04
Jul 15

4 de julio en la Objectivist Conference

Bernstein-ocon

Al cierre de la Convención Constitucional de 1778, se cuenta que Benjamín Franklin fue cuestionado acerca de si aquel encuentro había producido una monarquía, o una república; a lo que aquel hombre ilustre contestó: A republic, if you can keep it.  Las palabras de Franklin nos recuerdan que -en este gran país y en todos- la conservación del sistema republicano (de división del poder, igualdad de todos ante la ley, constitucionalismo, sufragio universal y otros valores que muchos apreciamos) sólo es posible si los ciudadanos estamos comprometidos con esos valores.

Me encuentro participando en la Objectivist Conference 2015 y hay pocos lugares tan apropropiado, así como compañía tan apropiada, para celebrar el Día de la Independencia de los Estados Unidos de América y los valores republicanos que hicieron de los EE.UU. un gran país.  Y es una lástima que los votantes y la mayoría de la gente no se den cuenta del daño que el colectivismo, el altruismo y el misticismo le han hecho a aquellos valores.

En esta semana participaré en conferencias sobre Etica, Filosofía, Historia, Arte, y otras disciplinas, acompañado por amigos intelectuales de esos que hacen que tu mente esté activa y  se apasione por las ideas; gente como Amesh Adalja, John Allison, Rituparna Basu, Matt Bateman, Michael S. Berliner, Andrew Bernstein, Harry Binswanger, Yaron Brook, Eric Daniels, John Dennis, Robert van Dortmond, Onkar Ghate, Ray Girn, Gena Gorlin, Elan Journo, Ryan Krause, Andrew Lewis,  Edwin A. Locke, Keith Lockitch, Robert Mayhew, Shoshana Milgram, Robin Mockett, Jean Moroney, Adam Mossoff, Michael Paxton, Mark Pellegrino, Lee Pierson, Gregory Salmieri, Larry Salzman, Peter Schwartz, George Selgin, Thomas Shoebotham, Steve Simpson, Aaron Smith, Tara Smith y C. Bradley Thompson.  De Guatemala vienen Conrado Ducas, estudiante de la maestría en Objetivismo, de la Universidad Francisco Marroquín; José Fernando Orellana, columnista de elPeriódico; y Gery Rost, ex miembro del Club de lectura de Rand, en la UFM.

En la foto está mi cuate, Andy Bernstein hablando sobre el objetivismo y el kantismo en El manantial.


09
Jul 12

Q & A con Leonard Peikoff

Se me había olvidado lo agudo que es Leonard Peikoff.   La verdad es que -aunque no le gusta hablar de filosofía- es muy interesante escucharlo.  El viernes participé en una sesión de preguntas y respuestas con él, durante OCON 2012.

¿Cuál fue mi favorita entre las respuestas que dió a las preguntas que le hicieron?  La pregunta fue, ¿por qué es bueno tener una mascota?

-Porque me ama por quien soy, no por mis conexiones, ni por mi influencia.

-Porque nunca me hace preguntas sobre filosofía.

-Porque -aunque muy limitada- tenemos una comunicación bastante clara.

– Porque es inocente y no es corrupta;

– y porque siempre está lista para dar y recibir amor.

Peikoff se manifestó opuesto a la idea de que los animales tienen derechos; pero rechazó rotundamente la crueldad contra los animales.  Expresó sin embargo, que la lucha contra la crueldad contra los animales debe manifestarse en actividades como boicots; y no por medio del gobierno.

Al preguntársele qué pediría si pudiera pedir tres deseos objetivistas contestó: Un organismo ejecutivo objetivista; uno legislativo objetivista y uno judicial objetivista.  Luego se rió y rectificó:

– Que cada año hubiera entre 3 y 4 buenas novelas y películas objetivistas.

-Que John A. Allison fuera presidente de los Estados Unidos de América; o, en su defecto, que Yaron Brook hubiera nacido en los EUA.

– Que 3/4 de los profesores de Harvard y Yale fueran objetivistas.

Al preguntársele que qué es lo mejor y lo peor de la paternidad, Peikoff dijo: Lo mejor es la calidad única y la cercanía que sientes por tus hijos; y lo pero, es el trabajo que implica la paternidad.

Habló de lo difícil que le es escribir; y de la enseñanza como una profesión que amas y de la cual disfrutas.  Habló del amor, de la amistad, de la religión y de otras creencias sin contacto con la realidad; del empirismo y del excepticismo; de lo mucho que le gustan el jazz y la escultura, así como de lo poco que sabe de artes visuales; los juicios racionales y contextuales, y su diferencia con los juicios dogmáticos, irracionales y fuera de contexto.

Habló de lo poco que conoce a la juventud de hoy y del heroísmo como un término contextual; de dilemas y conflictos.

…y, ¿Cuál sería su epitafio?, esa frase que capturara la esencia de su vida: He met Ayn Rand and made the most of it.


24
Nov 11

Innovadores que construyen y depredadores que destruyen

John Allison, T.J. Rodgers y Milton Friedman, son tres de los cinco heroicos innovadores que construyen el mundo, en el libro I am John Galt, por Donald L. Luskin y Andrew Greta.  ¡Y a dos de ellos los he entrevistado!  Los otros héroes mencionados son Steve Jobs y Bill Gates.

Escrito por el conocido comentador de mercados Donald Luskin y por el escritor de negocios Andrew Greta, I am John Galt está lleno de incisivos y entretenidos perfiles, así como de entrevistas exclusivas e inspiradoras.  En  ese libro los personajes de Ayn Rand toman vida en un mundo de grandes logros y grandes crisis como el nuestro.  Este libro, que responde a la pregunta ¿Quién es John Galt? te presenta a titanes de la vida real, que viven y vivieron sus vidas como héroes de las novelas de Rand.  Y también presenta a los depredadores y saqueadores que viven como los villanos de aquellas obras de ficción.

Y los lectores frecuentes de Carpe Diem sabe que Ayn Rand es mi filósifa favorita, junto a Ludwig von Mises y Aristóteles.

De John Allison, doctor “honoris causa” de la Universidad Francisco Marroquín en mayo de 2010, Luskin y Greta dicen que fundó uno de los bancos más sólidos de los Estados Unidos y sus 30,000 empleados han leído “La rebelión de Atlas”.  De T.J. Rodgers, doctor h.c. de La casa de la libertad en mayo de 1999, los autores dicen que es el chico malo de la alta tecnología, que habla contra el estado benefactor corporativo y la corrección política. Y de Milton Friedman, doctor honorífico de la UFM en mayo de 1978, dicen que hizo de la economía, una ciencia; y mostro que el capitalismo y la libertad son inseparables.

Entre los villanos, Luskin y Greta mencionan a Paul Krugman, que corrompió la economía y devaluó el discurso público en aras de la política partidista; Angelo Mozilo, el prestamista depredador que usó dinero de los tributarios para inflar la burbuja inmobiliaria; Barney Frank, el político populista que convirtió a Fannie Mae en una arma de destrucción económica masiva; y Alan Greenspan, ¿un vendido, o un doble agente del libertarianismo? Personalmente me encanta la descripción de Krugman.

Donald L. Luskin es Chief Investment Officer de TrendMacro, una firma de estrategias de inversiones y de investigación económica, autor de Index Options and Futures: The Complete Guide y es columnista de “The Wall Street Journal”.

Andrew Greta es escritor y ejecutivo de negocios con más de 15 años de experiencia en mercados financieros.  Actualmente es profesor en el College of Business en la Univesity of Illinois en Champaign-Urbana.


18
May 10

La autoestima en los negocios, por John A. Allison

La autoestima es muy importante, en los negocios, porque esta es el fundamento de la felicidad; y la felicidad es el propósito del juego. Esto es interesante porque mucha gente no entiende lo que es la autoestima, que es autoconfianza, y se gana por cómo uno vive su vida.

Si se vive la vida con integridad, se gana autoestima. Para tener autoestima se debe saber que se tiene capacidad para ser bueno. Mucha gente aprende, desde jóven, que los seres humanos no deben ser egoístas, lo que es una idea ridícula porque todo lo que está vivo debe actuar en su propio beneficio, y los seres humanos deben actuar de acuerdo con su propio beneficio para mantenerse vivos.

Es importante definir el principio detrás de esto porque mucha gente piensa que actuar en su propio beneficio quiere decir aprovecharse de otros; pero no se trata de eso, se trata de no sacrificarse y de dar valores a cambio de valores. La vida es acerca de relaciones de ganar, ganar. Y cuando se crean relaciones de ganar, ganar, se gana autoestima. Para muchas personas el trabajo va a ser el principal medio para ganar autoestima; y el trabajo hecho de forma excelente es una fuente de autoestima.

Ideas como estas encontrará usted en la conversación que sostuve con John A. Allison, ex CEO del banco BB&T, el décimo banco más grande de los Estados Unidos de América y uno de los pocos que -por actuar conforme a principios– no ha necesitado de ayudas estatales para sobrevivir a la crisis.


10
Jul 09

¡Una corporación con principios!

En la OCON 2009, la conferencia de John A. Allison, CEO de la BB&T Corporation ha sido de las mejores. Allison impresiona con la claridad de sus ideas, y además es un comunicador muy hábil e ingenioso.

Si usted quiere leer algo sobre la filosofía de esta extrordinaria corporación lea aquí. BB&T se describe como una compañía que está definida por sus valores; y entiende que estos son hábitos prácticos que les permiten a los individuos vivir, ser exitosos y alcanzar la felicidad.
¡Nada de mumbo jumbo posmoderno! ¿Quién dice que los Howard Roarks, los Hank Reardens y los John Galts no existen? Ojalá hubiera más líderes empresariales así, y más corporaciones así.
BB&T alcanzó titulares, por su adhesión a sus princicipios, cuando anunció que it will not lend to commercial developers that plan to bulild condominiums, shopping malls and other private projects on land talken away from private citizens by government entities using eminent domain. En esa ocasión, Allison dijo que la idea de que el gobierno puede tomar la propiedad de los ciudadanos para uso privado, es simplemente mala. Uno de los derechos más básicos de todo ciudadano es el de conservar lo que es suyo, añadió, al explicar que como institución dedicada a ayudar a sus clientes a alcanzar el éxito económico y la seguridad financiera, no vamos a ayudar a ninguna entidad o compañía que mine esa misión y que amenace la propiedad.
Allison sabe que estamos en un punto de inflexión en cuanto al futuro de la civilización occidental; y comparto con él la idea de que por eso es importante elegir consciente, y deliberadamente, los principios que permitan alcanzar los valores que compartimos en Occidente.
Hasta ahora, mis conferencias favoritas han sido la de Allison, la de Greg Salinieri, titulada Atlas Shrugged on the Role of the Mind in Man´s Existence y la de Harry Binswanger, titulada The Objective vs, The Intrinsic and the Subjective. En las clases, mis preferidas han sido la de John Lewis sobre los griegos arcáicos, la de Sandra Schwartz sobre opera; y la de Ellen Kenner sobre el principio de visibilidad psicológica. Dentro de un rato iré a la de Edwin Locke sobre introspección, que también me está pareciendo muy rica.
¿Un buen consejo de Allison? Nunca comprometas tus principios.
Por cierto que Allison me recordó a otro Roark. Este es TJ. Rodgers a quien tuve el gusto de conocer y entrevistar en 1999. Rodgers se hizo notable cuando, en 1996, la hermana Doris Gormely, de las Hermanas de San Francisco, en Filadelfia, le envio una carta animándolo a contratar mujeres y minorías en el consejo directivo de su empresa. Rogers le contestó concienzudamente explicándole el valor de la meritocracia en términos de prácticas de contratación de personal; y con ello abrió un debate intenso acerca de la corrección política y las preferencias de etnia y sexo en los negocios.