20
Jul 19

A 50 años del primer alunizaje

Hoy en la noche hará 50 años que yo, de 8 años de edad, estaba frente a la televisión en la casa de mis padres, muy admirado y emocionado viendo el alunizaje del Eagle y a Neil Arstrong y a Buzz Aldrin (Mientras Michael Collins estaba en el módulo de mando) poner los primeros pies humanos en la Luna.  ¡En la mítica Selene, o en el mítico Ixbalanqué!

Tengo un ejemplar de la revista “Time”, de 1969, alusivo al Apolo 11; y si haces clic en la foto puedes ver más fotos.

Mi generación no hablaba de otra cosa que no fuera el alunizaje del módulo lunar, de la misión Apolo 11.  ¡Y con razón!  Aquella fue una hazaña magnifica digna de ser recordada y celebrada siempre. Aquella noche memorable fue intensa, y al día siguiente, en el colegio, todos llevábamos nuestras réplicas de cápsulas y módulos hechas de cartón, o de plástico. ¡Todos queríamos ser astronautas!

En aquellos años, recuerdo que, cuando había lanzamientos de misiones Apolo, mis padres nos permitían -a mi hermano y a mi- llegar tarde al colegio y en vez de enviarnos en el bus, mi padre nos pasaba dejando y la idea era ver los despegues en el Cabo Cañaveral, por la tele.

Me gusta celebrar este día, no sólo a la tecnología, la ciencia y la filosofía que hacen posibles estas aventuras; sino a las grandes mentes humanas que las hacen realidad.

Casi 30 años mas tarde tuve la oportunidad de conocer a Jack Schmidt y a Gene Cernan, que fueron los últimos astrunautas en la Luna; y de ver algunas de las naves Apolo y Geminis que hicieron posible el primer alunizaje. En la foto estoy frente a una cápsula Geminis, en el Museo del Aire y del Espacio, de la Smithsonian Institution.

En 1987, en el Museo del aire y del espacio, estoy frente a una cápsula Geminis.

El niño que en 1969 estaba extasiado frente a la tele, ahora no lo está menos.

Mira pues, Guatemala emitió estampillas postales (cuando había correo) para celebrar ese hito humano importante:

Estampillas postales de Guatemala.

Gracias a mi primo, José Carlos, por la pista.


21
Jul 18

Celebración, 49 años del primer alunizaje

Hace 49 años mi generación no hablaba de otra cosa que no fuera el alunizaje del módulo lunar, de la misión Apolo 11 en la Luna.  ¡Y con razón!  Fue una hazaña magnifica digna de ser recordada y celebrada siempre.

Imagen de previsualización de YouTube

Las escenas de Neil Armstrong poniendo el primer pie humano en la Luna las vi soñoliento y muy emocionado, en la televisión que estaba en la sala de mis padres; y hoy, sin duda, las vería en mi compu. Ningún niño que pudiera habría querido ir al colegio, al día siguiente, sin haber sido testigo de aquella aventura espacial.

En 1969 y durante varios años después todos los niños queríamos ser astronautas.  De mi generación, ¿quién no tenía réplicas de cápsulas y módulos hechas de cartón, o plásticas? ¿Quién no jugó, con amigos y compañeros de clases, de misiones lunares y espaciales? Recuerdo que, cuando había lanzamientos de misiones Apolo, mis padres nos permitían -a mi hermano y a mi- llegar tarde al colegio y en vez de enviarnos en el bus, mi padre nos pasaba dejando y la idea era ver los despegues en el Cabo Cañaveral, por la tele.

Me gusta celebrar este día, no sólo a la tecnología, la ciencia y la filosofía que hacen posibles estas aventuras; sino a las grandes mentes humanas que las hacen realidad.

¡Lehaim y salud!


18
Ene 17

Adiós a Gene Cernan

luis_figueroa_gene_cernan

Gene Cernan fue el último ser humano en visitar la Luna (en 1972) y falleció el 16 de enero pasado. A lo largo de su carrera como astronauta, Cernan viajó al espacio en tres ocasiones.

Para mi generación, la que creció con el proyecto Apolo y vio el primer alunizaje ¡en vivo!, los astronautas eran verdaderos héroes.  Entre mis compañeros no había quien no tuviera modelos de la cápsula del Apolo 11 y del módulo lunar Eagle.  Mis padres me permitían llegar tarde al colegio cuando hábía un lanzamiento desde el Cabo Cañaveral. En el bus del colegio jugábamos de ser astronautas.  Todavía conservo la revista Life de esa ocasión.

Cernan, pues, era un personaje de gran talla, un héroe y un modelo al que tuve la dicha de conocer en el Club de Prensa de Washington D.C. durante mi experiencia como Hubert Humphrey Fellow.

Más tarde, sin embargo, tanto Neil Armstrong, el comandante del Apolo 11 y Gene Cernan criticaron severamente la misión exitosa del Space X Dragon, en defensa del monopolio estatista de la exploración espacial; y mi admiración por aquellos personajes bajó como seis rayitas.  Empero, aunque no comparto sus valores con respecto a la política espacial, es difícil no guardar buenos recuerdos y suficiente admiración por sus roles como astronautas, como exploradores y como científicos.

Adiós a Gene Cernan.


20
Jul 14

En recuerdo de la hazaña del Apolo 11

Haz clic en la foto para ver más fotos

El 20 de julio de 1969, medio soñoliento y acostado en la sala de la casa de mis padres, vi por la televisión el momento en el que Neil Armstrong -comandante de la misión Apolo 11– bajó del módulo lunar, El águila, y puso el primer pie humano en la Luna.

Las fotos que ilustran esta entrada son de dos ejemplares de la revista Life -de agosto de 1969- que conservo en recuerdo de aquella hazaña humana, científica y tecnológica.

Houston. Aquí la base Tranquilidad. El águila ha alunizado, anunció Armstrong cuando el módulo se posó en Selene.  Todo el mundo -con excepción de los habitantes de algunos países colectivistas- hizo un alto en sus tareas para ver por la televisión, o escuchar por la radio, una de las más grandes aventuras del género humano…ocho años después de que se iniciara la exploración del espacio (con la misión de Yuri Gagarin, inco meses antes de que yo naciera)..y con tecnología de los años 60. Cuando uno mira las cápsulas espaciales y los módulos de aquellos tiempos, y los compara con la tecnología que tenemos disponible en nuestros escritorios y en nuestros teléfonos del siglo XXI, uno no puede sino sentir admiración y respeto por quienes hicieron posibles las misiones Apolo, entre otras.

En 1969 y los años siguientes todos los niños queríamos ser astronautas.  De mi generación, ¿quién no tenía réplicas de cápsulas y módulos? ¿Quién no jugó de misiones lunares y espaciales? Recuerdo que, cuando había lanzamientos de misiones Apolo, mis padres nos permitían -a mi hermano y a mi- llegar tarde al colegio y en vez de enviarnos en el bus, mi padre nos pasaba dejando.  La idea era que viéramos el lanzamiento, cosa que nosotros disfrutábamos mucho.

En este aniversario, celebro a las mentes que hacen posible la grandeza de la humanidad.


04
Jun 12

Armstrong y Cernan ya no son dos de mis héroes

Neil Armstrong y Gene Cernan han dejado de ser dos de mis héroes.  Hoy leo que el comandante del Apolo 11 (el primer hombre en la Luna) y el comandante del Apolo 17 (el último hombre en haber estado en la Luna) criticaron duramente la misión exitosa del Space X Dragon.

Space X Dragon fue el primer vehículo espacial privado que llevó equipo a la Estación Espacial Internacional.  Armstrong, Cernan y otros funcionarios de la NASA ven el fin del monopolio estatal de los vuelos espaciales y el emprendedurismo en la exploración espacial como una amenaza; y yo no sólo no comparto ese punto de vista, sino que no comparto los valores que hay detrás de él .

Desde el primer alunizaje, hasta ahora, pasando por cuando  visité el Centro Espacial Goddard y el Museo del Aire y del Espacio, los astronautas han sido unos de mis héroes favoritos; pero no todos los astronautas.  Y ciertamente que no los que defienden el estatismo y desprecian al espíritu emprendedor.

Gene Cernan, y yo en la foto; ca. 1997.


17
Nov 08

Diez años de la Estación Espacial Internacional

Así como en la foto, se veían las estaciones espaciales en mi enciclopedia Mis Primeros Conocimientos; obra que sirvió como mi primera aproximación a muchos temas, cuando era niño.

Hoy leí que en este mes, la Estación Espacial Internacional cumple 10 años de vida agobiada por retrasos tales como los problemas financieros de Rusia y de la NASA; así como por los desastres que han sufrido los transbordadores espaciales y las naves rusas que la unirían a la tierra.
A estas alturas, me pregunto, ¿por dónde iría la exploración del espacio si en vez de ser hecha por agencias de gobiernos, fuera hecha por personas particulares?  ¿Se habría desarrollado tan rápido y tan segura como se desarrolló la aviación civil, o como se desarrolló la PC?  
Yo escuché acerca de la Estación, por primera vez en 1998 cuando asistí a una conferencia dictada por el entonces director de la agencia espacial rusa, cuyo nombre no recuerdo, en el Washington Press Club.  El tema era el de nuevos viajes a la Luna; pero se habló de la Estación marginalmente.  Y bien…la plataforma ha cumplido sus primeros 10 años.  Y yo creo que es algo de celebrar, siendo que es un producto admirable de la razón, de la ciencia y de el espíritu explorador de los seres humanos.

11
Feb 07

Astronautas, emprendedores y héroes

Durante el apogeo del programa espacial Apolo, cuando yo tenía unos 6 años, los astronautas eran mis héroes. Yo me leía todas las noticias sobre astronautas, veía programas de astronautas (¿Recuerda usted al Pequeño Adam?), guardaba revistas sobre astronautas, tenía mi casco, y bueno…ya usted se imaginará.

Ahora mi tipo de héroe es otro; y comparto con Johan Norberg la idea de que los Entrepreneurs Are the Heroes of the World. Léase bien. Dije los emprendedores, no los empresaurios.

En la foto estoy con Jack Schmidt, que junto con Gene Cernan, fue el último astronauta que estuvo en la Luna.