14
Mar 22

¿Sabías que hoy es el Día de pi?

 

¿Sabías que hoy es el Día de pi? Es que es 14 de marzo…¿sabes? 3.14

Ya se que es algo nerd; pero lo celebro por tres razones: conmemora el nacimiento de Albert Einstein, la muerte de Karl Marx y es una celebración de la razón y de la ciencia.

Pi Day, en inglés, se pronuncia Pay dey y ese es el motivo porque, cuando me acuerdo, lo festejo con un pay.  Es así como se suele celebrar en algunos ambientes. Aprovecho, entonces, para presumir mi pay de ruibarbo.

Porque perdí consistentemente la clase de matemáticas durante toda la secundaria -con excepción del Quinto bachillerato) El Día de π se lo dedico a los buenos maestros de matemáticas que tuve -y que no supe aprovechar-. Se los dedico a los malos profesores de matemáticas que tuve, sólo para que vean que no soy rencoroso.  Se lo dedico a las víctimas del comunismo (que se cuentan por millones y millones).


02
May 21

“Radioactive”, una peli para ver

 

Radioactive, la película, me gustó mucho por dos razones principales: Admiro a Marie Curie, la científica, y a su obra; y desde niño me han gustado las biografías.

A Madame Curie la conocí desde niño porque ella y su esposo Pierre estaban en la lista de científicos notables que uno estudiaba en Sexto grado de primaria, en la clase de Ciencias Naturales, con Miss Estercita: Alejandro Fleming, Eduardo Jenner, Roberto Koch, Jonás Salk y otros estaban en esa lista distinguida.  También desde niño me gustaba comprar las historietas sobre Vidas ejemplares, que publicaba la Editorial Novaro.

He leído que alguna crítica le da baja calificación a la peli que nos ocupa; principalmente porque -aparentemente- retrata mal el carácter de madame Curie; así como porque retrata mal el trato que recibió en vida.  Y es posible, porque si uno espulga bien las bios que se producen actualmente, la obsesión woke de escritores, productores, actores y otros siempre aflora y a veces, echa a perder la experiencia.  En un momento, me dio la impresión de que para la peli, lo negativo de la radioactividad (La bomba atómica y Chernobyl)  sobrepasaba, o cuanto menos balanceaba lo bueno.  No te cuento más por si no la has visto.

Entendido lo anterior, Radioactive consiguió que me acercada a la científica genial que fue Marie Curie.  No me hizo admirar menos su valor y su contribución a la humanidad en términos de medicina, energía, y más.  Contribuciones que son imposibles sin la tecnología y la ciencia que sólo florecen en un ambiente de filosofía racional.

¿Recomiendo Madame Curie? ¡Sí, claro que sí! ¡Qué actuación la de Rosamund Pike!


19
Abr 21

“Einstein y Eddington” , buena peli

 

El libro Modern Times, de Paul Johnson, comienza con la idea de que los tiempos modernos comenzaron el 29 de mayo de 1919 cuando fotos de un eclipse solar tomadas en la isla de Príncipe en Africa occidental confirmaron que una nueva teoría del universo era verdad.  Esa era la teoría de la relatividad, de Albert Einstein y el científico que la comprobó…el de las fotos en Príncipe, era Arthur Eddington -a quien Johnson no menciona hasta en la segunda página-.  Eso no es raro porque mientras que al científico alemán no le molestaba la publicidad, el científico británico que hizo famoso a Einstein no gustaba de flashes, ni de notoriedad. No es raro, pero es lastimoso porque fue Eddington quien hizo famoso a Einstein y lo sacó de la oscuridad en la que lo habían sumido el imperio alemán.

“Modern Times”, por Paul Johnson.

Einstein and Eddington, que puedes ver en HBO, es la historia de la relación entre aquellos dos grandes de la física.  Una relación ensombrecida por la política, los prejuicios y la Primera Guerra mundial. Una buena peli, bien hecha, y una buena historia, bien contada.  Con personajes creíbles y conmovedores.

Dice Paul Johnson que la teoría de Einstein y la muy publicitada expedición de Eddington para probarla, levantaron enorme interés en el mundo en 1919.  Ningún ejercicio de verificación científica, antes o desde entonces, ha atraído tantos titulares, o ha sido tema de tantas conversaciones universales.  La película que te recomiendo captura bien aquel interés y da pie para más conversaciones.

De verdad, te la recomiendo.


14
Mar 20

¡En celebración del “Pi Day”!

Pues, ¿cómo iba a ser de otra forma en casa? ¿Cómo celebramos el Día de Pi, que en inglés se escribe Pi Day y se pronuncia Pay Dey? Pues hicimos un pay de manzanas.

Pay de manzanas en el “Pi Day”.

El espíritu festivo estuvo algo empañado porque, en Guatemala, hoy fue el primer día de encierro a causa del coronavirus.  Es, sin embargo, la oportunidad que nos da la historia para comprobar de qué estamos hechos.

Dicho lo anterior, yo, que perdí la clase de matemáticas consistentemente durante toda la secundaria (y en Quinto de bachillerato la gané raspado) festejo el Pi Day por tres razones: conmemora el nacimiento de Albert Einstein, la muerte de Karl Marx y es una celebración de la razón y la ciencia. ¿Cómo no vamos a celebrar algo así en casa, aún a las puertas de la incertidumbre y a la vista de nubarrones oscuros para la libertad?

El Día de π se lo dedico a los buenos maestros de matemáticas que tuve -y no supe aprovechar-; y a los malos maestros de matemáticas que tuve, sólo para que vean que no les guardo rencor.  Se lo dedico a las víctimas del comunismo (que se cuentan por millones y millones).

El pay de manzanas es una de las especialidades de mi madre y es uno de los que más nos gusta en casa; así que aprovechando que vino a almorzar, ¡horneamos un pay!  Así que L`chaim.


10
Abr 19

Pues nada…aquí alucinando con la foto del agujero negro

Para un niño que se fascinaba con los tomos de Astronomía y Viajes interplanetarios de la enciclopedia Mis primeros conocimientos, que no se perdía un episodio del Mundo del pequeño Adam y que vió el alunizaje del Apolo 11, esto de la primera foto de un agujero negro es alucinante.

La foto la tomé de https://www.bbc.com/mundo/noticias-47867134

En medio de una gran expectativa, un grupo de 200 científicos internacionales pesentó, hoy,  la primera fotografía jamás captada de un agujero negro supermasivo.  Sagitario A (ese es su nombre) es un absoluto monstruo ¡tres millones de veces más grande que la Tierra! Tiene una masa aproximada de cuatro millones de veces la masa del Sol y se encuentra a 26.000 años luz de la Tierra.

Para captar la imagen  fue necesario combinar el poder de ocho radiotelescopios en distintos puntos de la Tierra para transformar al planeta en un único y gran telescopio virtual.  El nombre del proyecto es Telescopio del Horizonte de Sucesos,Event Horizon Telescope o EHTpor sus siglas en inglés.

Es una buena ocasión para recordar que la ciencia nace como resultado y consecuencia de la filosofía; no puede sobrevivir sin una base filosófica (particularmente epistemológica). Si la filosofía perece, la ciencia será la siguiente.


14
Mar 19

¡Hoy es el “Pi Day”!

¡Celebremos el Día de Pi, o Pi Day!, y heme aquí, yo que perdí la clase de matemáticas consistentemente durante toda la secundaria (y en Quinto de bachillerato la gané raspado) celebro esta fiesta por tres razones:

La foto la tomé de “Facebook”

 

Este Día de π, como en otros años,  se lo dedico a los buenos profes de matemáticas que tuve -y no supe aprovechar-; y a los malos maestros de matemáticas que tuve, sólo para que vean que no les guardo rencor.  También se lo dedico a las víctimas del comunismo (que se cuentan por millones y millones).


12
Feb 19

Celebramos el Día de Darwin

¡Hoy celebramos el Día de Darwin, en honor a Charles Darwin que es uno de mis héroes!

Este día -en el que se cumplen 206 años de su nacimiento- está dedicado a reflexionar y a actuar de acuerdo con los principios encarnados en Charles Darwin; es una ocasion propicia no sólo para destacar las aportaciones de Darwin a las ciencias; sino para promover las ciencias en general: y en este año también se celebran 110 años de publicación de El orígen de las especies.

¡Me encanta el lema de la celebración!: Celebremos la curiosidad perpetua.

Si bien el notable impacto de Darwin en la biología, la cosmología y el proceso científico generalmente no puede ser subestimado, nuevamente es su innegable deseo de encontrar la verdad por medio del descubrimiento científico, su inquebrantable curiosidad por descubrir lo que estaba oculto (natural, o intencionalmente), y su valiente determinación por las explorar profundidades intelectuales lo que nos inspira, dice el sitio Web que promueve esta celebración.

Esta celebración también es propicia para denunciar el misticismo.

¿Qué es el misticismo? Es la aceptación de argumentos sin evidencias o pruebas, ya sea apartadas o en contra de la evidencia de los sentidos y la razón de uno. El misticismo es el afirmación de que existe algún medio de conocimiento no sensorial, no racional, no definible, no identificable, como el “instinto”, la “intuición”, la “revelación” o cualquier forma de “solo saber”El misticismo es la aseveracion de que existe alguna otra realidad, distinta de aquella en la que vivimos, cuya definición es solo “que no es natural”, que es sobrenatural y que debe ser percibida por alguna forma de medios no naturales o sobrenaturales.

En otras ocasiones, en la Universidad Francisco Marroquín ha sido celebrado el Día de Darwin y te invito a ver las conferencias organizadas con motivo de esta fiesta.

La foto es de Julia Margaret Cameron [Dominio público], visa Wikimedia Commons.

 


14
Mar 17

¡Celebremos el Día de Pi!

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¡Celebremos el Día de Pi!  Yo que perdí la clase de matemáticas consistentemente durante toda la secundaria (y en Quinto de bachillerato la gané raspado) lo festejo por tres razones: conmemora el nacimiento de Albert Einstein, la muerte de Karl Marx y es una celebración de la razón y la ciencia.

El Día de π se lo dedico a los buenos maestros de matemáticas que tuve -y no supe aprovechar-; y a los malos maestros de matemáticas que tuve, sólo para que vean que no les guardo rencor.  Se lo dedico a las víctimas del comunismo (que se cuentan por millones y millones).

¿Por qué hay un pay en esta entrada? Porque Pi, en inglés, se pronuncia pay; y es tradición celebrar el Día de Pi, con un pay.


10
Sep 16

¿Hay buenas noticias?

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¿Sabías que en Africa los embarazos de adolescentes son menos frecuentes? ¿Sabías que en la medida en que la gente es más próspera en China, el ambiente se beneficia? ¿Te enteraste de que en varios países la cantidad de niños inscritos en escuelas primarias ha crecido? ¿A que no sabías que en el mundo la cantidad de calorías ingeridas al día por medio del consumo de pescados y mariscos se ha incrementado.

Estas son buenas noticias que nos muestran cómo es que se cree, este mundo es un lugar mejor para muchísimas personas. ¿Dónde te enteras? en humanprogress.org.

¿Te enteraste de que un estudio sobre Alzheimer podría revertir ladegeneración de las sinápsis y devolver algo de la memoria perdida? ¿Supiste que existe un tractor que puede sembrar, monitorear y cosechar de forma autónoma?

De este tipo de buenas nuevas te enteras cuando visitas This Week in Science.

Ilustración por: Brady125 (Trabajo propio) CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons.


30
Ago 16

¿Y si hubiera buenas noticias?

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Casi todos los días uno se pierde en la vorágine de  acontecimientos cotidianos que muchas veces involucran malas noticias.  En este asunto de bloguear y de darles seguimiento a las noticias un puede terminar algo intoxicado.

Por eso sigo un sitio que se llama humanprogress.org que muestra el progreso de los seres humanos (o más bien la evolución de los seres humanos, en atención a la perspectiva de Friedrich A. Hayek); y futurism.com/thisweekinscience/ que muestra notables descubrimientos y avances cientificos que celebran la condición humana.  El hecho de visitar estos sitios con frecuencia me alivia del stress noticioso tan negativo y me recuerda que vivimos en un universo benevolente en el que lo bueno, lo bello y lo pacífico es posible.

Johan Norberg acaba de publicar a cabo un artículo sobre el progreso humano y la persistencia de pesimismo. Incluso en las inscripciones antiguas que datan de 3800 aC uno encuentra frases como: Hemos caído en malos tiempos,
la política es corrupta y el tejido social se está desgastando. Muchas personas
expresan pensamientos similares en la actualidad. Sin embargo, Norberg nos muestra que, prácticamente en toda vida medida objetiva,  la vida está mejorando para los seres humanos.  ¿No lo crees? ¿Qué tal si ves las evidencias en este enlace

¿Sabías que estamos produciendo más alimentos con menos tierra?

¿Qué hay de nuevo en la ciencia? Aquí va un ejemplo de esta semana:

  • Un grupo de científicos creó un material flexible y transparente que controla la luz y el calor.

Y aquí va una de la semana pasada:

  • Los científicos podrían curar la cegera mediante el cultivo de células de la córnea.

Cuando uno no se pierde en el día a día y explora el mundo con curiosidad puede maravillarse mucho y uno puede gozarse el optimismo racional.

La ilustración la tomé de aquí.