, en 1893, le solicitó al Ministro de Gobernación su autorización para ejercer la profesión de espiritista.

  • Eran otros tiempos, así que, en aquel año, don Manuel Cabral, ministro de Instrucción Pública se dirigió al Ministro de Gobernación para comunicarle que el alumno del Conservatorio de Música, Miguel Gutiérrez se fugó del establecimiento y fue capturado, por lo que solicitó una orden para que fuera recibido un mes en la Casa de Corrección de Menores.  ¿Qué sería de Miguel? ¿Terminaría sus estudios en el Conservatorio? ¿Cómo habrá sido ese mes en la correccional de menores? ¿Por qué se habrá fugado?

  • Como hay cosas que no cambian, en 1894 R. Morales, de la Policía Departamental, le comunicó que el libre acceso a la Plazuela del Teatro Colón -que fue muy dañado por los terremotos de 1917 y 18– da lugar a que en ella se satisfagan necesidades corporales y crímenes.  Lo de la gente que mea y depone en plazas, parques y lugares públicos sigue siendo una realidad muy lamentable.

  • En 1895 Federico Chacón Valenzuela recibió una invitación para asistir puntualmente a las próximas sesiones de la Asamblea.  La puntualidad nunca ha sido una virtud chapina, Federico, ¿era diputado en la Asamblea? ¿Era funcionario del Legislativo, o del Ejecutivo?

Carlos Federico Chacón V. era abuelo de mi abuela, Frances, y padre de mi bisabuelo, Víctor Federico Chacón Ubico.

Carlos Federico Chacón Valenzuela.

En su libro El dictador y yo, Carlos Samayoa Chinchilla describe el derrocamiento de don Jorge Ubico.  Cita al periodista Baltasar Morales y dice: Resulta que el señor Arturo Saravia Ubico, amigo y pariente del general Ubico, cuando salió de su casa el domingo 25 a las nueve de la mañana, se encontró con el aparato de fuerza concentrado en las principales calles de la ciudad y a tiempo que caminaba se puso a meditar -según dice en carta de indiscutible valor documental-, acerca de las graves consecuencias tanto para el gobierno como para el país.  Y decidió consultar con su primo Federico Chacón Ubico, sobre lo que convendría hacer para evitar los males que preveía.  Ambos resolvieron visitar inmediatamente al general Ubico deseosos de hacerle conocer con claridad la gravedad de la situación.

  • En 1896, Julio Lowenthal (¿Sería Julio Lowenthal Behr, o su hijo Julio Lowethal Castellanos?) le solicitó al jefe político, permiso para introducir en los paseos y calles públicas una especie de juego llamado slot-machine.  Cuando yo era niño había tragamonedas en el Aeropuerto La Aurora, cuando ese aeródromo se hallaba donde ahora está la Fuerza Aérea Guatemalteca y luego los había en el edificio que se inauguró en los años 60.  Mi abuela, Frances, disfrutaba de las maquinitas y siempre que íbamos al aeropuerto, con ella, pasábamos un rato jugando.

  • En 1899, Francisco Villacorta, de la Secretaría de Estado, le envió al Ministro de Gobernación el expediente relativo a la denuncia de una mina hecha por Emilio Schuman.

Emilio Schuman.

Emilio Schuman,mi tatarabuelo, era el padre de mi bisabuela, Adela Schuman de Morales (Mami).

Gracias a Luis Andrés Schwartz por estas ventanas a un pasado curioso con el que los chapines tenemos conexiones, unas veces familiares y otras veces solamente porque eran parte del día a día en una sociedad guatemalteca que ya no existe, pero de la que venimos.


23
Ene 23

Adiós a Paul Johnson

 

Paul Johnson fue un escritor, historiador y periodista británico.  Autor entre otros, de Modern Times y A History of the American People, libros que disfruté mucho y que te recomiendo.  Creo que Modern Times debería leerlo de nuevo.

Paul Johnson, según una caricatura que hay en la Universidad Francisco Marroquín.

Johnson era talentoso con la pluma y, aunque era conservador religioso, era un hombre de principios y no era difícil compartir algunos con él.  Denunció la teología de la liberación. Era anticomunista y euroescéptico.  Advertía contra los peligros del relativismo moral.  Era un pensador tan independiente que dudaba de la validez de las evidencias contra Augusto Pinochet.

La independencia es la virtud de reconocer que la responsabilidad de emitir juicios es tuya y que nada puede ayudarte a escapar de ella. La virtud de reconocer que nadie puede pensar por tí, ya que ningún bateador emergente puede vivir tu vida.  Es la virtud de reconocer que la forma más vil de autodegradación y autodestrucción es que subordines tu mente a la mente de otro, la aceptación de una autoridad sobre tu cerebro, la aceptación de sus afirmaciones como hechos, su decir-así como verdad, y sus edictos como intermediarios entre tu conciencia y tu existencia. .

Modern Times y A History of the American People, por Paul Johnson.

Si te fascina la historia, aquellas dos obras de Paul Johnson van a ser lo tuyo.  Hay que conocer a Ghandi, a Hitler, a Lenin y a Stalin, a Mao y a otros personajes del siglo XX de la mano de este historiador que no te va a decepcionar y te va a sorprender.

Paul Johnson falleció el 12 de enero de 2023.


13
Ene 23

Hoy es viernes 13

 

El vienes 13 de octubre de 1307  los miembros de La Orden de los Pobres Compañeros de Cristo del Templo de Salomón o Caballeros Templarios fueron arrestados para luego ser torturados y quemados en hogueras. La matanza espeluznante fue orden de Felipe IV, de Francia, en complicidad con el papa Clemente V. Desde entonces es que el viernes 13 es día de mala suerte.

¿En qué supersticiones crees?

Caballeros templarios a punto de ser quemados en la hoguera. Giovanni Boccaccio, dominio público, via Wikimedia Commons.

Cuando en el bus del colegio, cuando yo estaba en Primaria, se creía que si levantabas la mano cuando pasabas bajo el puente del tren a la altura del Centro Cívico –en el momento en el que pasaba el ferrocarril– entonces tendrías buena fortuna. Una de las supersticiones más populares, entre mis coetáneos era la de que si te tocaba un número de boleto de camioneta, que sumara 21, eso era de buena suerte.

Claro que hay quienes creen que pasar debajo de una escalera no traera nada bueno; y  que el que se te atraviese un gato negro es mal augurio. Hay quienes creen que tampoco es favorable que rompas un espejo, o que derrames sal. ¿Has visto ajos forrados de papel celofán rojo, colgados sobre una puerta? Eso es para que te vaya bien en tus negocios. Y en casa tenemos una herradura colgada porque es divertido.

Una superstición popular es la de creer que los políticos y burócratas actúan por motivaciones distintas a las de los demás seres humanos.  En consecuencia, hay quienes creen que los políticos y burócratas generalmente van a poner los intereses colectivos, antes que los suyos propio.

Otra superstición popular es la de que la generación de energía eléctrica y la provisión de servicios como la educación y la salud en manos del sector coercitivo de la economía va a ser más eficiente y mejor que la provista por el sector voluntario.  En serio hay gente que cree que en manos de políticos y burócratas va a haber mejor energía eléctrica, mejor educación y mejor salud.

Es superstición esa de creer que la inflación es el alza genaralizada en el nivel de precios.  Es muy popular entre quienes ignoran que el encarecimiento de los bienes y servicios es consecuencia de que las autoridades monetarias han inflado la cantidad de dinero que circula en el país y que por eso la moneda se devalúa y se traduce en que todo está caro, o en un fenómeno llamado Reduflación.  Esta ocurre cuando, aunque las tortillas te las vendan al mismo precio de siempre, ahora son más chicas, por ejemplo.

Esta tortilla es ejemplo de reduflación, calculo que tiene como 30% menos que una tortilla normal.

Muy extendida es la superstición de que el salario mínimo beneficia a los trabajadores cuando, en realidad, los perjudica.  El salario mínimo excluye del mercado laboral a las personas menos calificadas y menos empleables, generalmente a los jóvenes que buscan su primer trabajo, a la mano de obra no calificada y a las personas de la tercera edad.

Finalmente una más: es una superstición bastante difundida la creencia de que con el dólar artificialmente alto se beneficia a los exportadores y que, por lo tanto, se beneficia el país.  Pero eso no es cierto, al menos no en el largo plazo.  A la larga, el dólar políticamente encarecido perjudica la importación de bienes de capital, tan necesarios para mejorar la productividad, y daña directamente a quienes dependen de los combustibles importados o, por ejemplo, pagan sus casas en dólares.

¿En qué supersticiones crees?

Columna publicada en elPeriódico.


10
Ene 23

Mi tatarabuelo y doscientos nueve pesos por alquiler de carruajes

 

El presidente de la República acuerda que de la partida de gastos extraordinarios de Gobernación y Justicia se erogue la cantidad de doscientos nueve pesos que se entregarán a los señores Schuman y Córdova, por el alquiler de carruajes para la asistencia a la Asamblea Nacional Legislativa, dice el acuerdo presidencial del 14 de octubre de 1893.

Está firmado por el presidente José María Reyna Barrios y refrendado por el secretario de Gobernación y Justicia, Manuel Estrada Cabrera.

El documento es de mi interés porque Emilio Schuman -uno de los acreedores- era propietario del Establo de Schuman y porque prueba que vino a Guatemala, desde Hawaii y desde Dresde, Alemania, varios años antes de lo que sabíamos en la familia.  Emilio era padre de mi bisabuela, Adela, abuelo de mi abuela, Frances y bisabuelo de mi padre, Luis. El Secretario de Gobernación y Justicia, por cierto, era mi tío bisabuelo, hermano de mi bisabuela, Gilberta e hijo de mi tatarabuela,Joaquina; tío de mi abuela, Juanita y tío abuelo de mi madre, Nora. ¡Que familión hay en este documento!

En 1887, el gobierno de Manuel Lisandro Barrillas ratificó el Tratado de Comercio y Navegación entre Guatemala y Alemania que constituyó la base para la segunda gran inmigración alemana a Guatemala.  El tratado aseguraba la protección completa del gobierno a los ciudadanos alemanes y a sus propiedades; otorgaba libertad de comercio recíproca, así como las de residir, viajar, comerciar, arrendar, comprar y poseer terrenos, almacenes y tiendas; aseguraba la exención del servicio militar y libertad de conciencia y culto; y garantizaba la nacionalidad alemana a los hijos legítimos de los alemanes nacidos en el país, cuenta Ana Lucía Rodríguez en su obra Manuel Lisandro Barillas, un general quetzalteco en la presidencia. .

…no he averiguado quien era Córdova.

Gracias a mi sobrino, Andrés Schwartz, por la foto del documento.


09
Ene 23

El derribamiento del Muro de Berlín

 

A Great Day for Freedom, título que tomé de la célebre canción de Pink Floyd, fue el nombre de la conferencia sobre el derribamiento del Muro de Berlín, que ofrecí en la Universidad Francisco Marroquín el 10 de noviembre del 2022.

En esa ocasión recordé que El Muro de Berlín no cayó, sino fue derribado el 9 de noviembre de 1989; y recordé que en aquel entonces yo era productor de noticias internacionales y anchorman en el extinto noticiario Tele Prensa.

¿Qué era aquel muro?

  • El muro de la vergüenza fue erigido en 1961 para evitar que los ciudadanos de Alemania Oriental (la Alemania comunista) escaparan hacia occidente.
  • Se estima que unas 171 personas fueron asesinadas al intentar pasar sobre el muro, o bajo el muro.
  • Con todo y todo, en sus 25 años de existencia unas 5,000 personas lograron alcanzar la libertad saltando de ventanas, o atravesando el alambre espigado y la pared misma.

Conté la historia del asesinato del joven Peter Fletcher.

En 1962 Peter Fechter, de 18 años,  intentó escalar el muro, fue descubierto por los guardias de Alemania oriental que le dispararon. Fechter fue alcanzado en la pelvis a la vista de cientos de testigos. Cayó de nuevo hacia el corredor de la muerte del lado este, donde quedó a la vista de la gente situado en el lado occidental, entre la cual se incluían periodistas. A pesar de sus gritos, no recibió ayuda médica de ninguna y se desangró hasta morir aproximadamente una hora más tarde.

Hablé de cómo es que el Muro fue un símbolo de division y de odio y de qué es lo que estaba ocurriendo en el bloque soviético en aquellos años, en particular en Polonia.  Específicamente relaté lo que ocurría en Berlín y en Checoslovaquia en los días previos al derribamiento del Muro.  Y también les conté -a los estudiantes que asistieron- acerca del fusilamiento de Nicolae y Elena Ceausescu en Rumania. ¡Ah…y claro que les conté acerca de la visita de Ronald Reagan a la Puerta de Brandemburgo, en Berlín.

Hablé del rol de Otto von Habsburg, miembro de la Sociedad Mont Pelerin en la preparación del ambiente propicio para los sucesos de noviembre de 1989.

Además de la canción de Pink Floyd también escuchamos Heresy, por Rush, que alude al mismo tema.

Si te interesa el tema, seguramente querrás ver la conferencia.


03
Ene 23

Hermoso mapa turístico de Guatemala

 

Este hermoso mapa turístico de Guatemala siempre me ha encantado.  Había uno en la Recepción del hotel Casa Contenta, en Panajachel, y cuando era niño no me cansaba de verlo.

De chico me gustaba mucho lo elegante que era la gente; el mapa es de mediados de la década de 1940 y los personajes de abajo retratan la moda de aquellos años.

Me gustaba mucho lo bien ilustrado que estaba y también identificar lugares cuyos nombres conocía, aunque no los había visitado todavía. Me llamaban mucho la atención los barcos en el océano Pacífico y en el Atlántico y el avión cerca de Salamá, y también el ferrocarril.

Me fascinaba con las minas de oro en Izabal porque mi abuela, Frances, contaba que su abuelo bajaba con aquel mineral cargado en mulas, desde aquel Departamento.

Recién ahora noté que en el norte, bien al norte, se ve El Mirador, en el reino Kan, aunque no está identificado.  Yo visité ese sitio fascinante a pie y a lomo de mula en 2005. He visitado la mayoría de lugares mencionados en el mapa, y varios más; pero me faltan varios y en realidad uno nunca termina de conocer este país precioso.

El mapa fue hecho por Delfino Sánchez Latour e impreso por la Litografía Byron Zadik que en aquel entonces producía verdaderas bellezas como las litografías de trajes típicos, por Carlos Mérida que perdí por menso.  El mapa fue publicado por la Comisión Nacional de Turismo.

Mi bisabuela, Adela, era la propietaria del Casa Contenta.


05
Dic 22

Reglamento de burdeles, 1887

 

El reglamento para las casas de tolerancia de la capital durante la presidencia de Manuel Lisandro Barillas, en 1887, dice que:

Son burdeles las casas de prostitución toleradas y vigiladas por la policía.  Se dividen en burdeles de primera y segunda clase.

¿Te imaginas la cantidad y el nivel de corrupción y abusos que generaba esta disposición? La de que la policía tolerara y vigilara los burdeles.  ¿Qué implicaba vigilar burdeles? ¿Habrá registros de clientes?  ¿Que garantías había para las trabajadoras y para los clientes?

Para establecer estas casas se necesita el informe médico favorable de sus condiciones higiénicas; y que tengan suficiente espacio para el número de mujeres que indique la matrona.

¡Prontitud e higiene! era la divisa.  Nada de hacinamientos.

En los burdeles no se permitirá más de una pareja en una sola habitación y se evitará que en ellas vivan niños de uno y otro sexo mayores de dos años.

Esta disposición, atinada, contrasta con los negocios de Jeffrey Epstein y Ghislaine Maxwell; así como el reciente caso Balenciaga.

Queda prohibido el establecimiento de un burdel cerca de colegios, escuelas y demás edificios públicos.

El reglamento completo tiene como 19 páginas; y gracias a Luis Andrés Schwartz por la pista.


22
Nov 22

“Sin novedad en el frente”, muy conmovedora

 

Sin novedad en el frente, u All Quiet in the Western Front es un peliculón aterrador, conmovedor y aleccionador.

La experiencia de Paul Bäumer y sus compañeros durante la I Guerra Mundial no sólo es un vistazo magistral a los horrores de las guerras, sino a los de las ideas que las hacen posibles hasta lo demencial.

La foto es de IMDB.

Hay muchas escenas para comentar sin necesariamente destripar Sin novedad en el frente; pero la que más me dio escalofríos es el discurso motivacional que un profesor, rodeado de viejos colegas, les da a los jóvenes que están a punto de enlistarse en el ejército del Kaiser.

En Gobierno omnipotente, por Ludwig von Mises, el autor explica muy bien y detalladamente aquellas ideas; y dice Mises en el contexto del nacionalismo y del estatismo: no es cierto que los peligros que corren la paz, la democracia, la libertad y el capitalismo sean resultados de la “rebelión de las masas”.  Estos peligros son creación de personas cultas y de intelectuales, de hijos de familias de buena posición y de escritores y artistas mimados por la mejor sociedad.  En todos los países del mundo, dinastías y aristócratas han trabajado juntamente con socialistas e intervencionistas contra la libertad.

Cuando veas la escena citada, así como la de los negociadores del armisticio en el vagón de tren en Compiègne y las meditaciones del general Winterfeldt no está de más recordar estas palabras de Mises: el principal obstáculo tanto para intentar estudiar sin prejuicios los problemas sociales, políticos y económicos de nuestro tiempo es el terco e intransigente dogmatismo de nuestra época.  Se ha adueñado de las mentes un nuevo tipo de superstición, el culto al Estado…La principal labor de la ciencia social contemporánea consiste en desafiar los tabúes mediante los cuales las doctrinas establecidas tratan de proteger contra la crítica sus falacias y errores.

Casualmente, el sábado pasado en el espectáculo Joy, tuve la dicha de leer un párrafo con relación a la célebre Tregua de Navidad que ocurrió en el ominoso Frente occidental, al principio de la I Guerra Mundial


12
Oct 22

¡Feliz Día de la Hispanidad!

 

En este día, cuando yo era niño, se celebraba el Día de la Raza, que hoy lleva el nombre más apropiado de Día de la Hispanidad; y quien dice hispanidad, dice occidente con sus valores y sus virtudes desarrolladas a lo largo de un un proceso complejo que tomó siglos de aprendizaje y de descubrimiento.

Las Españas, en la Constitución de Cádiz (La Pepa). Para ver una conferencia sobre este texto constitucional haz clic en la foto.

¿Qué significó aquel proceso para quienes vivían en el hemisferio al que arribaron Cristóbal Colón, y otros personajes? El fin de los sacrificios humanos y el de la antropofagia; el fin dela práctica de regalar mujeres por motivos políticos -cual objetos-; el fin de guerras constantes entre señoríos; y el fin de la dominación imperial de mexicas e incas, por mencionar unos males del mundo prehispánico.  Significó, también, la primer globalización, la llegada de las ideas de Francisco de Vitoria y los escolásticos de Salamanca, conceptos como los derechos humanos, el método científico y la racionalidad.  Todo, por supuesto, en el contexto de su tiempo y como parte de un largo proceso de prueba y error.

Este año, y en este día, te recomiendo la columna de Warren Orbaugh titulada 12 de octubre, día de la liberación.

Y…para quienes nos visitan por primera vez…como en otros años, para que te hagas ideas propias sobre la conquista y la colonización; -y para que compares y contrastes perspectivas- te recomiendo un par de libros:

La cruzada del océano, por José Javier Esparza;  te lo recomiendo para entender mejor la mayor aventura jamás vivida por pueblo alguno; y las proezas que cambiaron la historia universal.  El autor te lleva de la mano por vidas y hazañas estremecedoras y formidables, de héroes y canallas de todos los colores.  Le pone perspectiva al mito del buen salvaje y a docenas de mitos más.

En esta temporada -si no has estado en este espacio antes- también suelo recomendar Empires of the Atlantic World, por John H. Elliot, que contrasta las presencias española y británica en el continente americano y en el que el autor explica que The retrospective reading of the histories of colonial societies inevitably conceals or distorts aspects of a past that needs to be understood on its own terms, rather that in the light of later preconceptions and preoccupations.  To see societies in the context of their own times rather than from the privileged vantage point afforded by hindsight is not to excuse or mitigate their crimes and follies.

Dicho lo anterior, ¿qué más hay que celebrar hoy?  Sostengo que esta es una fecha propicia para celebrar la civilización occidental. La civilización que ha crecido alrededor de Aristóteles, Francisco de Vitoria, Juan de Mariana, Galileo Galilei, Isaac Newton, John Locke, Charles Darwin, Thomas Edison y Steve Jobs, entre muchísimos otros.

Por supuesto que Cristobal Colón -para mencionar un símbolo de esta efemérides- tenía sus miserias; pero su persona incluía muchas de las virtudes que han hecho posible occidente: una mente independiente, espíritu emprendedor y curiosidad científica, por mencionar unas. Todo ello, a pesar de los prejuicios y de las supersticiones que prevalecían en su tiempo.

En esta temporada, también suelo recomendar El genio de occidente, por Louis Rouggier. Y vale la pena celebrarla porque la civilización occidental es, sin duda alguna, el logro más grande de la Humanidad.  ¿Te puedo recomendar otro libro para leer en estos días? Los latinoamericanos y la cultura occidental, por Carlos Alberto Montaner.