13
Feb 17

Adiós a Humberto Preti

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El periodismo de opinión y el gran diálogo nacional perdieron a un defensor valiente de los derechos individuales y de la igualdad de todos ante ley -así como del estado de derecho- pues ayer falleció el columnista, escritor, empresario y dirigente empresarial, Humberto Preti.  Conocía, como pocos, los temas agrícolas y agrarios.

La noticia está en la página 6 de Prensa Libre de hoy.

Algunas de sus columnas fueron:

Además de columnista, en Prensa Libre, Humberto era novelista y fue autor de Opera al nuevo mundo.

La foto es de Prensa Libre.


10
Jun 15

Luisfi en Amazon y para Kindle

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Una recopilación de algunas de mis columnas fue gentilmente publicada por Editorial Episteme y ya la puedes adquirir en Amazon, para Kindle.  Y pronto estará disponible físicamente también.   El título del libro es Guatemala. El mundo no volvió a ser el mismo.

La recopilación incluye temas de ética, jurídicos y económicos, así como costumbristas, desde le perspectiva de este observador de la acción humana.  La versión impresa incluirá fotografías por yours truly.  Al perpetrar esas  columnas -en un espacio políticamente incorrecto- comparto con mis lectores algunas reflexiones y experiencias en busca de lo que es bueno, lo que es bello y lo que es pacífico. Los artículos incluidos en el librito han sido publicadas principalmente en elPeriódico.

La Editorial Episteme ha publicado libros de pensadores a los que admiro mucho, como Warren Orbaugh y Carlos Sabino.

Estoy consciente de que publicar una recopilación de columnas no es exactamente escribir un libro; pero me alegra mucho que Guatemala. El mundo no volvió a ser el mismo ande por ahí. Ojalá que alguien se tope con él y que ese hecho, quizás de serendipia, acerque a esa persona a la filosofía de la libertad.  Me gustaría que el acto de leer el libro invitara al lector a conocer la filosofía objetivista, a leer las obras de Ludwig von Mises, y a desconfiar del poder y de los poderosos.  Que los invitara a desconfiar del misticismo, de la irracionalidad, del colectivismo y del altruismo.

Muchas gracias a Antón Toursinov y a Editorial Episteme.


23
Jul 14

Adiós al periodista Carlos Ball

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Carlos Ball, fundador de la Agencia Inter-Americana de Prensa Económica, que distribuía artículos periodísticos y de opinión por los liberales clásicos más destacados de América Latina, murió  a la edad de 75 años luego de una vida dedicada a ganar la batalla de las ideas.

Oí de Carlos Ball durante mi internship en el Cato Institute porque él y AIPE tradujeron todos los artículos que sirvieron para hacer elcato.org que fue el proyecto a mi cargo.  Cuando yo era editor de Opinión, en el diario Siglo Veintiuno, varias veces intentamos integrar las plumas del AIPE en el elenco de columnistas; pero había otras prioridades y nunca fue posible.  Más tarde lo conocí -en persona- durante el primer Freedom Fest, en Las Vegas.  Y ahora siento mucho su partida.

Puedes leer  artículos de Carlos Ball en español aquí y algunos artículos de él en inglés aquí; y los artículos de AIPE se encuentran en la Hoover Institution; Carlos Ball tradujo y distribuyó -para el mundo hispanohablante- artículos de Milton Friedman, Gary Becker, James Buchanan y otros liberales distinguidos. Cuando Carlos Ball cerró AIPE, en 2010, había distribuido 8,788 columnas de opinión de 734 autores, relata Ian Vásquez, del Cato Institute.

Carlos Ball -venezolano- fue co fundador del Centro de Divulgación del Conocimiento Económico para la Libertad que es un centro de pensamiento  que recién celebró su XXX aniversario a pesar del acoso del régimen de Hugo Chávez, Nicolás Maduro y Diosdado Cabello. Carlos fue un héroe de la libertad. En los años 80 fue editor de El diario de Caracas y en 1987 denunció los ataques a la libertad de prensa por parte del presidente Jaime Lusinchi.  A raíz de esas denuncias, Lusinchi exigió que el Editor fuera despedido del periódico y puso ese despido como condición para renovar la licencia del canal de televisión RCTV , que era parte de la misma empresa de medios masivos de comunicación. Ball fue despedido y el gobierno procedió penalmente contra él. En esa ocasión el juez que presidía el tribunal explicó: Tengo instrucciones de arriba. Ball abandonó el país y se mudó a Florida, desde donde operaba la AIPE.

Van para doña Anita, su esposa, mi sentido pésame y un abrazo.

La foto es del artículo de Ian Vasquez en el blog Libremente.


21
Feb 14

El equipo de Libertópolis ya está en Caracas

Venezuela-libertopolis

El equipo periodístico de Libertópolis ya está en Caracas para traernos información y perspectivas de primera mano.  Marta Yolanda Díaz-Durán y Jorge Jacobs  llegaron a la capital de Venezuela hace poco menos de una hora; y el primer reporte de Marta Yolanda dice: Ya estamos en Caracas. Pasamos a la Plaza Altamira. Empieza la manifestación de hoy. Vamos al cacerolazo.

Hoy, a las 6:00 p.m. (Central Time) y durante el programa Contravía PM habrá una transmisión especial desde Venezuela.

El de Libertópolis es el único equipo de un medio de comunicacion chapín que envía fotos y reportes desde las calles de Caracas.

Puedes seguirlos por medio de:

#libertapp

@libertopolis

@mydda

@jjliber

Facebook: mylibertas y jjliber


20
Feb 14

Como grabar una revolución y protegerte

Imagen de previsualización de YouTube

Mira lo que encontré gracias a @md30:  Como grabar una revolución y protegerte.  Me parece muy ilustrativo y útil, bien explicado. Lástima que es elaborado por los Occupy; pero si uno hace a un lado ese detalle, ciertamente es buen material para quienes participan en manifestaciones que se tornan violentas y quieren generar y compartir vídeo e imágenes que sean útiles.

Con los medios de comunicación masivos cada vez menos relevantes –o cada vez mas indiferentes, como en Venezuela– son los ciudadanos con sus teléfonos y por medio de las redes sociales y los blogs quienes alimentan de información al gran público.

Consejos como:

Grabar y tomar fotos con el teléfono horizontal, en vez de vertical.

Enviar las imágenes con lugar, fecha y hora.

Grabar y tomar fotos en equipo y protegiéndose unos a otros.

Esos consejos son oro puro.


07
Oct 13

¡”Carpe Diem” cumple 7 años en el ciberespacio!

¡Carpe Diem está de fiesta! En este espacio, de periodismo de reflexión por la libertad y la razón, celebro 7 años de publicar el blog, casi a diario.   ¡Hay 6,101 entradas!

Una vez más es tiempo de darles las gracias los miles a los visitantes, y a los que dejan comentarios (siempre que tengan la bonhomía de identificarse y que no insulten a las personas a las que les tengo cariño y respeto). Gracias a los que están suscritos y a los que leen las entradas en Facebook y en Twitter.  Gracias a los que se ríen, se enojan y lloran conmigo.  Gracias a los que me mandan enlaces, fotos, vídeos y otros materiales.

En 7 años de bloguear he aprendido un montón y no es fácil enfrentarse todos los días a un público exigente.  Unos porque con ellos comparto valores y detectan cuando incurro en inconsistencias; y otros porque no comparto valores con ellos y me exigen que piense mejor mis argumentos.

Estas son las entradas más visitadas en los últimos 30 días:

La otra perspectiva de Arbenz | Luis Figueroa CARPE DIEM

Bombazo en el parque central. (No apto para todo público) | Luis Figueroa CARPE DIEM

Así operan los asaltantes | Luis Figueroa CARPE DIEM

Jesuitas y guerrilla, ¿alianza y conflicto vivo? | Luis Figueroa CARPE DIEM

Llamado de atención al Ejército | Luis Figueroa CARPE DIEM

Gracias a Carpe Diem, en 2011 tuve la dicha de ser invitado al encuentro de la Association of Private Enterprise Education que se celebró en Nassau, Bahamas; y ahí participé en el foro titulado The Institutional Evolution of the Blogosphrerejunto a blogueros muy distinguidos y respetados.

Al año siguiente, en Indianapolis y gracias al Liberty Fund, participé en el coloquio titulado Liberty, Public Policy and the Blogosphere.

Este blog nació porque pensé que era bueno publicar mi columna  en un rincón propio del ciberespacio.  Actualmente, mi columna es publicada todos los viernes por el diario guatemalteco  El Periódico  Existe porque, en Filosofía: quién la necesita, mi filósofa favorita, Ayn Rand recomendó:  Si a usted le interesa seriamente luchar por un mundo mejor, empiece por identificar la naturaleza del problema.  La batalla es ante todo intelectual (filosófica)…en una batalla intelectual, no es preciso convertir a todo el mundo.  La historia fue hecha por minorías, o, más precisamente, por movimientos intelectuales los cuales son hechos por minorías…No deje pasar una oportunidad para expresar sus puntos de vista sobre las cuestiones importantes…Si alguna vez se implanta una dictadura en este país, será por la negligencia de aquellos que guardaron silencio.  Mi primera columna, en un diario, fue publicada en Prensa Libre, en 1987; empero, no fue hasta ca. 1993 que empezó a ser publicada, con regularidad, en el diario Siglo Veintiuno.

Carpe Diem significa Apodérate del día y resume bien mi visión del mundo. La libertad es el valor fundamental que guía mi vida y mis reflexiones en este espacio. Vivo en Guatemala, un país que aún está por ser construido y en el que los derechos individuales y la igualdad ante la ley tienen una existencia precaria. Por eso, aquellos son mis temas favoritos para estos comentarios. Con todo y todo, este espacio existe al amparo del artículo 35 de la Constitución de la República; y del 19 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos (por si acaso), en ejercicio de mi libertad de expresión. Me gustan la cocina, la lectura y la compañia de mi famila y de mis amigos. También me gusta pasar tiempo conociendo mi país y a su gente. Al perpetrar Carpe Diem -un espacio políticamente incorrecto- comparto con mis lectores algunas reflexiones y experiencias en busca de lo que es bueno, lo que es bello y lo que es pacífico. ¡Por la libertad y la razón!

¡Gracias por visitar Carpe Diem!


26
Sep 13

¿Y si las motos se aparean a los autos?

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La gente alega por alegar.  Desde el martes pasado no te imaginas la cantidad de gente que ha venido a comentar conmigo -unas veces con sobriedad y otras veces de forma muy airada- el titular de Prensa Libre que dice Prohiben a motos aparearse a autos.  ¡La gente cree que aparearse sólo se refiere al acto de juntar las hembras de los animales con los machos para que críen! Hasta hubo bromas al respecto en Facebook.

Nótese que el titular dice aparearse a autos, no aparearse con autos. Eso debería haberles dado una pista a los más vivos de entre los críticos. Luego, ¿a ninguno se le ocurrió consultar el amansaburros para averiguar qué, exactamente quiere decir aparear?

Cuando ví el titular corrí a buscar los diccionarios de uso Vox y María Moliner que hay a mi alcance en mi oficina y me encontré con que sólo la tercera acepción de la palabra controversial se refería al coito entre animales; y que las primeras acepciones correspondían al contexto de los autos y las motos (se refieren a juntar una cosa con otra para que queden iguales, o a juntar cosas para que formen par).   ¿Por qué no acudí al de la Real Académia? Porque recuerdo que mi maestro, Salvador Aguado-Andreut decía que los diccionarios de uso eran apropiados para  referencia de escritores como  literatos y periodistas porque recogían el significado ordinario y no académico de las palabras en contextos usuales.  El titular no es incorrecto; pero está claro que la gente lee lo que quiere leer.

Alguien me comentó que el titular no era atinado porque la gente no lo entendía; pero aún en este caso, en el de que la mayoría de lectores tienen vocabularios muy limitados, a mí me gusta la idea de que de cuando en cuando los medios de comunicación les eleven la barra a sus lectores.  Se bien que la mayoría de la gente puede andar por la vida con un vocabulario de 300 palabras; pero…¿qué mal les puede hacer conocer una más?  La vez pasada un lector de este espacio criticó que yo usara la palabra gurrumino, con el argumento de que nadie conoce esa palabra. Y yo pienso que es una palabra encantadora, que enriquece el vocabulario de quienes la conocen.  Amo las palabras y mientras más conozco, mejor. No creo que otros estén obligados a compartir mi pasión por las palabras; pero no creo que eso deba impedirme ofrecerles las que conozco a quienes quieran conocerlas.  Y creo que igual cosa pasa con el conocimiento de más acepciones y usos de las palabras.  Uno se enriquece si -si quiere enriquecerse- cuando conoce más acepciones y usos de palabras que ya conocía.

Por cierto…¿te da curiosidad qué dice el diccionario de la Real Academia Española sobre la palabra aparear?

1. tr. Arreglar o ajustar una cosa con otra, de forma que queden iguales.

2. tr. Unir o juntar una cosa con otra, formando par. U. t. c. prnl.

3. tr. Juntar las hembras de los animales con los machos para que críen. U. t. c. prnl.

Lo mismo que dicen el Vox y el de María Moliner.  Yo digo que mucha gente alega por alegar y que mucha gente se deja llevar más por sus prejuicios, que por las evidencias.  Y digo que esto es muy malo para la calidad de los debates.


21
May 13

“Todas las familias están con la guerrilla”

A la exguerrilla no le gusta que se hable de este tema; pero si nos interesa la verdad histórica, yo creo que un cajón que no debe quedar inexplorado: La Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalateca, y el Ejército Guerrillero de los Pobres les llevaron la guerra a los Ixiles.  Como parte de una estrategia enraizada en el Viet Cong, la idea era involucrar a los jóvenes y a sus familias en la aventura guerrillera y usarlos para derrotar al ejército, tomar el poder y establecer la dictadura del proletariado.

Los comunicados del EGP concluían con exhortaciones vehementes como: ¡A impulsar las luchas reivindicativas, la autodefensa y la guerra de guerrillas revolucionaria!  ¡A impulsar la guerra revolucionaria que nos conducirá a la toma del poder! ¡Hasta la victoria siempre! El Partido Guatemalteco del Trabajo concluía con ¡Por Guatemala, la revolución y el socialismo!

Cuento esto porque se me había pasado, inadvertido, lo que nos cuenta hoy José Raúl González en su columna: El EGP estimaba que todas las familias están con la guerrilla.  Dicha frase fue tomada de un manual hallado en un guerrillero muerto; y sospecho que la guerrilla estaba fanfarroneando, o estaba engañada; porque por las expresiones de muchos ixiles, sabemos que eso no era cierto.  No era cierto entre los ixiles, ni lo era entre otros grupos más numerosos.  Sin embargo era lo que la guerrilla necesitaba y lo que quería creer.  Servía a sus intereses la ilusión de que lidereaban una insurrección popular y generalizada.  Y servía a sus intereses -por ejemplo- que un grupo relativamente pequeño y concentrado en un área remota del país diera la impresión de que estaba totalmente involucrado en la revolución.  Así resultó que la mayoría de víctimas en esa región coincide con el grupo étnico que mayoritariamente habita en esa región. Pero no por su étnia, sino porque la guerrilla las había involucrado -voluntariamente, o por la fuerza de la imposición- en su lucha por el poder.

Es un crimen lo que hizo la guerrilla; y gracias a la mala fe de Fernando del Rincón, de CNN, se confirma, from the horses mouth, la relación que la guerrilla tenía con las familias indígenas a las que usaba como carne de cañón.


18
Feb 13

Libertad de expresión, “Plaza pública”, e impostura

Estoy de acuerdo con la idea de que los medios de comunicación -incluidos los masivos- existen para el ejercicio de la libertad de expresión de sus propietarios; y por eso creo que no se debe limitar la existencia de medios de comunicación.  The more, the merrier; porque así los hay para todos los gustos.  Creo, también -pero esta es una consideración más mercadológica, que de otra naturaleza- que a los medios de comunicación que tienen pretensiones de ser masivos, les conviene ser diversos.  Y a los usuarios nos conviene que compitan.

Estoy convencido de que cuando los propietarios de un medio de comunicación deciden publicar algo, o no, lo que hacen es ejercer su derecho de propiedad y que esa decisión no constituye censura.  El propietario tiene derecho a decidir qué ideas va a apoyar con sus recursos, y qué ideas no.  Y ya que hay ideas buenas, e ideas malas, no considero que sea algo virtuoso financiar, o apoyar la diseminación de las ideas malas.  Es más, creo que eso es intrínsecamente malo.  El buen periodismo debe ser objetivo; pero…¿tiene que ser imparcial?

Dicho lo anterior no me parece que Plaza pública haya cometido censura cuando su director, Martín Rodríguez tomó la decisión de quitar una columna de opinión y cerrar el blog: La vida parcialmente examinada, compartido por Walda Salazar y Oscar Pineda.  El director de aquel medio actuó en defensa de los intereses de los propietarios del diario y de sus patrocinadores.  El diario es de los jesuitas y estos tienen derecho a pedirles a sus empleados y a sus colaboradores que no critiquen a la Compañía, ni al Papa, ni al Vaticano.

Y hasta aquí llegaría la cosa si no fuera porque Plaza pública se presenta como paladín de la libertad de expresión sin compromisos con los poderes, ni con los patrocinadores o anunciantes.  Con respecto a la relación entre el periodismo y los patrocinadores, el 9 de marzo de 2012 el diario publicó un editorial titulado El periodismo y la censura empresarial.  En esa pieza el diario afirmó que  uno de los problemas más profundos de la libertad de expresión en una democracia y la consideración del derecho a la información como un bien público para la sociedad de Guatemala y Centroamérica: la censura empresarial y la autocensura de los medios.

“Plaza pública” surgió…porque un grupo de periodistas estábamos frustrados con los límites a la libertad de expresión y de prensa que existen en los medios tradicionales a la hora de abordar …el papel del sector privado en nuestro país.

Los periodistas y los medios en Guatemala nos legaron en 25 años una democracia en la que le perdieron el miedo a fiscalizar a los políticos y a los militares, pero nos heredaron también una gran deuda en cuanto a describirnos al resto de poderes en la sociedad, empezando por los más poderosos, los empresarios. Y es que, contrario a las restricciones imaginarias construidas por el discurso conservador, la cosa pública, el interés público, eso que debe ser discutido y abordado por una sociedad, no se limita a las acciones y a los actores del Estado.

En la democracia guatemalteca y su libertad de expresión –abortada en el siglo XX y amordazada desde el Estado al amparo de la elite conservadora– es comprensible que la alerta permanente para evitar censuras dirija sus reflectores a los políticos y al Estado. No está de más.

Pero desde esta tribuna…queremos apuntar otros reflectores hacia la censura que ejerce fuera de micrófonos parte del sector privado sobre el periodismo en Guatemala y que no tiene que ver con la línea editorial de los medios, línea que en muchos casos, da buen y legítimo cobijo a los intereses patronales. Es algo cotidiano que ante un cuestionamiento de parte de un reportero, un empresario llame al dueño del medio para vetar artículos que considera que pueden afectar a las aspiraciones de su empresas, o de sus amigos, casi siempre con éxito. O incluso llegar al extremo de que telefónicas tengan el poder de vetar cartas de los lectores que sean críticas con sus servicios.

En aquellas líneas, Plaza pública daba la impresión de ser un medio que estaría libre de la censura, o autocensura que supuestamente ejercen los poderosos, los dueños, los anunciantes y los patrocinadores.  Daba la impresión de que se erigía frente a los lectores un medio de comunicación al que no frustrarían los límites a la libertad de expresión que ejercen los poderosos y los conservadores.  Daba la impresión de que sus reflectores no iban a apuntar sólo a las acciones de los políticos y del estado, sino que iban a ser de más amplio espectro.  Daba la impresión de que ninguno de sus colaboradores iba a recibir llamada alguna de propietario alguno  para vetar artículos que perjudicaran sus intereses, o los de sus amigos.  Y daba la impresión de que, si eso llegara a suceder, el que llamara no iba a tener éxito.

Pero qué va.  Ahí está que no.  Ahí está que era impostura.  Ahí está que a Plaza pública, como a cualquier otro medio de comunicación masivo, tiene que pensar dos veces si se mete con sus propietarios, con sus intereses, con los amigos de sus propietarios, con los socios de sus propietarios, ni con sus intereses.  Y si se mete…tiene que enfrentar las consecuencias.

Más valiente y cabal hubiera sido que Plaza pública fuera sido objetivo y que no se hubiera puesto ínfulas de paladín contra los poderes, ni contra los intereses de los propietarios y patrocinadores de otros medios.  Mejor hubiera sido que, desde el principio, hubieran dicho que aunque no reconocían el derecho que los anunciantes tienen de decir que ideas patrocinan y qué ideas no patrocinan, si reconocían la facultad de los jesuitas a decidir qué ideas patrocinan y qué ideas no.  Hubieran dicho, desde el principio, que no creían que los propietarios y anunciantes de otros medios tuvieran el derecho de negarle espacio y tiempo a nadie; pero que esa creencia exceptuaba a los jesuitas, al Papa, al Vaticano y a sus intereses.  Así la gente no se hubiera confundido y las cosas hubieran sido claras, respetuosas y transparentes; sobre todo para sus lectores, y también para Salazar, Pineda y otros colaboradores.

Al final de cuentas Plaza pública no va a morder la mano que le da de comer; porque si lo hace, y ad majorem dei gloriam, un jesuita va a llamar a Martín para recordarle que en ese medio no se debe criticar a los dueños, ni a los patrocinadores.


01
Oct 12

¡Libertópolis en la 102.1 FM!

A partir de hoy tus programas favoritos de Libertópolis están en la 102.1 FM.  No te pierdas Así es la vida, Todo a pulmón, Más negocios, Contravía, Ecléctico, Bohemio y Electrópolis.

No se te olvide programar la nueva frecuencia en el radio de tu auto y en todos tus gadgets.

¡Felicitaciones a todo el equipo por el cambio!