30
Ago 22

Educación ideologizada y politizada

 

La principal objeción liberal contra la educación estatal monopólica y centralizada es que sirve más a propósitos ideológicos y políticos, que a propósitos educativos.  ¿Tienes dudas? Sigue leyendo.

La ilustración la tomé de Facebook.

En México, más de 24 millones de estudiantes de educación básica volvieron hoy a clases con un controversial plan educativo piloto del gobierno con una perspectiva anticolonial que cuestiona el modelo científico eurocéntrico y racista que se ha impuesto.

Independientemente de si van a abandonar a Aristóteles, Newton y Einstein por coloniales, eurocéntricos y blancos (a lo mejor no)…lo cierto es que la Secretaría de Educación Pública presentó el nuevo plan de estudios tan solo el pasado 16 de agosto y aquel está basado en tres pilares. Uno es la parte ideológica, otro la parte política y otro la educativa, dijo Alma Maldonado, doctora en Educación Superior e investigadora del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados.

Y aquí viene la ¿sorpresa?:En la parte educativa, dijo Maldonado, existen muchas dudas sobre cómo va a implementarse, especialmente porque no se conocen los programas específicos de las materias.Está cargado de muchos contenidos y muchas aseveraciones que confunden, apuntó Maldonado.

Sospecho que las partes ideológica y política están claras, porque son lo verdaderamente importante para los políticos y burócratas que están detrás de la reforma.  Pero la parte educativa, la que debería ser importante, y la que de verdad debería tener valor para los estudiantes…es incierta y confunde.

¿Quiénes se benefician con cuestiones como esta?

Cuando digo liberal, por cierto, me refiero a la tradición liberal empirista y evolucionista; y no a la tradición constructivista y racionalista tal y como son descritas en el capítulo 4 de Los fundamentos de la libertad, por Friedrich A. Hayek.  Lo digo porque los liberales de la segunda corriente eran fans de la educación estatal, monopólica y centralizada.   Si uno quiere abordar este tema con seriedad es necesario hacer la distinción.


03
May 22

La educación en una sociedad libre

 

Education in a Free Society fue el nombre de la conversación guiada por Douglas Den Uyl y organizada por la Online Library of Liberty de el Liberty Fund, que se celebró el 27 de marzo de 2022.

La conversación fue basada en la lectura del ensayo del mismo nombre, por Pierre F. Goodrich y Benjamin A. Rooge,  editado por Anne Husted Burleigh. El tema es ¿cuál es el arreglo educativo ideal en una sociedad humana y, en particular, en una sociedad de personas libres y responsables?

El documento ya lo había leído en septiembre pasado en el marco de un encuentro titulado Las raíces del futuro, con decanos y directivos de la Universidad Francisco Marroquín porque el libro homónimo, por los mismos autores, es seminal para esa universidad. También lo había discutido en el marco de El futuro de la educación superior, un coloquio en el que participé en febrero de este año. Fue un gusto volverle a echar un ojo para conversar con el grupo del grupo virtual de lectura que le da origen a esta entrada.

En el grupo participan académicos de los Estados Unidos de América y de Europa y siempre es un deleite conversar con ellos y explorar ideas.

Aquel coloquio y este grupo de lectura son posibles gracias al Liberty Fund, y a la generosidad de Pierre F. Goodrich.


14
Feb 22

El futuro de la educación superior

 

El futuro de la educación superior fue el título del coloquio en el que participé entre el 10 y el 13 de febrero de 2022;  y ¿cómo iba a ser de otra forma? fue una experiencia enriquecedora.

Junto a 15  colegas de Argentina, Brasil,Chile, Colombia, España, México, Perú y, por supuesto, Guatemala -diestramente conducidos por Jimena Hurtado– conversamos sobre los prospectos de la educación sobre la libertad; ¿Qué es la educación? y si las universidades la están proveyendo; las aulas del futuro; la investigación: su rol y futuro; los sistemas alternos de entrega, educación y libertad; y la política de la educación. El director de la serie es Ramón Parellada y fue observadora Diana Canella de Luna.

Para las conversaciones leímos textos de Pierre F. Goodrich y Benjamin A. Rogge, Donald Levine, Greg Lunkianoff y Jonathn Haidt, William Deresiewicz, Kevin Carey, Anthony Kronman y Clayton M. Christensen.

Mis favoritos fueron Education in a Free Society, de Goodrich y Rogge; Powers of the Mind, The Reinvention of Liberal Learning in America, de Levine; The Coddling of the American Mind, por Lukianoff y Haidt; y Education´s End; Why Our Colleges and Universities Have Given Up on the Meaning of Life, de Kronman.

El coloquio es parte de la serie Exploraciones sobre la libertad, que organizan la Universidad Francisco Marroquín y el Liberty Fund, gracias a la generosidad de Pierre F. Goodrich.

En esos coloquios no sólo se aprende mucho de las lecturas, sino de las conversaciones con personas de distintos países y experiencias.  Una vez terminado el coloquio, no es raro que uno pase buenas horas revisando anotaciones, subrayados y que continúen las buenas relaciones con los participantes.  A mí, estos coloquios siempre me dejan cualquier cantidad de ideas para procesar.

Este encuentro se celebró en la Casa Popenoe, en La Antigua Guatemala.


21
Ene 22

Juanito no puede leer

 

Si el pacto colectivo de los burócratas de la educación es aprobado, los beneficiarios se van a forrar con un incremento salarial y bonificaciones …con el dinero tomado de los tributarios, muchos de los cuales tienen problemas serios para llegar a fin de mes.

Eso sí, los mal llamados maestros -los burócratas y activistas de la educación- no van a ser evaluados, y no va a ser evaluada la calidad educativa del sistema estatal.  A cambio de…nada…los maistros recibirán un incremento al salario base del 5% en 2023 y un bono de Q3,000 a todos los trabajadores de la cartera de Educación en junio de cada año.  Otros privilegiados recibirán un bono de Q700 a partir de este año.  Todo esto iba a ser confidencial, claro; pero la PDH consiguió exponer las pretensiones.

La ilustración la tomé de aquí https://bit.ly/3Ipq810

¿Te acuerdas de la canción Johnny Can´t Read, de Don Henly?  Pues aquí en Guatemala, Juanito no puede leer, ni escribir, ni entiende matemáticas. Estudiantes, padres y encargados están siendo engañados vilmente en las escuelas del sistema de educación estatal y por el sindicato de trabajadores de la educación.  Están siendo defraudados, timados y son víctimas de un embeleco. La mayoría de los egresados de aquellas escuelas salen a la vida sin los instrumentos cognitivos y culturales necesarios, no sólo para desempeñarse en otros ambientes académicos, sino para actuar como ciudadanos independientes.

¿Cómo sabemos eso? En lectura, en tercer grado, los estudiantes guatemaltecos obtuvieron 656 puntos, por debajo del promedio regional. Además, el 60.7% de la población estudiantil se ubica en el más bajo nivel de desempeño. En sexto grado, en matemáticas, los estudiantes chapines obtuvieron 645 puntos, también por debajo del promedio latinoamericano. Ahí también se ubica al 64% de los estudiantes, en el nivel más bajo de desempeño y tan solo dos de cada 200 alcanzan el máximo desempeño. Resultado del Erce, 2019, de la Unesco.

Sólo los padres que no tienen opción entregan a sus hijos al sistema estatal de educación; ¿cuál crees que sea la solución para que los padres tengan otras opciones? ¿Cómo les podemos ofrecer a los niños una educación valiosa, en vez de un timo?

Columna publicada en elPeriódico.


08
Nov 21

Encuentro y almuerzo con Barbara Oakley

 

Barbara Oakley es educadora, co-creadora del curso Learning How to Learn que es uno de los cursos en línea más populares del mundo.  Tuve el gusto de almorzar con ella y luego de participar en un encuentro el 5 de noviembre pasado.

Haz clic en la foto para conocer más sobre aprender a aprender.

Cuando uno platica con ella es fácil darse cuenta de por qué es que su curso y sus libros son tan valorados.  Barbara tiene un talento natural y cultivado para aprender…y por lo tanto para enseñar. Entiende que la habilidad para aprender es uno de los atributos más notables de los seres humanos.

¿Sabías que no sólo es posible, sino que es necesario aprender a aprender? Yo, que siempre me les negué a las matemáticas todavía puedo aprender a aprender esa ciencia.

¿Sábes por qué es importante -para el proceso de aprendizaje- dormir bien? ¿Qué tal si aprendes a no procrastinar?

Barbara vino a Guatemala para recibir un doctorado honoris causa de la Universidad Francisco Marroquín.


18
Oct 21

¿Por qué hay que dominar el idioma inglés?

 

No me extraña…pero en los últimos cuatro años, los guatemaltecos ha perdido la oportunidad de unos 58 mil empleos nuevos debido las personas no tienen un alto dominio del idioma inglés.

Hace años, con un colega y amigo recorrimos algunos pueblos de Quiché y Sololá (Chichicastenango, Chumanzana y Sacbochol, entre otros) para hablar del bilingüismo.  Yo acompañaba a mi amigo en calidad de periodista y por curiosidad.  En alguno de aquellos pueblos, las mujeres y muchos niños estaban oyendo la exposición de mi amigo y los hombres observaban al margen, casi desde afuera del salón.  En el momento oportuno, el más anciano de los hombres, un hombre maduro, comentó que muy bonito y todo el bilingüismo español/mayense; pero que lo que verdaderamente necesitaban era un bilingüismo español/inglés…para hacer negocios.

La foto es de Prensa Libre.

El hombre y su gente lo tenían claro.  Pero temo que ese no ha sido el enfoque político del tema y las consecuencias se notan.  De paso, y personalmente en mi vida, estoy convencido de que uno de los elementos clave para mi crecimiento fue el dominio del idioma de Shakesperare.

Hace años, por una conversación que tuve con un ejecutivo de call centers, me enteré de que esa industria tenía la idea de que la Administración chapina -por medio de sus instancias de promoción de inversiones- les habían ofrecido  el oro y el moro en el sentido de que en Guatemala encontrarían suficiente talento para sus operaciones; pero que en la realidad no lo había.  Y percibí que esa industria se sentía engañada. ¿Todavía es así?

Si te interesa el tema, aquí hay algo más que escribí al respecto.

Si el propósito del sistema educativo es formar a gente capaz de ganarse la vida honrada y dignamente, hay ciertos talentos y conocimientos que hay que tener.  Y si no se adquieren durante los años de formación, las personas están condenadas al desempleo, a la marginalidad y a la dependencia. ¿Qué se enseña en el sistema estatizado de educación, obediencia, o espíritu de exploración? ¿Qué se enseña, independencia, o dependencia? ¿Qué se enseña, un idioma que hablan 50,000 personas, o uno que hablan millones y millones?

Es moralmente grosero imponerles a los jóvenes conocimientos inatingentes, a expensas de los conocimientos y talentos que necesitará, de verdad, para  ganarse la vida con dignidad y sin hacer uso de la fuerza. ¿Qué aprenden los niños y jóvenes en el sistema político de educación? ¿Por qué no se les enseña buen inglés?


02
Jul 21

¿Quién cambiara la educación para los niños?

 

La educación de mi cuate, Nixon, fue tradicional y no fue inspiradora para él. Por eso le costaba hacer tareas y llegar a los resultados que se esperaban de él.  Sin embargo, él siempre estaba buscando algo fuera de las clases, él quería explorar el mundo y vivir aventuras porque tenía la sensación de que había algo más allá de las aulas y de lo que le hacían memorizar en la escuela.

Imagen de previsualización de YouTube

Nixon empezó a descubrir lo que buscaba cuando comenzó a leer libros por su cuenta.  El Manantial, de Ayn Rand, fue la primera novela que leyó y en las obras de aquella filósofa encontró una promesa de grandeza, no sólo con respecto a lo que podía encontrar en el mundo, sino con respecto a lo que podía encontrar en sí mismo a pesar de los problemas y de los obstáculos.

Adolescente, como era, Nixon encontró en aquellas obras las herramientas necesarias para buscar y encontrar su lugar en el mundo.  Todo esto lo cuenta él en su canal de Youtube que encuentras si en el buscador de aquel sitio pones: Nixon Sucuc. Aquellas herramientas lo ayudaron encontrar el propósito de su vida y fortalecer su autoestima.  Empezó a aprender a usar su razón, luego de que todo lo que había aprendido en la escuela era a obedecer a la autoridad y a aceptar conclusiones por fe, y a memorizar.  Armado con aquellas herramientas Nixon enfrentó los conflictos entre lo que había aprendido y lo que quería alcanzar.

Para no hacer larga la historia, ¿a qué dedica Nixon su talento y sus otros recursos en estos días? A resolver el problema que más le molesta en el mundo y el que más le fascina en el mundo.  Es que no existen programas educativos que inicien a los niños y adolescentes en los poderes y hábitos mentales que necesitamos para vivir una vida floreciente como seres humanos.

Nixon también explora su vida de propósito por medio de las artes liberales en el Michael Polanyi College, por medio de las obras de Homero, Sófocles, Aristóteles, Newton, Darwin, Smith, Locke y otros grandes.  Si compartes la inquietud de Nixon seguramente querrás suscribirte a su canal, o por lo menos visitarlo con regularidad.

Columna publicada en elPeriódico.


23
Mar 21

No más clases vacías: beneficios vrs. daños

Un grupo de personas se presentó frente al Ministerio de Educación para pedir -sin parar el tráfico y sin causar daños- que las escuelas y colegios sean reabiertos, que se priorice la educación y que no haya más clases vacías.

Aquellas personas tiene la razón en sus peticiones porque los costos de faltar a la escuela son enormes. Los niños aprenden menos y pierden el hábito de aprender. “Zoom” es un pobre sustituto de las aulas. Los niños pobres, que tienen menos probabilidades de tener una buena conexión Wi-Fi y padres educados, se quedan más rezagados que sus compañeros más acomodados. Los padres que no tienen dónde dejar a sus hijos luchan por regresar al trabajo. Las madres soportan la carga más pesada y, por lo tanto, sufren un revés mayor en su carrera. Los niños que no asisten a la escuela tienen más probabilidades de sufrir abusos, desnutrición y mala salud mental, según un reportaje de The Economist. No te sorpende, ¿verdad?

Los cierres de escuelas son bastante malos en los países ricos. El daño que les hacen a los pobres es mucho peor (ver artículo). Quizás 465 millones de niños a los que se les ofrecen clases en línea no pueden hacer uso de ellas fácilmente porque carecen de conexión a Internet. En algunas partes de África y el sur de Asia, las familias se encuentran en una situación tan desesperada que muchos padres instan a sus hijos a que dejen sus estudios y comiencen a trabajar, o se casen. Cuanto más tiempo esté cerrada la escuela, más personas tomarán esta lamentable decisión. Save the Children, una organización benéfica, estima que casi 10 millones podrían abandonar la escuela. La mayoría serán niñas, añade el artículo. Si así es en África y en el sur de Asia, ¿cómo crees que es en Guatemala? 

Aún así, a pesar de la evidencia, el batallón del encierro y del miedo ataca irracionalmente la solicitud de las personas que se congregaron frente al Mineduc y a quienes advertimos contra los peligros de las aulas cerradas.  Aquí unos ejemplos:

  • Gente que está cansada de sus hijos quién los mando a tenerlos. Los colegios no son guarderías ni los maestros sus sirvientes. Son cortinas de humo ya se les acerca el día, dice una cuenta anónima.
  • Mejor digan la verdad!!! Ya no aguantan a sus bendiciones, dice otra.

…y así nos vamos con una serie de comentarios de ese tipo.

Es comprensible que muchos padres estén asustados. El covid-19 es nuevo y poco conocido. Las escuelas son grandes y están llenas de gente. Los niños pequeños no observarán el distanciamiento social. La precaución es apropiada, especialmente cuando los casos están aumentando. Pero, como hemos argumentado antes, los beneficios de reabrir las escuelas generalmente superan los costos, explica, atinadamente el artículo de The Economist, titulado The Risks of Keeping Schools Closed Far Outweight the Benefits.

El nuevo coronavirus presenta un riesgo bajo para los niños. Los estudios sugieren que los menores de 18 años tienen entre un tercio y la mitad menos de probabilidades de contraer la enfermedad. Los menores de diez años, según cifras británicas, tienen mil veces menos probabilidades de morir que alguien de entre 70 y 79 años. La evidencia sugiere que no es especialmente probable que infecten a otros. En Suecia, el personal de las guarderías y las escuelas primarias, que nunca cerraron, no tenía más probabilidades de contraer el virus que los que tenían otros trabajos. Un nuevo estudio de 1.500 alumnos adolescentes y 500 profesores que habían regresado a la escuela en Alemania en mayo encontró que solo el 0,6% tenía anticuerpos contra el virus, menos de la mitad de la tasa nacional encontrada en otros estudios. Por supuesto, un brote en una escuela secundaria en Israel infectó a más de 150 alumnos y personal. Pero con precauciones, el riesgo se puede minimizar, añade el reportaje.

Pero claro, al batallón el encierro y del miedo aquello no le importa.  Los miedos no se aplican a sus manifestaciones; pero sí se aplican a las aulas.  ¿No te parece que cada vez es más evidente el carácter político del encierro y del miedo?


18
Dic 20

Ambiente, educación y salud, la tragedia

No puedes imaginar la cantidad de recuerdos fabulosos que tengo de Panajachel, donde pasé muchas vacaciones haciendo averías con primos y amigos.  Allá aprendí a montar bicicleta, y a cangrejear.  Allá descubrí los facts of life y me divertí como mico.  Muchos aromas, sabores y sonidos me llevan a Pana. Allá pasé horas de introspección, tratando de averiguar quién era.

Lago de Atitlán y volcanes Atitlán, Tolimán y San Pedro.

Por eso me enojó mucho el vídeo de un desagüe que vierte popodrilos, pipirañas y cacaimanes en las aguas cristalinas del lago. No porque no supiera que existen ese tipo de albañales, sino porque tienen lustros de existir; y porque los responsables -corruptos e ineptos- permiten su existencia (o los construyen).

Estaba lamentando la destrucción de Atitlán (en las narices de las municipalidades de la cuenca), cuando leí que habría dos convivios (o alegres intercambios de SarsCov2) para los sindicatos del Mineco; que ya fueron cancelados por presión de los tributarios. ¿Cuántos más habrá en otras dependencias del gobierno?) Leo, también, qué en varios municipios, los ayuntamientos han organizado celebraciones en las que la gente se aglomera y festeja sin prudencia.

A todo aquello, añádele que como los chapines no aprenden inglés en las escuelas (¡Pero aprenden idiomas mayenses!), nueve empresas han abandonado el país y se han perdido 48 mil empleos.  Es lo que ocurre, digo, cuando el estado es el responsable de proveer instrucción (que no educación), especialmente para los más pobres.

El problema de que políticos y burócratas (que llamamos gobierno) sean los responsables de cuidar del ambiente, la salud y la educación no es que no puedan hacerlo bien (porque habrá quienes no lo hagan tan mal).  El problema es que cuando el estado se hace responsable, les quita a los individuos la obligación moral de enfrentar las consecuencias de sus decisiones y de sus acciones, y los infantiliza.  Y como lo que es de todos, no es de nadie, el ambiente, la educación y la salud terminan siendo objetivos políticos, cuando no paran siendo fuentes de enriquecimiento a costa de los tributarios, o instrumentos ideológicos.

Columna publicada en elPeriódico.


05
Mar 20

¿¡Cuatro años para entregar títulos!?

A ver…en serio…¿por qué fregados es que los burócratas no les entregan sus títulos a los egresados de la escuela estatal de enfermería?  ¿Por qué es que pasan cuatro años sin que aquellos títulos sean entregados?

La foto es de elPeriódico.

Un grupo de estudiantes de la Escuela Nacional de Enfermería tomó las instalaciones del Ministerio de Salud para exigir la entrega de sus títulos, los cuales llevan cuatro años de atraso. Los manifestantes aseguran que ¡son más de 400 personas las que no han recibido sus títulos desde 2016! Los afectados aseguran que no han podido encontrar trabajo por la falta de títulos y que no pueden realizar sus trámites para continuar sus estudios. El 18 de febrero, pasado, este grupo bloqueó las calzada Roosevelt por el mismo motivo y adivina, los políticos y burócratas no les han dado respuesta.

Quienes visitan Carpe diem, con frecuencia, saben que no soy partidario de bloqueos de vías públicas, ni de tomas de edificios; estoy convencido de que son formas de violencia y de que deberían tener consecuencias penales; pero, ¿te imaginas la posición en la que están aquellas personas? Cuatro años sin que los pipoldermos  te entreguen tu título, cuatro años sin la posibilidad de aspirar a un mejor trabajo, y sin poder continuar tu preparación profesional sólo porque a un grupo que tiene el poder tiene bloqueado tu título.

¿Dónde está el cuello de botella? ¿Quiénes son los jefes en esos cuellos de botella? ¿A qué intereses sirven el cuello de botella y quienes lo hacen posible? ¿Esto ocurre por ineptitud, incapacidad, o por dolo? ¿Quién puede investigar y dar una explicación? Es muy posible que haya otra cara de la moneda, ¿la hay?