26
Ene 17

La Celac y el proteccionismo

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Si uno vive suficiente, ve portentos.  Uno de ellos es que los gobiernos de los países miembros de  la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños, por medio de esa organización, acaban de advertir contra los perjuicios del proteccionismo y acaban de defender la globalización y la apertura comercial.

¿Viste? Aquella comunidad, hija de la Cumbre de Río, de 2010, y que en otros foros -a la sombra de la Comisión Económica para América Latina y las ideas de Raúl Prebish, de los años 50 al 70- ha dedicado años, toneladas de papel y millones de dólares de dinero de sus tributarios a defender el proteccionismo, a luchar contra la globalización y a criticar el imperialismo gringo, ahora reclama libertad de comercio y más participación de los Estados Unidos de América en sus vidas.

Son como los socialistas chapines que, luego de décadas de desgalillarse al grito de Yankees go home!, ahora se sienten como pájaros sin nido ante la sóla posibilidad de que el gigante del norte les cierre sus puertas a sus demandas.

Es un portento que los otrora defensores del Muro de Berlín -y se hacen los locos con el muro de Clinton- ahora clamen contra el muro de Trump.  Es un portento que los que antaño clamaban al cielo contra la globalización, ahora reclamen el comercio libre.  Es un portento que los que antes repetían eslogans nacionalistas, ahora abjuren de esa ideología perversa.


20
Oct 15

El crimen del aeropuerto

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Guatemala está en el corazón del mundo maya.  En Guatemala están Tikal (que es la ciudad maya excavada más grande) y El Mirador (donde se halla la pirámide más masiva de todo el mundo).  Guatemala es un territorio relativamente pequeño con una riqueza cultural y natural inmensa.  Inmensa no es exageración.  En no más de cuatro horas de camino puedes cambiar completamente no sólo de ecosistema, sino de una complejidad cultural, a otra completamente distinta y no menos fascinante. En este nuestro país contrastan las maravillas contemporáneas con las que te podría ofrecer un viaje por el tunel del tiempo.  Pero eso sí…el aeropuerto internacional La Aurora, es como sacado de una novela del realismo mágico, como de república bananera, y como la consecuencia de una sucesión de funcionarios corruptos, irresponsables y criminales.

De no cumplirse con 187 observaciones que han hecho entidades especialiezadas en seguridad internacional de aeropuertos, La Aurora perderá la categoría 1; y si pasa a la categoría 2 habrá problemas para el turismo, el comercio y los negocios.  El mes entrante la Organización de Aviación Civil Internacional hará una auditoría en el aeropuerto de la ciudad de Guatemala y a ver si están solucionados sus problemas crónicos para entonces.

Tu ya lo has vivido: los baños hieden, no hay aire acondicionado, hay goteras y fallas eléctricas, las bandas transporatadoras de equipaje no funcionan, falta personal para atender viajeros, la pista de aterrizaje está deteriorada, no hay bomberos.

Si no se resuelven las 187 observaciones algunas líneas aéreas dejarán de venir y otras reducirán el número de sus vuelos luego de una notificación de alerta de parte de la OACI.

Pero claro, en un país donde sucesivas administraciones corruptas, irresponsables y criminales tienen a los hospitales sin insumos; y a las escuelas sin material, ni equipo; ¿por qué iba a funcionar el aeropuerto?

¿Te das cuenta? ¡Ya es tiempo de cambiar el paradigma!


09
Mar 15

Aprendamos de la gasolina

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Ahora que la gasolina anduvo por Q20 el galón aumentó el consumo de ese combustible y se redujo el contrabando del mismo.  ¿Que podemos aprender de esto? Mucho y muy bueno.

Aprendemos que cuando algo es bueno y barato la gente lo consume más que si es bueno y caro.  Cuando la gasolina está barata más gente usa su vehículo ya sea para trabajar, o para su esparcimiento.  La calidad de vida de esa gente mejora si usa su propio vehículo porque el transporte colectivo es menos seguro, cómodo y confiable que el vehículo propio; y porque es sabroso salir a pasear en el vehículo propio.  Muchos se quejan porque se incrementa el tráfico a causa de la mayor cantidad de vehículos; pero es un poco mala taza pretender que la gente no use su auto y que se le impida hacerlo a fuerza de un precio elevado artificialmente con el propósito de que no haya más tráfico (como oí que sugerían algunas personas).  La gente de recursos más modestos es la que más se beneficia con los precios bajos de la gasolina ya sea porque le permite ahorrar en combustible, o porque le permite darle más uso a su vehículo.

Tu ya sabes que eso que la gente llama contrabando no es más que una consecuencia de las barreras políticas contra el comercio libre; luego, aprendemos que cuando el precio baja (especialmente si es un precio político), también se reducen los incentivos para el contrabando.  Aprendemos que si el comercio ilegal es más costoso que el comercio legal, el primero tiende a desaparecer.  Por eso es que cuando suben los impuestos para combustibles, licores, cigarrillos, electrodomésticos y otros artículos (para mencionar unos), también aumenta el trasiego.  Los impuestos encarecen artificialmente las cosas; y los precios altos artificiales son una invitación al tráfico ilegal (que no ilegítimo) de mercancías.


30
Ene 15

Yo te daré, te daré, niña hermosa…

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Mi padre cantaba esta canción: Yo te daré,/ te daré, niña hermosa,/ te daré una cosa,/ una cosa que yo solo sé:/ ¡Café!  Y de eso me acuerdo -a veces- cuando pienso en el aquella bebida deliciosa.

De eso me acordé cuando leí que los [productores y] exportadores de café están sometidos a tres condiciones que no sólo son ilegales, sino inconstitucionales: 1) Están obligados a formar parte de la Asociación Nacional del Café y sólo pueden exportar su producción por medio de esa asociación coercitiva*. Esto a pesar de que el artículo 34 de la Constitución dice que se reconoce el derecho de libre asociación; y de que dicha garantía excluye la asociación forzada. 2) Los  [productores]  de café están obligados a pagarle a la Anacafe 1 por ciento del valor de cada saco  por concepto de un impuesto a la exportación. Esto a pesar de que el artículo 237 de la Carta Magna dice que todos los ingresos del estado constituyen un fondo común indivisible. 3) La Anacafe constituye un monopolio con el privilegio de ser la única entidad que puede exportar café. Esto a pesar de que el artículo 130 de la ley fundamental prohíbe los monopolios y privilegios. Y dice que el estado protegerá la economía de mercado e impedirá las asociaciones que tiendan a restringir la libertad del mercado.

Seguramente la Anacafe hace una magnífica labor de asesoría tecnológica y de capacitación; y no es mi intención juzgar sobre eso.  Sin embargo, en el siglo XXI, es anacrónica e inadmisible la existencia de una organización con las características señaladas anteriormente. El esquema actual de la Asociación tenía algún sentido antes de que en 1989 fuera liberado el comercio internacional del café y en un contexto estatista del comercio internacional.  En las condiciones actuales es insostenible; y es un caso arquetípico de crony capitalism o mercantilismo.  El tipo de práctica que les da una mala reputación a la actividad empresarial (que es heroica cuando no medra al amparo del estado).

Ya es tiempo para una asociación voluntaria del café.  Una que cumpla con valiosas e importantes funciones propias de una asociación gremial, sin el recurso de la coacción.

Columna publicada en El periódico.

*Me cuenta una lectora que ya no se exporta sólo por medio de la Anacafe; pero así fue  durante décadas y décadas; sin embargo, la asociación forzada sigue vigente.


25
Abr 14

¿De quién es la culpa de que las medicinas sean caras?

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En Guatemala, un paciente paga hasta 300% más por la compra de ciertas medicinas -si se compara el precio local con el que hay en otros países de Centroamérica, o en México-.

Uno podría decir que esto es responsabilidad de algún cártel de farmacias y farmaceuticas locales y seguramente tenga razón.  Es muy posible que estas se pongan de acuerdo para fijar precios, y hasta es posible que aquellos acuerdos pudieran ser calificados como colusión.  Ahora bien…¿por qué pueden hacer eso las farmacias, las farmacéuticas y los distribuidores?  ¡Porque gozan de la proteccion de los pipoldermos y de mucha de la opinión pública!  Sin la ayuda del gobierno, los fabricantes de medicinas no podrían evitar que tu, o yo, trajéramos de donde fuera las medicinas que necesitamos al precio que nos convenga. Son los políticos y sus funcionarios quienes hacen leyes para ponerles barreras arancelarias y no arancelarias a los medicamenteos importados.  Y lo que es peor…la mayor parte de la gente cree que es bueno que los políticos y sus funcionarios controlen qué medicinas puedes comprar, dónde, a qué precios y en qué cantidades.

La opinión pública favorece la arbitrariedad de los pipoldermos que privilegia a los fabricantes locales.  Y luego, la misma opinión pública quiere medicinas baratas; pero no puedes tener el pastel y comértelo.

Las medicinas son caras, en Guatemala, porque los fabricantes y distribuidores tienen un mercado cautivo que no tiene otro palo en que ahorcarse.  La legislación, los políticos y los funcionarios impiden que puedas comprar tus medicinas en Tapachula, o donde sea, y te obligan a pagar sobrecostos al forzarte a comprarlas aquí.  Sólo con la ayuda del gobierno es que los fabricantes y distribuidores de medicinas pueden hacer semejantes cosas.  Sin el auxilio de los pipoldermos, no habría forma de que aquellos grupos de interés revisaran furgones y maletas en busca de medicamentos a precios mejores.  Los cárteles dependen del la complicidad de los políticos y sus funcionarios para forzarte a comprar sus productos. A ese sistema se le llama mercantilismo.

Que no te digan, que no te cuenten, porque a lo mejor te mienten.

Actualización: Y, ¿cómo quieren resolver el problema los diputados? Mediante controles de precios.  ¿Qué no aprendieron nada de las experiencias en los años 70 y 80 con los precios tope?

La infográfica es por Billy Melgar, de Prensa Libre.


19
Mar 14

Portillo, los cheques de Taiwán y la amistad

Alfonso Portillo aceptó que entre diciembre de 1999 y agosto de 2002, recibió cheques por US$2.5 millones en pagos de sobornos por parte del Gobierno de Taiwán. Yo entiendo que, en canje por los pagos, utilicé mi influencia para que Guatemala continuara reconociendo diplomáticamente a Taiwán, dijo el expresidente.  Los pagos  fueron hechos en cinco cheques y según Portillo, las transacciones fueron diseñadas, en parte, para ocultar y disfrazar la propiedad del dinero. También aseguró que dos banqueros lo asesoraron para realizar el depósito.  Más de US$1.5 millones del dinero taiwanés que recibió Portillo fueron trasladados a la cuenta de su exesposa y de su hija en el Banco Bilbao Vizcaya Argentaria  en París, Francia. El dinero transferido al BBVA fue lavado después en instituciones financieras en Luxemburgo y Suiza, entre otros lugares.

¿Te acuerdas de cuando Portillo aseguraba que era inocente? ¿Te acuerdas de que hasta juntó gente para que saliera a defenderlo? La declaración de Portillo fue el tema dominante -y todavía lo es- en las conversaciones personales y en las redes sociales.

Lo más notable, desde mi perspectiva, es que la estrategia de declararse culpable en un tribunal es apropiada y recomendada cuando el sindicado y sus defensores saben que las pruebas en su contra son incontestables y apabullantes; de modo que la confesión sirve para negociar y conseguir una pena menor.  En este caso el expresidente estaba acusado de tres actos de corrupción: el desvío de millones de quetzales del estatal banco Crédito Hipotecario Nacional; el desvío de millones de quetzales del Ministerio de la Defensa y este asunto de los cheques de Taiwán.  Portillo y sus abogados negociaron con la fiscalía de Nueva York y a cambio de declararse confeso del menor de aquellos cargos, los otros dos quedaron en el olvido.  La fiscalía gritó: ¡Victoria! y el expresidente y sus abogados sonrieron triunfantes y ¿tutti contenti?  ¡Hasta la Cicig y el Ministerio Público resultaron con agradecimiento desde Nueva York!

Portillo no pierde porque ¿qué va a afectar su reputación una mancha más al tigre?   Perdieron lo chapines…a menos que ya se hayan acostumbrado y les guste que les den atol con el dedo.  ¿Perderán los taiwaneses?  Por lo pronto su reputación está en vilo, por decir algo.  Y no falta quienes aprovechen para hacer avanzar su agenda en favor de un inmediato acercamiento a la China popular y un alejamiento de Taiwán.

Yo no soy partidario de aquel clamor por las siguientes razones:

El pueblo y los gobiernos de Taiwán tienen una larga historia de amistad sincera con Guatemala y los guatemaltecos. Cuando en los años 80 el mundo le dió la espalda a los guatemaltecos, Taiwán estuvo aquí para apoyar.  Taiwán e Israel, para ser justos.  ¡Nunca!, has visto a un embajador taiwanés somatándoles la mesa a los chapines, ni has visto a uno sentado en primera fila durante procesos judiciales.   ¿Cuál crees que hubiera sido, o sería la actitud del régimen de Pekin?

Es cierto que Taiwán aparentemente ha manejado una diplomacia que bien podría llamarse diplomacia del dólar. Pero…¿desde cuándo, y en dónde no es cosa común sobornar políticos?  Me vas a decir…honradamente…que te extraña que Alfonso Portillo fuera objeto de un soborno.  Ponlo en contexto: la sobrevivencia de Taiwán como país independiente depende -en buena parte- del reconocimiento internacional.  Reconocimiento que ahora tiene sólo de pequeños países que son institucionalmente débiles.  Muchas veces gobernados por personajes como Alfonso Portillo.  Lo que hago ahora no es justificar el soborno; sino explicar su naturaleza.  Es un asunto de vida, o muerte.  Como cuando tienes mercadería perecedera en la aduana y un vista te insinúa que si no le das una comisión tu mercadería no saldrá de las bodegas.  Lo que haces es darla.  No está bien darla, pero cuando te enfrentas a un dilema moral entre dos males, escoges el menor.

Toma en cuenta lo siguiente: para hacer la historia corta, en 1912 la república de China sustituyó a la última dinastía imperial de China. En 1949, y luego de una guerra civil, el bando vencedor lidereado por Mao Tse Tung estableció la República Popular China.  El gobierno legítimo y muchísimos chinos encontraron refugio en Taiwán y ahí restablecieron la república (en un ambiente autoritario dadas las condiciones de guerra en que habían tenido que huir de China contintental y dados los formidables tamaño y poder de sus enemigos).  En el continente Mao estableció un régimen comunista y totalitario.  La República de China es un sobreviviente.  Y el presidente taiwanés cuya administración dio los sobornos está preso.

Dicho lo anterior algunos políticos y empresarios guatemaltecos no hallan la hora liarse con el régimen de Pekin aunque eso implique abandonar a Taiwán (China popular pone como condición, para ser amigo, que sus nuevos amigos rompan relaciones con Taiwán. Entre los primeros sospecho que es principalmente por razones de afinidad ideológica; y entre los segundo sospecho que es por las inmensas oportunidades de negocios que ofrece China popular.  Lo primero no me extaña…y lo segundo tampoco, no hay nada de malo en querer venderles cosas a los chinos; pero me parece impropio que se aduzcan razones morales.  ¡Vamos!…¿me vas a decir que el régimen de Pekin no da mordidas cuando tiene que darlas? ¿Me vas a decir que los políticos chinos son muy distintos a los taiwaneses, o a los chapines? ¿No has leído acerca del enriquecimiento de los políticos chinos al amparo de las alianzas público privadas y del mercantilismo en China?

Por si no lo has leído aquí te van dos:

Le élite comunista china oculta empresas.

Así especula y se enriquece la élite corrupta china.

No hay nada intrínsecamente malo en ocultarle empresas al poder…excepto si esas empresas son consecuencias del poder. China tiene apantallado a Occidente por los resultados económicos en ciertas áreas de su territorio inmenso; muchas personas hasta se atreven a asegurar que China ya no es comunista (ni totalitaria).  Pero la realidad es otra.  Con todo y sus liberalizaciones, China sigue siendo gobernada por un sólo partido.  En China no hay libertad, lo que hay es muchos permisos.  China no es una dictadura, y si sólo fuera una dictadura no habría necesidad de estas meditaciones.  El de Pekín es un régimen totalitario.   Nada en China ocurre sin el permiso político de quienes gobiernan el país.  Voy a apostar que pocas grandes cosas suceden en China, sin que haya un socio vinculado íntimamente con el poder.

¿Por qué es importante esto?  Porque si bien es cierto que el comercio internacional es comercio entre personas que viven en distintas jurisdicciones políticas -y no entre países-; eso sólo es cierto cuando una, o más partes viven en países mayoritariamente libres.  En los países totalitarios, todo comercio está vinculado con quienes ejercen el poder y con quienes dan permiso para ese comercio.  El comercio con países totalitarios no es moralmente neutro como el comercio con países mayoritariamente libres.  Por favor, nota que no estoy hablando de dictaduras.  Estoy hablando de un régimen totalitario y colectivista, que, además, es muy astuto.

Las relaciones diplomáticas y comerciales con China popular no son moralmente neutras.

¡Por supuesto que no estoy sugiriendo que las relaciones diplomáticas y el comercio sólo deben ocurrir entre actores impolutos!  Dame crédito.  Lo que digo es que no es lo mismo un gobierno republicano al frente de un país mayoritariamente libre -que además ha sido amigo leal-, que un régimen totalitario y colectivista al frente de un país en el que se vive por permiso…aunque en algunas de sus ciudades se viva bien.

Mi punto es que no me parece moralmente correcto abandonar a un amigo leal -sólo porque ha cometido algunos errores para sobrevivir en un mundo abiertamente hostil-.  Es cierto que los países no tienen amigos, sino intereses.  No vayas a creer que se me pasó por alto ese detalle; pero, aún con ese caveat, el interés de Taiwán nunca ha sido oculto.  Siempre ha estado sobre la mesa.  Lo que no se puede decir de otros supuestos países amigos.


12
Feb 14

Locuras del socialismo ecuatoriano

En la lista de productos que el gobierno socialista de Ecuador quiere restringir, por medio de una resolución del Comité de Comercio Exterior, se hallan las leches en polvo, quesos, té verde y yogur; así como carnes curadas y huevos. También están el café molido, hojas de laurel, aceites, jamones. La nómina incluye artículos de cuidado personal como champú, perfumes, lacas para el cabello y dentífricos. También materiales para la construcción y juguetes. La lista incluye 293 productos.

Es el sueño de todos socialista: prohibir y forzar a la gente para que compre, o no compre lo que a los dirigentes se les ocurre que la gente debe poder comprar, o no comprar.   Usar, o no usar.   También es el sueño de todo empresaurio: que los políticos a su servicio les garanticen que no tendrán competencia y que el mercado será todo suyo.

Hubo un tiempo en el que en Guatemala era así.  Había prohibición de importar ciertos productos y en varias ocasiones, los productores de algunos productos han querido que los pipoldermos cierren las fronteras, impongan barreras no arancelarias, o eleven los impuestos para lo que ellos producen.

Imagínate: los socialistas de Ecuador dicen que las leches en polvo y los quesos son artículos suntuarios. ¡El laurel, por favor! ¿Tiene límite la demencia? No.


07
Nov 13

Pa´que te alcancen los priviliegios y la competencia desleal

131107 Ferias del consumidor

¿Te acuerdas de la campaña esa de Pa´que te alcance? Hoy anuncian ferias del consumidor y aseguran que en ellas los consumidores ahorran hasta 30%…y dicen que han beneficiado a más de 100 mil consumidores en 18 ferias.  Las próximas serán en Barberena, Jalapa y Jutiapa.

¿Sábes qué es lo cruel de esas ferias? Que compiten privilegiada y subsidiadamente contra los comerciantes que de forma emprendedora y honrada abastecen consistentemente a los consumidores.  Como ocurrió con los Comedores solidarios que sacaron del negocio a las personas que emprendedora y honradamente alimentaban a los usuarios de los comedores, estas ferias perjudican a personas inocentes.

¿Sábes que es lo absurdo de estas ferias? Que ocurren de cuando en cuando en las localidades.  Es decir que el 9 y 10 de noviembre ocurrirá en Barberena…pero ¿quíen sabe cuándo volverá a ocurrir ahí?  Lo que significa que aunque el daño para los comerciantes del lugar es limitado, el supuesto beneficio para los consumidores, también.  Es decir porque ni modo que la gente va a comprar una caja de tomates, una red de zanahorias y qué se yo qué más para que las verduras les alcancen para cuando haya otra feria.

¿Sábes qué es lo inmoral de estas ferias? Que parten de la premisa perversa yempobrecedora de que el intermediario es innecesario y de que hay que eliminarlo para beneficiar a los consumidores.  Parten de privilegios que se les da a los participantes en la feria: publicidad a costa de los tributarios, exención de impuestos para los proveedores, seguridad, y qué se yo qué más.

Para entender el rol de los intermediarios de sugieron dos artículos de Rigoberto Stewart:

El interemediario

El intermediario II


23
Jul 13

Bono y el procónsul de Alemania

¡Que contraste, vamos!   ¿Leíste las declaraciones de Bono (U2) y las del embajador de Alemania en Guatemala?

El cantante dijo que el comercio y el capitalismo emprendedor sacan a más gente de la pobreza que la ayuda, y que aquí y alrededor del mundo el estado benefactor y la ayuda exterior son sólo Band-Aids (o curitas, como las llamamos en Guatemala).  Dijo, también que la empresarialidad es la mejor vía hacia el desarrollo.

Bono añadió: los creadores de empleos y los innovadores son claves y la ayuda es sólo un puente….la vemos como dinero para empezar, como inversiones en países nuevos; y que contribuye a la humildad conocer cuál es el rol del comercio.

…¿y qué dice el procónsul alemán?

Dio detalles de la ayuda que su gobierno transfiere de los tributarios alemanes a grupos de interés en Guatemala (no habló del comercio); y abundó sobre la redistribución de la riqueza.  Cree que la redistribución de la riqueza (no la generacion de riqueza) y la igualdad son precondiciones para las inversiones.  No hablo de empresarialidad (ni de productividad) .  Cree que las empresas poderosas se aprovechan del mercado.  No entiende la naturaleza del comercio, ni la del capitalismo emprendedor.

¡Yo confío más en Bono! y lo bueno es que Thomas Schäfer se va a Corea del Norte un país socialista en el que se practica la redistribución de la riqueza y cuyos habitantes malviven de la ayuda internacional.  Lo que sí es una lástima es que no vaya a vivir allá como coreano, sino como funcionario internacional.


26
Oct 12

Cigarrillos, impuestos y contrabando

La empresa Tabacalera Centroamericana S.A dejará de fabricar cigarrillos en Guatemala y se citan tres razones para esa decisión: las malas condiciones laborales, las malas condiciones fiscales y el contrabando.   En Guatemala, toda actividad productiva y la competitividad son amenazadas por una legislación laboral rígida y -en muchos casos- por sindicatos agresivos e ideologizados.  Aquí, también asfixian a la pructividad y a la competitividad un sistema impositivo diseñado para redistribuir la riqueza entre la clientela de los pipoldermos.  Y en el caso de los cigarrillos, o del alcohol, esa asfixia se agrava por impuestos que pretenden castigar el vicio y que encarecen artificialmente los productos.  A eso súmale campañas para que la gente no fume, o no beba.  Otro día me ocupo de estos temas.

Lo que me llama la atención, hoy, es que en diarios y redes sociales el tema en el que se enfocaron los comentarios fue el del contrabando.  La gente cree que el contrabando es malo.  La gente supone que el estado natural de cosas es que los pipoldermos puedan tomar dinero ajeno, por la fuerza, mediante la aplicación de aranceles.  Empero, la cosa no es así y voy a compartir con ustedes algo que ya había escrito antes:

Eso que falazmente se llama contrabando, no es más que el comercio voluntario y pacífico…luego de que el estado le impone aranceles con dos propósitos inmorales: el proteccionismo, y la redistribución política de la riqueza. Por eso es muy desatinado buscar la salud de las finanzas públicas por medio de un endurecimiento de las leyes y de la aplicación de estas para perseguir eso que llaman contrabando.

El comercio internacional no es más que el comercio entre personas (individuales, o jurídicas), y no no hay diferencia alguna entre dos personas comerciando entre la zona 1 y la zona 2 de la ciudad de Guatemala, o entre el municipio de Guatemala y el de Amatitlán, o entre el departamento de Escuintla y el de Santa Rosa. Tampoco la hay entre dos personas comerciando entre Guatemala y México, o Guatemala y cualquier país del mundo.

La diferencia -aparente- es artificial porque se basa en las fronteras, que son demarcaciones políticas. El comercio entre personas de Guatemala y México está regulado, controlado, prohibido, permitido y gravado, como no lo está el intercambio entre personas de San Marcos y de Petén, porque hay políticos que así lo disponen. Nada más. Si no fuera porque los políticos establecen regulaciones y gravámenes sobre el comercio entre personas de diferentes localizaciones políticas, el llamado contrabando no sería nada más, ni nada menos, que comercio o intercambio voluntario y pacífico. Como el que hay entre las personas de El Progreso y Quiché.

El contrabando, pues, no es un delito intrínsecamente inmoral o “delicta mala in se”, como se dice en la doctrina del Derecho. Es un delito sólo porque está prohibido por la ley positiva o “delicta mala quia prohibita”. El asesinato y el robo son delitos intrínsecamente inmorales porque violan derechos ajenos como el derecho a la vida y el derecho de propiedad; pero eso no ocurre con el contrabando “qua” intercambio.

El delito de contrabando existe, de forma artificial porque los políticos han dispuesto que las personas no pueden intercambiar bienes, a través de las fronteras, sin entregarle una porción de sus expectativas de ganancias a aquellos que controlan las fronteras. De hecho, el delito de contrabando tiene su origen en el despojo y en la expoliación que los que controlan las fronteras ejercen contra la propiedad de quienes intercambian pacífica y voluntariamente a través de ellas. Y encima los políticos disponen que, si las víctimas de la expoliación tratan de evitar ser despojados, incurren en delito.

Este es un caso típico en el que la legislación, en vez de proteger la vida, la propiedad y la libertad de las personas sirve para violar aquellos derechos y para convertir a los ciudadanos en súbditos. Por eso es que los aranceles son inmorales; y por eso es que es desatinado buscar la salud fiscal por medio de leyes más duras contra el intercambio voluntario y pacífico a través de las fronteras.

El contrabando es consecuencia de leyes malas y de impuestos desorbitantes; y Pepe Batres, poeta guatemalteco nos lo explicó así:

Hubo simpre y habrá contrabandistas
que al gobierno defrauden sus caudales,
a pesar de los guardas, de los vistas,
los administradores, los fiscales;
inútilmente los economistas
con su ciencia y sus fórmulas legales
el medio de evitarlo van buscando:
¡Mientras más leyes hay, más contrabando!
.
Y yo de sopetón, sin que se entienda
que en materias que ignoro me entrometo,
a la dificultad hallo la enmienda;
y la quiero callar con el objeto
de colocarme al frente de la hacienda:
cuando la obtenga se sabrá el secreto,
que, en reserva, sin tropas y sin balas
consiste en suprimir las alcabalas.