20
Jul 19

A 50 años del primer alunizaje

Hoy en la noche hará 50 años que yo, de 8 años de edad, estaba frente a la televisión en la casa de mis padres, muy admirado y emocionado viendo el alunizaje del Eagle y a Neil Arstrong y a Buzz Aldrin (Mientras Michael Collins estaba en el módulo de mando) poner los primeros pies humanos en la Luna.  ¡En la mítica Selene, o en el mítico Ixbalanqué!

Tengo un ejemplar de la revista “Time”, de 1969, alusivo al Apolo 11; y si haces clic en la foto puedes ver más fotos.

Mi generación no hablaba de otra cosa que no fuera el alunizaje del módulo lunar, de la misión Apolo 11.  ¡Y con razón!  Aquella fue una hazaña magnifica digna de ser recordada y celebrada siempre. Aquella noche memorable fue intensa, y al día siguiente, en el colegio, todos llevábamos nuestras réplicas de cápsulas y módulos hechas de cartón, o de plástico. ¡Todos queríamos ser astronautas!

En aquellos años, recuerdo que, cuando había lanzamientos de misiones Apolo, mis padres nos permitían -a mi hermano y a mi- llegar tarde al colegio y en vez de enviarnos en el bus, mi padre nos pasaba dejando y la idea era ver los despegues en el Cabo Cañaveral, por la tele.

Me gusta celebrar este día, no sólo a la tecnología, la ciencia y la filosofía que hacen posibles estas aventuras; sino a las grandes mentes humanas que las hacen realidad.

Casi 30 años mas tarde tuve la oportunidad de conocer a Jack Schmidt y a Gene Cernan, que fueron los últimos astrunautas en la Luna; y de ver algunas de las naves Apolo y Geminis que hicieron posible el primer alunizaje. En la foto estoy frente a una cápsula Geminis, en el Museo del Aire y del Espacio, de la Smithsonian Institution.

En 1987, en el Museo del aire y del espacio, estoy frente a una cápsula Geminis.

El niño que en 1969 estaba extasiado frente a la tele, ahora no lo está menos.

Mira pues, Guatemala emitió estampillas postales (cuando había correo) para celebrar ese hito humano importante:

Estampillas postales de Guatemala.

Gracias a mi primo, José Carlos, por la pista.


18
Mar 19

La Estación espacial internacional sobre Guate

Hoy, a las 6:51 p.m, pasará sobre Guatemala la Estación espacial internacional.  Aparecerá en el Suroeste y se dirigirá hacia el Noreste.

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El 8 de diciembre pasado la ISS pasó sobre el convivio del Solsticio de invierno que celebrábamos entre amibos.

Fue especialmente divertido verla porque no la esperábamos y fue una sorpresa agradable.

En este enlace puedes ver por dónde va la ISS.


21
Jul 18

Celebración, 49 años del primer alunizaje

Hace 49 años mi generación no hablaba de otra cosa que no fuera el alunizaje del módulo lunar, de la misión Apolo 11 en la Luna.  ¡Y con razón!  Fue una hazaña magnifica digna de ser recordada y celebrada siempre.

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Las escenas de Neil Armstrong poniendo el primer pie humano en la Luna las vi soñoliento y muy emocionado, en la televisión que estaba en la sala de mis padres; y hoy, sin duda, las vería en mi compu. Ningún niño que pudiera habría querido ir al colegio, al día siguiente, sin haber sido testigo de aquella aventura espacial.

En 1969 y durante varios años después todos los niños queríamos ser astronautas.  De mi generación, ¿quién no tenía réplicas de cápsulas y módulos hechas de cartón, o plásticas? ¿Quién no jugó, con amigos y compañeros de clases, de misiones lunares y espaciales? Recuerdo que, cuando había lanzamientos de misiones Apolo, mis padres nos permitían -a mi hermano y a mi- llegar tarde al colegio y en vez de enviarnos en el bus, mi padre nos pasaba dejando y la idea era ver los despegues en el Cabo Cañaveral, por la tele.

Me gusta celebrar este día, no sólo a la tecnología, la ciencia y la filosofía que hacen posibles estas aventuras; sino a las grandes mentes humanas que las hacen realidad.

¡Lehaim y salud!


18
Ene 17

Adiós a Gene Cernan

luis_figueroa_gene_cernan

Gene Cernan fue el último ser humano en visitar la Luna (en 1972) y falleció el 16 de enero pasado. A lo largo de su carrera como astronauta, Cernan viajó al espacio en tres ocasiones.

Para mi generación, la que creció con el proyecto Apolo y vio el primer alunizaje ¡en vivo!, los astronautas eran verdaderos héroes.  Entre mis compañeros no había quien no tuviera modelos de la cápsula del Apolo 11 y del módulo lunar Eagle.  Mis padres me permitían llegar tarde al colegio cuando hábía un lanzamiento desde el Cabo Cañaveral. En el bus del colegio jugábamos de ser astronautas.  Todavía conservo la revista Life de esa ocasión.

Cernan, pues, era un personaje de gran talla, un héroe y un modelo al que tuve la dicha de conocer en el Club de Prensa de Washington D.C. durante mi experiencia como Hubert Humphrey Fellow.

Más tarde, sin embargo, tanto Neil Armstrong, el comandante del Apolo 11 y Gene Cernan criticaron severamente la misión exitosa del Space X Dragon, en defensa del monopolio estatista de la exploración espacial; y mi admiración por aquellos personajes bajó como seis rayitas.  Empero, aunque no comparto sus valores con respecto a la política espacial, es difícil no guardar buenos recuerdos y suficiente admiración por sus roles como astronautas, como exploradores y como científicos.

Adiós a Gene Cernan.


08
Jul 16

Celebremos la sonda Juno

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Escucha el podcast aquí.

Juno es una sonda que el miércoles empezó su órbita alrededor de Júpiter luego de un viaje de que duró 5 años.

Según Wikipedia Juno está diseñada para el estudio de la atmósfera del planeta, su origen, estructura, y evolución dentro del sistema solar y así comprender mejor su formación. Estudiará la formación del planeta, su núcleo, el agua presente en la atmósfera, su masa, y sus vientos que pueden alcanzar velocidades de hasta 618 k.p.h. La sonda seguirá una órbita polar alrededor de Júpiter, que le permitirá una mayor protección contra la radiación que emite el planeta

Desde niño, en mis enciclopedias y por medio de programas como El gran mundo del pequeño Adam,  el sistema solar y el universo captaban mi atención e imaginación. Cuando en la clase de Ciencias, en Sexto grado de primaria me tocó hacer un cartel de Urano, en vez del de Júpiter que es el que yo quería, me incomodé mucho.  En una actitud infantil hice el cartel muy feo, y miss Estercita, me mandó a hacerlo de nuevo y bien.  Por cierto que, como leí en un meme: Juno es la esposa de Júpiter y las lunas de este planeta llevan el nombre de sus amantes.  Imágínate la que se armó.  Además, a principios de los 90 tuve participación en un bar en La Antigua Guatemala y quise ponerle el nombre de Calisto, una de las lunas de Júpiter.  Ese fue, también, el primer planeta que vi con mi primer telescopio.

¿Por qué creo que habiendo tantas cosas de actualidad e importancia para comentar he elegido algo que ocurre más allá del cinturón de asteroides?  Porque estoy participando en la Objectivist Conference.  En este ambiente, se celebran las virtudes de la racionalidad y de la productividad; se entiende que el universo benevolente es una premisa y se entiende que las ideas son importantes.  En este ambiente la realidad importa y la tecnología, la ciencia y la filosofía están íntimamente relacionadas. Y la grandeza del ser humano y sus logros no son menos que objetos de celebración.

No somos dust in the wind.  El hombre es esa criatura magnífica cuyos científicos son héroes y que, en libertad y en colaboración, puede llegar a Júpiter, curar ciertos tipos de cáncer y descifrar el genoma humano. No esa criatura miserable que pone bombas en aeropuertos, dinamita monumentos de la antigüedad, secuestra niñas para venderlas, o renuncia a usar su mente.  Por eso celebro a Juno.

Actualización: Resulta que el guatemalteco Edward Hirst lidereó aquella misión. ¡Felicitaciones!

Columna publicada en elPeriódico.


29
Nov 15

La Estación Espacial Internacional sobre Guatemala

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Rebien vi la Estación Espacial Internacional a su paso sobre Guatemala, a pesar de que hubo bastantes nubes.  La estación pasó a las 6:28 p.m. y su recorrido fue de casi 4 minutos.  La vi sobre el tejado de mi casa.  El punto brillante apareció desde el Sur suroccicdente.

La información acerca del paso de la EEI está aquí; y aquí puedes ver lo que ven los astronautas desde aquella nave. El 25 de marzo de 2010 la vimos muy bien y fue un espectáculo hermoso. Eso sí, la noche estaba más despejada que la de hoy y había Luna, lo que hizo que la Estación brillara intensamente.

Durante la vista de hoy la temperatura era de 16 grados centígrados y el viento venía del norte a 29Km/h.


07
Oct 15

“The Martian” está de no perdérsela

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I am gonna have to science the shit out of here, dijo Mark Watney -en The Martian– al darse cuenta de que está sólo en Marte y de que no será rescatado en el corto plazo…y con esa frase me ganó la peli, que sólo se pone mejor y mejor.  La frase puede ser traducida como Voy a usar la ciencia para irme a la mierda; pero no es tan poética como en inglés.

Algunos dicen que es una peli realista; pero no…¡es una peli tradicionalmente romántica! Muestra a personas heróicas que hacen cosas heróicas. Personas que usan la razón, la tecnología, la ciencia y la filosofía para resolver problemas inmensos, uno por uno.  Si tuviera que elegir un lema para la peli yo sugeriría: Soy, pienso y lo haré. Es buen cine, de ese que entretiene y te cuenta una buena historia, y te hace pensar.

En el contexto guatemalteco, esta frase (en el libro y no recuerdo que estuviera en la peli) me pareció muy atinada luego de la tragedia en El Cambray II: Todo ser humano tiene un instinto básica: ayudar a otros. Si un excursionista se pierde en las montañas la gente coordina una búsqueda. Si un tren se estrella la gente hace cola para donar sangre . Si un terremoto arrasa una ciudad, la gente de todo el mundo envía suministros de emergencia. Esto es tan fundamentalmente humano que se encuentra en todas las culturas sin excepción. Sí , hay pendejos que simplemente no les importa; pero son superados masivamente en números por las personas a las que sí les importa.

Esta otra frase de Watney me cayó en gracia, pero implica mucho más de los que dice a simple vista: Admito que es fatalmente peligroso; pero me gustaría  volar como Iron Man.

Mi texto favorito, sin embargo, es el discurso final de Watney frente a sus estudiantes, que incluye la frase: I guarantee you that at some point everything is gonna go south on you. You´re gonna say This is it, this is how I end.  Now, you can either accept that, or you can get to work…You solve one problem and then the next. You solve enough problems and you get to come home.  No la traduzco porque pierde su musicalidad.

Esta es una peli que te curará de todas las pelis con mala filosofía que has visto antes. Te sanará de AvatarJurasic Park IIDragonflyJonh Q, Biutiful y de otras cosas parecidas.

Para hacer la historia corta, durante una misión tripulada a Marte, el astronauta Mark Watney es dado por muerto luego de una tormenta feroz y es abandonado por su tripulación . Pero Watney ha sobrevivido y se encuentra atrapado y solo en un planeta hostil. Con suministros escasos, debe recurrir a su ingenio y a la razón, a la tecnología, a la ciencia y a la filosofía para subsistir y encontrar una manera de avisarle a la Tierra que está vivo.


14
Jul 15

Visita a Plutón, saca el Sheldon que hay en ti

Pluto_by_LORRI_and_Ralph,_13_July_2015

Por medio de New Horizons estamos teniendo imágenes nunca antes vistas de Plutón, el objeto  más lejano de nuestro sistema solar.  Un mundo de hielo que fascina a la imaginación.

En la mañana me enteré de que dos de mis sobrinos están maravillados con esta visita de la humanidad a Plutón.  Y me acordé de que Keith Schacht, co fundador de Mystery Science, comentó en The Objective Standard que  los niños necesitan aprender ciencias por la misma razón que necesitan aprender otras materias fundamentales: la de prepararlos para la vida; la de prepararlos para alcanzar sus valores y ser felices. La educación científica, así como la educación en las otras materias fundamentales, prepara a los niños mediante el desarrollo de su capacidad de pensar . Esto significa ayudarlos a ganar un montón de conocimientos útiles sobre el mundo y a adquirir los hábitos adecuados para pensar.  La ciencia es aquella “gran cantidad de conocimiento útiles” para entender el mundo físico que los rodea.  Aunque Schacht se refiere a niños porque ese es el nicho de su empresa, la observación es válida para todos nosotros: necesitamos aprender ciencias para adquirir conocimientos útiles que nos sirvan para alcanzar nuestros valores en el mundo físico que nos rodea.

En buena parte porque crecí con la misión Apolo y porque vi el primer alunizaje a la edad de 8 años; y en parte porque mi abuela -Frances- tenía una buena biblioteca, este tipo de cosas siempre me han fascinado.  La astronomía y los viajes interplanetarios no dejan de maravillarme.  Y me alegra que los niños y jóvenes puedan ver plutón en sus tablets y en sus teléfonos móviles.  Y quisiera que más y más niños y jóvenes tuvieran gusto por la ciencia.

Y para aquellos a quienes ya hace ratos que nos pega el sol: Saca al Sheldon que hay en tí, y disfruta esta visita de la humanidad a Plutón y Caronte (porque en realidad, Plutón es un planeta binario).  Por ejemplo: Con tus hijos, o tus sobrinos, o como sea, haz una foto a la Hora de Plutón.

La foto es por  NASA/JHUAPL/SWRI [Dominio público], via Wikimedia Commons


20
Jul 14

En recuerdo de la hazaña del Apolo 11

Haz clic en la foto para ver más fotos

El 20 de julio de 1969, medio soñoliento y acostado en la sala de la casa de mis padres, vi por la televisión el momento en el que Neil Armstrong -comandante de la misión Apolo 11– bajó del módulo lunar, El águila, y puso el primer pie humano en la Luna.

Las fotos que ilustran esta entrada son de dos ejemplares de la revista Life -de agosto de 1969- que conservo en recuerdo de aquella hazaña humana, científica y tecnológica.

Houston. Aquí la base Tranquilidad. El águila ha alunizado, anunció Armstrong cuando el módulo se posó en Selene.  Todo el mundo -con excepción de los habitantes de algunos países colectivistas- hizo un alto en sus tareas para ver por la televisión, o escuchar por la radio, una de las más grandes aventuras del género humano…ocho años después de que se iniciara la exploración del espacio (con la misión de Yuri Gagarin, inco meses antes de que yo naciera)..y con tecnología de los años 60. Cuando uno mira las cápsulas espaciales y los módulos de aquellos tiempos, y los compara con la tecnología que tenemos disponible en nuestros escritorios y en nuestros teléfonos del siglo XXI, uno no puede sino sentir admiración y respeto por quienes hicieron posibles las misiones Apolo, entre otras.

En 1969 y los años siguientes todos los niños queríamos ser astronautas.  De mi generación, ¿quién no tenía réplicas de cápsulas y módulos? ¿Quién no jugó de misiones lunares y espaciales? Recuerdo que, cuando había lanzamientos de misiones Apolo, mis padres nos permitían -a mi hermano y a mi- llegar tarde al colegio y en vez de enviarnos en el bus, mi padre nos pasaba dejando.  La idea era que viéramos el lanzamiento, cosa que nosotros disfrutábamos mucho.

En este aniversario, celebro a las mentes que hacen posible la grandeza de la humanidad.


02
Feb 14

La Estación Espacial Internacional sobre mi casa

14022_international_space_station

Y pues, bueno…el avistamiento de la Estación Espacial Internacional sobre la ciudad de Guatemala fue un éxito. La ví clarísima y brillante a pesar de que en el norte había mucha nubosidad.  Por un momento creí que no iba a ver nada.

Lo que no salió nada bien fueron el vídeo y la foto.  ¡Nada como en 2010! Comparto la foto y el vídeo sólo porque dan risa.

Quien sí logro un buen video fue Raúl, de Así es la vida, que cachó a la estación pasando junto a Júpiter. Raúl dice que mi foto y mi vídeo son 1% imágen y 99% imaginación.

Aquí dejo mi vídeo #Fail; por ahí por el segundo 25 se ve la lucecita ténue que se mueve en el centro.   🙁

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