02
Ago 16

Silencio por Nicaragua

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¿Oyes el silencio? ¿Espectacular y profundo? ¿Verdad? Es por Nicaragua. Daniel Ortega el presidente sandinista de aquél país ha pasado años acumulando poder y su movida más reciente fue la de expulsar del Congreso a la oposición y establecer un régimen de partido único.

Su excusa es encantadora: Sin revolución, dice, Nicaragua sería un narco-estado; y a cambio de la libertad y el sistema republicano ofrece estabilidad, seguridad, soberanía y paz.  La guerra perdida contra las drogas es la excusa perfecta para la dictadura; de modo que aquella guerra no sólo está  perdida porque no alcanza sus objetivos y porque cobra miles de vidas inocentesl, sino que está perdida porque dictadores como Ortega pueden hacer uso de ella para perpetuarse en el poder.  Tal vez sea cierta esa frase que se le atribuye a Erdogan en el sentido de que la democracia [en realidad el sistema republicano] es como un tren, que cuando lleva a los dictadores a su destino, lo que hacen es bajarse.

Eso explica el silencio del socialismo internacional con respecto a lo que ocurre en Nicaragua.  Explica por qué es que los semilleros en Guatemala y los columnistas colectivistas en este país no se pronuncian sobre lo que ocurre en el vecindario. Daniel Ortega les está enseñando una nueva forma de hacer las cosas.  La revolución pomo no se hace a lo bruto, como las revoluciones del siglo XX, se hacen sobre el tren del sistema republicano con la sanción de las víctimas.

He aquí dos perspectivas que te recomiendo leer:

Foto por Fernanda LeMarie CC BY-SA 2.0,  via Wikimedia Commons


04
Abr 16

“The Panama Papers” y el cotarro alborotado

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Escucha el podcast aquí.

El cotarro (¿o el gallinero?) está alborotado desde que ayer empezó a circular la información sobre los llamados The Panama Papers; una filtración (que no una investigación) acerca de cuentas y compañías offshore de dirigentes mundiales, políticos, dirigentes deportivos, deportistas, celebridades, delincuentes, empresaurios, empresarios, y…en fin…una fauna de los más variada.

Como hay criminales y otros delincuentes involucrados -como narcos, políticos y empresaurios corruptos, y otros-, y los datos fueron filtrados de forma indiscriminada sin distinguir el origen y los propósitos de las cuentas y compañías offshore, la gente sencilla tiende a confundirse y a pensar que todo el que tiene cuentas, o compañías en el exterior está involucrado en actividades delictivas.  Pero tu, que eres un poco más leido, sabes que no.

Tu sabes, por ejemplo, que los llamados paraísos fiscales existen porque existen los infiernos fiscales.  Sabes que muchas personas se ven en la necesidad de proteger sus ganancias legítimas y su propiedad contra la expoliación y la corrupción prevalecientes en sus países de origen.  Sabes que hay personas que tienen la triste necesidad de mantener la privacidad extrema frente a las amenazas no sólo de redes criminales complejas, sino que muchas veces vinculadas a políticos en ejercicio del poder.  Sabes que hay personas y empresas que -por el giro legal y legítimo de sus negocios- debe tener cuentas, o empresas en el extranjero.

Sabes, por ejemplo, que tener cuentas, o compañías offshore no es ilegal, ni debería serlo.  Lo que sí es ilegal es usarlas para cometer delitos, o para esconder los frutos de delitos.  Parece evidente, entonces, que dadas las premisas anteriores, no todas las personas que tienen cuentas, o compañías en el extranjero lo hacen por motivos criminales, y ni siquiera por motivos delincuenciales.

Hay un abismo moral entre aquellos que tienen cuentas y compañías offshore para protegerse de la expoliación, la corrupción, la extorsión y de actividades parecidas, o para facilitar sus negocios legítimos; y quienes las tienen como consecuencia de ejercer la expoliación, la corrupción, la extorsión, el narcotráfico, el tráfico de influencias, y otras actividades similares.  ¡Para nada son lo mismo un emprendedor, un artista y un deportista que protegen su propiedad contra el saqueo; que un jefe de gobierno, un político y un empresaurio que ocultan el producto de la rapiña! Los primeros tienen la obligación moral de proteger su propiedad; mientras que los segundos son depredadores.

Es particularmente ominoso el hecho de que muchos de los que usan cuentas y compañías offshore para ocultar actos delincuenciales y fraudes -o sus frutos- son el mismo tipo de políticos (y cronies) que insisten en elevar impuestos, en mantener impuestos elevados, en controlar los negocios y el sistema financiero, y en someter a la política actividades que son propias del mercado. Los amigos de la legislación, los fans de los tributos, los entusiastas del intervencionismo y otros estatistas de buena fe deberían tomar nota de aquellas ironías groseras.  ¡Hay 12 dirigentes nacionales entre los cientos de políticos, sus familias y socios de todo el mundo entre los usuarios de cuentas y compañías offshore para esconder fortunas malhabidas!

…y sin embargo uno puede empezar a oír el clamor: ¡Démosles más control y poder a  los políticos y a sus funcionarios!  Y si uno preguntara, ¿Por qué?, ¿Cuál crees que sería la respuesta honrada? Cándido (mientras come sus garbanzos en dulce) dice que la respuesta honrada es Porque las cuentas no son mías; pero humor aparte, mis cuates expertos ven otras posibilidades detrás de The Panama Papers: Una represalia contra Putin por su negativa en cuanto a firmar un acuerdo para no vender armas nucleares; y la búsqueda de la eliminación del secreto* bancario en el contexto de la guerra perdida contra las drogas y la obsesión con elevar la recaudación tributaria.

Mientras tanto una investigación de verdad, con respecto a The Panama Papers, debería distinguir entre el grano y la paja, no debería criminalizar a las cuentas y compañías offshore, ni a quienes las usan por motivos legítimos; y debería exponer a quienes las usan para objetivos criminales.

Si te interesa este tema, el artículo The 8 Most Important Things to Read to Understand the Panama Papers Document Leak  te va a ser muy útil.

*¿Notaste que la palabra secreto está en itálicas? Esto es porque el secreto bancario, como secreto propiamente dicho -en Guatemala- fue eliminado en 2001.  Ahora los políticos y funcionarios pueden exigirle tu información a un banco por medio de un juez; pero…¿te das cuenta? No es lo mismo que para conseguir la información los políticos y funcionarios tengan que pasar por un juez a que puedan hacerlo directamente desde el Ejecutivo, por ejemplo.  Hay muchísimas más posibilidades de abuso sin la intervención del juez; y hay muchísima más concentración del poder sin la intervención del organismo judicial.


07
May 15

Y después de los alborotos…¿que?

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Muchas personas preguntan, con razón, que qué debería ocurrir después de las manifestaciones y de que la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala y el Ministerio Público procedan plenamente contra todos, todos los involucrados en La línea.

Mi amigo, Giancarlo Ibárgüen, ofrece una lista con la que coincido plentamente y por ello la comparto con los lectores de Carpe Diem.  No se vale, por ejemplo, que organizaciones e individuos cuyas ideas y acciones nos llevaron hasta acá, sean los que diagnostiquen el problema y ofrezcan las falsas soluciones de siempre. No se vale que hagamos lo mismo de siempre y esperemos resultados diferentes.  Para que todo esto no sea un callejón sin salida, despúes de los alborotos, ¿qué?

La política de nuestro país transita por un camino enredado y difícil. En medio de la complejidad de una tormenta política, las soluciones más simples suelen ser las más atinadas. Parece una aserción inverosímil y falsa. Pero no lo es. Los problemas complejos exigen muchas veces, aunque no siempre, soluciones simples.  Con el ánimo de proponer y construir, aventuraré una brevísima guía tentativa, con propuestas simples, para salir del atolladero en que nos encontramos.

1. Finalizar la guerra contra las drogas. El vórtice de nuestros problemas es la penosa e injustificada guerra contra las drogas, liderada por los Estados Unidos. La guerra engrosa los bolsillos del crimen organizado y, de paso, corrompe nuestras frágiles instituciones. El problema es tan serio que los países afectados deberían considerar romper temporalmente las relaciones diplomáticas con los Estados Unidos. Este gran país necesita de Iberoamérica hoy más que nunca, por lo que no se trata de una medida ilusoria. Si Estados Unidos acaba con la guerra contra las drogas, Guatemala será de los países más beneficiados.

2. Eliminar gradualmente los aranceles de importación. En resumen, cerrar las aduanas.

3. Congelar el gasto público durante cinco años. Reasignar recursos hacia las actividades que tienen prioridad en un país en desarrollo. Esto es, seguridad y justicia.

4. Eliminar la SAT y simplificar el sistema tributario.

5. Desregular el desarrollo de nuevas empresas disruptivas. Permitir la libre experimentación de nuevas tecnologías y la inversión privada en infraestructura.

6. Descentralizar el poder y potencializar las municipalidades.

7. Tregua legislativa durante cinco años. Durante dicha tregua, el Congreso debe enfocarse en la derogación de leyes que otorgan privilegios y atentan contra los derechos individuales.

8. Despolitizar la educación. Permitir la libre competencia educativa.

9. Eliminar las barreras migratorias.

Algunos me tacharán de ingenuo; otros, de idealista. No lo soy. Eso sí, transito por la vía de la incorrección política, dice Giancarlo.

Para que todo esto no sea un callejón sin salida, añado que no permitamos que, cuando despertemos, el dinosaurio todavía esté aquí.

La ilustracion es de MUTCD_W2-1.svg: derivative work: Fry1989


04
Mar 15

La presencia de Biden y el servilismo

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Joe Biden, vicepresidente de los Estados Unidos de América vino presionar para tres cosas:

1. Que la presencia de la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala sea prorrogada (a pesar de su fracaso);

2. La continuación de la Guerra perdida contra las drogas (a pesar de que en Washington D.C., la sede de su gobierno, el uso de la marihuana ha sido descriminalizado); y

3. Que se detenga la migración de guatemaltecos a su país (a pesar de que allá hay muchos empleos para los chapines que deciden buscar una vida mejor).

¿Cuál fue su argumento más persuasivo? Un millardo de dólares (muchos de los cuales son en préstamos que tendremos que pagar los tributarios) y que irán a parar a un Plan de Prosperidad mediante el cual  muchos de los que lo administrarán podrán comprar casa en Monterrico, yate para el Río Dulce, o finca en quién sabe donde.  Sospecho que será así, pero puede que me equivoque.

A muchos que les incomoda que Biden (o cualquier otro funcionario extranjero) venga a exigir cosas; pero…vienen porque los llamamos (¿Notaste que la palabra llamamos está en itálicas?).  Vienen porque nuestros mandatarios los reciben con cara de Oliver Twist pidiendo más avena;

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cuando no los reciben como Samantha, en Sex and the City:  desnudos sobre una mesa y cubiertos con sushi.

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La verdad es que personajes como Biden e intereses mezquinos como los citados arriba sólo tienen éxito porque los mandatarios locales siempre están bien dispuestos a doblar la cerviz y poner una rodilla en la tierra a cambio de dólares, o euros.  Mientras los mandatarios y quienes los eligen sean mendigos, o regalados, ¿por qué no habría un desfile de Bidens  listos para imponer sus agendas a cambio de unos pesos.

Y esto, por cierto…si no es diplomacia del dólar, ¿qué es?

La foto de Biden y los presidentes del Triángulo norte es de El periódico; la de Oliver la tomé de aquí; y la de Samantha, aquí


17
Nov 14

Otto Pérez “zepelín” con la marihuana

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Otto Pérez Molina es de la opinión de que la siembra y el cultivo de la marihuana debería ser algo exclusivo del estado.  Creo que es la línea que va a tener que seguir esto, dijo al comentar lo que declaró Alvaro Uribe. Como dicen los adolescentes: El presidente “zepelín” (o sea, se peló). Nótese que Pérez no dijo Creo que esto no debería seguir esa línea; ni dijo Creo que la de Uribe es mala idea; es cierto que nada se ha decidido porque hay una comisión; pero Pérez cree…porque lo dijo…que por aquella línea, la de que la marihuana sea un un bisne de los políticos, es que va a tener que seguir el tema.

Me recuerda un dicho que dice que el robo es delito porque al gobierno no le gusta la competencia.  Es alarmante cuando los pipoldermos* piensan en que una materia prima puede ser fuente de financiamiento; en parte porque si les suena la flauta y resulta el negocio, la marihuana sería una fuente enorme de recursos y de poder para los políticos y sus funcionarios; y en parte porque ¿qué es lo que sucede cuando los políticos y sus funcionarios se hacen cargo de producir y comercializar materias primas, o servicios? En siglos pasados los políticos y sus funcionarios producían y comercializaban otros productos considerados inmorales, como el alcohol y el tabaco; ¡y ya se sabe qué es lo que ocurre cuando hacen eso!   Pasa que la producción y comercialización se vuelve fuentes de corrupción y de enriquecimiento ilícito para los pipoldermos y su clientela.  Pasa lo que ocurría cuando los políticos y sus funcionarios se encargaban de producir energía eléctrica, o telecomunicaciones, o leche; pasa que lo que producen y comercializan es de malísima calidad.

Lo que hay que hacer es abandonar la guerra perdida contra las drogas y descriminalizar la producción, comercialización y uso de la marihuana (y otras drogas); así como tratar la drogadicción como un asunto de salud y no como un tema delictivo.  Lo que es inaceptable es que los pipoldermos conviertan las drogas -y a los usuarios- en fuentes de enriquecimiento y de poder para sí mismos mediante el uso de la legislación y un monopolio.

*Pipoldermos: pícaros politicos que por el momento detentan el poder.


25
Jul 14

Los niños migrantes

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Una niña migrante no acompañada fue la primera persona de la fila en la jornada inaugural en Ellis Island, en 1892. Era Annie Moore, que viajó con sus dos hermanitos desde Irlanda.  Hay una estatua de Annie en la isla, un testimonio de la valentía de millones de niños que pasaron por ahí, a menudo viajando sin un familiar mayor para ayudarles en la travesía.  Esto lo leí en Moyers & Company.

Hasta 1913-14 no era común, pero tampoco era raro enviar niños por correo.  El precio era US$ 0.15 y el seguro costaba US$ 50.  Eso lo leí en el Smithsonian Institution Archives.  Ni te imaginabas, ¿o sí?

Los niños irlandeses huían del hambre; y los niños enviados por correo viajaban para reunirse con sus familiares. Pero, that was then, this is now.

¿De qué huyen los niños centroamericanos que viajan solos hacia los E.U.A?

Mary Anastasia O´Grady, de  The Wall Street Journal cita al general John Kelly, jefe del Comando Sur y apunta que el triángulo norte de Centroamérica es más peligroso y violento desde que la guerra contra las drogas se pelea aquí, luego de que el tráfico se movió del Caribe a esta área, de que México se uniera a ella y de que el régimen de H. Chávez facilitara el trasiego de cocaína de los Andes hacia América Central, rumbo a los clientes en los Estados Unidos.  Kelly estima que 80 por ciento de la delincuencia violenta en la región está relacionada con las drogas.  Muchos niños huyen de la guerra perdida contra las drogas.

Huyen de los fabricantes de miseria, identificados en 1998 en un libro con ese nombre por Mendoza, Montaner y Vargas.  Grupos que, a veces de buena fe y a veces para servir a sus intereses personales, promueven y ejecutan políticas antieconómicas, difunden disparates nocivos desde púlpitos y planteles educativos, asfixian la creación de empleos y la formación de capital, practican el clientelismo y la corrupción, se recetan privilegios y actúan como buscadores de rentas parasitarias.  Huyen del colectivismo y del altruismo que sostiene que el sacrificio es una virtud.  Huyen en busca de algo mejor.

Muchas cosas han cambiado desde el viaje de Moore y sus hermanos…Y ninguna.

Columna publicada en El periódico.


15
May 14

Los Papas de la coca

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El Vin Mariani era una bebida que contenía  vino de Burdeos y extractos de hoja de coca (entre 6 y 7.2 mg de coca por onza de vino). Fue creada en 1863 por Angelo Mariani que la promovía atribuyéndole  propiedades terapeuticas que mejoraban la salud, la fuerza, la energía y la vitalidad.

Corrí a Wikipedia y confirmé que Annibale Sermattei della Genga (el papa Leon XIII) era fan de la bebida y no sólo le otorgó una medalla de oro al producto, sino que permitió que su imagen fuera usada en la etiqueta del vino.  Giuseppe Melchiorre Sarto (Pío X) también era consumidor. La reina Victoria,  Thomas Edison y Ulysses S. Grant eran fans del Vin Mariani.

La mezcla de alcohol etílico y cocaina que contenía la bebida producía un efecto estimulador del sistema central similar al de la cocaína sola; pero que se veía potenciado por la generación, en el hígado, de un tercer compuesto llamado etilencoca, producto de la reacción entre un  metablolito de la cocaína y el etanol.

De esto me enteré el martes en la clase con el genial Miguel Anxo Bastos, durante la cual no sólo hay una riquísima discusión sobre la anarquía y el minarquismo, sino que uno se entera de píldoras como esta que son fascinantes, y le añaden perspectiva a la guerra perdida contra las drogas.

La foto la tomé de aquí: http://es.wikipedia.org/wiki/Vin_Mariani


26
Feb 14

Daniel Raisbeck, ejemplo para los políticos jóvenes latinoamericanos

Imagen de previsualización de YouTube

A Daniel Raisbeck lo conocí durante un coloquio sobre la libertad en el pensamiento español, en el que participamos en abril de 2013; y ahora resulta que es el único candidato libertario para la Cámara de Representantes de Bogotá -y es postulado por el Partido Conservador- agrupación en cuyas filas también militan increíbles personajes ultramontanos.

El Estado no puede controlar al individuo y tiene que parar de intentarlo… Yo creo en la libertad del individuo, dijo en un foro reciente.; y en su página Web dice: me guía un aforismo del filósofo Nicolás Gómez Dávila: “la política sabia es el arte de vigorizar la sociedad y debilitar el Estado”.

Desde junio del 2012 dirige la Biblioteca Antigua y el Archivo Histórico de la Universidad del Rosario, donde enseña griego, latín e historia grecorromana.

He aquí dos de sus propuestas:

Educación pública, calidad privada

Menos impuestos, más emprendimiento

Difiere con sus compañeros de partido al estar a favor de la descriminalización de los usuarios de drogas.  Soy ciento por ciento legalización, creando un mercado regulado, como es el caso del alcohol y el tabaco. Podemos tener etiquetas que digan “la cocaína es perjudicial para la salud”, indicó.  Y otro tema que lo enfrenta con sus copartidarios es el del casamiento entre parejas del mismo sexo: El individuo debe ser libre a la hora de escoger a su pareja- independientemente del sexo de esta- y el Estado no se debe entrometer en la vida íntima del ciudadano, ha expresado.

El arguemento de Daniel para explicar el tema es uno de los mejores que he visto. Para mí es evidente que el “matrimonio” homosexual es una imposibilidad semántica; la raíz de la palabra matrimonio, la cual proviene de matrimonium en latín, es “mater” o madre, así que un matrimonio se refiere exclusivamente a una unión que puede conducir de manera natural a la maternidad. Por otro lado, el matrimonio es una institución que existe desde antes de que existiera cualquier Estado moderno y, siendo la base de la familia, históricamente ha sido una institución que ha funcionado como un contrapeso al poder del Estado. Sospecho de cualquier intento de utilizar la fuerza estatal para cambiar la definición común de las palabras; es más, considero que tales esfuerzos se basan en un impulso totalitario digno del adjetivo “orwelliano”. Por ende propongo que se hable desde de la sociedad civil de “casamiento homosexual”. El verbo “casar” proviene del latín casa, así que casarse significa formar un hogar. Como argumenté en el primer párrafo, una pareja homosexual es plenamente libre a la hora de formar un hogar y, por ende, de casarse, ha explicado.

Es refrescante la participación de un candidato consistentemente libertario -sobre todo dentro de un partido conservador-.  Consistencia es lo que hace falta dentro de muchos movimientos libertarios.

Yo digo que no hay que perderlo de vista y que el suyo puede ser un ejemplo para otros jóvenes que participan, o quieren participar en política.

 


24
Feb 14

“El Chapo”, Oscar Vian y la guerra perdida contra las drogas

El dirigente de la iglesia católica chapina, Oscar Julio Vian, expresó su satisfacción por la aprehensión del jefe del cartel de Sinaloa, Joaquín El Chapo Guzmán, en Mazatlán, México y pidió a las autoridades de Guatemala que actúen con más seriedad en los casos de narcotráfico.

Es fascinante, sin embargo, como es que las personas no se dan cuenta de lo que ocurre: Mientras la demanda de drogas prohibidas continúe vigente en la mayoría de países del mundo -y sobre todo en los Estados Unidos de América- el narco será como la hidra de mil cabezas.  Cortas una y salen dos, o tres más.  Al descabezar un cártel, suele suceder que este se divide entre los cabecillas que estában al mando del capo principal.

Por otro lado, ¿cuándo fue la última vez que leíste que capturaron un capo gringo del otro lado del Río Grande? La clave no está en capturar, capturar y capturar a miembros de la inacabable lista de capos y potenciales capos.  La guerra perdida contra las drogas -que es una guerra contra personas- seguirá siendo un fracaso militar, político, social y moral.

La clave para acabar con la delincuencia y la violencia relacionada con el tráfico ilegal de drogas; y para empezar a tratar a la drogadicción de forma humana y compasiva es el fin de esta guerra absurda.  La clave está en la descriminalización del cultivo, uso y comercialización de las drogas prohibidas.

Si te interesa el tema no dejes de visitar el enlace de arriba; y estas charlas de Ethan Nadelmann.


27
Ene 14

¡Buena idea, que se lleven su ayuda!

Guatemala podría dejar de recibir este año la ayuda militar del gobierno de EE. UU. y los recursos provenientes del Banco Mundial y del Banco Interamericano de Desarrollo.  ¡Ya ves, no todo son malas noticias por aquí!

Si te interesa el tema de cómo es que la ayuda para el desarrollo, es un lastre para los países pobres, seguramente te interesan estos libros::

The Lords of Poverty, por Graham Hancock

El espejismo humanitario, por Jordi Raich

ONU historia de la corrupción, por Eric Frattini

The Impoverishing Effects of Foreign Aid, por Manuel F.  Ayau

Este no hay modo que lo lea; pero me lo han recomendado mucho: Blanco bueno necesita negro pobre, por Gustau Nerín.

La noticia que da origen a estas meditaciones es la de que el gobierno de Guatemala no muestra avances en cuanto al resarcimiento de los daños a los afectados por la construcción de la hidroeléctrica Chixoy y a la falta de solución de los casos de adopciones que involucran a estadounidenses. Ambos temas tienen que ver con la justicia y por supuesto que los pipoldermos no le ponen atanción a ese tema.  ¡Por supuesto! que es deseable que se resuelvan, y pronto.  Lo que es una lástima es que, si se resuelven, tenga que ser por medio del chantaje internacional y no por medio de presión ciudadana.

Por otro lado, Guatemala ya pasó por un período largo -durante la guerra fría- en el que no recibía ayuda militar de parte de los EE.UU. y, aún así, Guatemala derrotó militar y políticamente a la guerrilla marxista-leninista.

Da que pensar, ¿o no? ¿De verdad los EE.UU. nos van a dejar sólos en su guerra perdida contra las drogas así como nos dejaron sólos en la guerra fría?