11
Nov 20

Cien películas

Encontré esta lista de cien películas y de ellas he visto 46.

Hay algunas de mis favoritas, como Shawshank Redemption, Amelie, 12 Angry Men, A Clockwork Orange y Raiders of the Lost Ark, por mencionar cinco de las primeras en la lista; pero no están Billy Elliot, V for Vendetta, The Patriot, Midnight Express y October Sky por mencionar 5 que tengo top of mind. Claro que no tendrían por qué estar, ya que es una lista hecha por alguien de acuerdo con sus criterios particulares.

La comparto precisamente porque es una lista y puede ser de utilidad, o no. Quizás has visto algunas, y quizás no.  Tampoco es una competencia de quién ha visto más.

A mi me gustaría hacer una lista de las peores pelis que he visto, como The Giant Claw, o Zoolander, por ejemplo.  Eso sí, con Zoolander me levanté del cine y me fui antes de  la mitad de la película; pero…pero…con La garra gigante mi hermano y yo pedíamos permiso para no ir al colegio en la tarde con tal de verla en Telecine, Canal 3…y mis papás nos concedían el permiso. Una lista de pelis de comida, como Como agua para chocolate y Babette´s Feast, por citar dos. En fin, hay listas de listas.


31
Oct 20

Adiós a Sean Connery

Sean Connery es Willam de Baskerville, James Bond, Marko Ramius, el profesor Henry Jones, y muchos otros personajes inolvidables.  Connery falleció ayer.

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Sean Connery fue un actor de gran talla.

Mi padre era muy hábil para preparar martinis; y a los niños nos gustaba oír cuando decía: Shaken, not stirred, como le gusta a James Bond.

Hoy tomamos martinis en casa para recordar a Sean Connery.

Adiós James Bond.


24
Ago 20

Las pelis de este fin de semana

A veces me cuesta encontrar algo en Netflix; pero en esta semana hallamos tres pelis muy buenas: una india, una argentina y una peruana.

Gunjan Saxena, la chica de Kargil está basada en una historia real y me encantó.  Es la historia de la primera piloto en la fuerza aérea de India, que me pareció admirable.

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Crimenes en familia es una peli argentina entretenida y con un par de giros inesperados.

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Retablo es peruana y es una historia conmovedora, con giro sorprendente.

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Son tres películas muy diferentes y cada una tiene lo suyo.


01
Ago 20

Adiós a Alan Parker

Alan Parker, director de Midnight Express y Birdy, dos de mis películas favoritas, murió ayer.

El expreso de media noche la vi en 1979, el año en que me gradué de bachiller y me impresionó mucho. Muchas de sus escenas me persiguieron por semanas.  Toda la peli -controversial y cruda- te atrapa y no te deja. Está basada en el libro homónimo de Billy Hayes, que estuvo preso en Estambul, Turquía por contrabandear hashish en 1970-75. Brad Davis tuvo el papel principal y fue magistral.

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Birdy la vi en ca. 1987 que fue un año importante para mi. Es una historia de amistad y de lealtad que me conmovió mucho.  Está basada en una novela de William Wharton. Es una peli sobre la condición humana y sobre la importancia de la realidad, sobre todo cuando se ha sufrido.  Mathew Modine y Nicholas Cage tuvieron los papeles estelares.

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Angela´s Ashes se basa en los recuerdos de la niñez del escritor irlandés-estadounidense, Frank McCourt. Triste y gris, es una peli que hay que ver.

Alan Parker también dirigió The Wall; peli que no está entre mis favoritas, pero de la cual tengo un buen recuerdo.  La vi en un cine-bar de Panajachel, tomandome la única cerveza que podía comprar en una noche y siendo yo el único cliente del lugar.  Eso fue en algún momento de la primera mitad de los años 80.

Adiós, Alan Parker.


12
Jun 20

Más de lo que se lleva el viento

Una noche cualquiera, en los años 80 cuando a causa del control de cambios no venían películas nuevas a Guatemala y la cartelera era triste, un amigo me llamó para que fuéramos al cine. Como no había nada mejor paramos en el Cine Reforma viendo Lo que el viento se llevó y yo no iba muy animado, pero era peor quedarme en casa, aburrido como ostra viuda.  La cosa es que, ¡Chispas!, salí feliz de haber visto aquella peli en la pantalla enorme del Reforma.  ¡Que historia, que personajes y que peliculón!

La ilustración la tomé de Facebook.

Y ahora me entero de que los zelotes han conseguido que Lo que el viento se llevó sea removida de HBO Max (porque sus ejecutivos doblaron le cerviz, y ahora recularon).  Acusada de racista, ahora es una peli que, según los socialistas, no merece ser vista, a pesar de que, por ella, Hattie McDaniel se convirtió en la primera actriz negra en ganar un Oscar; y a pesar de que, en su discurso, ella deseó que su premio sirviera para que tuvieran más en cuenta a los afroamericanos.

¿Te acuerdas de cuando en 2001 los talibanes dinamitaron dos estatuas del buda antiquísimas en Afganistán? Esto es similar y debería causar igual repudio.  Pero parece que no va a ocurrir porque da la impresión de que es la continuación de algo parecido a las quemas de libros que hacían los nacionalsocialistas.  Es, digo, quizás una intensificación de la purga cultural tras la que van los destruccionistas.

¿Estamos viendo 1984 en 2020?  Cada registro ha sido destruido, o falsificado; cada libro ha sido reescrito…cada estatua, calle y fecha ha cambiado.  Y este proceso continúa día a día y minuto a minuto, escribió G. Orwell.  En Farenheit 451, R. Bradbury tiene una aproximación parecida: A la gente de color no le gusta Little Black Sambo. Quémenlo. Los blancos no se sienten bien con respecto a Uncle Tom´s Cabin. Quémenlo.  La progresía no quiere que veas Lo que el viento se llevó.  Que se la lleve al viento y desaparezca.

Esto no es nuevo, claro, ya hace ratos que comenzó la purga. ¿Sabes?, la guerra contra occidente se está intensificando en tu turno de guardia, está ocurriendo en tus narices y no se puede ser neutral.

Columna publicada en elPeriódico.


04
May 20

Hoy es el Día de “La guerra de las galaxias”

¿Sabías que los mayas antiguos tenían ewoks? Con estas piezas del Museo Popol Vuh, celebramos el Día de La guerra de las galaxias aquí en Carpe Diem. ¡Que la fuerza te acompañe!, o May the 4th be with you! No te imaginas lo mucho que extraño mis visitas a aquel museo.

Piezas del Museo Popol Vuh, de la Universidad Francisco Marroquín.

Los ewoks en realidad son imagenes guerreros; son silbatos con efigies que luce una armaduras de algodón, llevan cascos, escudos y mazas. Vienen del altiplano norte de Guatemala y son del período clásico tardío.

El celebérrimo Vaso de las estrellas también me recuerda el día que celebramos hoy.

Foto del Museo Popol Vuh.

Este vaso, que también es del período clásico tardío; pero de las tierras bajas, muestra personajes que todos son cuerpos celestes y alude a una guerra primigenia entre estrellas y planetas. De ahí que lo llamo El vaso de la guerra de las galaxias.


06
Feb 20

Adiós a Kirk Douglas

¿Vas a creer? La única película que recuerdo bien haber visto, protagonizada por Kirk Douglas, fue Espartaco.  Recuerdo habar visto la de Van Gogh; pero no me acuerdo de detalles.

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De cualquier manera Espartaco es importante en mi vida porque mis padres celebraron su primer aniversario de casados yendo a ver esa peli.

De esa película, esta frase da que pensar: Cuando un hombre libre muere, pierde el placer de la vida; pero si un esclavo muere, pierde su dolor. La muerte es la única libertad que conoce un esclavo. Por eso no le tiene miedo a la muerte. Por eso ganaremos..

Da que pensar porque al final los esclavos no ganaron y fueron crucificados a lo largo del camino. Es que la clave está en defender la libertad antes de que sea demasiado tarde. Una vez la has entregado y eres esclavo es muy difícil liberarse y en muchos casos la única salida es la muerte. Tristemente.

Sobre estos temas, Ayn Rand escribió que No es que deseamos evitar la muerte, sino que deseamos vivir la vida.


25
Ene 20

Adiós a Terry Jones

El mundo ha perdido a un genio; Terry Jones, miembro del grupo de comediantes Monty Python y director de la ocurrente y perspicaz Life of Brian falleció el 21 de enero pasado.

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La peli cuenta la vida de Brian Cohen, un jóven judío que nació en el mismo día y a la vecindad de Jesús y luego es confundido con el Mesías. Si no la has visto te has perdido de una estupenda experiencia de cine y de comedia. Tras un largo montaje, La vida de Brian se estrenó y fue muy controversial, hasta el punto de que fue prohibida en países como Noruega, Irlanda o Italia; pero tu no dejes que los prejuicios te inhiban.  Es una peli para meditar y explorar ideas.

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Conocí la vida de Brian cuando vivía en La Antigua y mis cuates Natalia y Steve me llevaron a verla; y tengo ratos de no verla completa.  Empero, cada vez que veo alguna de sus escenas me las gozo mucho.  Si hiciera una lista de mis pelis favoritas incluiría a Life of Brian, V for Vendetta, Billy Elliot, Agora y October Sky, entre otras.

Si conoces el trabajo de Monty Python, sin duda recuerdas The Spanish Inquisition y al cardenal Biggles, con su casco y sus gafas de aviador, interpretado por Jones; y la célebre frase Nobody expects the Spanish inquisition.

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Adiós, Terry Jones.


15
Jun 19

“Nebaj”, una peli que recomiendo que veas

Nebaj me conmovió. Primero porque la historia de Tomás Guzaro y de su escape del fuego al frente de su aldea, en los peores días del enfrentamiento armado interno es una historia espeluznante y de altísimo contenido humano; segundo porque -con licencias y todo- aquella historia está bien contada en la peli; tercero, porque tuve el honor de conocer a Guzaro ca.2015; cuarto, porque es espantosa la capacidad de odio y maldad que tienen algunas personas y quinto, porque es admirable la capacidad de todo lo contrario, que tienen muchas personas.

Fernando Cuautle interpreta a Tomás Guzaro.

He dicho, y repito que la peli recoge y transmite muy bien la historia de Tomás Guzaro y su gente.  Si, lo hace con licencias frente al libro, pero no lo hace mal.  Cuando ves la película puedes compartir los miedos, las angustias y la indignación que sufrían miles y miles de personas atrapadas entre dos fuegos y a merced de revolucionarios rabiosamente revolucionarios.  A merced de la violencia y del terror.

El casting de la película es estupendo y la actuación de Fernando Cuautle, como Tomás Guzaro es magnífica.  La musicalización consigue sumergirlo a uno en las escenas de la película y los sentimientos correspondientes.  Las escenas de acción son muy bien logradas.

Escena en la que los guerrilleros amenazan a la esposa de Tomás Guzaro.

Te comparto un párrafo del libro que inspira la película, para que tengas una idea de lo intensa que es la historia: Los guerrilleros llegaron a nuestra aldea… y forzaron a cada persona capacitada a unírseles… Tuvimos que ir a sus campamentos… en las selvas bajas del Ixcán, como a unos cuatro días de camino desde mi aldea Salquil Grande. Nos entrenaron para pelear, nos enseñaron que matar a los hombres era como matar perros, que los hombres no tenían alma y que al morir solo servían como abono para la tierra… Nos dijeron que nos matarían si no lo hacíamos. Algunas veces aceptaban dinero a cambio de dejar de amenazarnos… Pero… solo la gente que había trabajado en las fincas tenía efectivo, y los guerrilleros ya no nos dejaban ir a trabajar allí, esta es parte del testimonio desgarrador y heroico de Tomás Guzaro, pastor evangélico que, en 1982, ayudó a su gente a escapar del fuego entre la guerrilla y el Ejército. El mismo se halla en Escaping the fire, por Tomás Guzaro y Terry McComb.

Campesinos son amenazados y golpeados por los guerrilleros.

La peli tiene sus talones de Aquiles, eso sí.  Por ejemplo: la música de la escena de enamoramiento y los pajaritos que lo acompañan cayeron en lo cursi. Un edificio se ve en el fondo de la selva.  El abuso de la palabra Hueco, en la escena del desnudo, distrae de la intensidad y profundidad de lo que dice el protagonista. No cuento esto para restarle méritos a Nebaj, sino porque me conmovió tanto que de verdad hubiera querido que no estuvieran allí, ni así.

Por cierto que el libro ya ha sido traducido al español y está disponible en la librería del Fondo de Cultura Económica y en UFM Ediciones.


04
May 19

¡Feliz Día de “La guerra de las galaxias”!

¡Que la fuerza te acompañe!, o May the fourth be with you!, y con una imagen de los ewoks mayas que hay en el Museo Popol Vuh, celebramos el Día de La guerra de las galaxias aquí en Carpe Diem.

Silbatos del período clásico tardío.

En realidad losewoks en cuestión son imagenes de guerreros; y los objetos son silbatos que lucen armaduras de algodón; el de la derecha luce un escudo y maza y lleva un casco con figura de animal. Son del período clásico tardío y viene del altiplano norte.