11
Oct 19

Donación de sangre

Hace unas semanas una persona a la que yo le tenía mucho aprecio necesitó 180 unidades de sangre y componentes sanguíneos; y docenas de personas acudieron en su auxilio.  No todos pudieron donar porque no estaban en condiciones; pero las respuestas de familiares, amigos y desconocidos fue conmovedora e inmediata.  Hace unos días, la bebé de unos colegas necesitaba sangre, e igual.

Escucha el podcast aquí.

Foto por Vegasjon, Atribución-CompartirIgual 4.0 Internacional, via Wikimedia Commons.

Yo siempre tuve la ilusión de donar sangre.  Cuando estaba en la universidad había un club de sangre en el que habíamos muchos inscritos y dispuestos a donar; pero ahí está que ese año (¿o al siguiente?) me dio hepatitis y hasta ahí llegó mi vocación de donante sanguíneo.  Ahora no puedo por el tipo de medicamentos que tomo; y siempre me da algo de sentimiento y emoción cuando hay jornadas de donación y veo a los jóvenes ir con entusiasmo a donar sangre.  ¿Serán mis genes de vampiro?

¿Por qué es importante donar sangre? Porque la sangre puede salvar vidas y es un recurso escaso que cuando se necesita, ¡se necesita!  Luego, la sangre tiene un tiempo limitado de utilidad y pasado ese tiempo hay que descartarla.  De ahí que las donaciones regulares –por parte de personas sanas– sean de mucho valor.

¿Para qué sirve la sangre donada? Ya te imaginas: para intervenciones quirúrgicas y enfermos de cáncer, por ejemplo; para víctimas de accidentes y catástrofes; para mujeres con partos complicados; para niños con anemia grave; para elaborar factores de coagulación y para personas que necesitan transfusiones periódicas y así puede seguir la lista.

Según la Cleveland Clinic, poco más de medio litro de sangre puede salvar hasta tres vidas. En el cuerpo de una persona sana, hay entre seis y siete litros de sangre y el cuerpo puede regenerar o hacer más sangre en unas cuatro o seis semanas. Alguien me contó que en los países donde los habitantes tienen ingresos más altos, también es más alta la cultura de donaciones regulares; en tanto que, en los países donde hay más pobreza, también son pobres las cifras de donaciones.

Que yo sepa, en Guate puedes donar sangre en la Cruz Roja, o en el Banco de Sangre Privado doctor Moscoso. ¿Te apuntas?

Columna publicada en elPeriódico.


13
Feb 19

El suicidio de un niño

Un niño de 9 años fue encontrado muerto y colgado de una cuerda en su habitación, en Nahualá, Sololá; y este es el segundo caso de suicidio infantil que ocurre en aquel departamento, en una semana. El viernes pasado, una niña de 12 años también decidió quitarse la vida y se colgó de un árbol. Hace muchos años que no se reportaban suicidios de niños en Sololá y la gente está consternada; y no es para menos.

Debido a que -según los expertos- los suicidas no es que quieran morir, sino lo que quieren es dejar de sufrir y ponerle fin a la vida es el único camino que ven frente a sí, a mí me conmueven mucho este tipo de actos; y más si los suicidios son de niños.

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En septiembre del año pasado comenté la noticia de que la tasa de suicidios, en Nebaj, ha crecido de seis casos en 2009 a 21 en 2017 y a 14 en lo que va del año; y advertí que hay un subregistro y que se estima que las cifras podrían triplicarse.  El fenómeno del suicidio no es exclusivo del área Ixil; en San Carlos Sija, Quetzaltenango, también hay preocupación por el mismo tema.  ¿Cómo será en otras poblaciones?  Los dos suicidios de Sololá nos dan un atisbo de respuesta.

Según un artículo que leí,  El infante potencialmente suicida es un niño que piensa más en la muerte que otros. A nivel cognoscitivo está mucho más desestructurado, viven los fracasos de forma más grave de lo que realmente es, sin encontrar vías alternativas de solución.Tiene más variaciones en el concepto de la muerte, piensa más en ella como un fenómeno reversible; vive el fracaso escolar como un fenómeno sin solución. Su capacidad de pensamiento es limitada y posee visión de túnel lo que le imposibilita encontrar opciones viables.

Es cierto que cuando uno es niño todo lo ve con lupa; pero cuando yo tenía 9 años, seguramente estaba fascinado con viajes interplanetarios, planeando como patrullar el vecindario en bicicleta y con mis cuates, o devorando enciclopedias. ¡Claro que tenía problemas!  Sacaba malas notas en el colegio, me estaba descubriendo, de cuando en cuando se me iba la mano con alguna travesura y cosas así; y no puedo imaginarme el nivel de tristeza y desesperación al que los niños como los dos de Nahualá.

El artículo que leí dice que algunas motivaciones inmediatas que provocan el suicidio infantil pueden ser los intentos de venganza, dejar de ser una molestia, el abuso o maltrato, cualquier síntoma de perturbación familiar. La depresión infantil es un hecho y se refiere a un conjunto de síntomas, que como mínimo debe durar alrededor de un mes e incluye síntomas que afectan:

• El humor: el niño se siente triste, llora con facilidad, es
incapaz de encontrar disfrute en diferentes cosas que antes
gozaba.
• El aspecto psicomotor: se cansa sin motivo y su actividad
desciende a pasos agigantados.
• El aspecto cognitivo: apreciamos que sus pensamientos están
distorsionados, parece haberse alterado la capacidad de comprensión y la capacidad de atención.
• Aspectos psicosomáticos: alteración del sueño, en el comer, pérdida de apetito, dolores de cabeza, vómitos, orina involuntaria y dolores abdominales.

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¿Qué necesita un suicida potencial para ayudarse y alejarse de aquella posibilidad? En principio validación, empatía y redes de apoyo, elementos que son difíciles de conseguir en poblaciones modestas, con tejidos débiles y en las que abundan las creencias irracionales y la descalificación. Ahí, sin embargo, hay oportunidad para el emprendimiento social y para el liderazgo responsable.  No sólo como el teléfono de prevención contra el suicidio, que es el 5392 5953 y que ya lleva por lo menos 15 años de servicio valioso; sino con programas y materiales diseñados cuidadosa y específicamente.

Si ha de haber soluciones, yo no me sentaría a esperarlas desde la política. Este es un llamado al liderazgo local y a emprendedores sociales para que actúen como tales.

Las pelis que comparto abordan el tama, ambas me impresionaron en su momento, claro que no se relacionan con los contextos rurales y culturales de los suicidios que motivaron estas meditaciones; pero son buenas pelis sobre el suicidio de niños.


20
Oct 18

¿Gripe en asueto largo?

El ataque de gripe empezó el jueves y hoy sigue casi como si nada, ¿va a continuar durante este fin de semana de asueto?

Mientras tanto tengo con qué defenderme:

1. Comfort food
2. Daredevil
3. Litros de limonada
4. Antigripal, antitusivo y spray contra el dolor de garganta
5. El sweater gris que me tejió mi abuelita
6. Chocolate espumoso


28
Sep 18

Suicidios y ¿esperanza?

Es difícil no conmoverse por la noticia de que la tasa de suicidios, en Nebaj, ha crecido de seis casos en 2009 a 21 en 2017 y a 14 en lo que va del año. Pero, ¡Ojo!, hay un subregistro y se estima que las cifras podrían triplicarse.  El fenómeno del suicidio no es exclusivo del área Ixil; en San Carlos Sija, Quetzaltenango, también hay preocupación por el mismo tema.  ¿Cómo será en otras poblaciones?

A mí me conmueve mucho porque según expertos, los suicidas no es que quieran morir…sino lo que quieren es dejar de sufrir.  Y ponerle fin a la vida es el único camino que ven frente a sí.  Los suicidas suelen dejar notas en las que ofrecen disculpas a quienes les sobreviven y expresan tristeza profunda por sí mismos.

Los expertos coinciden en que los pilares sociales de la formación de las personas son la familia, la escuela y la calle.  ¿Qué es la calle? Los amigos y compañeros, lo que los padres y abuelos llamaban las juntas; de ahí la frase sabia de: ¡Cuidado con las juntas!. Si uno de esos pilares está quebrado (y en las poblaciones donde hay muchos suicidios, más de uno está fragmentado), crece el peligro de privaciones voluntarias de la vida, como consecuencia de los motivos más variados, que incluyen la carga genética (como predisposición, pero no en sentido determinista), bullying, situaciones emocionales, económicas, y más.

¿Qué necesita un suicida potencial para ayudarse y alejarse de aquella posibilidad? En principio validación, empatía y redes de apoyo, elementos que son difíciles de conseguir en poblaciones modestas, con tejidos débiles y en las que abundan las creencias irracionales y la descalificación. Ahí, sin embargo, hay oportunidad para el emprendimiento social y para el liderazgo responsable.  No sólo como el teléfono de prevención contra el suicidio, que es el 5392 5953 y que ya lleva por lo menos 15 años de servicio valioso; sino con programas y materiales diseñados cuidadosa y específicamente.

Si ha de haber soluciones, yo no me sentaría a esperarlas desde la política. Este es un llamado al liderazgo local y a emprendedores sociales para que actúen como tales.

Columna publicada en elPeriódico. Ilustración anónima (Meister 3) – Hochschul- und Landesbibliothek Fulda, Dominio público, via Wikimedia Commons.


26
Abr 18

Hoy, hace diez años…

Hoy, hace diez años, la Parca vino a por mí y la dejé con los colochos hechos.  No han sido diez años desperdiciados, y me he disfrutado estos dos lustros.

El sábado 26 de abril de 2008, mientras compraba aguacates en el mercado de La Villa de Guadalupe, empecé a sufrir un infarto y desde entonces ando con repuestos nuevos (que ya no son tan nuevos) y reencauchado, con dos stents; uno en la arteria coronaria izquierda principal y otro en la arteria coronaria izquierda descendente anterior.

Fue un lance emocionante, debo admitir.  Y salí con bien del asunto gracias al doctor Julio Arriola y a su equipo de compañeros médicos, al equipo y al personal del Hospital El Pilar (incluidas las chicas de la cocina, que preparaban comidas sabrosas), y a quienes -con amor- me cuidaron en casa, a mi familia, a mis amigos y a mis colegas -que siempre estuvieron a mi lado-.

Durante todo el proceso me sentí -como me siento- rodeado por un montón de gente buena, generosa, amorosa y leal, a la que todavía no hallo cómo expresarle suficientemente mi agradecimiento. A quienes quisiera abrazar y apretar con más frecuencia. Y a quienes  hoy quisiera no soltar por un buen rato.

¿Por qué te cuento esto? Porque, por vidita tuya, si no te has checado el corazón, la presión y esas cosas, hazlo pronto.  Lleva una dieta razonable y haz ejercicio con regularidad.  Y no es que yo lo haga, pero eso no quita que sean buenos consejos.

Hoy voy a celebrar como me gusta…pero, mientras tanto. Los dejo con algunas canciones sobre el corazón. Nomás porque es divertido y para festejar la vida.

Heart, de Pet Shop Boys

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Heartbeat, de Wham!

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Maravilloso Corazón, con Raphael

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Corazón partio, de Alejandro Sanz

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Al medio día, en casa de mi madre, hubo una pequeña celebración y como me conoce bien -desde hace 56 años- pues…


24
Ago 16

¿Logoterapia, o una ensarta de cuentas rojas?

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Escucha el podcast aquí.

No señora, no es cáncer, eso es invento de las transnacionales; lo que usted tiene es que está chipe.  Tome esta tisana y queme cuatro candelas, una negra, una roja, una blanca y una amarilla y vaya a su casa.  

Esta es parte de una conversación imaginaria (y sarcástica) que me imaginé que podría ocurrir en un centro de salud estatal, ahora que la ministra de Salud, Lucrecia Hernández, anunció que aquellos centros comenzarán a tratar males como debilidad en la sangre, caída de mollera y ruptura del equilibrio; así como enfermedades sobrenaturales como pérdida del alma, malhechos; y padecimientos como estar chipe, tener susto, o flujo y sufrir de mal de ojo, entre otros.

  • ¿Cuánto va a costar aquello?
  • ¿Quiénes van a ser los beneficiados de las asignaciones presupuestarias necesarias?
  • Los especialistas contratados, ¿se van a sumar al sindicato de salud que bloquea carreteras?
  • ¿Todos al renglón 029?
  • ¿Quién y cómo va a decidir si una afección se trata de un trastorno contenido en el DSM5, o se trata de susto, pérdida del alma, o malhecho?

Tengo respeto por la medicina tradicional en el sentido de que cuando era niño me aliviaban la tos con jarabe de morros y todavía cuando estoy empanzado me tomo cinco chiltepes como si fueran píldoras y me alivio, entre otras prácticas. Pero está fregado que -a costa de los tributarios- si alguien padece de un trastorno psicológico, o somático,  el estado no le ofrezca la mejor explicación posible, ni el mejor tratamiento científico posible (y la ciencia no tiene por qué ser incluyente).  Está fregado que si alguien necesita resolver un problema psicológico por medio de una terapia cognitiva conductual, o por medio de logoterapia (por mencionar dos arbitrariamente), lo que espere recibir en su lugar sea un vaso con agua y un huevo.  Está fregado que si un bebé tiene fiebre alta, el tratamiento sea una ensarta de cuentas rojas y un ojo de venado.

Por cierto, ¿qué es pérdida del alma? El Ministerio de Salud explica que en la cosmovisión maya, se considera que el alma puede separarse del cuerpo durante la vida de la persona y volver al él sin causar mayores daños; vagar libremente o bien quedarse cautiva por fuerzas sobrenaturales.

Según la fuente de su origen, la pérdida del alma puede ser: a) Natural o accidental, se disocia el cuerpo y el espíritu al contacto con seres sobrenaturales, dueños de los cerros, del agua, la llorona, el cadejo o el duende. b) Contraído por contactos con personas, animales u objetos ritualmente impuros, se refiere al malhecho y el ojeado.

La sintomatología en casos de niños/as se manifiesta por un sueño intranquilo, despierta varias veces en forma alterada, se pone irritable. El adulto igualmente su sueño es alterado, puede tener frecuentes pesadillas.

El tratamiento generalmente requiere de la intervención especialista, quien por medio de oraciones y plantas especiales retienen el alma con el cuerpo, trata de convencer a los espíritus que mal que la liberen, para que vuelva a su cuerpo. A veces, también se trata de convencer a la misma alma para que vuelva a habitar el cuerpo que le corresponde.

Seguramente la antropología médica tiene observaciones fascinantes en este campo; y se que muchas personas desconfían de la ciencia y prefieren el misticismo y otras prácticas tradicionales; y están en su derecho.  Mi cuestionamiento no es hacia las preferencias personales de la gente con respecto a su salud individual.  Mi cuestionamiento es por el uso del dinero de los contribuyentes en beneficio de creencias y preferencias particulares; y porque no estoy cómodo con que -con dinero de los tributarios- a un paciente se le diga que tiene malhecho, en vez de informarle que padece de tuberculosis.

Todo esto me recordó una frase de Thomas SowellUna élite arrogante y condescendiente hacia las personas – tratándolos como niños que tienen que ser criados- es uno de los problemas tóxicos de nuestro tiempo. Se encuentra en el corazón del estado niñera y la promoción de una dependencia debilitante que gana votos para los políticos al tiempo que debilita a la sociedad.

La foto la tomé de aquí.


27
Oct 15

Quiero mis butifarras, y la OMS a hacer puñetas

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En las vísperas del fiambre, a los burócratas de la Organización Mundial de la Salud se les ocurre decirles al los guatemaltecos y al mundo que los embutidos que tanto nos gustan podrían causarnos cáncer.  Saben qué vayan a freír niguas en sartén de palo, les diría mi tía abuela La Mamita.

Supongo que siempre he sabido (porque lo leí en algún lado) que la carne roja que tanto disfruto y esos gorditos bien asados del puyazo que tanto me gozo con limón, son cancerígenos.  ¿Pero qué sería la vida sin esos gorditos?  ¿Qué sería la vida sin jamón serrano, sin butifarras, sin tocino y sin entraña?  Puede que sea riesgoso abusar de aquellas comidas; pero ¿te das cuenta? La OMS puso aquellas delicias en el mismo canasto que el cigarrillo y el asbesto.

Si hay evidencia de que el consumo irresponsable de carnes rojas y procesadas produce ciertos tipos de cáncer; también es cierto que hay evidencia de que ese consumo no produce muchos casos de cáncer.

No voy a paniquear. La clave -como en muchas cosas- está en ejercer la virtud de la prudencia.  La prudencia es la virtud de actuar de forma justa, adecuada y con moderación; es la recta razón aplicada a la acción.  Es decir: No me atoro todos los días de carnes rojas, ni de carnes procesadas; y me alimento con una dieta balanceada.  En palabras de mi abuela: Ni mucho que queme al santo, ni tan poco que no lo alumbre.

Dicho lo anterior, lo preocupante es que el estado niñera se vaya a tomar en en serio estas cosas.  El estado niñera (que es una forma de colectivismo) consiguió prohibir las gaseosas grandes en los cines de Nueva York (aunque luego esa decisión arbitraria fuera revertida por los tribunales); el estado niñera estropeó la cajita feliz; y conociendo como actúan los nazis de la alimentación, un día de estos intentarán prohibir las hamburguesas, los hot dogs y otras cosas deliciosas.  Ante el temor de que alguien, por ahí, fuera feliz comiendo lo que le gusta, los nazis de la alimentación no conocen límites para sus pretensiones de ingeniería social.

A mí, la OMS y su campaña negra contra las carnes rojas, las carnes procesadas, los embutidos y esas cosas, sólo me invitan a compartir el siguiente meme de mi cuate @manuelpm:

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Y para enterarte mejor, quizás quieras leer este artículo; y en todo caso ahí está lo que dijo Hannah Arendt: Los hombres, aunque han de morir, no nacieron para morir, sino para innovar; así que ¡a inventar nuevas recetas de hamburguesas y de otras ricuras así!


21
Jun 15

¡Que fregar con la gripe!

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Desde el sábado fui atacado por la gripe; pero tengo buenos remedios:

1. Spaghetti alla bolognesa
2. Las tribus liberales, por mi cuata, María Blanco
3. Litros de limonada
4. Neumonil
5. El sweater gris que me tejió mi abuelita
6. Chocolate espumoso


27
Dic 14

Una vagina a la vez

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Marisabel Ruiz estaba en India cuando se dio cuenta de que muchas chicas faltaban a la escuela con regularidad durante varios días al mes. Como es curiosa –tan curiosa como inquieta– descubrió que la razón era que, durante sus periodos menstruales, las chicas se sentían tan incómodas, inseguras y avergonzadas –sin acceso a toallas sanitarias– que se apartaban de la escuela.

La situación no es diferente en Guatemala, y, ¿cuál es el costo? El costo más importante es el que pesa sobre la dignidad y la autoestima de las chicas; pero haz la cuenta de que más de 800 millones de chicas en el mundo pierden una semana de clases al mes, a causa de la menstruación y de que no pueden comprar toallas sanitarias. En Guatemala, el 30 por ciento de las niñas abandonan la escuela luego de que empiezan a menstruar y son persuadidas de casarse y tener hijos inmediatamente. Guate tiene uno de los índices de preñez adolescente más altos del mundo. Las niñas que no pueden pagar toallas sanitarias usan trapos viejos y hasta lodo para evitar las manchas de la menstruación, y son discriminadas y acosadas cuando las manchas se les notan.

Pues Marisabel es emprendedora y es una explosión de buena energía y de pasión por la vida. Platicas con ella y te dan ganas de echarle una mano con lo que está haciendo. Lo que se le ocurrió es fundar un emprendimiento social llamado sheva.com y la idea es salvar el mundo una vagina a la vez.

¿Cómo funciona? Sheva es la primera comunidad mundial de mujeres en los países donde hay más prosperidad, y pueden ayudar a mujeres en países donde la pobreza es más abundante. ¿Cómo? Pues cuando una mujer compra productos sanitarios por medio de Sheva, a su conveniencia y según sus preferencias, cada vez que ella recibe su Sheva Box la organización dona una caja llena de toallas sanitarias a una chica que las necesita, por medio de organizaciones privadas volutarias de servicio con las que Sheva tiene acuerdos.

Si tienes amigas, parientas, compañeras, socias o conocidas en EE. UU., donde Sheva.com funciona perfectamente, cuéntales de esta iniciativa.

Puedes ayudar a cambiar el mundo una vagina a la vez.

Columna publicada en El periódico.


27
Oct 14

Conversación sobre el ébola

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Tu ya sábes, pero sin duda querrás saber más: el ébola es una enfermedad producida por un virus y se transmite sólo por contacto directo con fluidos de las personas infectadas.  No se transmite por el aire.   Produce fiebre hemorrágica y sus síntomas son la aparición de fiebre, debilidad intensa, vómitos, diarrea, erupciones cutáneas, disfunción renal y hepática y en unos casos hemorragia interna.

Hay cosas que son mucho más peligrosas que esto. Fumar es más peligroso que esto, manejar un automóvil también. ¿Por qué esto llama la atención? Yo creo que es especial porque no podemos controlarlo y talvez eso es lo que nos hace tener temor, explicó el doctor Eduardo Arathoon durante una conferencia que ofreció en la Universidad Francisco Marroquín.

Además de ver la conferencia comparto una conversacion que tuve con él al respecto; y si te interesan esos temas te invito a leer Crónicas sobre la epidemia de cólera morbus y la rebelión de la montaña en el Estado de Guatemala (1837-1838) .