24
Ene 17

Malas noticias para la libertad personal

indice-de-libertad-personal

Entre 2008 y 2014 los guatemaltecos hemos retrocedido en el Indice de Libertad Personal que elabora el Cato Institute y publicó HumanProgress.com

En 2008 los guatemaltecos teníamos un ranking de 7.12 y en 2014 llegamos a uno de 6.52, siendo 10 el más alto.  Para que tengas una idea, en los países del norte de Europa -que ya no son los países socialistas que eran en los años 70- el índice en 2014 llegó a 9.24 y el promedio en Centroamérica bajó a 6.76 en tanto que el de Latinoamérica y el Caribe fue de 7.15.

¿Cuáles son los aspectos que evalúa el índice y cómo ranquea Guatemala en ellos?

Estado de derecho: 4.09; Seguridad: 6.33; Libertad de locomoción; 10.00; Libertad de religión: 7.5; Libertad de asociación: 7.50; Libertad de expresión: 6.60; y Libertad de relaciones personales: 7.5; Guatemala se halla en el puesto 97 de 159 en cuanto a libertad personal y para comparar con algo -arbitrariamente- Honduras se halla en el puesto 124, en tanto que Costa Rica está en el 41.

Está claro que décadas y décadas de educación estatista y colectivista; así como una ética prevaleciente de carácter altruista ha prevalecido en esta sociedad y se ha reflejado en políticas que minan la libertad personal.

Como food for thought voy a comentar sólo uno de aquellos aspectos.  Guatemala puntea bajísimo (4.09) en cuanto a la construcción de un estado de derecho (entendido este como uno en el que los habitantes del país, y especialmente los que ejercen el poder públilco están protegidos  por una Constitución y a normas generales, abstractas e impersonales iguales para todos y cuyo objetivo es la protección de la vida, la libertad, la propiedad y el derecho a la búsqueda de la felicidad de todos por igual); en tanto que las facultades de quienes ejercen el poder político están limitadas por aquellas Constitución y leyes.  En ese contexto, vale anotar que estado de derecho no es lo mismo que estado de legalidad entendido este como uno en el que se presume que es ley cualquier normativa que cumpla con los procedimientos políticos parlamentarios,  aunque sean  normas particulares, concretas y en muchos casos personales, distintas para distintos grupos de interés, cuyo objetivo sea, incluso, repartir privilegios y que los intereses de los colectivos prevalezcan sobre los derechos individuales; en tanto que las facultades de quienes ejercen el poder público son tan amplias como los intereses de sus clientelas.

Entre nosotros, la prevalencia del estado de legalidad sobre el estado de derecho es un cáncer.

El Indice de Libertad Humana presenta el estado de la libertad humana en el mundo basado en una medida amplia que abarca la libertad personal, civil y económica. La libertad humana es un concepto social que reconoce la dignidad de los individuos y se define aquí como libertad negativa, o sea la ausencia de coerción coercitiva. Debido a que la libertad es inherentemente valiosa y juega un papel en el progreso humano, vale la pena medirla cuidadosamente. El Índice de Libertad Humana es un recurso que puede ayudar a observar objetivamente las relaciones entre la libertad y otros fenómenos sociales y económicos, así como las formas en que las diversas dimensiones de la libertad interactúan entre sí.


11
Oct 16

Tu vida en números

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¿Cómo es tu vida en números? Puedes saberlo si visitas yourlifeinnumbers.org/

Nací en 1961 y el mundo -mi mundo- ha cambiado bastante desde aquel año.  Cuando uno mira las noticias es fácil ponerse del lado pesimista; pero yo soy optimista moderado, optimismo que se apoya en datos, hasta cierto punto.  ¿Cuál es el verdadero estado de cosas?  He aquí cuatro datos:

  • Cuando yo tenía 5 años de edad, la expectativa de vida promedio en el mundo era de 56 años y ahora es de 72. (¡Un incremento de 29%)
  • De cada mil niños nacidos, 113 morían antes de cumplir un año de edad; y ahora sólo mueren 32.  ¡Una reducción de 72%!
  • El ingreso medio por persona subio 167% (¡cifra ya ajustada a la inflación y al poder adquisitivo!)
  • La disponibilidad de alimentos subió de 2,300 calorías por persona al día a 2,800 calorías, ¡un incremento de 22% y menos hambre en el mundo!

Entre 1961 y 2016, en Guatemala:

  • La expectativa de vida subió 56%
  • La sobrevivencia infantil subió 83%
  • El ingreso por persona se elevó 125%
  • La disponibilidad de alimentos creció 33%
  • El índice de escolaridad subió 223%
  • El índice democrático (que en realidad debería llamarse índice republicando subió de -5 a 8, es decir 217%

Si quieres ver cómo ha cambiado el mundo, y cómo ha cambiado tu mundo, visita yourlifeinnumbers.org; un sitio gracias a el Cato Institute.


20
May 13

Buenas noticias en guerra perdida contra las drogas

De ese ñaque que conocemos como la  Organización de Estados Americanos, al fin salió algo bueno cuando, la semana pasada  les planteó a los gobiernos de las Américas que consideren despenalizar el consumo de drogas en un esperado informe sobre el problema regional, que concluye que hay “signos” en favor de la legalización de la mariguana, pero ningún “apoyo significativo” para hacer lo mismo con otras sustancias.  El estudio llamado El problema de las drogas en las Américas fue encargado a la OEA por los presidentes del continente durante la Cumbre de las Américas, en abril de 2012. El documento será presentado oficialmente hoy.

Este es un paso mas para detener la locura y acabar con la guerra perdida  contra los consumidores de drogas; y El Imperio, por supuesto, se apresuró a descalificar el informe.  ¿Cómo iba a ser de otra forma si allá se hallan los principales grupos de interés cuya existencia depende de la continuidad de aquella guerra insensata?

Sin prejuicios, ¿quiéres enterarte  de por qué esta es una guerra perdida y de cuáles son las alternativas para el problema del consumo irresponsable de drogas?  Te recomiendo los siguientes enlaces:

El rol de la ciencia y los derechos individuales en las políticas sobre drogas.

Guerra contra las drogas.

Por cierto que, ayer, el arzobispo de Guatemala, Oscar Vian, se expresó a favor de que el tema de la despenalización de las drogas sea discutido por la próxima Asamblea de la OEA a celebrarse en La Antigua.

He aquí un análisis de el Cato Institute, sobre el reporte de la OEA.


05
Mar 12

¿La mano peluda contra el Cato Institute?

Un fantasma recorre el mundo intelectual en Washington D.C. y sacude las conciencias de los libertarios y las de aquellos comprometidos con la filosofía de la libertad. Desde la semana pasada se hizo público un intento político por tomar el control del Cato Institute; una de las organizaciones más respetadas entre los centros de pensamiento.

El Cato Institute y su presidente, Ed Crane, gozan del respeto y la admiración de miles de personas que -a lo largo y lo ancho del espectro de ideas- han tenido contacto con los estudios y las opiniones informadas que salen de esa organización. Ni siquiera las personas y las organizaciones que no están de acuerdo con su perspectiva libertaria pueden ignorar a Cato, debido a la rigurosidad intelectual de sus productos.

Francamente sería triste y lamentable que décadas de construir una reputación intachable fueran estropeadas por intereses partidistas que, por ambiciones políticas de corto plazo, tomaran el control de una organización respetable y la convirtieran en instrumento de poder neoconservador. El asunto se discute en los tribunales.

Más sobre este penoso asunto en:

Save Cato.

Cato and the Kochs.

Cato and the Kochs: A Preresignation Letter.

Koch vs. Cato.

Yo, por cierto, me siento como el padre del sitio Web de elcato.org, que ayudé a hacer en 1998; y Cato es una de mis principales fuentes de información.


27
May 09

Chávez contra los chamos

En enero de 2009, docenas de jóvenes latinoamericanos se reunieron en La Antigua Guatemala, para un acontecimiento académico titulado Universidad Elcato-UFM.  Pocas cosas pueden ser más edificantes, esperanzadoras y alegres como una reunión de jóvenes interesados en la libertad, comprometidos con la libertad y apasionados por la libertad.


La actividad fue basada en la Cato University que cada año celebra el Cato Institute, sólo que en español.  Tanto Cato University como Universidad Elcato-UFM tienen un altísimo nivel académico y constituyen un punto de encuentro para jóvenes con muchas inquietudes intelectuales.  En 2004 tuve la dicha de participar en una Cato University, en Quebec City; y en enero estuve muy cerca de la Universidad Elcato-UFM.  Este año, en San Diego, California, Cato University tendá como tema Economic Crisis, War, and the Rise of the State.

Cuento todo esto porque, debido al éxito que tienen Cato University como Universidad Elcato-UFM, el Cato Institute y el Centro de Divulgación del Conocimiento Económico por la Libertad organizaron Universidad Elcato-Cedice en Caucagua, Venezuela.  Y adivine usted qué.  Hugo Chávez intentó clausurar el seminario educativo por expresar ideas críticas al régimen.

Varias agencias del gobierno venezolano intentaron amedrentar a los organizadores y participantes. La Guardia Nacional, la televisión estatal y el Ministerio de Educación Superior irrumpieron en la actividad.  Alvaro Vargas Llosa, uno de los profesores del seminario fue detenido en el aeropuerto sin explicación alguna.  

Los ataques del gobierno a la libertad de expresión son un ejemplo más del abuso de poder en la Venezuela de Hugo Chávez, dijo Ian Vásquez, Director del Centro para la Libertad y la Prosperidad Global del Cato Institute desde Caucagua. Pero ellos hasta ahora no han logrado alterar las actividades del Cato Institute en Venezuela, y ojalá no lo harán, mientras que continuamos participando en más reuniones durante el resto de la semana.


15
May 09

Worrying Developments for Portillo Merlos

Aquí va otro caso para el procurador Baudilio Portillo Merlos:  Cato@Liberty; el blog del Cato Institute en Washington, D.C. publicó una entrada titulada Worrying Developments in Guatemala.

¿Cuánto de viáticos gastará el citado funcionario en sus viajes a la capital de los Estados Unidos de América para investigar y procesar por apología del delito al Cato?  ¿Usará el mismo viaje para procesar a The Wall Street Journal, a Time y a The Daily Beast?
Hoy, Portillo Merlos publicó un campo pagado en el que amenazó con procesar a quienes difundan las denuncias de Rodrigo Rosenberg. 

24
Ene 09

Amigos blogueros latinoamericanos en Guate

Mis amigos Gabriela Calderón y Juan Carlos Hidalgo, blogueros ecuatoriana y tico, se encuentran en Guatemala para participar en Universidad Elcato-Francisco Marroquín.

Esta actividad reune a 61 intelectuales jóvenes latinoamericanos y a personajes de la talla de Manuel F. Ayau, Enrique Ghersi, Carlos Alberto Montaner, Carlos Sabino, Roberto Blum, Alfredo Bullard, Martín Krause, y otros. ¿Qué nos une? ¡La filosofía de la libertad!


01
Oct 08

AIPE: Una magnífica fuente de información

La Agencia Interamericana de Prensa Económica es una magnífica fuente de información. AIPE, fundada en 1991, sirve a periódicos en español en América Latina, Estados Unidos y España. Más de 675 economistas, analistas políticos, periodistas, historiadores y abogados han colaborado con la agencia, la cual se especializa en la interpretación y análisis de los acontecimientos económicos y políticos de la región, informando al lector de periódicos cómo los titulares lo afectan a él, a su familia y a su bolsillo.

Entre sus columnistas y analistas se encuentran Alberto Benegas Lynch (h), Alberto Mansueti, Carlos Sabino, Enrique Ghersi, Gabriela Calderón, Gary S. Becker (Premio Nobel), Luis Pazos, Manuel F. Ayau, Martin Krause, Richard Rahn, Roberto Salinas León, Ron Paul y Tibor R. Machan.

La dirige Carlos Ball; que es académico asociado del Cato Institute y miembro Mont Pèlerin Society. Fue gerente general del diario La Verdad, de Venezuela y director general de El Diario de Caracas, senior fellow de la Heritage Foundation y primer vicepresidente de la Philadelphia Society. Estudios: B.S., M.B.A., Boston University.

He aquí dos artículos recientes de Carlos:

Trágica falla

Los republicanos merecen perder, pero


19
Jun 08

¡Feliz cumpleaños, LibreMente!

Este mes LibreMente cumple su primer año de vida.

Durante sus primeros 12 meses de vida el blog, en español, de el Cato Institute ha contado con 108 posteos por parte de 15 colaboradores de distintos países de Latinoamérica como también de España.

Su editora, la ecuatoriana Gabriela Calderón, cuenta que “Los que escriben en LibreMente, ademas de ser de distintos países, representan a distintas generaciones teniendo desde 24 años de edad hasta mas de 80. Hasta donde sabemos no existe otro blog en español con esta diversidad y calidad de escritores discutiendo la importancia de la libertad y cómo es afectada por lo que ocurre día a día”.

Tengo a honra ser parte de ese equipo y celebro con el correspondiente vaso de vino el primer aniversario de LibreMente.


18
Jun 08

10 años de mi experiencia Humphrey

No quiero que pase junio sin celebrar los 10 años de que regresé de mi experiencia Humphrey en la University of Maryland at College Park.

Lo bueno de la beca Humphrey es que no sólo tiene un importante componente académico; sino que permite y favorece una actividad extracurricular intensa. Entre mis profesores se contaban Nan Robertson y Bill Eaton, ganadores de premios Pulitzer. Como parte de mis estudios aprendí a hacer sitios Web y como consecuencia tuve la oportunidad de ser el padre de elcato.org, durante la pasantía que es parte del Programa.

College Park y Silverspring (la ciudad donde yo vivía) quedan junto a Washington DC; y esa es una ciudad para periodistas. No había día en que me quedara en casa; porque si es que no iba a la Universidad nunca me faltaba qué hacer en el Newseum, en el Freedom Forum, en el Interantional Center for Journalists, en el National Press Club, o en la vastísima Smithsonian Institution, para mencionar sólo unas de las posibilidades.

En esas andanzas asistí a conferencias y pude saludar a personajes como Steve Forbes, Bud Grace, Lech Walesa, Jack Schmid y Gene Cernan que fueron los últimos astronautas en la Luna, Steve Jobs, Vaclav Klaus y por lo menos una docena más.

La experiencia Humphrey hizo aportaciones muy valiosas para mi crecimiento integral, tales como los crab cakes, los soft shell crabs y las cebollas vidalia, que no conocía antes. Me dejó amigos entrañables como los Lozano, los Gutiérrez, los Vegarra, y muchos más; incluidos mis compañeros de Programa, mis exjefes y excompañeros en Cato y mis compañeros de parranda.

Diez años después de que regresé, puedo decir que los 9 meses que pasé allá fueron de lo más extraordinario y bueno que he disfrutado en la vida.