10
Ene 20

Adiós a Neil Peart

Neil Peart, principal escritor de letras y baterísta de Rush -la banda de rock- falleció el 7 de enero; pero su familia anunció su muerte hoy. Sus letras, para Rush, abordaron temas de ciencia ficción, fantasía y filosofía, así como cuestiones humanitarias y libertarias. 

Conocí a Rush en una etapa de cambios e incertidumbre en mi vida; y Bravado de su disco Roll the bones, fue mi himno durante ese período.

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Líneas como If we burn our wings/ Flying too close to the sun e If the dream is won/ Though everything is lost seguidas de We will pay the price/ But we will not count the cost me hablaban al oídoEn ese álbum escuché Heresy; y Rush se ganó mi corazón. Bastante más tarde escuché Tom Sawyer con versos como estos dos:

Though his mind is not for rent
Don’t put him down as arrogant
His reserve, a quiet defense
Riding out the day’s events

No his mind is not for rent
To any god or government
Always hopeful, yet discontent
He knows changes aren’t permanent
But change is!

No soy muy de rock y tampoco le seguí la pista a Rush luego de aquellas canciones; pero hoy lamento la muerte de Neil Peart.


01
Dic 19

En el ensayo de “El Mesías”

Hoy tuve la dicha de asistir a buena parte del ensayo de El Mesías y fue una forma hermosa de empezar el domingo. ¡Que rico empezar las actividades del día con ese lujo de música!…y de artistas.

Ensayo de “El Mesías”, que se presentará en la Universidad Francisco Marroquín.

Como ocurre con la ópera y con la opereta, en los oratorios -y en otras formas de interpretación- la música es la base estética, y el libreto solo sirve para proporcionar un contexto emocional apropiado u oportunidad para la partitura musical, y una línea integradora para la interpretación total. Por eso es que, aunque no soy creyente, puedo disfrutar de una música tan maravillosa -aunque sea de carácter sacro-.  Es imposible no conmoverse con este tipo de música hermosa.

El Mesías es un oratorio de Georg Friedrich Handel, compuesto en 1741, en apenas tres semanas. Fue estrenada al año siguiente, en Dublin con un propósito benéfico y, desde entonces, suele ser presentada con propósitos benevolentes.  En esa tradición, as tres presentaciones de esta semana que viene no son la excepción.  Los fondos recaudados serán para el Programa de Impulso al Talento Académico, de la Universidad Francisco Marroquín; y para el orfanato Los Gozosos, que atiende niños con discapacidades físicas y mentales. La Asociación Cultural Tres Américas es responsable de la organización de esta serie de tres presentaciones.

Son impresionantes los solistas, el Coro Comunidad y la orquesta -bajo la dirección del maestro Heber Morales- en el escenario del auditorium de la UFM que está decorado de una forma sobria y elegante en alusión a las fiestas de fin de año.

Los solistas son de primera:

  • Adriana González, soprano que ganó el festival Operalia, de Placido Domingo
  • Julie Silva, mezzosoprano
  • Andrés Marroquín Santos, tenor
  • Carlos Cardona, barítono

Tras bambalinas durante el ensayo de “El Mesías”.

Escuche a los últimos tres durante el ensayo y esto no puede sin ser un espectáculo musical y artístico magnífico.

La primera de las presentaciones se realizará en la Capilla del Hotel Casa Santo Domingo en la Antigua Guatemala, el martes 3 de diciembre a las 7:00 p.m. La preferencia tendrá un costo de Q400 y la General Q300. Para este evento los boletos están a la venta en mesias.ufm.edu, Joyería del Ángel y en la Casa Popenoe, de la ciudad colonial. y en mesias.ufm.edu

Las otros dos eventos tendrán lugar en el Auditorio Juan Bautista Gutiérrez de la Universidad Francisco Marroquín, los días miércoles 4 y jueves 5 de diciembre a las 7:00 p.m. Los precios serán los siguientes: platea central Q500, plateas izquierda y derecha Q400, Balcón Q300 y Estudiantes UFM Q100. Los boletos para estos últimos conciertos están a la venta en todoticket.com y en mesias.ufm.edu


05
Oct 19

Adiós a José José

Las primeras canciones de José José que escuché fueron La nave del olvido y El triste, ¿cómo no?  Eran los meros meros años 70, cuando yo andaba entre los 9 y los 13 años de edad.  Mis padres era muy musicales y aquellas canciones de moda estaban en el repertorio fiestero de la casa…y, además, se escuchaban en la radio porque estaban de moda.

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En mi vida a aquellas canciones le sucedieron Volcán y Si me dejas ahora; luego Amar y querer, El amor acaba y Quiero perderme contigo; y He renunciado a tí y A esa; ¿cómo podrían faltar Preso y Gavilán, o paloma? Y claro que Lo dudo. ¡Chispas!, que cantidad de canciones cortavenas.

Es posible que, durante los años 80, el soundtrack de todo episodio clave de mi vida -para bien y para mal- haya incluido por lo menos una canción de José Jose.  Siempe he tenido la impresión de que, entre mis coetaneos, durante los años 70 era algo muco escuchar música en español, fenómeno que no se dió en la década de los 80 cuando muchos de mis amigos, cuates y compañeros escuchában música en español.

El jueves, por cierto, me enteré de que mi cuata, Adriana, nunca había escuchado música de Camilo Sesto, ni de José José hasta ahora que se murieron los dos.  Claro que ella es menor que yo; pero me costó creer que eso fuera posible.  Así cree uno que lo que es importante para uno, es importante para los demás. Seguramente uno le da más importancia que la que tiene, a aquellas cosas que tienen significado para uno,

Adiós, José José,cuya historia-aún después de la muerte- fue tormentosa y triste.


18
Sep 19

Adiós a Ric Ocasek

Ric Ocasek era el vocalista de la banda The Cars; y de The Cars es Drive, una de las canciones ochenteras que marcaron esa década para mi.  La canción me da algo de malancolía y de nostalgia, y siempre la disfruto.

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De Drive es esta estrofa:

Who’s gonna tell you when
It’s too late?
Who’s gonna tell you things
Aren’t so great?

Ric Ocasek falleció el 15 de septiembre y su voz era inconfundible.

Adiós, Ric.


08
Sep 19

Adiós a Camilo Sesto

¿Vas a creer que en mi playlist sólo tengo tres canciones de Camilo Sesto? Algo de mí, Decir te quiero y Vivir así es morir de amor. Digo que por un lado es raro porque Camilo Sesto y los años 70 son inseparables; mi vida en los años 70 debe haber estado -en buena parte- amenizada por sus cancionesPero, por otro lado…sólo tengo tres canciones de él en mi playlist.

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Camilo Sesto tuvo una voz prodigiosa y su producción musical abundante y significativa forma parte de los clásicos del pop en español.

¿Sábes que hay un chiste basado en una de sus canciones?  Es el siguiente:

-¿Qué le dijo el ataúd al cadáver?

-Que no me falte tu cuerpo, jamás.

Adiós, Camilo Sesto.


11
Abr 19

Adiós a Alberto Cortéz y a Pastor López

Recién se han muerto Alberto Cortéz y Pastor López, dos músicos notables cuyas canciones son inolvidables y estuvieron presentes en mi vida de forma positiva.

De Alberto Cortéz mi favorita es No soy de aquí, ni soy de allá (que es de Facundo Cabral); pero si hay que hacer una lista no puedo dejar afuera Mi árbol y yo, Te llegará una rosa, y  A partir de mañana.

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De Pastor López posiblemente son incontables las veces que bailé con Traicionera y Brisas del valle.  ¡Yo, que tengo la gracia de una silla para el baile! ¡Yo, a quien Terpsicore le dio la gracia de una escoba para el baile!

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¡Ah, la música! Siempre tiene el poder de hacerme viajar en el tiempo y en el espacio.


20
Feb 19

Celebramos el Día de la Marimba

Hoy, que es Día de la marimba, y como lo he hecho en otros años les comparto una de mis piezas favoritas para ese instrumento: Río Polochic.

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El autor de esta hermosa pieza es Rodolfo Narciso Chavarría; y a mí me trae a la memoria fiestas alegres en la casa de mis padres con ocasión de sus cumpleaños y en la de mi abuela, Frances.  También me recuerda a mi bisabuela, Adela, cuyas manos llevaban el ritmo de la música de marimba, aún cuando sus piernas ya no podían llevarla a lo ancho y lo largo del salón.

Mami, mi bisabuela, tenía una marimba fabricada por Rosendo Barrios, propietario de la celeberrima Fabrica Internacional de Marimbas; y uno de los orgullos de ella era su marimba. En un reportaje titulado Una voz de madera, Mario Barrios (hijo de Rosendo) contó que la última marimba creada por su padre fue la del Hotel Casa Contenta, en Panajachel. En aquella época la propietaria era mi bisabuela, Adela Schuman de Morales, y ella le dijo a don Rosendo: Quiero una marimba que suene. Dicho y hecho. De la fábrica salió una marimba tallada al gusto; pero, sobre todo, potente. Tanto que el sonido rompió los vidrios del lugar, cuenta el reportaje por Christa Bollman que fue publicado en la Magazine 21, el domingo 24 de enero de 2002.

Yo crecí escuchando música de marimba y algunas de mis piezas favoritas son el DanzónEl Ferrocarril de los AltosVerónicaRío Polochic entre otras. En realidad nunca aprendí a bailar bien; pero recuerdo que de niño me impresionaba mucho ver bailar a la gente, especialmente cuando había marimba.

Actualización: Pregunté en Twitter: ¿Cuál es tu pieza favorita de marimba? y 103 personas contestaron.  De ellas 82 dijeron que es Ferrocarril de los altos, 11 prefieren Río Polochic; 6 prefieren Verónica y 3 Danzón. Fiesta de pájaros no estaba en mi litsta pero recibió votos.


15
Nov 18

“Rapsodia Bohemia” desde la óptica de Warren Orbaugh

Porque allá por 1976 mi hermano tenía el cassette de Bohemian Rhapsody y lo hacía sonar casi 24/7, en aquel entonces yo no apreciaba esa canción.  No fue hasta bien entrados los años 80 que, en el contexto de I want to Break Free, le puse atención y le encontré gusto.  Y no fue hasta que Warren Orbaugh me habló de la pieza, y me recomendó la peli (que está buenísima) que atisbé la genialidad en ella.  Y hoy, Warren publicó su columna sobre el tema, texto del cual les comparto algunas ideas.

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Dice Warren:

El nombre de la película hace alusión a la pieza considerada una de las mejorescanciones de todos los tiempos. Le tomo siete años a Freddie Mercury escribirla y Queen la estrenó en 1975 lanzándolos a la fama. En el ámbito de la música, se conoce como rapsodia al tema que se compone a partir de la unión libre de diversas unidades rítmicas y temáticas, que no tienen vínculo entre sí. Y alude a las rapsodias de Johannes Brahms, Franz Liszt, George Gershwin, Ferde Grofé y Serguéi Rajmáninov.  Por cierto que la Rapsodia sobre un tema de Pagannini es una de mis piezas favoritas.  

Bohemio se refiere a un espíritu artístico libre cuyo estilo de vida se aparta de las convenciones sociales y que privilegia el arte y la cultura. Parece ser que el título hace referencia a Goethe, quien fue un artista que se apartó de las convenciones sociales y que Nietzsche consideró como el mejor ejemplo del superhombre, dice Warren; que luego cita a Nietzsche porque la composición de [Mercury] que combina elementos clásicos con rock progresivo, parece un homenaje al ‘Fausto’ de Goethe. 

“Goethe concebía un hombre fuerte, de cultura elevada, diestro en todas las actividades del cuerpo, con un perfecto dominio de sí mismo; un hombre dotado de auto respeto que se atreviera a concederse todo el ámbito y toda la riqueza de la naturaleza, que fuera suficientemente fuerte para esa libertad; un hombre tolerante, no por debilidad, sino por fortaleza, porque supiera utilizar en beneficio propio incluso aquello que haría perecer a una naturaleza mediocre; un hombre para el que no hubiera nada prohibido, a excepción de la debilidad, ya se le dé a ésta el nombre de vicio o de virtud.”

Nietzche, Goethe, Zaratustra y Freddie Mercury; porque la familia de Mercury es parsí, es una conexión fascinante que Warren Orbaugh descubre y establece muy bien.  Si valoras Bohemian Rhapsody y la genialidad de Mercury.  Si valoras la racionalidad, la reflexión y la cultura en el arte en general, y en la música en particular, vas a valorar las ideas que  comparte Warren.


07
Oct 18

Adiós a Charles Aznavour

Para mí, Charles Aznavour es la hora del cóctel con mi abuela, Frances, cuando ella vivía en Panajachel a mediados de los años 80. Cóctel, BTW, meant vodka.

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Para mi, Charles Aznavour es Venecia sin ti y sobre todo Emmenez-moi.  Nunca estuvo en mis playlists hasta hace un par de años que incluí una serie de chansons para darle variedad a la que uso en el carro. Ahora que le puse atención a Aznavour, con ocasión de su muerte, lamento mucho no haberlo disfrutado más y mejor, más temprano en mi vida.

Por poco y se me olvida: ¡Adiós, Charles Aznavour!


06
Oct 18

Adiós a Montserrat Caballé

Fue en el año del terremoto, en casa de mi amigo Ricardo, cuando conocí a Montserrat Caballé y se hizo nueva y querida en mi pequeño mundo musical.  Montserrat murió hoy y deja un vacío. ¡Como me gusta su interpretación de O mio bambino caro! y como me gustaba su personalidad.

Algún tiempo después, en el contexto de las olimpiadas en Barcelona, su interpretación de How can I go on, con Freddy Mercury dejó una honda huella musical en mi.  De cuando en cuando me sorprendo cantándola bajo la ducha y siempre me causa el mismo efecto dulce y melancólico.  No por la letra, sino por las voces y la música.

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Montserrat también fue una heroína contra el saqueo de parte del estado y tuvo que purgar seis meses de cárcel por tratar de defender su propiedad frente a las demandas de Hacienda.