10
Oct 22

El dólar por las nubes

 

La definición más sencilla de bienes de capital es que son toda herramienta que aumenta la productividad.  Un azadón y una despulpadora, vehículos, un aparato sencillo y la máquina más compleja, así como una fábrica, una hidroeléctrica y el equipo necesario para que funcione un supermercado son bienes de capital, por dar unos ejemplos.

En la calle, mucha gente cree que el dinero es capital; pero aquel sólo es un medio de intercambio que es ahorrado e invertido en bienes de capital, en vez ser usado para consumo.

El dólar no se está fortaleciendo, está siendo “fortalecido” a costa del valor de los quetzales que ganas trabajando.

En Guatemala muchos bienes necesarios para aumentar la productividad son importados y se pagan en dólares.  Si el precio del dólar es encarecido artificialmente -por una decisión política- se encarece la compra de los bienes de capital y con ello se encarece la productividad.  Si el dólar está caro -por disposición de la junta monetaria y del gobierno- es más costoso comprar herramientas y equipos para elevar la productividad y, por lo tanto, son dañadas la generación de riqueza, la provisión de más y mejores bienes y servicios, y la generación de más y mejores empleos, con mejores salarios.

Si el encarecimiento artificial del dólar es una decisión política destinada a beneficiar a personas, actividades y grupos empresariales específicos…a costa de otros, la decisión no es sólo económicamente disparatada y arbitraria, sino que es una canallada.

Lo comento porque, sin que haya motivo económico alguno, el dólar anda por las nubes, con respecto al quetzal.  No es cierto que el alza sea estacional como quieren hacernos creer los políticos que controlan el tipo de cambio. El ingreso de divisas ha aumentado sustancialmente.  Hay reservas monetarias absurdamente altas.  Pero las autoridades monetarias (¡Que concepto tan perturbador!) compran dólares en canastos para mantener el precio del dólar artificialmente alto. En perjuicio directo de quienes necesitan bienes de capital y de quienes necesitan bienes importados, como el carrito que querías comprar, la gasolina, y la máquina que urge en tu negocio. ¿Para privilegiar a los exportadores?

Columna publicada en elPeriódico.


06
May 22

La verdadera lucha de clases

 

Recién leí una genialidad: La verdadera lucha de clases es entre quienes reciben subsidios, y quienes los pagan. La frase está relacionada con otra que dice -poco más o menos- que la transferencia forzada de riquezas ocurre de los grupos no organizados hacia los grupos organizados.  Es decir: te organizas (en una cámara, en un sindicato, o en asociación), consigues que tus necesidades, o las de terceros (que son tu clientela potencial) sean clasificadas políticamente como derechos y los que no estamos organizados te las tenemos que financiar porque consigues una ley para forzar ese financiamiento.

¿No me crees?  Aquí van tres ejemplos.

El Congreso aprobó legislación para forzar una tasa preferencial (subsidiada) para promover la construcción de viviendas para la clase media.   Alguien quiere construir casas y alguien quiere colocar el dinero que le sobra sin correr muchos riesgos.  Ambos encuentran que hay gente que quiere casa subsidiada…y otros pagan la tasa preferencial subsidiada.  ¿Quién crees que va a subsidiar la tasa?  Como las tasas de interés son los precios del crédito, y los precios llevan y traen la información necesaria para que los agentes económicos tomen decisiones acerca de dónde y cuándo colocar sus recursos, ¿Quiénes se beneficiarán con los precios falsos del crédito para la vivienda? ¿Quiénes saldrán perjudicados?

Alguien tiene capacidad para producir etanol en cantidades industriales, consiguió apoyo político en el Congreso y ¡Sorpresa!, este año se prevé crear legislación y las regulaciones necesarias para forzar que a las gasolinas se les agregue hasta 10 por ciento de etanol.  Según los expertos eso beneficiaría a los consumidores y al ambiente…pero…si es tan bueno, ¿por qué tiene que hacerse a la fuerza? Pues para asegurar la producción y proteger a los productores.  ¿Tu qué creías?

Alguien quiere importar y vender carros eléctricos en un ambiente mercantilista y patrimonialista como el chapín, ¿cómo le hace? Consigue apoyo político y legislación que disponga el privilegio de que su clientela no pague IVA, ni Impuesto de circulación y ¡Ya! Los privilegios hacen la magia.

¿Capisci?

Columna publicada en elPeriódico.


16
Mar 22

El subsidio que te pagas con el impuesto que te quitan

 

A los pipoldermos les cuesta uno y la mitad del otro sacar sus manos de los bolsillos de los tributarios.  La evidencia más reciente es la del subsidio a ciertos combustibles aprobado por el Congreso.

La ilustración la tomé de Twitter.

Verás: Los usuarios de gasolina regular pagan Q4.50 por concepto del Impuesto de Distribución de Petróleo, por cada galón de ese combustible que compran.  ¿De cuánto va a a ser el subsidio? ¡De Q2.50!  O sea que del mismo cuero salen las correas. El privilegio que supuestamente vas a recibir cuando compres gasolina regular, va a salir exactamente del impuesto que te están cobrando en ese momento.

En un mundo que no estuviera de cabeza, lo racional sería eliminar la totalidad el impuesto para ayudar a los consumidores y a los tributarios; o por lo menos eliminar la mitad tan sólo para equiparar el beneficio real, al subsidio que es un espejismo.  Pero no, porque está visto que para los pipoldermos es más fácil dar y quitar un subsidio, que dejar de esquilmar a los tributarios y prescindir de una forma de renta parasitaria.

La responsabilidad por esta forma de conducta disparatada no es sólo de los pipoldermos que son los que toman las decisiones políticas; sino de la gente que no cesa de pedirles privilegios y favores a quienes tienen la facultad de repartir subsidios y otras canonjías. Al final del día, los políticos y burócratas han hecho algo para aliviar a las personas; pero… ¿quiénes quedan así?

Los tributarios y los supuestos beneficiarios de ese privilegio que es el subsidio.


03
Mar 22

La feria de los subsidios y privilegios

 

¿Guatemala es la feria de los subsidios, o qué fregados? Sólo ayer me enteré de que una diputada pretende otorgarles el privilegio de un subsidio a los pescadores durante la época de veda; grupos de diputados pretenden otorgar el privilegio de un subsidio a…¿todos, o a algunos consumidores de combustibles fósiles y gas propano? Me enteré de que un grupo de diputadas pretende otorgar el privilegio de un subsidio a…¿todas, o a algunas consumidoras de compresas, tampones y otros productos para la menstruación?.  ¿Qué otros grupos de interés están haciendo cola en el Congreso para ordeñar a los tributarios en su beneficio particular?

Los subsidios son privilegios porque los políticos estatistas que los otorgan toman el dinero de todos los tributarios para repartirlo entre cierta clientela.  Esa clientela no tendría acceso a aquellos recursos si no tuvieran la influencia necesarios para conseguir el apoyo legislativo, y sin el poder coactivo y arbitrario de un grupo de políticos. La práctica de repartir privilegios de aquella forma se llama clientelismo; y el clientelismo es la tendencia a favorecer  a determinadas personas, organizaciones o grupos de interés para conseguir su apoyo político.

Aparte del daño moral que hace la multiplicación de privilegios, esa práctica destruye el principio de igualdad de todos ante la ley y fortalece el concepto de política como mercado de privilegios.  Crea incentivos perversos y perjudica la asignación económica de recursos.  Contamina el cálculo económico.  Los subsidios suelen tener consecuencias no intencionadas, como llenar los bolsillos de actores mercantilistas. Los subsidios tienen apariencia de ser benevolentes; pero en realidad son malignos porque son pagados con los impuestos que les quitan a todos los tributarios (incluidos los mismos privilegiados), son pagados con impuestos, y/o son pagados con inflación.  Son, como se dice en mi pueblo, pan para hoy y hambre para mañana.


21
Abr 21

Delincuencia en la zona 1

Ayer, ahí por la Biblioteca Nacional en la Quinta avenida de la zona 1, una chica que trabaja con uno de mis sobrinos fue pateada y golpeada en la cabeza porque asaltantes que operan ahí se enojaron ya que ella sólo llevaba Q15. Tres mujeres fueron las hechoras de aquel robo y ataque.

Este hecho delictivo -y criminal- se dio luego de que, el lunes, un diputado fue supuestamente asaltado en la misma área. Se dio en el contexto de que N guatemaltecos son asaltados, extorsionados y golpeados diariamente.

Mientras tanto, se anunció que la Policía Nacional Civil mantiene una fuerte presencia de agentes entre la 7.ª y 8.ª calle de la 5.ª avenida de la zona 1.

La foto es en la Sexta calle y Quinta avenida, frente a la Biblitoeca, y es de Elperiódico.

Se requiere que un pipoldermo sea objeto de noticias con relación a robos en el lugar para que se arme un alboroto; pero ni eso…ni eso es suficiente como para que las autoridades tomen el control y erradiquen los actos delictivos, ni siquiera en lugares donde es sabido y re sabido que ocurren delitos de esa naturaleza y relacionados.

¿Quién por las víctimas como la chica en cuestión? ¿Recibirá mensaje del Procurador de los Derechos Humanos y del Vicepresidente?


09
Oct 20

Transporte caro y privilegios

María, digamos que se llama María, es empleada doméstica y vive en el camino a Santa Rosita, a unos 6 kilómetros del kilómetro 32 de la carretera a El Salvador. Trabaja medio tiempo en una casa en el Km. 19.5 de la CAS.

Actualmente está gastando 75% de lo que gana, diario, en transporte; y ella dice que lo hace para no perder su trabajo, con la esperanza de que cambie la situación. ¿Qué situación?

María iba a su trabajo con un vecino que tiene un pick-up y le pagaba Q14 por ida y vuelta. Pero ahora ya no puede hacer eso, ¿por qué? Porque la empresa municipal de tránsito, de la localidad, les está exigiendo a las personas que ofrecen transporte, un permiso especial para llevar 4 personas, por el cual la alcaldía cobra Q4,000.  Y un tramitador cobra Q200 por hacer las vueltas.

Los vecinos han notado que en el Km. 32 de la CAS hay pick-ups que llevan hasta 17 personas y los polis se hacen los locos, ¡Por supuesto!

De aquello me acordé cuando leí que el incremento en el precio del transporte es uno de los rubros que más impacto negativo ha tenido en el gasto de los hogares guatemaltecos, aumento que en buena parte se debe a la inflación que es consecuencia del dinero que han estado repartiendo los pipoldermos.

Sin embargo, los precios del transporte también son elevados por los monopolios en las rutas, por la arbitrariedad y la corrupción en las concesiones de aquellos monopolios, por el clientelismo y por otras malas prácticas vinculadas al estatismo. No digamos por la imposibilidad financiera de operar con restricciones.

¡Este es el momento para acabar con los vicios en el transporte colectivo urbano y extraurbano!  Los usuarios ya habían resuelto el problema del transporte, y no hacía falta que los estatistas regresaran a politizar el tema, sin duda para no afectar a los privilegios involucrados.

Columna publicada en elPeriódico.


13
Ene 20

“Three amigos” sin prisión preventiva

¿Qué tienen en común Alvaro Colom, Juan Alberto Fuentes y Sandra Torres -los Three amigos-? Luego de estar en prisión preventiva poco menos de tres meses (incluidos 83 días en un sanatorio), Sandra Torres podrá abandonar la prisión preventiva porque la jueza de mayor riesgo Eva Recinos le concedió arresto domiciliario y una fianza de Q800 mil. La excandidata presidencial y expresidenta de la Internacional socialista está procesada por asociación ilícita, financiamiento electoral no reportado.

Ahora dime si la administración de justicia no es selectiva y política en Guatemala:

  • Alvaro Colom, ex presidente y ex esposo de Sandra Torres acusado de avalar la implementación del proyecto del sistema prepago para las unidades del Transurbano, por el cual se sustrajeron Q270 millones del Estado.  Colom pagó una fianza de Q1 millón y no puede salir del país. ¿Cuánto tiempo estuvo Colom en prisión preventiva? Poco más de cuatro meses. Alvaro Colom fue candidato presidencial de la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca y en compañia de su esposa, Sandra, viajó a Cuba para entregarle la Orden del Quetzal a Fidel Castro.
  • Juan Alberto Fuentes Knight, ex ministro de la administración Colom/Torres y expresidente de Oxfam estuvo unas tres semanas en prisión preventiva por el caso Transurbano (en el que están involucrados Los Colom/Torres) y salió rapidito para quedar en arresto domiciliario luego de pagar una caución de Q500 mil.

Se tenía que decir y se dijo.

¿Viste? Los de la foto pasan entre semanas y unos meses en prisión preventiva, o en un sanatorio y son rápidamente excarcelados. Es como para taparle el ojo al macho.  Esa gente es capturada con bombos y platillos, fotografiada en los tribunales y en prisión, para luego ser enviada a sus casas tras el pago de una fianza.  Al observador sperficial y descuidado le da la impresión de que la justicia es para tirios y troyanos; pero no. He aquí dos ejemplos:

  • El médico Jesús Oliva acudió al suicidio para librarse de la prisión preventiva a la que estuvo sometido durante ¡tres años!  Porque no era de la foto.
  • Al médico Raúl Castañeda, que murió luego de casi año y medio de prisión preventiva no le fueron concedidas ni caución, ni arresto domiciliario, ¿por qué? Porque no era de la foto.

Un reportaje de 2018 llama la atención sobre el hecho de que 28 personas han muerto en prision preventiva; es decir, enfrentando una acusación sin que sea dilucidado si son culpables, o no.  Según estadísticas del Sistema Penitenciario, entre el 1 de enero pasado hasta el 24 de octubre, han fallecido 56 personas en prisión preventiva. 29 de estas personas, un poco más de la mitad, eran auxiliadas legalmente por el Instituto de la Defensa Pública Penal , lo que quiere decir que tenían un perfil económico bajo.

¿Cuál era su pecado? No ser de la foto.

A finales de 2018 se estimaba que 48% de todos los presos del país están en prisión preventiva; y personajes como el empresario Max Quirín; el abogado Moises Galindo, y un grupo de militares ancianos que se hallan en el Hospital Militar (entre otros), parecen haber sido, o parecen ser más víctimas de algún tipo de venganza política, que de procesos judiciales en busca de justcia.

¿Por qué? Porque no son de la foto, ni son consentidos de la oligarquía de los derechos humanos, de los admiradores de la tiranía en Cuba, ni del club de ONG.

Los Three amigos –Colom, Fuentes y Torres- en cambio, pasan unas semanas incomodados, posan para las fotos y salen frescos cual lechugas al amparo de la politización de la justicia, de la arbitrariedad y de los privilegios.


30
Sep 19

Privilegio tributario para los ganaderos

Los ganaderos consiguieron un trato fiscal privilegiado que subraya el carácter arbitrario de la legislación tributaria guatemalteca, erosiona gravemente el principio de igualdad de todos ante la ley, abona al sistema de privilegios que corroe la sociedad guatemalteca y no soluciona el problema fiscal de los chapines.

Los impuestos son robo…pero eso no jutifica la multiplicación de privilegios.

Los publicanos y los fanáticos de la expoliación sólo le ven ventajas al trato hecho con el sector pecuario: la bancarización forzada, para mayor control impositivo y la incorporación de muchos ganaderos al redil de los tributarios. Pero el costo es una victoria pírrica dados los efectos citados en el párrafo anterior.  Según la Cámara del Agro, la nueva legislación elevaría la recaudación tributaria; hecho que, si fuera cierto, no sería virtuoso si no es precedido por una racionalizción y congelamiento de gastos; y que sólo contribuye a la tradición nefasta de que gobernar es gravar para gastar.

Por su parte, la Cámara de Industria de Guatemala y la Cámara de Comercio de Guatemala han rechazado la nueva legislación hecha a la medida de los ganaderos.  Jorge Briz, presidente de la CCG, explicó que dicha normativa no contó con dictámen técnico del directorio de la Superintendencia de Administración Tributaria, ni del ministerio de Finanzas; y que, en su entender, fue un proyecto precitpitado para beneficiar a un determinado sector productivo.

Es incorrecto llamar ley a la legislación sobre simplificación, actualización e incorporación tributaria que crea un nuevo régimen especial para los tributarios ganaderos.  No es ley o nomos, en el sentido hayekinano del termino porque no es general.  En todo caso es legislación, o thesis, porque es una normativa específica, que crea privilegios concretos y con dedicatoria.

Todo impuesto es una forma de robo para trasladar recursos, con criterios políticos, desde quienes los producen hacia la clientela de quienes tienen el poder para tomar dinero ajeno por la fuerza, al amparo de la legislación.  Pero para más INRI, es cierto que los tributarios guatemaltecos sufrimos un sistema impositivo extremadamente expoliador y arbitrario; es cierto que el fisco incumple sus obligaciones con los tributarios y es cierto que el sistema impositivo no sirve principalmente al objetivo de enfrentar los gastos del gobierno, sino que sirve a objetivos confusos hasta el punto de que asfixian la productividad, castigan el ahorro y sacrifican el bienestar generalizado.  Pero aquel estado de cosas no se compone con crear regímenes especiales para grupos de interés que tengan suficiente influencia y poder político como para conseguir tratos privilegiados.  Se compone si primero se congela el gasto y luego se procede a eliminar impuesto anacrónicos como el impuesto a los rendimientos del capital y se construye un sistema neutro (que no afecte, o cambie la manera en que las personas valúan las cosas), simple (fácil de entender y de calcular y que todos sepan lo que son los tributos, por qué se pagan y cómo deben hacerlo)  eficiente a largo plazo (que no grave, ni obstaculiza la formación de capital) y que sea limitado (tanto cuantitativamente, como cualitativamente).

¿Qué opinas?


27
Mar 19

El gas está caro por tipo de cambio e inseguridad

¿Notaste que el gas con que cocinas está más caro? ¿Te cuesta más llegar a fin de mes? Esto es porque el precio del gas ha subido a causa de dos factores: el precio del dólar y la inseguridad.  ¿Qué crees que pasaría si el tipo de cambio subiera más, artificialmente, como quieren algunos exportadores e industriales?

Un cilindro de gas, de 100 libras, cuesta Q460. La foto es de elPeriódico.

Desde hace ratos algunos industriales y exportadores están promoviendo la idea de que el precio del dólar sea intervenido políticamente de modo que aquella divisa sea encarecida (y el quetzal devaluado).  Afortunadamente han prevalecido la ciencia económica y intereses generales, sobre la política y los intereses particulares de modo que las autoridades no han cedido a las presiones para hacer más caro el tipo de cambio.  Si eso ocurriera, ¿hasta dónde subiría tu gasto en gas?

Si te interesa el tema, haz clic aquí para leer más y entender por qué es que  el tipo de cambio puede ser un arma de destrucción masiva que incluya, por cierto, la destrucción de tu presupuesto familiar.

Con respecto a la inseguridad, es evidente que el pago de agentes de seguridad para proteger plantas y camiones eleva los costos de los cilindros de gas que llegan a tu casa.  Igual cosa ocurre con las extorsiones y otras expresiones delictivas.


29
Nov 18

¿Cuál es la prisa con el voto de los migrantes?

El Tribunal Supremo Electoral presentó una iniciativa de ley para que los guatemaltecos que residen en el extranjero y cuentan con el Documento Personal de Identificación sean tomados en cuenta en las votaciones programadas para el próximo año. ¿Cuál es la prisa con el voto de los migrantes?

Digo…entiendo que para ciertos migrantes pueda resulta difícil y caro irse a empadronar antes de votar; quizás como puede resultar difícil y caro -para un habitante lejano de Huehuetenango, por decir algo- irse a empadronar al centro de empadronamiento más cercano a su caserío.  Entonces, ¿cuál es la prisa de incluirlos en los comicios hasta el punto de crear un procedimiento específico e incluso privilegiado para aquellos? Si se puede votar sin estar empadronado en Chicago, ¿por qué no se puede votar de la misma forma en los rincones de Chiquimula?

En el fondo, ¿para qué quieres un padrón si hay ciudadanos que sólo podemos votar si estamos incluidos en él, y hay ciudadanos que pueden votar sin estar incluidos en él?

Los migrantes guatemaltecos nunca han votado -y a lo mejor sería bueno que votaran, o se- pero, en el contexto de las caravanas de migrantes y su naturaleza, ¿cuál es la pisa de voten los migrantes chapines casi que a como de lugar?

En el contexto del acuerdo entre el Tribunal Supremo Electoral y la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala, ¿cuál es el interés y la prisa de que voten los migrantes, en condiciones que le son negadas a otros ciudadanos guatemaltecos?

El TSE habilitó en julio pasado un sitio Web para que los chapines  se empadronen, pero no se obtuvieron avances significativos ya que solamente se registraron 70 solicitudes en cinco meses. Puede ser que entre los migrantes haya cierta dirigencia muy interesada en votar en 2019; pero, ¿hay interés legítimo entre el grueso de migrantes? ¿Son necesarias la prisa y un procedimiento específico y privilegiado para el voto de los migrantes?