29
Ene 17

Sofía Niño de Rivera y Carlos Ballarta para reírse mucho…mucho

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Encontré dos comediantes en Netflix: Sofía Niño de Rivera y Carlos Ballarta. De verdad muy recomendables. Un sentido del humor irreverente, políticamente incorrecto, algo negro y, aunque ambos son mexicanos sus perspectivas se aplican muy bien a los chapines y estoy seguro de que también a otros latinoamericanos.

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20
Dic 16

Merlí, educación y filosofía

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Si crees que la educación es importante; pero no cualquier educación.  Si entiendes la importancia de la filosofía y respetas a pensadores grandes como Aristóteles y Nietzsche.  Si eres educador y cuando estás en clase te apasionas y no crees que los estudiantes son el enemigo, te va a atrapar la serie Merlí, de Netfllix.

Merlí o Merlín es profesor de filosofía en una escuela estatal secundaria y enseña de manera original. Desde la perspectiva de distintos filósofos, uno en cada capítulo, aborda con sus y estudiantes de su clase, que incluye a su propio hijo, los grandes temas de la filosofía como ¿Quién soy? ¿Dónde estoy? y ¿Cómo lo se?, al mismo tiempo que los temas cotidianos que son propios de los adolescentes, sus familias y sus maestros.

Por supuesto que Merlí es mi personaje favorito; pero a su madre, Carmina Calduch, hay que ponerle atención.

Hubo un capítulo en el que Merlí aborda -con sus estudiantes- los temas de la benevolencia, el mercantilismo y el estado.   Estuvo a punto de perderme porque superficialmente parecía que se aproximaba a esos temas de una forma irresponsable y ligera, como suele ocurrir en series de televisión…pero Merlí es Merlí y –all things cosidered– la serie se rescata lo suficiente como para discutir inteligentemente cómo aborda aquellos temas.

…y mira como son las cosas, ayer me topé con cerveza Estrella, de Barcelona, que tiene un pequeño rol en la serie.  Un papel insignificante; pero me acordé de mi maestro Joe Keckeissen, que solía llevarnos al Pecos Bill a discutir mientras bebíamos cervezas.


14
Nov 16

Winston Churchill y el arte

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Uno de mis capítulos favoritos en la serie The Crown, de Netflix, es el capítulo 9; uno de cuyos temas principales es el del célebre retrato de Winston Churchill por el pintor modernista Graham Sutherland.

Cuando Churchill posa para el artista, sucede un diálogo sobre la  naturaleza del arte que me pareció fascinante y quiero compartir.  La esposa de Sutherland observa el trabajo de su marido y Churchil le pregunta: ¿Qué le parece, señora Sutherland? A lo que ella responde: Muestra la verdad.

Con el argumento de que él conoce su cara mejor que Sutherland, Churchill pide ver cómo va la obra y Sutherland le dice que no y arguye que en general las personas no tienen una percepción real de sí mismas y que debemos hacer la vista gorda con muchas cosas para seguir con nuestras vidas.

El Primer Ministro responde: Y usted cree que su deber es sacar todo eso a relucir. Ciertamente, dice Sutherland, lo bueno y lo malo.  A lo que Churchil responde: Concéntrese en lo bueno y todo saldrá bien.  No me está pintado sólo a mi, está pintando al Primer Ministro del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte y todo lo que representa ese alto cargo.

El pasatiempo de Churchill era la pintura; y recuerdo que en casa de mi abuela, Frances, había un libro sobre ese tema, escrito por el Sir Winston.  En la serie, luego de una sucesión de escenas que muestran tanto a Churchill como a Sutherland tratando de entender al artista que hay en uno y el otro, sucede una continuación del diálogo anterior.

Churchill pregunta: ¿Me gustará? y Sutherland responde: Supongo que eso es mucho pedir; pero me consuela saber que su propia obra es honesta y reveladora.  Y Churchill agradece el cumplido.  Luego ocurre un diálogo encantador sobre el estanque de peces de Chartwell, la casa de los Churchill que el Primer Ministro ha pintado más de 20 veces y seguirá pintando después.  Churchill argumenta que el estanque le presenta retos que lo eluden; y Sutherland pregunta si no es que Churchill se elude a sí mismo y que por eso es que el estanque es más revelador que un autorretrato.

Según Sutherland, el arte es revelador de forma no intencional y que eso ocurre con las pinturas del estanque y Churchill.  No te contaré detalles para no estropear tu experiencia con la serie; pero sigamos.  Churchill se refiere luego a un cuadro de Sutherland llamado Pastoral en el que hay árboles nudosos y colores muy oscuros. Churchill dice que hay algo malévolo en ese cuadro y pregunta: ¿De dónde viene eso? A lo que Sutherland responde: Fue una época muy oscura; y una vez más no voy a dar detalles; pero es una escena muy conmovedora entre ambos.  Escena que deja una impronta profunda en el resultado del retrato.

Minutos antes, en la serie, cuando Sutherland y Churchill se conoce, el Primer Ministro le pregunta al retratista si va a halagarlo, o a mostrar al realidad.  ¿Va a pintarme como un querubín, o como a un “bulldog”?, pregunta Churchill.  A lo que Sutherland responde: Supongo que hay un gran número de Mr. Churchills, comentario que confirma la señora Churchill.  Quizás podría rogarle que no se esmere en ser demasiado fiel a la realidad, dice el Primer Ministro.  Y Sutherland, contesta: ¿Por qué? Así se muestra la verdad.  Y Churchill responde: ¡No!, para eso ya existen las cámaras.  La pintura es el arte superior.  Yo pinto un poco, ¿sabe? Y nunca dejo que la realidad interfiera con la verdad si no lo deseo. Si veo un paisaje que me gusta y desearía que no hubiera una fábrica en el fondo, quito la fábrica.

Sutherland hace una observación monumental, la de que la verdad corresponde a la realidad.  Lo que me lleva a recordar el principio objetivista que nos enseña que la existencia expresa que algo es, con independencia de nuestros deseos, o nuestros caprichos como observadores; y que ser, es ser algo específico, con una naturaleza específica, con una identidad específica.  Esto se resume en que la existencia existe; empero, la facultad de percibir lo que existe lleva el nombre de consciencia.  Eso sí, la consciencia es un medio para conocer y entender la realidad, no un medio para crearla.

El diálogo entre Sutherland y Churchill, con el auxilio de la señora Churchill, nos recuerda que podemos conocer las cosas (o a las personas) porque son lo que son y el medio para conocer la realidad es nuestra mente racional.

Con respecto al arte, parece evidente que Sutherland quiere un retrato realista o imitativo de la realidad (de ahí la alusión de Churchill a la cámara fotográfica); uno que muestre al Primer Ministro como es (de ahí la alusión a la edad).  Pero Churchill, desea uno romántico, uno basado en la idea de que el arte es una re-creación selectiva de la realidad; una imagen de la realidad, pero con exclusion de lo inatingente (de ahí su alusión a la fábrica y su referencia a los valores que representa el cargo de Primer Ministro del Reino Unido).

No te voy a contar en qué termina el asunto y no puse una imagen del retrato para no incurrir en un destripe del capítulo; pero si te dejo con la idea objetivista de que el arte es una re-creación selectiva de la realidad, basada en los juicios de valor del autor o en su sentido de la vida (el arte es revelador).  Cuando nos identificamos con una obra de arte, con lo que nos identificamos con el sentido de la vida de su autor, cuando una obra de arte nos habla, lo que nos dice es: Así es la vida como la veo.

¿Ves por qué es que me encantó este capítulo de The Crown?


17
Oct 16

La Pantera rosa y los impuestos

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¿Quién mejor que la Pantera rosa para explicarnos los impuestos?  Para un lunes educativo y con sentido de humor para enfrentar la expoliación.

Gracias al cuate José Benegas por la pista.


04
Sep 16

Te recomiendo “La esclava blanca”

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Puedes escuchar el podcast aquí.

La serie La esclava blanca es una que no puedo dejar de recomendar.  La trama gira en torno a la abolición de la esclavitud en la Colombia de 1821 en adelante.  Es una historia dura, por un lado; pero con todos los elementos necesarios para que el televidente no quiera desprenderse de la pantalla.

Es una historia en la que los malos reciben su justo castigo y en la que aquellos que permanecen neutrales en tiempos de crisis moral (como lo advirtiera Dante Alighieri), encuentran su lugar en los rincones más oscuros de un infierno.  Es una historia en la que los justos y los buenos reciben su recompensa; pero no sin antes recordar que el precio de la libertad es su eterna vigilancia (como dijera Thomas Jefferson) y que el precio de recobrar la libertad a veces se paga con sangre y llanto.

Uno de los detalles que más me gustan de La esclava blanca son la aparición constante de la comida criolla.  Tu ya sabes lo que me apasionan la cocina y la mesa.  ¡Quiero comer bollitos de yuca! y cada vez que veía los chorizos y la cecina colgados sobre el poyo de la cocina de los Parreño, se me antojaban cosas así.  Otro de los detalles que me gustaban mucho son la decoración de las paredes de El edén; y la casa de Felipe y Catalina Restrepo.

Son muy perturbadoras las golpizas y los maltratos contra los esclavos; como es repugnante la idea misma de la esclavitud.  Voy a decir que esta es la primera serie latinoamericana que veo en Netflix que no me decepciona.  Las otras que he visto han venido cargadas de ideas estatistas y de prejuicios colectivistas e ideológicos que estropean tramas que de otra forma hubieran sido dignas de mencionar.  En cambio, La esclava blanca es inconfundiblemente acerca de la libertad y los derechos individuales y acerca de la justicia, no como un acto universal y colectivo; sino como un acto de evaluación objetiva, e íntimamente ligado a la responsabilidad individual y a las consecuencias de los actos propios. ¡Nada más antiestatista, ni anticolectivista! La serie no te pone a pensar sobre lo que es legal, sino sobre lo que está bien.

¿Cuál fue mi personaje favorito? Isabelita Parreño.  Sin lugar a dudas.  No te digo más para que, si ves la serie, le pongas atención especial a ella.

Y no quiero dejar de decir que ¡hay buenísimas actuaciones en la serie!  La niña que hace de Victoria Quintero, por cierto, es la protagonista de Camino, una peli que de verdad no te deberías perder. ¡Me alegro mucho de haber visto La esclava blanca!  Es una producción monumental y aunque uno puede buscarle defectos -que los tiene de cuando en cuando- como cuando una de las protagonistas lleva un gorro de enfermera con una cruz roja (en aquellos tiempos), en realidad son detalles mínimos que uno puede dejar pasar con comodidad.

Por cierto….en Centroamérica, ¿sabes quién fue líder del abolicionismo? Simeón Cañas y por eso es que la avenida que va del Parque de Jocotenango hasta el Mapa en Relieve -en la ciudad de Guatemala- lleva su nombre.  ¿A que no sabías?


20
May 16

El “bullying” y lo peor entre nosotros

combate

¿Viste las reacciones en redes sociales luego del error que una chica cometiera en el programa de televisión Combate?

Para hacer la historia corta una chica hizo mal una suma en un concurso y el asunto es Trending Topic en Twitter y se volvió viral.  Hay personas que entran al perfil de Facebook de la chica y la insultan hasta con saña, los memes abundan y hasta hay empresas que se apresuraron a sacar publicidad burlándose del asunto.

Entre nosotros, ¿de verdad está bien atacar de forma grosera a una persona porque cometió un error, o porque no sabe algo? ¿En serio?

De cuando en cuando un hecho saca lo mejor de los guatemaltecos: la tragedia de El Cambray, huracanes y tormentas tropicales y terremotos por ejemplo; pero de cuando en cuando algo saca lo peor.  ¿Te acuerdas cuando una casa estuvo por caer en la carretera a El Salvador? Los mensajes de odio y de rencor daban escalofríos.  Lo que está ocurriendo ahora con una chica de la tele, en un programa irrelevante (y que pudo tener su origen en algo fabricado por los productores), ¿significa que hay -por ahí- demasiada gente con el gatillo rápido para atacar, insultar y bulear? ¿Hay demasiada gente lista para aprovecharse del error de alguien aunque eso signifique humillar a quien lo haya cometido? La gente que no se anima a salir a disparar en una carretera porque no le dan vía, ¿no duda en vejar y ofender a otros, sólo por que puede y da risa?

Quizás deberíamos revisar nuestros códigos para interrelacionarnos por medio de teclados y pantallas; porque, ¿de verdad está bien humillar a una persona y decirle groserías, sólo porque se puede hacer en Facebook?

Esta entrada salió en Vanidades,  Publinews y en Soy 502.


17
Feb 16

El calentamiento global y una perspectiva británica

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Crecí cuando no había más de cuatro canales de televisión y, a mi juicio, sólo uno de ellos ofrecía contenido que me llamaba la atención.  Otro se especializaba en películas y telenovelas mexicanas y otro pasaba documentales aburridíiiiisimos.

A veces, de cuando en cuando y sobre todo en las noches, mi padre lleagaba a mi cuarto y me avisaba que había una película británica en la tele; o yo iba a su cuarto a darle la misma buena noticia.  Eramos aficionados a las pelis británicas porque las tramas y las formas de contar historias eran muy diferentes a lo de todos los días.  A veces por el sentido del humor, y muchas veces porque las pelis nos dejaban intrigados y nos daban en qué pensar, sobre todo los thrillers.

Los dejo con una perspectiva británica sobre el calentamiento global. ¿No te da la impresión de que así es como suceden las cosas?

Gracias a mi amigo, José Fernando, por la pista.


26
Jun 15

Como en los hermanos lelos

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Los hermanos lelos eran personajes del dueto Los polivoces en la primera mitad de los años 70.  Lelo quiere decir atontado o pasmado; y en cada sketch en el que participaban, los hermanos lelos hacían gala de su carácter en situaciones incongruentes, absurdas y francamente bobas.

Los sketches de los lelos comenzaban con la frase: Hermano lelo y el hermano que iniciaba el diálogo planteaba una situación apropiada para el carácter disparatado, o necio de la conversación que seguía.  Por ejemplo: –Hermano lelo, ¿ya llegaste? ¿Qué no me ves?, hermano lelo, ya llegué…y así seguían.  De tan tontos, los diálogos eran casi, casi muy divertidos.

De los hermanos lelos me acordé cuando leí que la Contraloría de Cuentas ha entregado casi 24 mil finiquitos, la mayoría a funcionarios que buscan un puesto de elección popular.  El Contralor comentó que la oficina a su cargo ha sido obligada, por tribunales de Amparo, a entregar finiquitos a candidatos que tienen reparos por mal manejo del dinero de los tributarios.  En consecuencia los candidatos con reparos consiguen sus finiquitos, son inscritos, gozan de inmunidad, se hacen el quite, reina la impunidad y todo pasó, sin que pasara nada.  ¿Vas a creer?

De los hermanos lelos me acordé cuando leí que la Presidenta de la Corte de Constitucionalidad puso en evidencia que en aquel tribunal lo jurídico se está decidiendo políticamente, en alusión al amparo provisional que suspendió un antejuicio contra el presidente Pérez Molina.  De los hermanos lelos me acordé cuando leí que una estructura mafiosa dentro de la PNC defraudó al menos Q56 millones.  ¿Vas a creer que sólo hay una? ¿Vas a creer, que sólo Q56 millones? ¿Vas a creer que no hay algo parecido en cada ministerio, en cada municipalidad, en cada oficina descentralizada, y en cada oficina autónoma?

A mí se me hacen cosas como de los hermanos lelos.  Es como de los hermanos lelos que a la vista de aquellas y otras revelaciones muchos grupos de interés no se den cuenta de que urge reducir el poder de los políticos estatistas, urge someterlos a la ley, y urge confinarlos a su mínima expresión en la sociedad.

Columna publicada en elPeriódico.


27
Feb 15

Adiós a Leonard Nimoy

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Leonard Nimoy, el señor Spock en la serie Viaje a las estrellas, falleció a la edad de 83 años.  Live long and prosper es lo primero que se me vino a la cabeza cuando leí de su muerte.

Cuando era niño y veía aquella serie, Spock era mi personaje favorito; y he aquí mis cinco citas favoritas de él:

  • Fascinating is a word I use for the unexpected, in this case I would think interesting would suffice.
  • In critical moments men sometimes see exactly what they wish to see.
  • Loss of life is to be mourned, but only if the life was wasted.
  • This troubled planet is a place of the most violent contrasts. Those who receive the rewards are totally separated from those who shoulder the burdens. It is not a wise leadership.
  • On my planet, “to rest” is to rest, to cease using energy. To me it is quite illogical to run up and down on green grass using energy instead of saving it.

La foto la tomé de aquí.


04
Sep 14

Adiós a Joan Rivers

 

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Joan Rivers fue una comediante, actriz y presentadora de televisión cuya agudeza y sentido del humor eran envidiables.  Sus monólogos, y su habilidad para la comedia en vivo son una escuela.  Muchos la recordarán más recientemente por Fashion Police.  Fue empresaria y escritora.

Las siguientes son algunas de sus citas famosas, extraídas de Brainy Quote:

I am for anyone that will give me lower taxes, stop all this stupid spending. Whoever promises me that gets this chicken’s vote.

I love the Internet, and I love that you can say whatever you want.

I hate housework! You make the beds, you do the dishes and six months later you have to start all over again.

I knew I was an unwanted baby when I saw that my bath toys were a toaster and a radio.

The first time I see a jogger smiling, I’ll consider it.

I don’t excercise. If God had wanted me to bend over, he would have put diamonds on the floor.

My husband wanted to be cremated. I told him I’d scatter his ashes at Neiman Marcus – that way, I’d visit him every day.

I’ve had so much plastic surgery, when I die they will donate my body to Tupperware.

La foto la tomé de Facebook.