08
Jul 19

Actividad del volcán Pacaya, filatelia y algo de historia

Vista desde la ciudad de Guatemala, la actividad del volcán Pacaya estuvo hermosa hoy al atardecer.  No involucró lava; pero sí largas nubes de cenizas que se extendían hacia el oeste. La imagen me recordó una historia sobre el Momotombo, en Nicaragua y el Canal de Panamá, que me contó mi padre.

Volcán Pacaya desde mi balcón.

En la foto que tomé se observa una aeronave (a mano derecha del volcán) que se aproxima al aeropuerto La Aurora; y la historia que me contó mi padre -cuando empecé a interesarme en la filatelia- es la de que, cuando se discutía la construcción del canal interoceánico en Centroamérica, los senadores gringos que habrían de decidir sobre si este era construido en Nicaragua, o en Panamá, recibieron cartas en las que la estampilla postal mostraba al Momotombo en erupción.  Yo siempre creí que la estampilla en cuestión era una que mostraba dos biplanos junto al coloso volcánico.

La foto la tomé de https://filostamp.wordpress.com/category/nicaragua/

Pero hoy, al buscar la imagen para estos comentarios, me enteré de que la estampilla en cuestión era otra.

Esta foto la tomé de https://desarrolloydefensa.blogspot.com/2012/08/la-estampilla-de-nicaragua-que.html

Aunque la estampilla en cuestión no involucrara aeroplanos, como mi foto del Pacaya, igual es una buena historia aquella de la estampilla, el Momotombo y el canal que luego sería construido en Panamá. Por cierto que, en 2011, participé en un coloquio de la serie Exploraciones sobre la libertad, titulado El canal de Panamá y la política de los EE.UU. en Centroamérica, En esa ocasión aprendí bastante sobre la historia de aquella vía interoceánica.

Esta mañana, el Instituto de Sismología, Vulcanología e Hidrología informó que hubo una fumarola de desgasificación de color blanca y azul que se eleva a una altura aproximada de 25 metros sobre el cráter, esta se dispersa hacia el sur, en horas de la noche y madrugada se observó reflejo de incandescencia de flujos de lava que se desplazan hacia el norte y noroeste, se generan pequeñas avalanchas en el frente de los flujos, las estaciones sísmicas registran tremor asociado al ascenso del magma y gases, explosiones de tipo estrombolianas con levantamiento de material incandescente a 10 a 35 Mts.


02
Jun 19

Lava se desliza en el Volcán Pacaya

La actividad de hoy en la noche, en el Volcán Pacaya, nos recordó -en casa- que mañana se cumple un año de la trágica erupción del Volcán de Fuego, del 3 de junio de 2019.

Lava en el Volcán Pacaya vista desde mi balcón.

En aquel día funesto el Volcán de Fuego inició con erupciones de débiles a moderadas por la tarde, cuando se advirtió de posibles incrementos en la actividad explosiva del volcán. Las columnas de ceniza alcanzaron los 10,000 metros de altura sobre el nivel del mar. La erupción causó más de 11,500 muertos, 200 desaparecidos, 600 heridos y cerca de dos millones de habitantes afectados. Al cumplirse poco más de 48 horas de esta erupción, el 5 de junio, Fuego nuevamente entró en erupción y amenazó  a más poblados de Escuintla.

La foto es desde mi balcón y muestra la lava deslizandose desde el cráter Mckenney.  El Instituto de sismologia, vulcanología, meteorología e hidrología informó así de la actividad en Pacaya, hoy en la mañana: Desgasificación débil se encuentra a baja altura dispersa en dirección sur de las faldas del volcán. La estación sísmica registra tremor interno asociado a la desgasificación y a las constantes explosiones estrombolianas, estas elevan material a una altura aproximada de 5 a 15 metros sobre el cráter. Se observa incandescencia en el cráter Mackenney y flujos de lava en dirección norte de las faldas del volcán. Avalanchas débiles en el frente de flujos de lava.


28
May 19

Arena del volcán Pacaya…hace 9 años

El 29 de mayo de 2010 -en la noche- asistía a un recital de Roberto Prosseda en la Universidad Francisco Marroquín y, de repente, la lluvia que caía afuera se escuchó distinta, más intensa, extraña.  Salimos durante el intermedio y descubrimos que lo que caía no era agua, sino arena del volcán Pacaya.

Haz clic en la foto para ver más fotos.

Esto es lo que escribí en aquel entonces:

La arena que lanzó, anoche, el Volcán Pacaya está en todos los rincones de la ciudad de Guatemala. En algunos lugares parece una alfombra de terciopelo negro; en tanto que en otros es una mezcla de arena, agua y lodo. Los trabajadores de la Municipalidad están limpiando desde anoche; y aunque las clases fueron suspendidas, algunos niños llegaron a las escuelas.

En la mañana me fui a la oficina en bicicleta; porque no era posible usar el carro lleno de arena; en este enlace puedes ver y escuchar la llanta como rodaba sobre la arena.

Yo nunca había visto algo así. Cuando vivía en Costa Rica, ca.1963, hubo una erupción importante del Irazú, pero yo no la recuerdo para nada; empero, mis padres contaban que todo estaba cubierto de ceniza. Luego, en 1998, el Pacaya hizo lo mismo que ahora, pero en ese tiempo yo estaba estudiando en la University of Maryland, y sólo recuerdo que, cuando regresé -unos meses después de la erupción-, había arena en muchos rincones de mi casa.

En medio de la incomodidad, y de lo que sin duda ha sido una tragedia en algunos hogares, el humor chapín no se hizo esperar. La mara dice que Con Los Colom [Sandra Torres incluida, por supuesto] ya la estábamos viendo negra, y ahora el Volcán de Pacaya puso su grano de arena. Este tipo de humor no me extraña porque, para el terremoto de 1976, que dejó cerca de 23,000 muertos, también hubo un chiste célebre. En la televisión había un anuncio de insecticida en el que una ama de casa lo rociaba en la cocina, mataba a todas las cucarachas y preguntaba con voz de bóveda: ¿Queda alguna cucaracha que decir? Y entonces el chiste era que, luego del terremoto se abría el cielo y una voz como de trueno preguntaba: ¿Queda alguna cucaracha que decir?

Para info sobre volcanismo, le recomiendo esta conferencia de Héctor Monzón; y esta otra, de Sam Bonis.


07
Abr 19

Volcán Acatenango y los Maudslay

Desde la cima del volcán de Agua, Alfred y Anne Maudslay vieron los volcanes de Fuego y Acatenango en1894.

Pico del volcán Acatenango, foto por Ossbert Salvin en “A Glipse of Guatemala”.

Tan pronto como el sol salió nos dirigimos hacia la cima. Me detuve en el camino para fotografiar el cono que estaba a nuestra izquierda mientras subíamos; pero las nubes nos cubrieron tan pronto como estuve listo y tuve que abandonar mi empeño.  Poso más arriba de los 12,000 pies dejamos los pinos y llegamos a la parte norte llamada la Meseta, que es la cima de la cuesta que estábamos subiendo.  Hacia el norte, en el otro lado de una grieta, se elevó el cono distante de Acatenango, el más alto de los tres picos  [Agua, Fuego y Acatenango] cubierto con pocos y dispersos pinos: hacia el sur, a media milla de distancia del otro extremo de la meseta se elevó el cono activo de Fuego, dice Maudslay cuando nos cuenta esa parte de su viaje por Guatemala.

Acatenango tiene dos picos: El pico mayor  y Yepocapa.  La foto de Maudslay sólo muestra uno de los picos, seguramente desde donde estaban no se veía el otro.

Maudslay llegó al cráter y describió la experiencia así: El cráter era un agujero de casi cien pies de profundidad, casi completamente rodeado de rocas deshechas y humeantes cubiertas con depósitos sulfurosos y cayendo a zonas más profundas en el lado opuesto al que me encontraba, pero que no podía ver por las salientes de rocas que me cubrían la vista. Quizá lo más curioso de la montaña es el hecho de que se eleva muy regular y gradualmente a un punto agudo, en donde los dos nos pudimos sentar y poder divisar todo a nuestro alrededor. Los gases que emanaban del volcán no eran nada agradables, pero afortunadamente el viento estaba a nuestro favor.

Por cierto que la última erupción de Acatenango fue en diciembre de 1972.

Esta foto la tomé de “Fotos antiguas de Guatemala”.

Info de A Glimpse at Guatemala(1899);un libro publicado por Ann Carey Maudslay y Alfred Percival Maudslay, viajeros británicos que estuvieron en Guatemala a finales del siglo XIX.


03
Dic 18

Fumarolas impresionantes del volcán de Fuego

Esta mañana el volcán de Fuego estaba lanzando abundante material: vapor, cenizas y arena.  Las nubes de material eran gruesas y oscuras.  En este enlace puedes ver la transmisión que hice.

De esta actividad, el Insivumeh informa que se producen fumarolas de color gris claras a una altura de 4300 msnm que se dispersa hacia el oeste y suroeste, se generan 5 a 8 explosiones moderadas y fuertes por hora que expulsan columnas de ceniza gris a una altura de 4600 – 5000 msnm (15090-16405 pies) que se dispersan de 20 – 25 Km hacia al oeste y suroeste, las explosiones generan pulsos de incandescencia a 150 – 200 m de altura con avalanchas moderadas y fuertes en el contorno del cráter, se perciben retumbos débiles y moderados con ondas de choque débil que causan vibración en techos de viviendas cercanas al volcán. Producto de las explosiones se genera caída de partículas de ceniza en Panimache I, Morelia, Santa Sofía, El Porvenir, Sangre de Cristo, finca Palo Verde, San Pedro Yepocapa y otras.

Desde mi balcón las fumarolas se aprecian enormes.  Con los binoculares se ve el movimiento del material que asciende y se arremolina.


23
Nov 18

Enorme columna de cenizas del volcán de Fuego

La columna de cenizas que vi hoy, saliendo del volcán de Fuego, fue una de las más grandes que he visto.  Fue particularmente interesante y hermosa porque logré captar uno de los conos del volcán Acatenango -a su lado- y fue justo al atardecer.

Esto es lo que dice el Insivumeh sobre la actividad en el volcán de Fuego: en las últimas horas el volcán de Fuego ha presentado leves incrementos de actividad, estos consisten principalmente en su actividad explosiva. Hasta el momento se presentan explosiones moderadas que van de 15 a 18 por hora elevando columnas de ceniza color gris a alturas que van de 4500 a 4800 msnm (14764 a 15748 pies), dispersándose a una distancia aproximada de 20 kilómetros en dirección oeste, suroeste y sur. Las explosiones generan retumbos débiles a moderados.


18
Nov 18

Fuego y lava en el volcán de Fuego

A pesar de la nubosidad y de que la actividad eruptiva en el volcán de Fuego empezó temprano, al atardecer el coloso ofreció un espectáculo ígneo hermoso.

Esto es lo que dice el Insivumeh, de la erupción de hoy: La actividad eruptiva del volcán de Fuego a esta hora continua con columna de ceniza constante a una altura de 5000 msnm (16405 pies) en las direcciones oeste, suroeste y sur, la dispersión de la ceniza alcanza distancias de 20 a 25 kilómetros, se generan avalanchas moderadas y fuertes hacia las barrancas Ceniza y Taniluyá y Seca con trayectos hasta la orilla de la vegetación, la fuente incandescente se eleva a 200 – 300 m sobre el cráter, los sonidos son constantes similares a locomotora de tren, se perciben retumbos débiles y moderados. Caída de partículas de ceniza en áreas de Panimaché I, Morelia, Santa Sofía, Sangre de Cristo, Finca Palo Verde y otras. El flujo de lava tiene una longitud de 2000 m en dirección de la barranca Ceniza, en la parte del frente genera avalanchas, así como levantamiento de ceniza en el mismo flujo, se generan avalanchas hacia las barrancas Taniluyá y Seca por lo que se pueden generar flujos de lava en estas direcciones.

Y continúa el Insivumeh: Debido a las características de esta fase eruptiva, no se descarta la posibilidad de que se generen flujos piroclásticos que puedan encausarse en cualquiera de las barrancas del volcán de Fuego, por lo que no se debe permanecer cerca o dentro de las barrancas por donde descienden los productos volcánicos.


08
Nov 18

Actividad en el volcán de Fuego

El volcán de Fuego ha estado muy activo y así se veía esta mañana cuando el Sol estaba saliendo y lo iluminaba con su luz prístina.

A las 7:00 a.m. el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología Meteorología e Hidrología emitió un boletín especial que dice: La actividad efusiva del volcán de Fuego continua, como se ha reportado en los últimos días el volcán a la actualidad genera un flujo de lava hacia la barranca Ceniza, hasta el momento se le estima una longitud aproximada de 1200 metros y en su trayectoria se observar levantamiento de partículas finas así como la generación de avalanchas hacia las barrancas Las Lajas y Honda.  Las explosiones van de débiles a moderadas con rangos de entre 12 y 18 por hora, son acompañadas de columnas de ceniza que alcanzan entre 4600 y 4700 msnm (15092 y 15420 pies), y se dispersan hacia el oeste y suroeste a una distancia de entre 10 y 15 kilómetros, generando caída de partículas finas sobre comunidades como Sangre de Cristo, Santa Sofía, Panimaché I y II, Finca Palo Verde, El Porvenir y otras ubicadas en esta dirección. Las explosiones son acompañadas de sonidos de desgasificación con lapsos de entre 2 y 5 minutos.

Lo que a la distancia se ve como un espectáculo hermoso; también es un fenómeno geológico peligroso y que hay que tomar en serio.


12
Oct 18

¡Dos volcanes en actividad a la vez!

Los volcanes Pacaya y de Fuego están en actividad; y hoy que me levanté -a las 5:00 de la madrudada-  el espectáculo era hermoso.  ¡Dos volcanes en actividad a la vez! Sobre las luces de la ciudad, el fuego y la lava que mana de los dos colosos destacaban sobre el horizonte.

Hacia el sur, dos ríos de lava luminosos se deslizaban desde el cono McKenney del Pacaya; mientras que detrás del volcán había una tempestad (que no logré captar en la foto). Hacia el oeste, entre los volcánes de Agua y Acatenango, el volcán de Fuego mostraba su actividad ígnea.

El Insivuhem reporta así la actividad del volcán de Fuego: Pulso incandescente a una altura aproximada de 100 a 200 metros sobre el cráter lo cual origina caída de material volcánico de diversos tamaños a más de 300 metros y avalanchas en dirección a las barrancas: Santa Teresa y Ceniza. Se reporta flujo de lava en direccción a la barranca Santa Teresa este de aproximadamente 800 a 1000 metros de longitud. Se reportan retumbos moderados, onda de choque débil y moderada sensible en el perímetro volcánico. Así mismo sonidos constantes de desgasificación similares a maquina locomotora de tren.

La actividad de Pacaya es descrita asíFumarola de desgasificación de color blanca y azul a una altura de 200 m, las estaciones sísmicas registran tremor interno asociado al ascenso del magma y gases a la superficie, se generan explosiones estrombolianas de 5, 15 y 25 metros sobre el cráter Mackenney, en horas de la noche y madrugada se observó flujo de lava con longitud de 20 metros en dirección noroeste, hacia el cerro Chino.


10
Oct 18

Fuego, lava y resplandor en el volcán Pacaya

Lo que hace especial mi foto de hoy, del volcán Pacaya, es que sobre el fuego y la lava que manaba de su cráter había un resplandor.

Me costó captarlo y no lo capté muy bien, en buena parte porque había mucho viento y era muy difícil que la cámara no se moviera.  Empero, si pones tu pantalla en el angulo correcto, vas a ver el resplandor. La foto la tomé a las 5:00 a.m. justo antes de que las nubes de temprano en la mañana obstaculizaran la vista.  En realidad se veía prodigioso el volcán y lamenté no haber salido antes de la cama, porque ya estaba despierto desde las 4:30.