02
Jul 16

Foto de Luisfi en Prensa Libre

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Los seguidores del diario guatemalteco, Prensa Libre, en Instagram, reconocieron una de mis fotografías entre las cinco favoritas del 25 de junio pasado.  ¡Gracias! Es una foto muy chula de los volcanes Agua, Fuego y Acatenengo, iluminados por la luz del alba. Esos tres volcanes, igual que el Pacaya, pueden ser vistos desde la ciudad de Guatemala y la foto la tomé desde mi balcón.

Todas las mañanas salgo al balcón con la esperanza de encontrar vistas como la de la foto; y de ver a algunos de los pájaros que habitan el bosque de mi vecino.  Aquella mañana tuve la suerte de llegar en el momento en que la luz bañaba los volcanes con matices impresionantes y en el momento en que el volcán de Fuego arrojaba cenizas.

Los volcanes de Fuego y Pacaya están activos; igual que el Santiaguito; pero este último está en el Occidente, más cerca de la ciudad de Quetzaltenango.  En Guatemala hay 37 volcanes.

Los otros instagramers que llamaron la atención de los lectores aquel día fueron: @esbingarciapl, @edwinbercian, @pauloraquec, y @blessx7.


11
May 16

Bloqueos afectan vidas de personas

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Escucha el podcast aquí.

Los bloqueos en carreteras no sólo afectan la libertad de locomoción (así en abstracto); en realidad, afectan las vidas y los negocios de miles de personas reales, individuales. En este momento, por capricho de las dirigencias populares, a miles de personas se las está forzando a desperdiciar tiempo y recursos porque están varadas en las carreteras por la fuerza.

Los bloqueos son típicos casos de cuando los intereses particulares prevalecen sobre los derechos de los demás; pero lo que es peor, es que nadie tiene autoridad alguna para proteger las vidas y los derechos de aquellos que son afectados por los violadores. Por cierto, es un error llamar a este tipo de actividades delictivas paro nacional; porque no es lo mismo un paro voluntario a nivel nacional-que es una forma legítima de manifestación- que una paralización forzada.  Es un error referirse a los participantes en los bloqueos simplemente como campesinos, haciendo caso omiso de la naturaleza de sus dirigencias: el Comité de Unidad Campesina, el Comité de Desarrollo Campesino y el Frente Nacional de Lucha.

¿Y cuáles son aquellos intereses particulares? Entre otros la estatización de la energía eléctrica.  Es decir, la entrega del control de la generación, transporte y distribución de la energía eléctrica a políticos y funcionarios.

¿Qué hacer en caso de encontrarse frente a un bloqueo? Lo peor que puede pasar, y lo que no debe ocurrir, es una escalada de violencia.  No sólo por lo que eso implicaría en términos de vidas y propiedad; sino porque a aquellos grupos los mártires les son muy útiles.

He preguntado, pero no existe una teoría general del bloqueo; empero pareciera que se hacen by the book y es evidente que persiguen objetivos políticos por medio de el descontento, la inestabilidad, el miedo, violencia psicológica y la amenaza de violencia física.

¿Cómo pueden, las víctimas de los bloqueos, enfrentarlos de forma creativa y que ponga en evidencia a los agresores?  De los años 60 recuerdo la foto de una manifestación de hippies en los que los manifestantes ponían flores en los cañones de los fusiles de la policía; y eso es ingenioso, ¿o no?  De V for Vendetta veo miles de personas con máscaras de Guy Fawkes, ¿genial, o no?

Si quedas atrapado en un bloqueo la prioridad debe ser evitar la violencia.  Y luego evidenciar a los agresores.  A mí se me ocurre que quienes se hallan atrapados en bloqueos podrían agitar pañuelos blancos, o lo que sea y plantarse frente a los agresores a lo largo y lo ancho de todo el bloqueo. Podrían cantarles el himno nacional (que dura 5 minutos) cada 15, o 20 minutos.

La cosa es no quedarse cruzados de brazos y entretenerse.  También puedes tuitear cada 10, o 15 minutos describiendo la situación.  Quizás con un hashtag como #NoApoyoElBloqueo .

Son ideas y seguramente hay mejores.  La cosa es no quedarse cruzado de brazos, de malas pulgas y, sobre todo, evitar la violencia para no caer en la provocación de los agresores.

La foto del bloqueo en Santa Cruz Muluá, Retalhuleu, es por Rolando Miranda, de Prensa Libre.


24
Jun 14

Motos en el Teatro Nacional y la guerrilla en Tikal

Haz clic en la foto para ver más fotos

Ayer nos enteramos de que los daños que ocasionó la competencia de Moto Enduro, organizada por la Municipalidad capitalina en los jardines, graderíos y caminamientos del Centro Cultural Miguel Ángel Asturias -que no en el Teatro propiamente dicho- podrían alcanzar un costo de alrededor de Q 100 mil.   La cuestión, ahora, es que esos costos los pagarán los tributarios.  Se ha hecho un merecido escándalo a causa de estos daños en un conjunto monumental que es patrimonio cultural y todo eso.  Pero…¿quién recuerda otros atentados culturales más…ofensivos…criminales y hasta macabros?

En septiembre de 1981 la guerrilla destruyó el Museo de Tikal, años de trabajo arduo y acucioso fueron perdidos y nueve piezas fueron robadas de aquel lugar.  Entre las piezas robadas se cuentan una mascarilla, un broche de cabeza de jaguar y una figura danzante de jade. Piezas de cerámica, dibujos, osamentas, mapas, fotografías y documentos de incalculable valor cultural fueron devorados por el incendio que ocasionaron los atacantes en las oficinas y en el laboratorio del museo. Los arqueólogos lloraron cuando vieron la destrucción. En templos y palacios -incluido el templo del Gran Jaguar- los atacantes armados pintaron las siglas de las Fuerzas Armadas Rebeldes, una de las organizaciones marxistas-leninistas que integraría la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca. Los atacantes llegaron con fusiles y metralletas.  Obligaron a mujeres, niños y hombres a caminar en fila india y a participar en un mitin antigobiernista, de protesta contra el imperialismo yanqui y de apoyo a la independencia de Belice. En El remate, un autobús con turistas recibió disparos y fueron heridos un guía de turistas, una mujer y su hija de dos años.  Los guerrilleros dijeron que no querían que las piezas fueran sacadas de Guatemala…y se las llevaron. Los detalles puedes verlos en las fotos, según lo reportó Prensa Libre.

A ver…los dirigentes de las FAR y de la URNG, ¿devolverán aquellas piezas? ¿Las tienen, todavía? ¿Dónde están?  Si no las tienen, ¿pagarán por ellas? ¿Pagarán por aquellos crímenes contra la cultura?  Porque perdonen ustedes; pero si romper gradas en el Centro Cultural es feo, punible y costoso, ¿no lo es más lo que hicieron los guerrilleros en Tikal?

Aquel desprecio por el patrimonio cultural no fue aislado.

Un año antes, también en septiembre, la guerrilla puso dos bombas en el Parque Central de la ciudad de Guatemala.  Aquel atentado les costó la vida a seis adultos y a un niño, dejó numerosos heridos y esparció partes humanas en el área.  En aquella ocasión los vitrales del Salón de banquetes y del Corredor central del Palacio Nacional fueron masacrados.

A ver…ya hace 34 años de aquella bomba y de aquellos daños que superan -por mucho- a los causados en las inmediaciones del Teatro.  ¿Quedarán impunes? La exguerrilla, ¿asumirá la responsabilidad moral y económica de aquellos crímenes?

¡Veamos la indignación, pues!

Gracias a mi cuata, Reny, que está escribiendo una novela sobre aquel acto terrorista contra la cultura.


06
May 14

Huehuetenango es ideal, con un clima sin igual…

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A bordo de ¡más de 30 vehículos!, un grupo de 50 delincuentes con los rostros encubiertos por pasamontañas  llego a hidroeléctrica que se construye en San Mateo Ixtatán, Huehuetenango.   Los atacantes causaron destrozos e hicieron varios disparos con armas de fuego (¿registradas?).   Resultaron heridos un  cocinero, un menor y a otra persona más.

¿Qué sacamos de esto? Los organizadores del ataque tienen dinero y recursos: 30 vehículos (picops) y armamento.  Puede movilizar por lo menos 50 personas que: no tienen empacho en acudir a la violencia; y  no tienen escrúpulos para dispararles a otras personas.

En Huehuetenango, también, un grupo de revoltosos retuvo por varias horas al alcalde de La democracia y a empresarios con el propósito de exigir que les restituyan el servicio eléctrico….que no pagan desde hace mucho tiempo.  Les pagan, eso sí, a grupos delincuenciales que se roban la energía y la venden por su lado…supuestamente a menor costo.  El alcalde fue vapuleado.

En Huehuetenango, el Comité de Unidad Campesina -¿vinculado con los grupos que quieren hacer la revolución por medio de los movimientos sociales?- estuvo involucrado en los acontecimientos sangrientos de Barrillas el año pasado, posiblemente con la protección del MinisterioPúblico.

Hay una canción que dice: Huehuetenango, es ideal, con un clima sin igual….y la cuestión es: ¿ideal para qué? ¿Para los intereses de quien? Sospecho que es para los de una dirigencia popular irresponsable e inescrupulosa. Una dirigencia popular violenta y revolucionaria que se alimenta de la miseria en la que mantiene a la gente -al margen de la electricidad, de las seguridad, de las inversiones y de las comunicaciones-. Una que opera políticamente en y opera paramilitarmente. Una que se alimenta de la corrupción y la ineptitud de los políticos y sus funcionarios y sus clientelas. Una que no le importa engañar a la gente y usarla como carne de cañón.

La ilustración es por Fo, de Prensa Libre.


25
Abr 14

¿De quién es la culpa de que las medicinas sean caras?

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En Guatemala, un paciente paga hasta 300% más por la compra de ciertas medicinas -si se compara el precio local con el que hay en otros países de Centroamérica, o en México-.

Uno podría decir que esto es responsabilidad de algún cártel de farmacias y farmaceuticas locales y seguramente tenga razón.  Es muy posible que estas se pongan de acuerdo para fijar precios, y hasta es posible que aquellos acuerdos pudieran ser calificados como colusión.  Ahora bien…¿por qué pueden hacer eso las farmacias, las farmacéuticas y los distribuidores?  ¡Porque gozan de la proteccion de los pipoldermos y de mucha de la opinión pública!  Sin la ayuda del gobierno, los fabricantes de medicinas no podrían evitar que tu, o yo, trajéramos de donde fuera las medicinas que necesitamos al precio que nos convenga. Son los políticos y sus funcionarios quienes hacen leyes para ponerles barreras arancelarias y no arancelarias a los medicamenteos importados.  Y lo que es peor…la mayor parte de la gente cree que es bueno que los políticos y sus funcionarios controlen qué medicinas puedes comprar, dónde, a qué precios y en qué cantidades.

La opinión pública favorece la arbitrariedad de los pipoldermos que privilegia a los fabricantes locales.  Y luego, la misma opinión pública quiere medicinas baratas; pero no puedes tener el pastel y comértelo.

Las medicinas son caras, en Guatemala, porque los fabricantes y distribuidores tienen un mercado cautivo que no tiene otro palo en que ahorcarse.  La legislación, los políticos y los funcionarios impiden que puedas comprar tus medicinas en Tapachula, o donde sea, y te obligan a pagar sobrecostos al forzarte a comprarlas aquí.  Sólo con la ayuda del gobierno es que los fabricantes y distribuidores de medicinas pueden hacer semejantes cosas.  Sin el auxilio de los pipoldermos, no habría forma de que aquellos grupos de interés revisaran furgones y maletas en busca de medicamentos a precios mejores.  Los cárteles dependen del la complicidad de los políticos y sus funcionarios para forzarte a comprar sus productos. A ese sistema se le llama mercantilismo.

Que no te digan, que no te cuenten, porque a lo mejor te mienten.

Actualización: Y, ¿cómo quieren resolver el problema los diputados? Mediante controles de precios.  ¿Qué no aprendieron nada de las experiencias en los años 70 y 80 con los precios tope?

La infográfica es por Billy Melgar, de Prensa Libre.


24
Abr 14

Catolicismo pierde terreno en Guatemala

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El catolicismo ya no es la religión mayoritaria en Guatemala. Ahora son sólo el 47% y el porcentaje ha decaído sostenidamente a pesar de las procesiones y de tres visitas papales.

En 1996 el 54% de los guatemaltecos decía profesar la religión católica, frente a un 25% de evangélicos. Pero en 2013 el cálculo para los primeros se situó en 47%, solo 7% más que el 40% que dijo profesar el protestantismo.  Así lo informó Prensa Libre.

Entre 1996 y 2013, el porcentaje de chapines que admite que no profesa religión alguna ha llegado a 13% en 2000 y 2007;  pero en 2013 se situó en 9% . Es fascinante saber que esto ocurre.

Por las declaraciones del Presidente de la Conferencia Episcopal de Guatemala, que le atribuye al liberalismo del siglo XIX y principios del XX el orígen del declive católico, ¿será válildo suponer que los dirigentes de aquella organización hubieran preferido que el monopolio protegido por el estado no les hubiera sido retirado?  La competencia dañó sus intereses.  En los años 80 también hubo un repunte del protestantismo porque en aquellos años muchos curas, catecistas y monjas católicas estaban involucrados con la guerrilla e incentivaban la gente a involucrarse también. Las iglesias evangélicas, en cambio, no participaban directamente en el conflicto, ni involucraban a sus seguidores en la lucha de los marxistas-leninistas.

Ejemplos de esto son las actividades de muchos jesuitas, maryknoll y otros; así como testimonios como el de Escaping the Fire que es un relato de cómo es que cientos de ixiles salvaron sus vidas durante el enfrentamiento armado que les llevó el Ejército Guerrillero de los Pobres, muchas veces de la mano de militantes católicos.

En el reportaje que anima estas meditaciones se menciona de paso lo poco efectiva que es la iglesia católica en cuanto a construir sentimientos de comunidad entre sus adeptos; y no se menciona con justicia lo efectivos que son los evangélicos en ese sentido.

¿Sabes qué hace falta en los análisis de los consultados para el reportaje? En ningún lado se hace mención de los abusos contra niños cometidos por funcionarios de la iglesia católica. ¿Habrá gente que les de la espalda por esa razón?

Veo varias causas principales para la pérdida de terreno de la iglesia católica en Guatemala: La ruptura del monopolio que tenían, el involucramiento de sus dirigentes y sus militantes con la guerrilla marxista-leninista; y no sólo los abusos contra niños sino los actos de ocultamiento de los mismos. Veo que mientras que el catolicismo hace encomios de la pobreza, los evangélicos suponen que si dios es el rey y ellos son hijos de dios, no tienen por qué avergonzarse de ser querer vivir como príncipes.

Puede que mi perspectiva no sea políticamente correcta; pero creo que aclara y amplía el análisis.

Actualización: El lector, Javier, me llamó la atención sobre un detalle: aunque es evidente que el catolicismo está disminuyendo en sus números; sigue siendo mayoritaria.  Esto es cierto porque  lo que llamamos iglesia evangélica, en realidad es iglesias evangélicas.  La iglesia evangélica no es una y piramidal, como la católica.  Se puede decir, eso sí, que el protestantismo ha desplazado al catolicismo.

La ilustración es de Prensa Libre.


12
Abr 14

La diferencia entre un gato y un cerdo

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¿Por qué será que el acto que se ilustra en esta fotografía no causó revuelo alguno, como sí ocurrio con el vídeo del gato?

¿Será porque lo del gato era vídeo y esto es foto? ¿Será porque los gatos nos son más queridos que los cerdos? ¿Será porque el personaje de la foto podría ser campesino? ¿Será porque vivimos en una cultura en la que acarrear cerdos así es aceptable? ¿Será porque los perpetradores de lo del gato trabajaban en una empresa conocida? ¿Será porque lo del gato se originó en Facebook?

¿Es el acto de la foto de la misma naturaleza que lo del gato?

La foto es de Prensa Libre, por Patty Chajón.


01
Abr 14

¡Otra vez no hay vacunas!

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Hoy nos enteramos de que la vacuna BCG -contra la tuberculosis- está agotada en Xelajú.  ¿Dónde más está agotada y no nos hemos enterado? Esta vacuna se les aplica a los bebés recién nacidos para imnunizarlos contra la tuberculosis, la meningitis y las infecciones generalizadas en sus primeros días de vida.

Yo digo que no sólo es una irresponsabilidad, sino que es un crimen que el estado benefactor y sus pipoldermos se atribuyan la obligación de velar por la salud de los niños y de los pobres, y luego cometan estos descuidos. No por falta de recursos económicos, que no te engañen, sino por incapacidad e irresponsabilidad. ¿Cómo sabemos que no es por falta de dinero? Porque hay sí hay plata para arrendar cámaras de vídeo de forma irregular; los pipoldermos pueden casi regalar espacios en el Aeropuerto de la ciudad de Guatemala, pueden comprar pelotas sobrevaloradas y el Instituto Guatemalteco de Seguridad Social puede comprar medicinas a precios de la calle  sin regatear.

No es la primera vez que hacen falta vacunas para salvar vidas de bebés. Hace unos días el Ministerio de Salud confirmó el desabastecimiento de vacunas contra neumococos. Estas vacunas se les aplica a bebés de 0 a 6 meses para evitarles neumonías, shocks sépticos y meningitis, ¡tres de las 20 causas de muerte de menores en 2013!

¿Es criminal, o no?

La foto es por Alejandra Martínez, de Prensa Libre.


30
Mar 14

La Guatemala fea

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No sólo los aspirantes a pipoldermos, de todos los colores, ensucian las carreteras, las piedras y los árboles en todo el país en violación de la Ley electoral y en desprecio a los electores y a los tributarios.  No sólo se multiplican las McMansions con su arquitectura grosera y pretenciosa. No sólo se propagan los edificios estatales diseñados con muy, pero muy mal gusto.  No sólo abundan las construcciones que mezclan la piedra con el ladrillo, los hierros barrocos con las balaustradas y los azulejos.

Al afeamiento generalizado de Guatemala se le ha sumado la empresa Tigo, no sólo como lo hacen Claro y Movistar al pintar todo lo que pueden con sus logos; sino que -con una tosquedad que raya en lo increíble- hasta se atreven a afear cosas tan bonitas como el tunel Santa María en Zunil, Quetzaltenango.  ¿Cuánto tardarán en poner vallas y logos monumentales en Capuchinas, en La Antigua, o en el Gran Jaguar, en Tikal?  ¿Qué alcaldillo les cobrará por hacer algo así de corriente?

No es extraño, sin embargo, que funcionarios estatales no tengan capacidad alguna para darse cuenta de lo inaceptable que es lo que ocurrió en el túnel.  Lo que uno no se explica es que en la administración de una empresa privada seria sean aprobadas estrategias publicitarias tan burdas y destructoras.  ¿Quién sería el genio de la publicidad que tuvo aquella idea? ¿Quién fue el ejecutivo de la empresa que creyó que esa era una buena idea? ¿Quiénes lo aplaudieron?

El túnel es un hito hermoso en la carretera y posiblemente es el único túnel  de ese tipo en Guatemala, está ubicado en un área preciosa, ¿en qué cabeza cabe ponerle publicidad tan fuera de lugar e invasiva?

Pasé por ese túnel, por primera vez, para la Semana Mayor del año en que estaba en Segundo grado de primaria y no olvidé nunca la experiencia. Como niño quedé fascinado.  Lo pasé otra vez, a principios de los 80 en una ocasión en que bajé en bicicleta de Xela a la Costa (aunque regresé en camioneta).  Y no volví a pasar por ahí hasta mediados del siglo XX.  En cada ocasión ese lugar me pareció encantador.  No me extraña, para nada, que la gente tome represalias contra el abuso de estropear así un lugar tan bonito.

La connivencia entre empresas irresponsables y funcionarios voraces para hacer fea a Guatemala es inaceptable.  Y por cosas así es que después andan grupos de iluminados tratando de prohibir, regular y condenar todo tipo de publicidad, marcas, logos y demás.

Que conste que no me opongo a que una empresa colabore con  la iluminación de algo como el túnel Santa María; pero…¿tiene que ser de forma invasiva, de mal gusto y zafia?  ¿No se puede hacer algo elegante y que eleve la barra?

La foto es por R.A. Martínez, de Prensa Libre.


30
Mar 14

¡Ahí está!, por hacer mal las cosas

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Suspender temporalmente a un contribuyente, que supone desactivar su NIT, equivale a una muerte civil, porque la persona deja de ser sujeto de derechos y obligaciones, sin que haya infringido ley alguna, lo cual no es razonable, no tiene justificación lógica, por lo que resulta en una arbitrariedad, argumentó la Corte de Constitucionalidad declarar inconstitucional el párrafo 11 del artículo 49 del decreto 4-2012.  En  consecuencia  la Superintendencia de Administración Tributaria no podrá inhabilitar temporalmente el número de identificación tributaria  cuando los tributarios no presenten declaraciones o las entreguen sin valor.

Todo, ¿por qué? Porque a los pipoldermos y los publicanos les ha dado por imponer leyes y aplicar normas administrativas que son violatorias de la Constitución y del estado de derecho.  Porque su único interés es recaudar en el corto plazo -a cualquier costo-.  Por eso se vanaglorian de cerrar negocios, aunque eso cueste empleos.  Por eso son capaces de asesinar civilmente a personas y por eso es que la Corte les tiene que enmendar la plana.  Lamentablemente estas correcciones son costosas  no sólo en tiempo, sino en dinero; y no ocurren hasta que ya ha sido causado mucho daño.

Y…aún así…vale la pena celebrar que la Corte de Constitucionalidad no ha cedido ante las presiones que sin duda tiene que aguantar en estos casos y ha hecho que prevalezcan la Constitución y principios básicos como el de que nadie puede ser condenado sin haber sido oído y vencido en un proceso judicial.

La puñalada tributaria y otras normativas abusadoras deben ser denunciadas y derogadas. Gracias a las Cámaras del Agro y de Comercio por haber interpuesto la acción que motivó esta resolución.

La ilustración es de Prensa Libre.