15
Oct 23

Eclipse de Sol, del misticismo a la ciencia

 

Alto Giove es la música que elegí para ver los efectos del eclipse anular de Sol en la ciudad de Guatemala, ayer.  No pude ver el fenómeno en sí porque a última hora me di cuenta de que había perdido los anteojos especiales que, según yo, tenía guardados desde 2017.

Dispuse que ese detalle importante no iba a estropear mi experiencia así que salí al balcón a sentir cómo bajó la temperatura ligera, pero sensiblemente.  En el exterior primero no vi un cambio en la luz, pero luego noté que dentro de mi casa sí se había oscurecido y en la calle, donde daba el sol, sí se notaba un cambio. Aunque los efectos de este tipo de eclipse son sutiles, no es difícil imaginar por qué es que estos fenómenos sobrecogían a los antiguos…y a mi me invitan a pensar en los prodigios que nos rodean.

Esta foto del eclipse me encanta. Foto por Luis Pedro Figueroa.

¿Sabes qué me dio algo de pena ayer? La cantidad de gente que circulaba por las calles -a pie y en vehículos- inconscientes de la maravilla que estaba ocurriendo sobre ellos.  Claro que tal vez es porque a mi me importan este tipo de cosas; pero…¿dime si no es objetivamente maravilloso un ocultamiento del Sol por la Luna? Un evento cósmico que no ocurre con frecuencia.

Vi los efectos del eclipse desde mi balcón. Foto por Raúl Contreras.

Me encanta pensar en cómo es que la humanidad -o más bien como es que una buena parte de la humanidad- ha pasado de las explicaciones místicas a las explicaciones científicas de los eclipses y meteoros.  Como es que los humanos pasamos de la creencia de que un murciélago se comía al Sol, a entender la relación que hay entre el tamaño de la Luna y su distancia con respecto a  la Tierra y al Sol para explicar por qué es que una cubre al otro.

¡Me encantan los eclipses!, y aunque disfruto los de Luna, amo los de sol.

Hace 32 años vi el último eclipse total de sol que se vio en la ciudad de Guatemala.  El que vi en el balcón de la casa de mi madre, junto a ella y a mi sobrino Andrés. El de ayer lo vimos en el balcón de la casa Raúl, Andrés y yours truly. Por cierto que las fotos que acompañan esta entrada son gracias a mi sobrino, Luis Pedro.

Diferentes fases del eclipse anular de Sol. Foto por Luis Pedro Figueroa.

El primer eclipse de Sol que recuerdo fue uno total que ocurrió en 1973.  Ese lo viví en casa de mis padres; y en el colegio no se hablaba de otra cosa. Este y el de 1991 fueron los mejores porque fueron totales.

He visto otros eclipses parciales de Sol; uno en el parque central de La Antigua, otro en el Mall de la Universidad de Maryland, en College Park en 1998 y en compañía de mis cuatas Natalie y Tracy; y otro en el jardín Manuel F. Ayau de la Universidad Francisco Marroquín en 2017. Es una lástima que no tenga fotos de 1973, ni de 1991.

En tiempos de eclipse te recomiendo la peli Einstein y Eddington

¿Por qué elijo Alto Giove? Porque en la película Farinelli -que también te recomiendo- il castrato canta esa aria de Nicola Porpora cuando el acompaña a al Rey de Francia y a su corte a observar un eclipse.  Esa peli también es buena para ver en temporada de eclipse.

El próximo eclipse visible en la ciudad de Guatemala será uno parcial el 8 de abril de 2024.


23
Feb 23

La Luna, Venus y Júpiter en la eclíptica

 

La Luna en su cuna, Venus y Júpiter ofrecieron un espectáculo hermoso sobre la ciudad de Guatemala. El espectáculo que se hizo más fascinante porque la alineación de los cuerpos celestes corresponde a la línea curva por donde viaja el Sol alrededor de la Tierra, en su movimiento aparente visto desde la Tierra.

La foto la tomé el martes 21 de febrero del 2023, justo antes de que se ocultara la Luna en el horizonte.

La eclíptica, ese es el nombre de esa curva que está formada por la intersección del plano de la órbita terrestre con la esfera celeste. Las órbitas de la mayoría de los planetas pasan por le eclíptica y en ese espacio es en el que ocurren los eclipses.

Ilustración subida por Sabbut de Wikipedia en español. – Transferido desde es.wikipedia a Commons, CC BY-SA 3.0.

La Luna en su cuna se produce cuando da la impresión que el cuarto creciente es una cuna en donde reposa la parte oscura de Selene.

La de abajo es foto tomada, el 22 de enero, de la conjunción de la Luna, Júpiter y Venus.  También la tomé desde mi balcón y fue por pura suerte porque el cielo estaba muy nublado.  Unos segundos me permitieron captar la imagen y ¡que alegre!

Dos astros están en conjunción cuando los vemos en la misma longitud celeste.


30
Abr 21

Día sin sombra 2021

 

Hoy es el día en el que el Sol se colocó exactamente en el cenit y por eso los objetos no proyectan sombras al medio día.

Es un fenómeno que sólo ocurre en los trópicos y a mí me divierte recordarlo. Dos veces al año somos ascios -según los geógrafos antiguos-  porque, como habitantes de una zona tórrida,  la verticalidad del sol no proyecta sombra lateral.

No se cuándo será el próximo paso del Sol cenital, en la ciudad de Guatemala; pero es algo muy chulo para ver con los niños, sobre todo si la observación comienza unos 20 minutos antes.


11
Jul 20

Las bellezas del Pacaya

La noche está clarísima y el volcán Pacaya nos ofrece uno de sus espectáculos de lava y fuego…junto a Afa Centauri. ¿Recuérdas qué es esas estrella?

Nota la desviación de la lava, hacia la derecha.

Alfa Centauri es a dónde se dirigían los Robinson, en el Júpiter II, en la serie Perdidos en el espacio.

Alfa centauri a la izquierda, y Hadar a la derecha.

Hoy, el río de lava que suele ofrecernos el Pacaya tiene una novedad y es que se ha desviado a la derecha.

La foto de abajo me gustó mucho porque muestra el momento en el que el volcán arroja material ígneo como un spray de fuego.

¿Ves el material disperso sobre el cráter MacKennney?

Y esta de abajo me gusta porque es a la hora azul.

Ya habrás notado, por otras entradas, que me encanta la hora azul.

El boletín del Insivumeh nos contó, hoy en la mañana, que se ha observado la actividad del cráter Mackenney con fumarola blanca en dirección noroeste, acompañada de explosiones a una altura de 75 y 100 metros, aproximadamente.  Por la noche se observó un flujo de lava de 800 metros de longitud aproximadamente que se divide en dos uno al norte y otro al noreste. Las estaciones sísmicas PCG y PCG5 registran tremor (vibración interna) asociado al ascenso de magma, salida de gases y movimiento de flujos de lava.

En Guatemala hay 37 volcanes y tres están activos, dos de ellos junto a la ciudad de Guatemala; el otro es Santiaguito, localizado en el occidente del país, junto a la ciudad de Quetzaltenango.


27
Mar 20

La Luna, Venus y una visita

La Luna y Venus nos regalaron, anoche, un espectáculo hermoso y esta mañana un pajarito vino al balcón y se estuvo ahí un rato.  Al atardecer se veían los volcanes de Agua y Acatenango en el horizonte encendido por la puesta del sol.

La Luna y Venus sobre los volcanes y la ciudad de Guatemala

¿Alguien sabe qué tipo de ave es? Porfa.

Ese pajarito vino a nuestro balcón.

Y en la noche, oscura y clara, la Luna creciente acompañada de Venus, Lucifer o Ishtar, nos acompañaron en la cena.

La Luna y Venus se lucieron al anochecer.

Estos días de quietud han sido propicios para meditar y para buenas conversaciones; y aunque disfruto del silencio extraño la ciudad, la gente, el barullo, y a mis amigos y a mi familia. En este enlace de Periscope puedes ver y escuchar al silencio de la urbe.


27
Nov 19

La Luna, Venus y Júpiter sobre la ciudad

Yo que salgo al balcón y yo que veo a la Luna en su cuna en línea con Venus, Júpiter y Saturno sobre el volcán de Agua y la ciudad de Guatemala.

Este fue el atardecer de hoy, faltó Saturno que estaba arribita pero mi teléfono no lo captaba.

Así que me quedé papo un rato. Y luego se me ocurrió hacer una toma con cámara rápida que igual no se aprecia muy bien, pero me dio gusto hacerlo.

Imagen de previsualización de YouTube

Al ver la Luna en su cuna me acordé de la canción de Mecano, Hijo de la Luna y pues se me antojó un oporto y ya ves cómo es que una cosa lleva a la otra.

Imagen de previsualización de YouTube

26
Nov 19

Mi foto de Venus y Júpiter en artículo sobre La conjunción

Una de mis foto previa a la conjunción de Venus y Júpiter, fue seleccionada por el astrónomo extraordinaire, Edgar Castro Bathen, para ilustrar su artículo titulado La conjunción, publicado en gAZeta.

Venus, Júpiter, el volcán de Agua y la ciudad de Guatemala. Foto por Luis Figueroa.

En su artículo, Edgar explica que una conjunción es una reunión, unión, acercamiento. El fenómeno celeste se puede interpretar como el acercamiento en el cielo de dos luceros brillantes, fácilmente visibles, en el poniente, al anochecer.

El astrónomo añade que muchas personas los confundirán con estrellas, pues se ven como tales, puntos blancos que brillan en el cielo. Pero el observador agudo notará que estos luceros no titilan. Se comportan en forma diferente de los otros, menos luminosos y parpadeantes.

Dicha observación es importante porque nos enseña a diferenciar los planetas del Sistema Solar de las estrellas. Si los astros titilan, son estrellas. Pero si la luz se mantiene firme y fuerte, es un planeta. Esto se debe a diferencias de temperatura en las capas de la atmósfera de la Tierra que causan un pequeño movimiento en las micropartículas que hacen como de lentes. Si las estrellas son puntos de luz muy pequeños se verán afectadas por este bamboleo, en cambio los planetas tienen un poco más de área luminosa y eso es suficiente para que sus ondas de luz pasen sin mayor perturbación, explica Edgar Castro Bathen.

El artículo en cuestión fue ilustrado con una foto de Edgar y otra de Irene Wolff. La mia la tomé desde mi balcón con mi teléfono y tuve la suerte de que Venus y Júpiter estuvieran suficientemente cerca del volcan de Agua con la luz perfecta en el cielo.

También tuve la dicha de que, ayer, Edgar seleccionara mi foto entre las Top 10 de la conjunción:

Top 10 de La conjunción, seleccionados por Edgar Casto Bathen. Haz clic para ver las fotos.

Es una dicha disftutar de estos espectáculos celestes; mismos que nos ayudan a comprender la mecánica de los cielos y nos acercan a los antiguos que se maravillaban -como nosotros- frente a movimiento de estrellas y planetas.


11
Nov 19

¡Vi el tránsito de Mercurio!

¡Ah, que alegre!, vi el tránsito de Mercurio y ya sabes, a mí esas cosas me emocionan mucho. Si no lo has visto, no puedes imaginar lo fascinante que es ver los discos (en realidad las esferas) celestes cuando se cruzan.

Casi al centro de la imagen del Sol puedes ver un puntito negro. ¡Ese es Mercurio!

El tránsito de Mercurio es el paso de aquel planeta frente al Sol visto desde la Tierra. Se produce cuando el Sol, Mercurio y el globo terráqueo se encuentran alineados y en ese orden. Dime si no te deja papo comparar el tamaño de Mercurio con el del Sol.

Aunque el fenómeno ocurrió anteriormente en mayo de 2016 en esa ocasión no lo vi; pero en noviembre de 2006 si tuve la oportunidad de disfrutarlo.

Pude ver el fenomeno gracias al telescopio de Edgar Castro Bathen y conseguí la foto gracias al adaptador de teléfonos, de Rafael Lara.

Lo único que me faltó para completar la experiencia fue escuchar Alto Giove, de la película Farinelli, para que la experiencia fuera más encantadora.

Imagen de previsualización de YouTube

 

Nada tiene que ver; pero sí tiene que ver el hecho de que mi padre, cuando quería decir Vamos al mercado, decía Vamos al mercurio. Esto es porque Mercurio era el dios del comercio; y en el viejo mercado de La placita, que ahora es el Mercado sur dos, había una estatua del dios.  Aquel viejo mercado se quemó y quién sabe qué fue de la estatua.  Y el Mercado sur dos era el favorito de mi padre.  Y el planeta que hoy nos ocupa lleva el nombre de Mercurio que, no sólo era el dios del comercio, sino el mensajero de los dioses olímpicos.


18
Mar 19

La Estación espacial internacional sobre Guate

Hoy, a las 6:51 p.m, pasará sobre Guatemala la Estación espacial internacional.  Aparecerá en el Suroeste y se dirigirá hacia el Noreste.

Imagen de previsualización de YouTube

 

El 8 de diciembre pasado la ISS pasó sobre el convivio del Solsticio de invierno que celebrábamos entre amibos.

Fue especialmente divertido verla porque no la esperábamos y fue una sorpresa agradable.

En este enlace puedes ver por dónde va la ISS.


12
Ago 18

Lava del volcán Pacaya, estrellas y planetas

Las noches han estado encantadoras. El jueves me levanté a las 4 de la mañana y así estaba el volcán Pacaya. Anoche Saturno estaba casi por el volcán y había lava.  En otra parte del cielo Jùpiter, Spica y Venus estaban alineados.

El jueves la lava se deslizaba por su costado y se veía claramente. Traté de hacer una  transmisión vía Periscope; pero la lava incandescente no era captada cono propiedad por mi teléfono, así que en el frío de la madrugada tomé esta foto con la cámara y me senté un rato a apreciar el espectáculo. ¿Qué me hizo falta? Una taza de chocolate.

Esa noche también había explosiones fuertes del volcán de Fuego.

En la noche del sábado se lucieron Saturno, Júpiter, Spica y Venus.

Eso sí, no vi lluvia de estrellas, a pesar de que las esperé pasada la media noche.  Había demasiadas nubes.