07
Oct 15

“The Martian” está de no perdérsela

Imagen de previsualización de YouTube

I am gonna have to science the shit out of here, dijo Mark Watney -en The Martian– al darse cuenta de que está sólo en Marte y de que no será rescatado en el corto plazo…y con esa frase me ganó la peli, que sólo se pone mejor y mejor.  La frase puede ser traducida como Voy a usar la ciencia para irme a la mierda; pero no es tan poética como en inglés.

Algunos dicen que es una peli realista; pero no…¡es una peli tradicionalmente romántica! Muestra a personas heróicas que hacen cosas heróicas. Personas que usan la razón, la tecnología, la ciencia y la filosofía para resolver problemas inmensos, uno por uno.  Si tuviera que elegir un lema para la peli yo sugeriría: Soy, pienso y lo haré. Es buen cine, de ese que entretiene y te cuenta una buena historia, y te hace pensar.

En el contexto guatemalteco, esta frase (en el libro y no recuerdo que estuviera en la peli) me pareció muy atinada luego de la tragedia en El Cambray II: Todo ser humano tiene un instinto básica: ayudar a otros. Si un excursionista se pierde en las montañas la gente coordina una búsqueda. Si un tren se estrella la gente hace cola para donar sangre . Si un terremoto arrasa una ciudad, la gente de todo el mundo envía suministros de emergencia. Esto es tan fundamentalmente humano que se encuentra en todas las culturas sin excepción. Sí , hay pendejos que simplemente no les importa; pero son superados masivamente en números por las personas a las que sí les importa.

Esta otra frase de Watney me cayó en gracia, pero implica mucho más de los que dice a simple vista: Admito que es fatalmente peligroso; pero me gustaría  volar como Iron Man.

Mi texto favorito, sin embargo, es el discurso final de Watney frente a sus estudiantes, que incluye la frase: I guarantee you that at some point everything is gonna go south on you. You´re gonna say This is it, this is how I end.  Now, you can either accept that, or you can get to work…You solve one problem and then the next. You solve enough problems and you get to come home.  No la traduzco porque pierde su musicalidad.

Esta es una peli que te curará de todas las pelis con mala filosofía que has visto antes. Te sanará de AvatarJurasic Park IIDragonflyJonh Q, Biutiful y de otras cosas parecidas.

Para hacer la historia corta, durante una misión tripulada a Marte, el astronauta Mark Watney es dado por muerto luego de una tormenta feroz y es abandonado por su tripulación . Pero Watney ha sobrevivido y se encuentra atrapado y solo en un planeta hostil. Con suministros escasos, debe recurrir a su ingenio y a la razón, a la tecnología, a la ciencia y a la filosofía para subsistir y encontrar una manera de avisarle a la Tierra que está vivo.


12
Jun 15

¿Y ahora, qué?

51LtbUHTyLLLos crímenes de los nazis fueron actos oficiales y legales, fueron políticas de la Alemania moderna que era una nación occidental educada, industrializada  y civilizada, reconocida en el mundo por el prestigio de sus logros intelectuales y culturales, cuenta Leonard  Peikoff en The Ominous Parallels, al explicar por qué es que aquella nación fue la cuna del nacionalsocialismo.

Peikoff cuenta que los universitarios fueron de  los primeros en apoyar a Hitler y que los intelectuales se contaron entre sus patrocinadores más ardientes.  Los nazis no obtuvieron el poder contra los deseos de la gente y no había brecha entre los intelectuales prevalecientes y la mayoría de la gente. Esa gente votaba por los nazis porque compartía con Goebbels la idea de que ser socialista es someter el yo al nosotros…es sacrificar el individuo por el todo”.

El libro es relevante porque en la Guatemala cada vez más personas se dan cuenta de que algo está carcomiendo nuestra sociedad precaria.  Pero, ¿qué es?  Entre nosotros mucha gente sabe que algo monstruoso podría estarse gestando; pero no tiene idea de qué es, ni por qué.  De ahí la pregunta desesperada: ¿Y ahora, qué?

La tesis de Peikoff es que la respuesta a la pregunta de por qué es que los nazis triunfaron en la Alemania de principios del siglo XX (y por qué es que sus ideales son tan populares actualmente, aunque no estemos conscientes de ello) se halla en una ciencia cuyo objeto son las ideas, en una ciencia que determina el destino de las naciones y el curso de la historia.  Y esa ciencia es la filosofía.  La filosofía nos sirve para entender en qué tipo de universo vivimos, explica cómo es que adquirimos el conocimiento, y define el código de valores de acuerdo con el cual actuamos, tanto en la esfera privada, como en la pública.

Para responder a la pregunta de ¿Y ahora, qué? Sugiero que cada uno de nosotros empiece por preguntarse si comparte el ideal filosófico de los nacionalsocialistas y de Goebbels.  ¿Estás de acuerdo con someter tu yo al nosotros y en sacrificarte por el todo? ¿Estás dispuesto a someter el yo de otros al nosotros y en sacrificarlos por el todo?

Columna publicada en elPeriódico.


06
Jun 14

“Amanecer”, en Guatemala

amanecer-luis-figueroa-luisfi61

¡Ya descubrí qué es lo que más me impresiona de Amanecer, el gigante de Cayalá!  Son su mirada decidida, su disposición para actuar y su propósito: el de traer la llave para la búsqueda de la felicidad.  Amanecer no está desesperado, no se ahogó, ni algo parecido.  Como el David, de Miguel Angel, Amanecer eligió qué hacer y lo va a hacer.

Amanecer expresa virtudes identificables y entendibles.  Sabiduría, como el conocimiento de uno mismo; justicia, como respeto a la verdad; templanza frente a los retos y para tener los pies sobre la tierra; fortaleza para siempre estar dispuestos a levantarse y a hacer lo correcto; tolerancia para aceptar a los demás como son y estar dispuesto a aprender de ellos. Amanecer no es sólo una escultura magnífica de mármol chapín, sino que expresa una filosofía.

Por eso no es raro que la misma gente que se opone a la minería, a las hidroeléctricas, al capitalismo y a otras formas de elevar el nivel de vida de las personas, critiquen esta obra de arte.  Cuando aquellos se oponen rabiosamente a las hidroeléctricas, por ejemplo, pueden disfrazar sus propósitos detrás de argumentos ecologistas, por decir algo; pero cuando atacan una obra de arte bella -que refleja una filosofía pacífica, productiva y emprendedora- cuya elaboración requiere de conocimientos científicos y tecnológicos profundos, ahí se desnudan.  Voy a atreverme a decir que odian lo bello porque es bello y lo bueno porque es bueno.

El gigante y su entorno nos muestran lo que es posible. Nos dan un respiro e inspiran. Ni uno, ni el otro son casualidades. Son responsabilidad de gigantes que, como dijo Isaac Newton, están parados sobre hombros de gigantes.

Cuando vayas a conocerlo aproxímate a él viéndolo a los ojos.  Explora qué es lo que hay de gigante en ti. Tócalo y siente la piedra y la tierra que, con la inteligencia y la fuerza humanas, han sido convertidas en algo sublime. No eres el enano que otros quieren que seas.  No eres arena insignificante en un universo malvado. Eres polvo de estrellas en un universo en el cual las ideas tienen importancia y en el cual la vida buena y la felicidad son posibles.

Columna publicada en El periódico.


01
Jun 14

“Amanecer”. ¡Se levantó el gigante de Cayalá!

140531-amanecer-cayala-gigante-luis-figueroa-luisfi61

Ayer fue develado Amanecer, el gigante de Cayalá.  Una escultura monumental que sale de la tierra e invita a la búsqueda de la felicidad sobre la premisa de que una vida virtuosa conduce a la felicidad. Y si uno no celebra estas cosas pacíficas, buenas y bellas, ¿qué va a celebrar?

Durante el acto, que se celebró ayer, el escultor Walter Peter B. recordó a su padre, el artista Walter Peter K. Explicó que la llave de la felicidad -que le gigante tiene en su mano derecha- representa la virtud de la racionalidad que es necesaria para alcanzar los sueños.  Agradeció a Aristóteles, a su maestro de filosofía Warren Orbaugh, a su familia y a su querida Mafer y a los mecenas Héctor Leal y la familia Leal.   Recordó que Amanecer está directamente vinculada con otra escultura que se halla a unos metros, cuyo nombre es Curiosidad y que nos recuerda que la infancia está relacionada con la curiosidad, la aventura y el descubrimiento.

Giancarlo Ibárgüen S. nos recordó que la felicidad es algo íntimo y profundo, así como el fin de todos los fines; y que sólo en libertad es que los artistas pueden encaramarse hasta lo sublime.

Warren Orbaugh, por su parte, reflexionó sobre lo maravilloso que es presenciar un nuevo humanismo y un nuevo renacimiento. Observó que la m irada de Amanecer refleja una mente activa y que la esencia del ser humano es la de ser ser volitivo.  ¡Me alegro de haber conocido esto!, dijo y con ello expresó muy bien lo que yo mismo estaba sintiendo en ese momento. ¡Que dicha estar ahí!, es como haber estado en Florencia el día en que David,de Miguel Angel fue expuesto por primera vez. Me siento dichoso porque contar con Walter, Giancarlo y Warren entre mis amigos es como poder decir que uno fue amigo de Miguel Angel, de don Quijote y de Ari.

Y…¿quién hace el papel de Lorenzo de Medici? Héctor Leal. En sus palabras, el mecenas se refirió a cinco virtudes: sabiduría, como el conocimiento de uno mismo; justicia, como ser justo con uno mismo y hacer lo necesario para cumplir los sueños; templanza frente a los retos y para tener los pies sobre la tierra; fortaleza para siempre estar dispuestos a levantarse y a hacer lo correcto; tolerancia para aceptar a los demás como son y estar dispuesto a aprender de los demás.

Amanecer no es sólo una pieza de mármol y una escultura magnífica.  Encarna una filosofía.  Aquí puedes leer el relato que expresa aquellas ideas…y un vídeo sobre esta obra está disponible aquí.

Las fotos de abajo muestran varias etapas de Amanecer.  Tuve la dicha de ser invitado por Walter, Mafer y sus hijos a participar de esta maravilla colosal, desde el principios.  Puedes ver, en las fotos, el primer modelo pequeño de Amanecer, la complejidad la ciencia y la tecnología involucradas en su elaboración, y las visitas que hicimos al taller donde fue elaborado (al que llamábamos La cantera en alusión a Howard Roark y El manantial).

Haz clic en la foto para ver más fotos

En el mundo hay escultura similares: The Awakening, en Maryland; el  Bassin d’Enceladeen Versalles; el Monumento al Ahogado, en Uruguay; y La mano del desierto, en Chile.  Amanecer se distingue no sólo por su belleza como obra de arte; sino por la admirable técnica con la que fue esculpido y por la filosofía que encarna.  La filosofía, claro, eleva esta obra e inquietará a algunos.

De paso, comparto contigo la guía de Luc Travers para apreciar el arte.  En  2012 tomé un curso con él y su guía ha elevado la calidad de mi experiencia frente a pinturas, esculturas, dibujos y fotografías.


23
Feb 14

SOS Venezuela, en Guatemala

Haz clic en la foto para ver más fotos

En la Plaza de la Constitución de la ciudad de Guatemala fue donde nos juntamos.  ¡Qué gusto me dio ver -desde la esquina de la Sexta Avenida y Octava Calle y del otro lado de la plaza- al grupo de gente con camisas blancas y globos de colores amarillo, rojo y azul!  Me dio gusto ver que eran familias y que los niños llevaban sus caritas pintadas, sus banderas y sus pancartas.  Haz clic en la foto para ver más fotos.

Soy guatemalteco, pero estoy con Venezuela; decía una.  Violencia, escasez, negación, expropiación, zozobra, ultraje, engaños, lágrimas, amenazas, ya basta; decía otra que era un acrónimo de Venezuela. Otto, mano dura contra Maduro; decía una más.  Cuando la tiranía se hace ley, la rebelión es un derecho; decía una que luego me prestaron para fotografiarme con ella y con amigos queridos.

Llegué a la plaza con mi madre, Nora, a quien admiro mucho porque, entre otras cosas, siempre es de las primeras para apuntarse en estas ocasiones.  Ahí estaban mis queridos Ajonjos.  Estaban Happy y su familia, con perros incluidos.  Quique, a pesar de que no se ha recuperado de un derrame.  Danilo, con su entusiasmo de siempre.  Estaba a mamá de una querida amiga de la Primaria.  Entre los venezolanos, la organización Un mundo sin mordazas, Estudiantes por la libertad y la gente que llegó a solidarizarse con el pueblo de Venezuela, fue una ocasión para recordar.

¿Has oído esta frase de Martin Luther King? Estoy de acuerdo con Dante, en que los lugares más calientes del  infieron están reservados para aquellos que en un período de crisis moral mantuvieron su neutralidad. Llega un momento en que el silencio se convierte en traición.  En la Plaza de la Constitución no había neutralidad.  Ahí estaba claro: todos por la paz y la libertad en Venezuela.

Hay algo que me inquietó.  Las tiranías como la de Venezuela no vienen de la nada.  Son consecuencias de las acciones y decisiones de miles y millones de personas que las promueven activamente, o que permanecen neutrales durante su gestación.  Esas personas actúan y deciden con base en las ideas prevalecientes en sus sociedades.  Y las ideas que prevalecen en las sociedades son consecuencia de las filosofías de las personas.  Filosofías que se encarnan en iconos y en palabras que se repiten sin que quienes las usan se detengan a pensar en ellas.

Lo digo porque en la actividad de ayer una chica llevaba un morral con la efigie de Ernesto Che Guevara; y porque algunos de los presentes pedían democracia en Venezuela.  Pero, ¿¡Cómo?!  Los asesinos del pueblo, en Venezuela, usan iconográficamente a Guevara.  La justificación del régimen de Maduro, para aferrarse por la fuerza al poder es que fue electo por la mayoría.  A los demócratas les basta aquello para cometer crímenes, abusos, atropellos y tropelías. En las tiranías demócratas del siglo XXI las vidas individuales de las personas no valen nada; porque los tiranos cuentan con los votos de las mayorías.

Por eso es que las guerras contra las tiranías no son sólo en las calles.  Las guerras contra las tiranías se ganan cuando se ganan las batallas de las ideas.  Si la gente cree que un asesino como Guevara es un icono de la libertad; y si la gente cree que la democracia, y no la república, es el antídoto para la tiranía, estamos perdidos.

Con todo y todo, la actividad de SOS Venezuela fue emocionante y conmovedora.  Mis respetos para quienes estuvieron ahí.  Mis respetos para quienes celebraron actividades parecidas en más de 70 países.  Mis respetos para el pueblo de Venezuela y para quienes han perdido la vida en las jornadas violentas de estos días.  Mis respetos para quienes están presos y desaparecidos.  Mis respetos para sus familias y sus amigos.

Mis respetos para quienes luchan contra las tiranías…pero no para quienes luchan para establecer dictaduras.  Mis respetos para los líderes que inspiran para la paz y la libertad; pero no para las dirigencias que usan a la gente para la violencia y para el totalitarismo.


10
Dic 13

El agua, la fuerza y la mente

Me gusta como fluye el agua en esta presa, como pasa por las rejillas y como lleva su frescura y su fuerza.  Me gustan el sonido y los brillos en el agua.  Me fascina saber que se convertirá en energía, en riqueza y en bienestar. Me fascinan la teconología y la ciencia involucradas; y la filosofía que las hace posibles. Admiro a las mentes que son capaces de imaginar cosas así y de hacerlas realidad.


01
Oct 12

¡Ya puedes visitar “Curiosidad: fuente de las virtudes”!

Curiosidad: fuente de las virtudes fue inaugurada ayer en Cayalá.  La magnífica escultura armoniza perfectamente con la arquitectura del área y enriquece la experiencia de quienes trabajan allá y visitan ese espacio.  Como era de esperarse, esta obra de Walter Peter Brenner es muy inspiradora.

Son tres niños de bronce en actitud relajada, artística, en contacto con la naturaleza, disfrutando de la música y la lectura.  Sentados sobre una piedra volcánica de la que brota agua refrescante, y en la cual habitan peces vivos.  La escultura no sólo transmite la belleza de sus formas, sin la de las ideas y los ideales que la hacen posible; no sólo desde la perspectiva del artista, sino desde la de los que hacen posible el espacio que ocupa.  ¡Atlas vive, y sostiene el mundo!

Las tres figuras y los elementos que las complementan son una verdadera obra de arte.  Cuando las visites no dejes de observar los detalles.  El grillo, los calcetines de los niños y sus expresiones, por ejemplo.

La ceremonia de develación estuvo a la altura de lo que se celebra.  Los discursos breves y poderosos, como pocos. La comida y las bebidas deliciosas, por el restaurante Oliva.  El cielo y el sol brillantes.  Y muchos buenos amigos.  ¿Podría haber sido mejor?

Yo celebro que Curiosidad: fuente de las virtudes es posible.  Y celebro a las personas que la hacen posible. ¡Lehaim!

De paso, comparto contigo la guía de Luc Travers para apreciar el arte.  En 2012 tomé un curso con él y su guía ha elevado la calidad de mi experiencia frente a pinturas, esculturas, dibujos y fotografías.

En la foto están la escultura y, atrás, el autor, su musa, la doña Mafer, y su hija, Paulina.


25
Sep 12

Ninette izó la bandera

Mi colega Ninette Grosjean fue homenajeada por el Programa Cívico Permanente del Banco Industrial, a propuesta del Colegio de Humanidades.  ¡Felicitaciones, Ninettte!

Con Ninette pasamos buenos momentos en el Seminario de Filosofía del Centro Henry Hazlitt, que dirige el doctor Julio César De León Barbero.  Ella es filósofa, y yo no; pero eso es lo bueno, que uno siempre aprende algo de ella.


23
Ago 12

Firmas para que “Ecce homo” se quede así

¿Cómo no? A alguien ya se le ocurrió conseguir firmas, por medio de change.org para que la nueva versión del Ecce Homo de Borja, en Zaragoza, se mantenga tal y como Cecilia Gimenez, una vecina del pueblo restauró aquella pintura. Hasta el momento en que escribo esta entrada la petición ya ha conseguido más de 8,524 firmas de personas  para mantener la nueva versión del cuadro.

La citada restauración del Hece Homo pintado sobre uno de los muros de la iglesia del Santuario de Misericordia es tema principal de noticias y conversaciones, desde ayer. Giménez, de 80 años de edad decidió restaurar la pintura -por su propia cuenta-  y el resultado no es del agrado de todos; excepto de los que hemos firmado la petición.

¿Por qué firmé la petición? Porque lo ocurrido en este caso es una fotografía del tiempo que vivimos.   ¡Es toda una filosofía!, o más bien mezcla de filosofías lo que facilita que ocurran cosas como la que ahora comentamos.

La foto la tomé de Facebook.


08
Jul 12

La seriedad de las ideas

En la Objectivist Conferente, Tara Smith habló de la importancia de la seriedad de las ideas. Las ideas son el más grande y crucialmente práctico poder en la Tierra, escribió Ayn Rand.  You bet!

Habló de la relación que hay enttre los principios y el contexto; así como de la diferencia que hay entre principios y reglas.  Advirtió contra el peligro del abolutismo

Durante su conferencia se refirio a las formas (culturales, políticas y demás) en las que se manifiesta el hecho de que la mayoría de la gente no tome las ideas en serio.  Habló de el siginificado de tomar las ideas en serio y de lo intelectual y existencialmente demandante que es hacerlo.

Habló abundantemente de los efectos sociales y culturales de la práctica de no tomar las ideas en serio.  Explicó que cuando a los niños se los fuerza a creer en cosas increíbles -contra la evidencia y contra la razón- ellos aprenden que las ideas son poses y pérdida de tiempo.  Aprenden a no tomar las ideas con seriedad y no logran entender la relación que hay entre las ideas y la realidad, así como la que hay entre las ideas y la vida.

En la conferencia se refirió a cómo es que uno debe pensar; pero no hay nada en lo que uno deba pensar.