09
Mar 17

Pleito de pajaros carpinteros y xaras

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El viernes pasado, mientras yo almorzaba y hacía un viento impresionante, los pájaros carpinteros y las xaras se tenían un pleito.  La escena se repitió hoy; pero no le tomé vídeo ya que tenía el del viernes.

Aquellas aves frecuentan este espacio en la Universidad Francisco Marroquín y se disputan los pedazos de tortillas que les ofrecen los comensales.

Abajo, una foto de los carpinteros, hoy al medio día:

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Abajo, una foto de las xaras, tambíén de hoy al medio día:

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Hoy, los pájaros carpinteros ganaron el pleito y enviaron a las xaras al aguacatal vecino.


03
May 16

¿Qué insecto es este?

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¿Alguien sabe qué insecto es este? Parece un poporopo con patas, o un hibrido de hormiga con liquen. Además de caminar, brinca…y brinca alto.

Hoy andaba cerca de mi oficina y causó sensación.

Zoggi Rod, lectora amable de este espacio nos cuenta: Parece un sapio, dan urticaria, son algo venenosos, generalmente en los cítricos y se vuelven plaga.  Mi cuata, Claudia, me envió la foto de un popcorn bug.


17
Ago 15

Hormigas, alimentos y sociedades

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En Guatemala hay 542 especies de hormigas, incluidas las del género Atta cuyas hembras preñadas son conocidas como zompopos de mayo y son deliciosas asadas. De eso me acordé ahora que leí que la universidad de Hong Kong presentó Antmaps que es el primer mapa de la repartición mundial de las hormigas, una iniciativa que busca conocer mejor el universo de aquellos insectos.

El mapa es interactivo, en colores y consultable en línea, e informa sobre dónde se encuentran unas 15.000 especies de hormigas.

La conversación que ilustra esta entrada es con Klauss Jaffe acerca de lo que los estudiosos del fenómeno social podemos aprender de las hormigas.  El doctor Jaffe es autor de El mundo de las hormigas y profesor de la Universidad Simón Bolívar e investigador por el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas. Ha realizado investigaciones en neuroquímica, fisiología del comportamiento, eco-etología de los insectos sociales y etología humana.

Desde el punto de vista de las sociedades los organismos que más tienen que enseñarnos en el planeta sobre cómo es que evolucionan las sociedades y qué posibilidades hay entre ellas y qué diferencias hay entre ellas son las hormigas, las termitas y las abejas, que son los organismos más sociales en la tierra, explico Klaus.

La evolución de las sociedades de hormigas tienen unos 300, ó 400 millones de años y se han diversificado mucho.  Hay hormigas ganaderas, agrícolas, y hasta tecnológicas que usan fermentación bacteriana para sobrevivir.  Estos insectos son especializados.

En la conversación Jaffe aludió a la evolución hacia más controles y menos libertad individual; y al revés. En las sociedades tenemos la dicotomía entre las partes que la componen y el total, y eso es fabuloso estudiarlo en las hormigas.  Explicó que las sociedades se basan en la división del trabajo, según lo describió Adam Smith. Hizo referncia al balance entre la libertad individual y la cohesión social; y a que hay óptimos de integración social que son diferentes en cada circunstancia.

Klaus Jaffe se refirió a las diferencias entre normas y derecho, a los instintos, al gregarismo, a la capacidad de adaptación al ambiente y a otros fenómenos sociales que se pueden estudiar por medio de las hormigas.

Jaffe advirtió que sociedades bien estructuradas, como las de las abejas, se basan en reglas muy simples que funcionan y que todos acatan y eso hace que sean muy coherentes; y al hecho de que las sociedades menos cohesionadas son más resilentes.


03
Ago 15

La Dama de blanco, Zimbabue y el león Cecil

Zebra-Lives-Matter

El lunes pasado la Dama de blanco Caridad Ramírez fue operada de peritonitis en el hospital Nacional, de la Habana. Un día antes, la policía política de los Castro la mantuvo detenida con dolor abdominal por más de ocho horas para evitar que marchara con el grupo pacifista Damas de Blanco.

“El domingo 26, al salir de nuestra casa para ir a la marcha de 5ta Avenida, fuimos detenidos por tres agentes de la Seguridad del Estado. Nos condujeron para la Unidad de la Policía de Santiago de las Vegas, allí no nos aceptaron y entonces nos llevaron para la Unidad de la Policía de Calabazar. Comuniqué repetidamente a los represores que mi esposa tenía dolores abdominales, pero no nos hicieron caso. Nos liberaron pasadas las 5 de la tarde”, relató el esposo de Ramírez.  La Dama de blanco tenía apendicitis; y actualmente “presenta signos estable, evoluciona favorablemente, tenemos que seguir observando su recuperación”, según un internista que la atendió

Pero claro, ni las  noticias, ni Facebook estuvieron ocupados con esto la semana pasada.  ¿Qué ocupó a las noticias y tenía a medio mundo alborotado? El hecho de que un dentista rico mató a un león viejo llamado Cecil.  Cuándo te preguntes por qué estamos como estamos, dale una pensada a esto

Entonces, el problema con Zimbabue, el país donde fue cazado Cecil, no es que sea gobernado por un sátrapa extremadamente inescupuloso que no sólo desató una inflación escandalosa que en 2008 llegó a la ininmaginable cifra de 89.700 trillones por ciento; sino que en su país, sumergido en el socialismo más aberrante, el PIB per cápita es de US$438, cuando el de Guatemala, para comparar, es de poco más o menos US$ 5,300 y el desempleo es de 80 por ciento, anda por 4.1%.

Está claro que medio mundo se alborota por un león y por las aficiones de un dentista rico; en tanto que la miseria y el sufrimiento humanos que ocasionan personajes como los Castro y Robert Mugabe escapa al interés de las masas.  Cuando te preguntes por qué estamos como estamos, dale una pensada a esto.

¡Por supuesto que Cecil fue cazado de forma ilegal y eso es inaceptable!; pero habría que poner las cosas en proporción. ¿Verdad?

Si te interesan esos temas, te invito a ver ¿Por qué  no se extinguen las gallinas? y a leer Why killing lions like Cecil may actually be good for conservation.


07
Jun 15

Los jaguares están de vuelta

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Los jaguares de la Sexta Avenida están de vuelta…y a ver cuánto duran esta vez.  El de la foto tiene anteojos; y hay un jaguar fantasma bajando de una pared en el edificio de la Empresa Electrica.

Los jaguares ya estuvieron en aquella vía céntrica pero fueron estropeados por lo vándalos; igual que ocurrió con la estatua encantadora de Tasso Hadjidodou que fue objeto de la salvajada en más de una ocasión hasta que tuvo que se removida.

Cuando estuve en el Mirador, mis amigos y yo escuchamos el rugido de jaguar y vimos la huella de uno en el barro.  Me encantan esos felinos y me causan mucha gracia sus estatuas que están en la Sexta.


06
Jun 15

¡Ya salieron los zompopos de mayo!

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El viernes salieron los zompopos de mayo en mi oficina; y para cuando pude bajar a buscarlos ya no habían mas que la criatura moribunda que tengo en mi mano.  Me hubiera gustado verlos por montones que es una experiencia que me agrada mucho.

A mí estos animalitos me encantan…de muchas formas. Me gustan por su tamaño y aunque no soy amigo de los insectos -para nada- estos me parcen encantadores. Además me encanta comerlos: asados, con mantequilla y sal,  unos pocos en una tortilla con frijoles fritos, o con guacamol.  En casa los preparamos con mucha alegría.

La gente dice que no deberían llamarse de mayo, porque salen en junio y otros dicen que los que aparecen en junio están atrasados.  Lo cierto es que no.  Algunos zompopos salen en mayo y otros hasta tarde en junio.  Con un grupo de amigos tenemos la tradición de ir a San Juan Sacatepéquez el último domingo de junio a comprar hongos y zompopos y casi siempre los hay en esa fecha. No es raro, para nada, que haya zompopos de mayo en junio.

Me gustan desde que en Cuarto, o Quinto año de Primaria, un compañero de clases los llevó al colegio. Me saben como a maní tostado, y otras personas le encuentran gusto de chicharrones molidos.

Ya en el siglo XVIII, Francisco Ximénez, traductor del Popol Vuh, se refirió a los zompopos de mayo en su obra Historia natural del reino de Guatemala; y escribió que tienen la cabeza grande y unas tenazuelas que parece que son de acero y tienen filo, y punta corva y cruzada como las tixeras; y así cortan con ellas cosas bien duras…entre ellas hay unas muy grandes, y con alas, no son que crien alas, sin que es como la gente principal entre ellas. Aquestas grandes y con alas, no salen del hormiguero, sino es cada año cuando caen los primeros aguaceros, que es por el mes de mayo…y se levantan volando con una singularidad maravillosa, por lo cual los indios, y otras personas que las comen tostadas, y dicen que es comida sabrosa, las cogen con facilidad…y es que como no han visto luz, al verla tan hermosa se van a ella, y así los indios no tienen más que encender unos ocotes, y con esto se les vienen todas a las manos, y cogiéndolas las tuestan, y las comen, y aun las sacan a vender, como lo he visto.

¡Bievenidos, zompopos de mayo!


11
Nov 14

La ardilla y el lorito

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El bosque de mi vecino está lleno de vida; y hoy nos regalo esta escena de una ardilla y un lorito juntos.  Ha de ser la temporada de esos loritos (¿o pericos?) porque se los ve en parvadas alimentándose, o trasladándose de un lugar a otro. Siempre arman escándalos y se ven hermosísimos porque su color verde es brillante y atractivo.


20
Jul 14

Un insecto se reproduce en mi ventana

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Ayer, en la mañana, un insecto dispuso reproducirse en la ventana de mi cocina.   El sujeto me recuerda a una mantis y se pasó toda la mañana y parte de la tarde depositando sus huevecillos y adhiriéndolos al vidrio.  ¡Tenía ojitos, y me veía mientras la fotografiaba y mientras yo preparaba el arroz con pollo para el almuerzo!

No es la primera vez que ocurre esto.  Como vivo junto a una zona boscosa, en noviembre de 2009 una palomilla dispuso hacer lo suyo en la ventana de mi sala.  Los huevos de aquel insecto eran de un verde arveja, algo velludos y  mucho más pequeños que los de la ¿pequeña mantis?  Para hacer la historia corta aquellos huevos se pasmaron y nunca produjeron las orugas repugnantes que yo esperaba que salieran de ellos.   La palomilla puso sus huevos en dos grupos de forma triangular; en tanto que la nueva inquilina los ha puesto de forma rectangular.

Con todo y lo que me repugnan los insectos, me gustaría que estos no se echen a perder (o mejor no, ¿verdad?)  De lo que sí estoy seguro es de que me gustaría saber qué clase de insecto es.  Ojalá un entomólogo vea la foto que publico y nos cuente de qué se trata.


25
Jun 14

Visita al zoológico La aurora

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Quienes visitan este espacio con frecuencia saben que una de las cosas que más me gusta hacer es mostrarles la vida en la ciudad de Guatemala a visitantes extranjeros.  El paseo suele comenzar en lo que queda del antiguo Fuerte de San José, en el Centro Cultural Miguel Angel Asturias porque desde ahí hay una vista buenísima del Centro Histórico y del Centro Cívico, porque se puede ver el contraste entre la parte vieja de la ciudad y la parte nueva y porque se ven los volcanes.  Además el lugar es hermoso.

Luego paseamos por la Sexta Avenida del Centro Histórico, entramos al Pasaje Rubio, y llegamos a la Plaza de la Constitución. Todo aquello acompañado por anécdotas e historias.  Niños y adultos gozan dándoles de comer a las palomas (aunque sean las ratas del aire) y gozan con los merolicos del lugar.

Me encanta llevar a la gente al Mercado Central para comer tortitas de yuca y otras delicias donde doña Mela -y donde Carmen siempre nos recibe cariñosamente- y me encanta mostrarles a los visitantes las frutas y verduras que no conocen en sus lugares de origen, así como los dulces típicos.

Algunos aventureros quieren conocer cosas más audaces: una vez unos muchachos querían ver criadillas; y  otra vez llevé a una pareja a un supermercado, porque querían ver qué productos hay y qué compra la gente.  Más de un grupo ha querido ver La limonada y la semana pasada llevé a una familia al basurero de la zona 3.  No pudimos entrar; pero tuvieron una idea.

Con esta misma familia fui al zoológico La aurora ayer, martes.  Como siempre fue una experiencia muy agradable ya que le zoo está bien cuidado y los animales se ven sanos.  ¡Conocí a los pingüinos!  Los niños, Liza y Will, se divirtieron mucho y yo agradezco mucho que hayan tenido el detalle de enviarme un dibujo de agradecimiento por el paseo.

Yo siempre gozo con la majestuosidad de los grandes felinos como el jaguar, el tigre, el león y el puma.  El elefante, que estaba escondido, salió para dar un breve paseo.  Vi una ranita azul que me dejó impresionado y que no pude fotografiar bien.  Los osos, con sus patas pegadas a la pared fría para refrescarse, me recordaron que mi tía Michelle, me enseñó a bajar los pies y ponerlos en el suelo para refrescarme en las noches calientes de marzo y abril.  La pitón, la zumbadora, y otras culebras siempre me dejan pasmado.  Los hipopótamos, en su enormidad, me parecieron muy graciosos.

A pesar de que era martes, el lugar estaba lleno de familias y de niños de escuelas.  ¡Hubo una pequeña cola para entrar!  Si no has ido al zoo, ahí te encargo.  Es un buen paseo para ir en familia, e incluso para ir sólo un día de esos en que necesites estar contigo mismo y pensar en un lugar agradable.


04
Jun 14

¡Que alegre, zompopos de mayo!

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¡Llegó al primer zompopo de mayo a mi casa!  A mí estos animalitos me encantan…de muchas formas. Me gustan por su tamaño y aunque no soy amigo de los insectos -para nada- estos me parcen encantadores.  Además me encanta comerlos: asados, con mantequilla y sal,  unos pocos en una tortilla con frijoles fritos, o con guacamol.  En casa los preparamos con mucha alegría.

La gente dice que no deberían llamarse de mayo, porque salen en junio y otros dicen que los que aparecen en junio están atrasados.  Lo cierto es que no.  Algunos zompopos salen en mayo y otros hasta tarde en junio.  Con un grupo de amigos tenemos la tradición de ir a San Juan Sacatepéquez el último domingo de junio a comprar hongos y zompopos y casi siempre los hay en esa fecha. No es raro, para nada, que haya zompopos de mayo en junio.

Mee gustan desde que en Cuarto, o Quinto año de Primaria, un compañero de clases los llevó al colegio. Me saben como a maní tostado, y otras personas le encuentran gusto de chicharrones molidos.

Ya en el siglo XVIII, Francisco Ximénez, traductor del Popol Vuh, se refirió a los zompopos de mayo en su obra Historia natural del reino de Guatemala; y escribió que tienen la cabeza grande y unas tenazuelas que parece que son de acero y tienen filo, y punta corva y cruzada como las tixeras; y así cortan con ellas cosas bien duras…entre ellas hay unas muy grandes, y con alas, no son que crien alas, sin que es como la gente principal entre ellas. Aquestas grandes y con alas, no salen del hormiguero, sino es cada año cuando caen los primeros aguaceros, que es por el mes de mayo…y se levantan volando con una singularidad maravillosa, por lo cual los indios, y otras personas que las comen tostadas, y dicen que es comida sabrosa, las cogen con facilidad…y es que como no han visto luz, al verla tan hermosa se van a ella, y así los indios no tienen más que encender unos ocotes, y con esto se les vienen todas a las manos, y cogiéndolas las tuestan, y las comen, y aun las sacan a vender, como lo he visto.

¡Bievenidos, zompopos de mayo!