29
Oct 16

El volcán de Fuego, Venus, Saturno y Antares

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El volcán de Fuego se lució hoy por triple partida.  Primero porque expulsó lava y cenizas; luego porque lo hizo justo al atarceder cuando el cielo está encendido con los celajes tradicionales de noviembre; y finalmente porque fue acompañado por Venus, Saturno y Antares.  Aquí puedes ver mi transmisión en Periscope.

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12
Ago 16

Una noche espectacular

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La noche está espectacular porque en el cielo del Suroeste se ven la Luna, Saturno, Marte y Antares.  Estos últimos tres cuerpos celestes forman un triángulo junto a Selene y tanto Marte como Antares son de color rojo. El cielo está claro y la atmósfera esta limpia de modo que es fácil identificar a este grupo de cuatro bellezas.

Antares es mi estrella favorita.  Está en la cola de la constelación de Escorpión y se llama Antares porque, siendo roja se opone a Ares que es el otro nombre del planeta Marte. Ares era el dios de la guerra, de los griegos antiguos.  Antares también es el nombre de una de las naves de Viaje a las estrellas.

Larga vida y prosperidad.


29
Abr 16

Otro día sin sombra

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Hoy fue, ¿o es? el día sin sombra -o del sol cenital- en la ciudad de Guatemala y así lo vi en mi oficina. A las meras 12 del medio día fue divertido ver cómo es que la sombra desapareció.  Este fenómeno ocurre porque, en el tropico, los rayos del sol caen perpendicularmente sobre los objetos.

La foto muestra mi sombra a las 12:00 y mañana sábado 30 también es un día sin sombra.


29
Nov 15

La Estación Espacial Internacional sobre Guatemala

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Re bien vi la Estación Espacial Internacional a su paso sobre Guatemala, a pesar de que hubo bastantes nubes.  La estación pasó a las 6:28 p.m. y su recorrido fue de casi 4 minutos.  La vi sobre el tejado de mi casa.  El punto brillante apareció desde el Sur suroccicdente.

La información acerca del paso de la EEI está aquí; y aquí puedes ver lo que ven los astronautas desde aquella nave. El 25 de marzo de 2010 la vimos muy bien y fue un espectáculo hermoso. Eso sí, la noche estaba más despejada que la de hoy y había Luna, lo que hizo que la Estación brillara intensamente.

Durante la vista de hoy la temperatura era de 16 grados centígrados y el viento venía del norte a 29Km/h.


07
Oct 15

“The Martian” está de no perdérsela

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I am gonna have to science the shit out of here, dijo Mark Watney -en The Martian– al darse cuenta de que está sólo en Marte y de que no será rescatado en el corto plazo…y con esa frase me ganó la peli, que sólo se pone mejor y mejor.  La frase puede ser traducida como Voy a usar la ciencia para irme a la mierda; pero no es tan poética como en inglés.

Algunos dicen que es una peli realista; pero no…¡es una peli tradicionalmente romántica! Muestra a personas heróicas que hacen cosas heróicas. Personas que usan la razón, la tecnología, la ciencia y la filosofía para resolver problemas inmensos, uno por uno.  Si tuviera que elegir un lema para la peli yo sugeriría: Soy, pienso y lo haré. Es buen cine, de ese que entretiene y te cuenta una buena historia, y te hace pensar.

En el contexto guatemalteco, esta frase (en el libro y no recuerdo que estuviera en la peli) me pareció muy atinada luego de la tragedia en El Cambray II: Todo ser humano tiene un instinto básica: ayudar a otros. Si un excursionista se pierde en las montañas la gente coordina una búsqueda. Si un tren se estrella la gente hace cola para donar sangre . Si un terremoto arrasa una ciudad, la gente de todo el mundo envía suministros de emergencia. Esto es tan fundamentalmente humano que se encuentra en todas las culturas sin excepción. Sí , hay pendejos que simplemente no les importa; pero son superados masivamente en números por las personas a las que sí les importa.

Esta otra frase de Watney me cayó en gracia, pero implica mucho más de los que dice a simple vista: Admito que es fatalmente peligroso; pero me gustaría  volar como Iron Man.

Mi texto favorito, sin embargo, es el discurso final de Watney frente a sus estudiantes, que incluye la frase: I guarantee you that at some point everything is gonna go south on you. You´re gonna say This is it, this is how I end.  Now, you can either accept that, or you can get to work…You solve one problem and then the next. You solve enough problems and you get to come home.  No la traduzco porque pierde su musicalidad.

Esta es una peli que te curará de todas las pelis con mala filosofía que has visto antes. Te sanará de AvatarJurasic Park IIDragonflyJonh Q, Biutiful y de otras cosas parecidas.

Para hacer la historia corta, durante una misión tripulada a Marte, el astronauta Mark Watney es dado por muerto luego de una tormenta feroz y es abandonado por su tripulación . Pero Watney ha sobrevivido y se encuentra atrapado y solo en un planeta hostil. Con suministros escasos, debe recurrir a su ingenio y a la razón, a la tecnología, a la ciencia y a la filosofía para subsistir y encontrar una manera de avisarle a la Tierra que está vivo.


28
Sep 15

Cuando lleguen los humanos a Marte…ahora que hay agua

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Cuando yo era niño se creía que había canales en Marte.  Luego se descubrió que no había tales estructuras; pero sobrevivió la discusión de si en el planeta rojo hay, o no hay agua. ¡Y nos acabamos de enterar de que sí! Siempre no hay canales; pero si hay agua salada.

En este enlace encontrarás 16 fotografías hermosas y en alta resolución de lugares donde aparentemente hay agua fluyendo en Marte.  Según la NASA existe agua líquida, en circunstancias determinadas, en la superficie de nuestro vecino.

A mí me maravillan estas cosas y las celebro; como celebro el humor universal. Algunos de mis tuits favoritos al respecto son los siguientes:

Si hay agua en Marte; pero no en tu colonia.  @noseasmamador

Ahora en Marte/ ya puedes mojarte. @vampipe

Descubren agua en Marte; pero hasta que no haya cervezas y croquetas yo no piso por allí. @Sr_Zeta

Hoy no he tuiteado mucho. Me he enterado de que había agua en Marte y he ido a comprobar si se puede convertir en vino también. @diostuitero

Que pongan al que encontró agua en Marte a buscarme una pareja, a ver como se le complica. @soymufalso


31
Jul 15

Hoy hay Luna azul

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Cada mes tiene una luna llena, aunque aveces febrero se queda sin la suya.  Y hay veces en las que hay dos lunas llenas en un mismo mes. Al segundo plenilunio de un mes se le llama Luna azul o Blue Moon; ¡y hoy es noche de Luna azul! Ojalá que el cielo esté despejado y no como anoche que estaba nuboso y abundante en rayos y truenos .  Si el cielo está claro, sal y disfruta de Selene que seguramente no estará lo que se dice azul, pero sin duda estará bellísima.

Las lunas verdaderamente azules son muy raras; y de hecho las lunas de colores -principalmente rojas- suelen estar relacionadas con erupciones volcánicas, cuando no lo están con eclipses lunares.

En inglés, la expresión once in a blue moon, se refiere a algo que se hace, o sucede en muy raras y contadas ocasiones.  Es como decir, en cada caída de obispo.  A lo mejor y esta noche en celebración de la luna azul, te animas a hacer algo que haces sólo once in a blue moon.


14
Jul 15

Visita a Plutón, saca el Sheldon que hay en ti

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Por medio de New Horizons estamos teniendo imágenes nunca antes vistas de Plutón, el objeto  más lejano de nuestro sistema solar.  Un mundo de hielo que fascina a la imaginación.

En la mañana me enteré de que dos de mis sobrinos están maravillados con esta visita de la humanidad a Plutón.  Y me acordé de que Keith Schacht, co fundador de Mystery Science, comentó en The Objective Standard que  los niños necesitan aprender ciencias por la misma razón que necesitan aprender otras materias fundamentales: la de prepararlos para la vida; la de prepararlos para alcanzar sus valores y ser felices. La educación científica, así como la educación en las otras materias fundamentales, prepara a los niños mediante el desarrollo de su capacidad de pensar . Esto significa ayudarlos a ganar un montón de conocimientos útiles sobre el mundo y a adquirir los hábitos adecuados para pensar.  La ciencia es aquella “gran cantidad de conocimiento útiles” para entender el mundo físico que los rodea.  Aunque Schacht se refiere a niños porque ese es el nicho de su empresa, la observación es válida para todos nosotros: necesitamos aprender ciencias para adquirir conocimientos útiles que nos sirvan para alcanzar nuestros valores en el mundo físico que nos rodea.

En buena parte porque crecí con la misión Apolo y porque vi el primer alunizaje a la edad de 8 años; y en parte porque mi abuela -Frances- tenía una buena biblioteca, este tipo de cosas siempre me han fascinado.  La astronomía y los viajes interplanetarios no dejan de maravillarme.  Y me alegra que los niños y jóvenes puedan ver plutón en sus tablets y en sus teléfonos móviles.  Y quisiera que más y más niños y jóvenes tuvieran gusto por la ciencia.

Y para aquellos a quienes ya hace ratos que nos pega el sol: Saca al Sheldon que hay en tí, y disfruta esta visita de la humanidad a Plutón y Caronte (porque en realidad, Plutón es un planeta binario).  Por ejemplo: Con tus hijos, o tus sobrinos, o como sea, haz una foto a la Hora de Plutón.

La foto es por  NASA/JHUAPL/SWRI [Dominio público], via Wikimedia Commons


16
Abr 15

La Via Láctea y los volcanes de Guatemala

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Mi cuate, Glenn, me envió esta foto por Sergio Montufar y publicada por la NASA.  Fue tomada cerca de la cima del volcán Santa María en la madrugada del 28 de febrero de 2015.  Se ven seis volcanes, incluido Fuego que está haciendo erupción.

¡Mis respetos para Sergio Montúfar!


04
Abr 15

Encantador el eclipse de Luna

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¡Por poquito y me lo pierdo!  Luego de la aventura alfombrera de ayer dispuse no poner el despertador y levantarme a ver el eclipse lunar sólo si me despertaba espontáneamente.  ¡Y dicho y hecho! Me desperté justo a tiempo para ver aquel espectáculo encantador.  Para admirar la mecánica celeste y para meditar un rato sobre nuestra capacidad para entenderla y explorarla.  Sobre lo maravilloso que es que la tecnología, la ciencia y la filosofía hayan hecho posible que llegaran hombres a la Luna…y sobre lo hermosa, cautivadora y preciosa es Selene.

Hubo muchas nubes y, al final, la aurora se impuso sobre el eclipse; pero fue una experiencia diferente.  La Luna se veía muy bien sobre la ciudad de Guatemala y junto a los volcanes Agua, Fuego y Acatenango.  Los cenzontles propios de abril -y ansiosos por aparearse- también acompañaron al espectáculo astronómico.

Todo fue tan hermoso que no me di cuenta de que hacía mucho frío.  Pero, con todo y eso, me alegro de haberme despertado y de no haberme perdido este eclipse.

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