01
Dic 19

En el ensayo de “El Mesías”

Hoy tuve la dicha de asistir a buena parte del ensayo de El Mesías y fue una forma hermosa de empezar el domingo. ¡Que rico empezar las actividades del día con ese lujo de música!…y de artistas.

Ensayo de “El Mesías”, que se presentará en la Universidad Francisco Marroquín.

Como ocurre con la ópera y con la opereta, en los oratorios -y en otras formas de interpretación- la música es la base estética, y el libreto solo sirve para proporcionar un contexto emocional apropiado u oportunidad para la partitura musical, y una línea integradora para la interpretación total. Por eso es que, aunque no soy creyente, puedo disfrutar de una música tan maravillosa -aunque sea de carácter sacro-.  Es imposible no conmoverse con este tipo de música hermosa.

El Mesías es un oratorio de Georg Friedrich Handel, compuesto en 1741, en apenas tres semanas. Fue estrenada al año siguiente, en Dublin con un propósito benéfico y, desde entonces, suele ser presentada con propósitos benevolentes.  En esa tradición, as tres presentaciones de esta semana que viene no son la excepción.  Los fondos recaudados serán para el Programa de Impulso al Talento Académico, de la Universidad Francisco Marroquín; y para el orfanato Los Gozosos, que atiende niños con discapacidades físicas y mentales. La Asociación Cultural Tres Américas es responsable de la organización de esta serie de tres presentaciones.

Son impresionantes los solistas, el Coro Comunidad y la orquesta -bajo la dirección del maestro Heber Morales- en el escenario del auditorium de la UFM que está decorado de una forma sobria y elegante en alusión a las fiestas de fin de año.

Los solistas son de primera:

  • Adriana González, soprano que ganó el festival Operalia, de Placido Domingo
  • Julie Silva, mezzosoprano
  • Andrés Marroquín Santos, tenor
  • Carlos Cardona, barítono

Tras bambalinas durante el ensayo de “El Mesías”.

Escuche a los últimos tres durante el ensayo y esto no puede sin ser un espectáculo musical y artístico magnífico.

La primera de las presentaciones se realizará en la Capilla del Hotel Casa Santo Domingo en la Antigua Guatemala, el martes 3 de diciembre a las 7:00 p.m. La preferencia tendrá un costo de Q400 y la General Q300. Para este evento los boletos están a la venta en mesias.ufm.edu, Joyería del Ángel y en la Casa Popenoe, de la ciudad colonial. y en mesias.ufm.edu

Las otros dos eventos tendrán lugar en el Auditorio Juan Bautista Gutiérrez de la Universidad Francisco Marroquín, los días miércoles 4 y jueves 5 de diciembre a las 7:00 p.m. Los precios serán los siguientes: platea central Q500, plateas izquierda y derecha Q400, Balcón Q300 y Estudiantes UFM Q100. Los boletos para estos últimos conciertos están a la venta en todoticket.com y en mesias.ufm.edu


28
Sep 19

Adiós a Michael D. Coe

Michael D. Coe fue un arqueólogo, epigrafista y escritor especializado en la civilización maya, y su fallecimiento es una gran pérdida.  Tuve la dicha de conocerlo y de conversar con él en 2005.

Michael D. Coe y Luis Figueroa en el Museo Popol Vuh, 2006.

Michael escribió tres libros que he disfrutado mucho: The Maya (con Stephen Houston),  Breaking the Maya Code y La verdadera historia del chocolate (con su esposa Sophie).  El tenía el don de la pluma y en Breaking the Maya Code cuenta la aventura que fue el desciframiento de la escritura maya de tal manera que el lector viaja casi como en una historia de detectives a partir de las anotaciones de Diego de Landa, las especulaciones de los prieros mayistas, los descubrimientos de Yuri Knórosov y los avances contemporáneos a la publicación de la obra.  En La verdadera historia del chocolate, Michael y su esposa nos cuentan la historia escalofriante, encantadora y deliciosa del kakaw y el chocolate.

“Breaking the Maya Code”, autografiado.

Seguramente querrás ver su conferencia titulada La guerra fría y el desciframiento de la escritura maya, en el Museo Popol Vuh; y te invito a ver su conferencia titulada El chocolate en la cultura Guatemalteca, en la Universidad Francisco Marroquín.

En 2006, Michael D. Coe recibió la Orden del Pop, que otorga el Museo Popol Vuh.


08
Sep 19

“Un tranvía llamado Deseo”

El programa de mano de la obra Un tranvía llamado deseo, (de  Tennessee Williams) dice que es una de las obras más importantes de la literatura norteamericana; y no me extraña que así sea.  El choque brutal entre Blanche Dubois y Stanley Kowalski, en un apartamento miserable de la Nueva Orleans de 1947, es estremecedor.

“Un tranvía llamado Deseo”, de Tennessee Williams.

Tanto el director, Guillermo Ramírez; como el elenco; y el equipo técnico del Auditorium Juan Bautista Gutiérrez; como Geraldina Baca-Spross y su equipo del Departamento de Artes Escénicas de la Universidad Francisco Marroquín estuvieron a la altura de las demandas que presenta una obra de teatro de aquella talla.

El sábado en la noche fuimos testigos de pasiones, deseos y desequilibrios expuestos de una forma en que sólo el buen teatro puede exponerlos.  Temas como el círculo de la violencia, que tanto daño hace a algunas parejas y a algunas relaciones matrimoniales fueron talentosamente escenificados hasta el punto de que el público no puede sino lanzar exclamaciones en ciertas escenas intensas.

Por eso me extraño que algunos miembros del público encontraran risibles algunas expresiones de Blanche; un personaje que se va revelando poco a poco y que en lugar de mover a hilaridad, a mi me conmueve mucho.

“Un tranvía llamado Deseo”, en la UFM.

La única vez que vi Un tranvía llamado Deseo, con anterioridad fue en una franja llamada Telecine, en la que el Canal 3 de Guatemala ponía dos películas, una tras otra, temprano en las tardes.  Claro que esto era cosa de los años 70; pero en esa franja uno veía pelis clásicas e inolvidables, como La gata en el tejado caliente, o El zoológico de cristal.  Por eso me alegró que esta pequeña temporada de teatro le hubiera sido dedicada a Marlon Brando, el Stanley Kowalski de aquella película.


19
Nov 18

Encuentro con Mario Vargas Llosa

El individuo es una creación tardía de la cultura y del progreso; y la libertad es lo más importante que nos ha pasado en la historia, son dos de mis frases favoritas por parte de Mario Vargas Llosa durante la presentación de su libro La llamada de la tribu en la Universidad Francisco Marroquín. En el acto di la bienvenida y el cierre.

Si no pudiste venir puedes ver la conferencia en este enlace.

Acertadamente, Vargas Llosa explicó que el estado es un adversario de la libertad, que no debe ser eliminado; pero hay que mantenerlo bajo control. No somos anarquistas, subrayó y añadió que es una caricatura decir que los liberales quieren que desaparezca el estado.

La censura debe ser combatida de forma muy enérgica, afirmó y se refirió a la posverdad como un sinónimo de mentira.

No soy fan de él (de hecho no traje mi ejemplar de La fiesta del chivo para que lo firmara) y si me hubieran preguntado -y no me preguntaron- yo disiento en algunos puntos con el escritor.  El asegura que los liberales del siglo XIX fracasaron en América Latina porque descuidaron la economía; y yo opino que fue porque descuidaron la ética. La misma razón por la cual no nos va muy bien en la actualidad. Porque descuidamos la ética y lo jurídico, y ponemos demasiado énfasis en lo económico. Disiento, también en el énfasis en el que pone en la democracia; yo lo pondría en el republicanismo.  Disiento en su valoración de la legalidad; porque creo que lo verdaderamente importante es el estado de derecho.

Me encanta, por otro lado, que Friedrich A. Hayek, uno de mis filósofos queridos, sea uno de los siete que inspiraron La llamada de la tribu.  Además, Vargas Llosa le echó flores a la Marro.  La Universidad Francisco Marroquín cumple un papel de primer orden no sólo formando profesionales, sino formando defensores de la libertad, dijo.

¿Cuándo fue la primera vez que oí de Vargas Llosa? En Panajachel, durante un paseo vespertino con mis amigos en las vacaciones de Quinto grado de primaria.  En aquella ocasión, mi amigo, Ricardo, nos contó de La ciudad y los perros y todos quedamos impresionados.  Mucho más tarde yo leería Los cuadernos de don Rigoberto, que yo podría poner en mi lista de 20 libros favoritos; y luego La fiesta del chivo, que me horrorizó.  Pantaléon y las visitadoras no lo leí, pero vi la peli y de cuando en cuando la recomiendo porque es muy divertida.

Para mí, a mejor parte de la vistia de Vargas Llosa fue que le di un paseo a Isabel Preysler -junto a mis colegas Isabel Moino y Pablito Velásquez- por la sala de colecciones especiales de la Biblioteca Ludwig von Mises, y por la exhibición del Lienzo de Quauquechollan.


08
Oct 18

“Carpe Diem” y Paul Romer, Premio Nobel

Hace siete años Paul Romer -Premio Nobel de Economía 2018- visitó Guatemala y la Universidad Francisco Marroquín y tuve la oportunidad de pasear con él. En la foto estamos en la Biblitoeca Ludwig von Mises.

Mi interés en sus ideas venía de su conferencia en TED titulada Why the World Needs Charter Cities? tema que, aquí en Guatemala, deberíamos discutir más y mejor y en el que me empecé a interesar desde que participé en la conferencia The Future of Free Cities. Ahora me gustaría explorar sus trabajos acerca de la relación que hay entre las ideas y las instituciones con el desarrollo económico.

He tenido suerte conociendo galardonados con el Nobel.  Asistí a la reunión de la Association of Private Economics Education de 2011 y pude escuchar y compartir con Elinor Ostrom.  Con Vernon Smith he desayunado y he paseado en La Antigua, además de haberlo visto en acción en The Antigua Forum y en la UFM.  En la UFM también conocí a James M. Buchanan.  Tengo una entrevista con Muhammad Yunus, cuando estuvo por aqui.


08
Sep 18

Luisfi en “El carnaval de los animales”

¡Fue una experiencia maravillosa! Tuve la oportunidad de leer los textos de El carnaval de los animales y el poema Danza Macabra, de Henri Cazalis, durante el concierto del Duo de pianos Jatekok, a quien acompañó la Orquesta festival, bajo la batuta del maestro Ricardo Del Carmen F.

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¡Gracias a Geraldina Baca-Spross y al Departamento de Artes Escénicas de la Universidad Francisco Marroquín por esta función que disfruté como niño.

Adelaïde y Naïri no sólo ofrecieron un concierto encantador y con maestría fresca y llena de energía, sino que fueron generosas en su interpretación.  La gente se dio cuenta de aquello y las recompensó no sólo con aplausos entusiastas y de pie, sino con comentarios posteriores de admiración.  ¡Que talento! y que forma de hacerse querer. ¿Quien, que fue al concierto, no quedó encantado con su virtuosismo, su química y su donaire?

El maestro Del Carmen y la Orquesta Festival se lucieron como siempre; y cuando Ricardo dejó la batuta e intepretó con su cello la parte del cisne, en El carnaval de los animales, uno no podía sino conmoverse profundamente, no sólo por la música, sino por la interpretación profunda que hizo Ricardo.

El texto que leí, durante El carnaval…no fue el tradicional, sino uno preparado por Yolanda Fortuny de Del Carmen.

El programa incluyó Una pequeña música nocturna y el Concierto para dos pianos, de Mozart; así como El carnaval de los animales, de Camilo Saint-Saënz.  Antes del intermedio, Adelaïde y Naïri nos obsequiaron un doble encore de la ópera Carmen; y luego de la Danza Macabra (que iba a ser el encore final) las pianistas nos embobaron con dos encores más. Sospecho que, si del público hubiera dependido, no las hubieran dejado salir del auditorium hasta la media noche a fuerza de aplausos cariñosos.


03
Sep 18

Ni vas a creer, ¿Luisfi en un duo de pianos?

¡Esto va a estar bueno!  El duo de pianos Jatekok se presenta el miércoles 5 de septiembre, a las 7:45 p.m. en la Universidad Francisco Marroquín con un programa que incluye Una pequeña música nocturna y el Concierto para dos pianos, de Mozart; así como El carnaval de los animales, de Camilo Saint-Saënz.  ¡Y tendré una participación en este último!…aunque no en un piano, claro.

¿Dónde iba a ser, si no en El carnaval de los animales? 🙂

Hoy tuve la dicha de pasear por el campus con Adelaïde y Naïri; y el equipo del Departamento de Artes escénicas está preparando el escenario.

Las dos jóvenes mujeres que componen el DUO DE PIANOS JATEKOK, tienen todo:  precisión, dinámica, vigor expresivo, exuberancia en el teclado y un toque extraordinario, pero más que nada una armonía jubilosa, dijo Le Monde, deParís.

Adelaïde y Naïri tocarán acompañadas por la Orquesta Festival y el director será el maestro Ricardo del Carmen F.  ¿Cómo no va a estar bueno esto?

Hoy tuve la dicha de pasear con con Adelaïde y Naïri, por el campus.

Esta es la segunda vez que participo en una presentación organizada por el Departamento de Artes escénicas, de la UFM.  La primera fue en Monstruos y prodigios cuando mi papel fue el de iniciar una pelea de panes entre el público y los actores; y la otra fue en Holiday of Musicals, cuando hice el papel de un estudiante.


06
Ago 18

“Sentencia”, teatro del bueno…bueno

Con la actuaciones estupendas, muy bien dirigida y con escenografía e iluminación de primera, se presentó la obra Sentencia, por Luz María Meza, en Guatemala.

Si alguna vez te la topas, cuando andes de viaje por ay, de verdad te la recomiendo.  Es una comedia sencilla; pero ingeniosa, que aborda temas como la violencia intrafamiliar, la complejidad de las relaciones humanas, el balance que debería haber entre la vida personal y la vida profesional…y la naturaleza de la justicia.  Todo ello en el marco de un enredo -amoroso y profesional- entre tres abogados.

Sentencia, cuyo subtítulo es: La justicia es ciega, yo le saqué los ojos, tiene giros sorpresivos; y si la vas a ver, no olvides dejar tiempo para el mero, mero final.

La presentación fue gracias al Departamento de Artes Escénicas, de la Universidad Francisco Marroquìn.  Por cierto, el Departamento ha inaugurado un nuevo ciclo llamado Teatro en agosto y a fines de este mes veremos Los últimos cinco años.

Participaron la actriz y dramaturga, Luz María meza; la actriz Sheyla Ferrara y el actor y mùsico Enrique Herranz. La obra obtuvo el Premio Dramaturgo 2017, otorgado por la Asociación de Periodistas Teatrales, de Mèxico.


18
Jun 18

Anécdotas de los terremotos de 1917-18

Como consecuencia de los terremotos de 1917-18, la familia de mi madre tuvo que abandonar su casa en la Quinta avenida, de la zona 1 y acampar unas noches en el entonces Parque Concordia.  Esa y otras anécdotas de aquel desastre comparto en la conferencia Vivencias y anécdotas de los terremotos de 1917-1918 que ofrecí con ocasión de una serie organizada por la Universidad Francisco Marroquín, titulada Conmemorando los terremotos de 1917-1918 de Guatemala, cien años después. Haz clic en la foto para ver mi charla y abajo hay enlaces a las otras conferencias.

En enero pasado, para conmemorar aquellos sismos y recordar lo que  significaron –en términos sociales, económicos y políticos para el país– la UFM organizó una exhibición de fotos inéditas sobre aquella tragedia.

La exposición fue precedida por un simposio en el que ofrecí la conferencia titulada Viviendo los terremotos de 1917. Esta, a su vez, fue precedida por temas como

Aquellos de ustedes que valoran la historia y las fotografías antiguas; los que se fascinan con los terremotos y los temblores –así como quienes les temen– y el público general sin duda gozarán estas conferencias cuyos enlaces he puesto arriba.


24
May 18

Alexander Kobrin se lució con Thaikovsky

El concierto No. 1 en si bemol menor, para piano y orquesta, Op. 23, de Piotr Thaikovsky, fue interpretado magistralmente por Alexander Kobrin en compañía de la Orquesta Festival, bajo la batuta de Héctor Guzmán.

A mi, el primer movimiento de ese concierto siempre me conmueve; y anoche, en la Universidad Francisco Marroquín, gracias al Departamento de Artes Escénicas, no fue la excepción.  Kobrin sabe cómo conectar emocionalmente al público con la música, el autor, el piano y a sí mismo como intérprete. ¡Me gozo tanto cada uno de los cuatro movimientos!

Alexander Kobrin ganó la Medalla de oro Nancy Lee/Perry R. Bass en la Competencia Internacional Van Cliburn en Fort Worth, Texas; y, de hecho, la BHBC lo ha llamado el Van Cliburn de hoy.  También ha ganado premios en la Competencia internacional de piano Busoni, en la Hamatsu, en la Scotish International Piano Competition y en la comeptencia de piano Chopin.  Esta fue su primera presentación en América latina y es un pedagogo muy respetado y valorado.

Además es buena gente.  Tuve el gusto de visitar con él el Museo Popol Vuh, la exhibición del Lienzo de Quauhquechollan y la sala de colecciones especiales de la Biblioteca Ludwig von Mises.

La fiesta de anoche incluyó la Sinfonía No. 5 en do menor, Op. 67 de Ludwig van Beethoven.  ¡Chanananaaaaan! ¡Chanananaaaaan!  Aún siendo tan mediática, no pierde su fuerza y su carácter.  He de confesar que los movimientos dos y tres no me emocionan tanto, con excepción de los últimos cuatro, o cinco mintos del tercer movimiento.

A estas dos obras les tengo mucho cariño porque a finales de los años 70 mi abuela, Frances, me regaló sus LP de música clásica.  Dos de los discos que llevé primero a mi casa fueron: La Quinta sinfonía de Ludwig van; y el concierto No. 1 de Thaikovsky, por Van Cliburn y Von Karajan.

En Youtube no encontré a Korbin interpretando el Concierto No. 1 de Thaikovsky; pero hallé este de Rachmaninov.

El concierto de anoche concluyó con una ovación de pie -y atronadora, con gritos y todo- para Alex, la orquesta y Héctor.  Alex tuvo a bien ofrecer dos encores y me fui a casa contento, y dormí como un tierno.