04
Nov 15

Instrumentos de Claudio Urrutia; y el Mapa en relieve

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El Mapa en relieve, además de ser un monumento a Guatemala, es una cátedra de geografía dictada objetivamente al aire libre por su autor; desde el centro de alguna estrella, o posiblemente con rayos de sol sobre un pizarrón de grama verde que simboliza la magnífica presencia de nuestra naturaleza mil veces pródiga, dijo el presidente Manuel Estrada Cabrera, el 29 de octubre de 1905 al inaugurar aquella obra prodigiosa de Francisco Vela y Claudio Urrutia.

En la Biblioteca Ludwig von Mises, de la Universidad Francisco Marroquín hay una exhibición de instrumentos y herramientas que pertenecían al ingeniero Claudio Urrutia, todos de principios del siglo XX.  Si te fascinan este tipo de cosas te va a encantar la exposición.  La entrada es gratuita de lunes a sábado.  Entre semana de 7:00 a.m. a 8:00 p.m. y el sábado de 8:00 a.m. a 12:00 m.

En la foto se observan un telescópio sextante, binoculares y una cámara fotográfica.

En el Libro de oro del Mapa en relieve, Carlos E. Prahl R. escribió: En el mapa en relieve…no sólo están presentes las ciencias de cálculos y medidas, y otros aditamentos coadyuvantes; sino la belleza de las formas…corresponde a la representación de la realidad física con montañas, cerros, volcanes, ríos, lagos, valles, cuencas, depresiones, planicies, costas, mares, etc., realzados; y además las principales ciudades, pueblos, aldeas, puertos, carreteras, vías férreas, etc.  

No había aviones para tomar fotografías aéreas del territorio guatemalteco…ni disponía de los recursos modernos para emprender la construcción de la obra de tal magnitud.  El mapa fue construido en 18 meses con 1089 metros cuadrados, 750 yardas de tubería de plomo, 60,000 ladrillos, 25,900 quintales de cemento, concreto y mampostería.  

La base del mapa es de piedra y en los espacios ocupados por agua se colocó piedra pomez. Las curvas de nivel están hechas de ladrillo y en la capa que recubre la totalidad, se usó cemento Portland.  Las cabeceras departamentales están colocadas en escala; los caminos cincelados.  Las líneas de los ferrocarriles son de plomo, los puentes de acero y la pintura la más fina del mercado.

Claudio Urrutia fue pionero de la cartografía, en Guatemala.  En 1876 inventó la Mira Urrutia, un instrumento topográfico que patentó en Nueva York.  Sus mediciones científicas sirvieron de base para la construcción del Mapa en Relieve de Guatemala.   En 1879 inventó una de las primeras calculadoras en el mundo, misma que fue exhibida en la Exposición Mundial de París donde obtuvo la Medalla de Oro como premio.  Urrutia también desarrolló un nuevo método de cálculo topográfico, al que llamó método telegonométrico.  Utilizó la fototelemetría para sus cálculos topográficos de larga distancia.  Eastman Kodak le compró a él el Faster Shutter, que Urrutia inventó y usaba en su cámara fotográfica.

Puedes ver fotos de la construcción del mapa, aquí.


21
May 15

¡Otro toro!…en La línea y el IGSS

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Oí cuando gritaban; ¡otro toro!…la gente estaba esperando en la calle con cuchillos, alfileres grandes de sombrero, machetes y palos; cuenta Eduardo Miguel Jiménez Castillo.  Se oía un estruendo enorme de la gente pidiendo a los prisioneros para lincharlos…la gente estaba tan entretenida con las matanzas que decían; ¡otro toro, otro toro!, relata Miguel Ydigoras Fuentes. La ocasión a la que se refieren es a los linchamientos, frente al Colegio de Infantes, luego de la caída de de don Manuel Estrada Cabrera en 1920.  Los puedes leer en La época de Manuel Estrada Cabrera a través de testimonios inéditos orales.

En el contexto del destape del escándalo de defraudación aduanera conocido como La línea en el que el presunto cabecilla es el exsecretario privado de la defenestrada vice presidenta Roxana Baldetti; y en el destape de la corrupción en el Instituto Guatemalteco de Seguridad Social en el que el presunto cabecilla es el ex secretario privado del presidente Otto Pérez Molina uno tiene la impresión de que el Mandatario le está tirando toros a la opinión pública.

Al grito de #RenunciaYa a la corrupción, los ciudadanos y tributarios (los mandantes) clamamos por que se haga justicia y todos los involucrados en aquellas y otras redes notorias renuncien a sus cargos y sean procesados.  Que cumplan las penas que les corresponden y que devuelvan lo robado.  Todos los involucrados, incluido el Presidente mismo porque…¿no te hace sospechar algo el hecho de que todos sus colaboradores de confianza estén salpicados por la corrupción?  Eso sí, cuando no son la fuente misma de la corrupción.

Los primeros toros fueron el grupo que cayó el 15 de abril, justo a tiempo para la renovación del mandato de la Comisión contra la Impunidad en Guatemala. Debido a las manifestaciones ciudadanas, físicas y en redes sociales, otro toro tuvo que ser más grueso y la jefa de Juan Carlos Monzón (el presunto líder de La línea) -la vicepresidenta Roxana Baldetti- tuvo que ser sacrificada. El toro de ayer fue el presidente del IGSS (y exsecretario privado del presidente Pérez) y los miembros de la junta directiva del seguro social, incluido el Presidente del banco central.  Los toros de hoy fueron el influyente ministro de Gobernación y otros miembros del gabinete.

La opinión pública aplaude cuando aparece otro toro; pero entre el momento en que se destapó La línea y hoy, ¿los meros, meros habrán tenido tiempo para destruir pruebas? En Guatemala uno tiene la idea de que se captura para investigar; en vez de investigar para capturar.  Para no echar a perder lo que se ha ganado, ¿tiene, la CICIG, pruebas duras contra los meros, meros la red en Aduanas y la red en el IGSS?  ¿Cuántos toros vamos a ver antes de que Otto Pérez Molina asuma su responsabilidad y dimita para someterse a la justicia?

La ilustración la tomé de Facebook.


06
May 15

El CACIF, Baldetti y la CICIG

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El Comité Coordinador de Asociaciones Agrícolas, Comerciales, Industriales y Financieras pidió la renuncia de la vicepresidenta Roxana Baldetti como consecuencia de la escanadalosa exposición de la red de corrupción en la Superintendencia de Administración Tributaria, conocida como La línea.  La cúpula empresarial también le pidió al Presidente, Otto Pérez Molina, que asuma su responsabilidad.

La parte de pedir la renuncia de la Vicepresidenta es valiosa; pero más valioso aún, es que el CACIF le pide a la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala que profundice en los alcances de La línea.  La cúpula empresarial es uno de los grupos de interés que más entusiastas se mostraron frente a la posibilidad de que fuera extendido el mandato de la CICIG.  Para la Comisión, el hecho de que el Comité le pida que exponga todos los alcances de La línea debería ser muy comprometedor.  La Comisión debería sentirse comprometida a aportar, exponer y presentar toda evidencia que tenga guardada y que apunte a explicarles a los tributarios y electores guatemaltecos quiénes estaban involucrados en aquella estructura de defraudación a todo nivel.

Para limpiar el nombre de las víctimas de la estructura de defraudación (y de chantaje) conocida como La línea, el CACIF no tiene excusa para no exigirle a su patrocinada -la CICIG- que cumpla con su mandato y ponga a disposición de la administración de justicia a los chantajistas de todos los niveles.

Cuando cayó la dictadura de Manuel Estrada Cabrera, los unionistas tenían presos, en el Colegio de Infantes, a muchos partidarios del Presidente depuestos.  Al grito de ¡Otro toro! la plebe pedía que los soltaran a la calle para lincharlos cuando corrían entre aquel centro estudiantil y la Catedral en donde obtenían asilo.  Al grito de ¡Otro toro! muchos fueron linchados. En todo este asunto, vamos a ver cuántos toros son sacrificados antes de que la CICIG presente todas las evidencias que tiene.


05
Ene 15

No,no, Knox

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Había un tiempo en el que los guatemaltecos tenían dignidad.  En 1912 el secretario de estado de los Estados Unidos, Philander C. Knox se dejó caer por Guatemala para hacer lo que hacen los procónsules cuando visitan las áreas que tienen a su cargo: Para que se hiciera la voluntad de La metrópoli.

La Historia cuenta que el gobierno de Manuel Estrada Cabrera le complicó el viaje y Knox tuvo que acortar su visita de tres días y llevar a cabo una visita indiferente y superficial.  El enviado desembarcó en el Puerdo de San José el 14 de enero de aquel año y viajó en un tren especial a la ciudad de Guatemala.  Caminó por calles rodeadas de soldados, calles cubiertas de hojas de pino y aserrín de colores con arcos de bienvenida. Estuvo tres días muy festivos preparados por Estrada Cabrera.  Hubo demostraciones militares, banquetes, baile y visitas a instituciones de caridad.  El Secretario recibió un grado honorífico de la Universidad de San Carlos y asistió a una fiesta escolar en el templo de Minerva.  Knox fracasó en su misión, esto lo puedes leer en La época de Estrada Cabrera a través de testimonios inéditos orales, por Mauricio Pinto.

Knox fue hospedado en el Palacio Yurrita, la casa que ahora ocupa el Tribunal Supremo Electoral.  Según un nieto del general Francisco Mollinedo que era muy cercano a Estrada Cabrera, su abuelo le contó que la estrategia del Presidente era la de marearle la perdiz al Secretario de estado y hacer que fracasara su misión; y por eso lo tuvo de fiesta en fiesta.  En aquellos tiempos había dignidad.

Ernesto Viteri, en la tésis de Pinto, dice: don Manuel estaba bien con los Estados Unidos; pero no era un vendepatrias, eso sí hay que reconocerlo, no era un individuo incondicional de los Estados Unidos, tenía suficiente personalidad.  En aquellos días había dignidad.  Miguel Angel Asturias recordaba que los alumnos de su colegio, el Instituto Nacional Central para Varones se negaron a desfilar delante del visitante en el templo de Minerva, se presentaron sin uniformes y en el momento oportuno gritaron No, no Knox; No, no, Knox.

En aquellos tiempos había dignidad.

¿A qué viene esto? En diciembre pasado, el Gobierno de los Estados Unidos anunció  que su apoyo a Guatemala está condicionado a que se se haga su voluntad en cuanto a seguridad ciudadana en este país y que se haga su voluntad en asuntos judiciales y políticos propios de los Guatemaltecos, específicamente en el caso del juicio contra el expresidente Efraín Ríos Montt.  Para el record, a Ríos Montt posiblemente hay que juzgarlo por otras cosas; pero no por genocidio, delito cuya tipificación no corresponde a lo que los grupos interesados quieren que corresponda.

De cualquier manera, tanto la administración de Barack Hussein Obama, como cualquier otro gobierno extranjero que pretenda imponer sus criterios en asuntos propios de los chapines, no encontrarán ahora quien les cante su No, no Knox; ni quien le de su entretenete camote como en tiempos de don Manuel.  Ahora queda poca dignidad, y abunda el serivilismo.  ¡Hasta la intervención directa de una embajada, o dos, o tres, es bienvenida, si sirve a los intereses del establishment y de la nefasta oligarquía de los derechos humanos.

Y en última instancia si te interesa el tema de cómo es que la ayuda para el desarrollo y la ayuda exterior son lastre para los países como Guatemala, seguramente te interesan estos libros:

The Lords of Poverty, por Graham Hancock

El espejismo humanitario, por Jordi Raich

ONU historia de la corrupción, por Eric Frattini

The Impoverishing Effects of Foreign Aid, por Manuel F.  Ayau

Este no hay modo que lo lea; pero me lo han recomendado mucho: Blanco bueno necesita negro pobre, por Gustau Nerín.

¡Quédense con su ayuda…y dejen de actuar como imperio!

Foto: Philander C Knox-H&E por Harris & Ewing.  De dominio público via Wikimedia Commons.


18
May 14

Cadillac para el ejército de Guatemala

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Mira lo que encontró mi sobrino, Luis Andrés: Un cádillac diseñado para el ejército de Guatemala en 1915.  La foto es parte de la George Grantham Bain Collection, en la Library of Congress.

A un costado del vehículo se lee: Gobierno de Guatemala y el presidente de la República era, entonces, Manuel Estrada Cabrera.


11
Abr 12

La paternidad, o maternidad soltera no es abuso infantil

Cuando uno cree que lo vio todo aparecen cosas como esta:  Glenn Grothman, senador estatal en Wisconsin, propuso una ley que declararía, como un factor de abuso infantil, el ser padre soltero, o madre soltera.

Eso me recordó que cuando a principios del siglo XX,  Manuel Estrada Cabrera fundó el Asilo Joaquina, para acoger madres solteras, los cachurecos chapines de aquel entonces lo llamó alcahueta del bastardismo. Pero está visto, claro, que en todas partes de cuecen habas y que ni el tiempo, ni el espacio son límites, ni obstáculos para el conservadurismo más obtuso.

Grothman, por cierto, dice cosas como que las mujeres ganan menos porque el dinero es más importante para los hombres.

El Asilo Joaquina, en la ciudad de Guatemala, se hallaba donde hoy está el Estado Mayor del Ejército y donde -hata el terremoto de 1976- estuvo el Hospital Militar.  Una vez, por cierto, oí que en ese predio había habido un cementerio antes de que ahí fuera construido el Asilo.  ¿Alguien sabe si es cierto?


16
Feb 11

Los templos de Minerva

Haz clic en la foto para ver más fotos

Los templos de Minerva eran el escenario principal para las Fiestas de Minerva o Minervalias, con las que el presidente Manuel Estrada Cabrera celebraba a la juventud estudiosa.   Desde su creación -en 1899- las fiestas de Minerva eran la máxima celebración de carácter nacional y había templos a la diosa romana de la sabiduría en muchos departamentos del país.  El de la ciudad de Guatemala era el más suntuoso y fue dinamitado durante la administración de Jacobo Arbenz, cuando el alcalde de la ciudad era Juan Luis Lizarralde.  Los de Quetzaltenango, la ciudad natal de Estrada Cabrera, y de Barberena están muy bien cuidados y los visité recientemente.

Se que quedan en pie los de Chiquimula, Huehuetenango y Salamá, pero esos no los conozco; y también lo hubo en La Antigua.

Las Minervalias incluían deportes, arte, ciencia y tecnología. Según reportes de la época, no parecían sólo fiestas de propaganda para exaltar la persona del señor presidente, sino que eran una expresión “culta y civilizada” del progreso y del régimen.


28
Oct 10

Se lava la carita con agua y con jabón

Ahora que leo que María Encarnación Mejía, Fiscal General a.i., limpió las quejas que había en su contra antes de postularse para ocupar el cargo de forma permanente, me acordé de la canción de Pin Pon que dice:

Pin Pon es un muñeco de cara de cartón,

se lava la carita con agua y con jabón.

Me acordé, también, de que una vez leí -y quién sabe dónde- que el dictador Justo Rufino Barrios había sido inscrito como J. Rufino Barrios y que la J era por José; pero que él, cuando ya estaba en el poder, se mandó a cambiar el José por Justo.  Vaya usted a saber.  A lo mejor alguien nos cuenta si esta historia es cierta, o no.

Me acordé, también de que también leí que Julián Raymundo Riveiro y Jacinto, arzobispo de Guatemala, le arregló la partida de bautismo al dictador Manuel Estrada Cabrera para resolver con un borrón el tema de que era hijo fuera de matrimonio.  Esa historia la cuenta Pedro Arce y Valladares en La época de Manuel Estrada Cabrera a través de testimonios inéditos orales, por Mauricio Pinto.

No es extraño, pues, que quienes puedan, arreglen las cosas de acuerdo con sus intereses.  Lo que está por verse es si es correcto en el caso de la Fiscal.


23
Abr 10

Fotos de las Fiestas de Minerva

Con las Fiestas de Minerva o Minervalias, el presidente Manuel Estrada Cabrera celebraba a la juventud estudiosa; y desde su creación -en 19899 por sugerencia de Rafael Spínola- eran la máxima celebración de carácter nacional. Las Minervalias incluían deportes, arte, ciencia y tecnología. No parecían sólo fiestas de propaganda para exaltar la persona del señor presidente, sino que eran una expresión culta y civilizada del progreso y del régimen.

Mis abuelas y bisabuela me contaban historias de sus participaciones en estas celebraciones; y cuando veo las fotos, casi las oigo relatar cómo disfrutaban de la festividad.

En La época de Manuel Estrada Cabrera a través de testimonios orales inéditos, por Mauricio Pinto, se lee que las fiestas eran todo un acontecimiento que se iniciaba con actividades con el desayuno de los alumnos en las escuelas, que era gratuito, lucían el uniforme nuevo, se bailaba, marchaban y para finalizar, los participantes en el desfile recibían refrescos. El desayuno era de tamal, chocolate y panes franceses; y al concluir, a los niños les daban cinco pesos en almuerzo y el consabido refresco que seguramente era una gaseosa conocida como chibola.

Según Epaminondas Quintana, en la obra citada, Estrada creó las Fiestas de Minerva para agradecerles a los maestros y a los alumnos el trabajo que hacían, y pare elevar y aplaudir y hacer la educación como algo importante; y Carlos Samayoa cuenta que la intelectualidad de Guatemala sucumbió ante el atractivo de las fiestas a la diosa sabiduría y era frecuente la participación en ellas de renombrados escritores…y en general de los más granado de la sociedad de entonces…y en su tiempo vinieron a Guatemala ilustres escritores como José Santos Chocano, Porfirio Barba Jacob y Rubén Darío.

En Minerva y La Palma, el enigma de don Manuel, Catherine Rendón cuenta que el Templo de Minerva era un lugar popular para reuniones y paseos que, con cierta frecuencia, concluían en el cercano restaurante “Carissimi”; y relata, con respecto a las Minervalias, que la mayoría de los que las vivieron las recordaban con mucho cariño. Dice, Rendón, que los templos le servían a don Manuel para exportar su imagen de déspota ilustrado, especialmente en los Estados Unidos de América y Europa, puesto que quería inspirarles confianza para que invirtieran en Guatemala. En casa, dice Rendón, los templos sirvieron para asegurar el orden público y la lealtad a la persona del dictador.

En Conozca a Estrada Cabrara, por Héctor Gálvez, el Templo de Minerva es descrito como un bello y severo edificio, estaba construido como el Partenón de Atenas, sólidamente con elevadas columnas y elegante friso. En el interior y en la parte alta podían verse elegantes medallones que ostentaban los bustos de nuestros grandes hombres -en bajo relieve- que sobresalían en las bellas letras y sobre todo en su amor y dedicación por la enseñanza.

El Templo de Minerva de la ciudad de Guatemala, por cierto, fue dinamitado por el gobierno revolucionario de Jacobo Arbenz. El editorial de El Impacto, del 30 de mayo de 1953 relata que aquella destrucción…no tiene explicación, no se justificará nunca. No hacía daño a nadie, remataba elegantemente [la Avenida Simeón Cañas] y fue lo que durante mucho tiempo nos enorgulleció como país de cultura, aunque en realidad nuestra cultura está muy atrasada….un quezalteco ilustre lo mandó construir con el más noble de los fines; otro quezalteco minúsculo lo dinamitó.

Las fotos son de la revista Electra, de noviembre de 1908, que me prestó el cuate Mario Zebadúa.

22
Oct 09

Fiestas, ferias y otras celebraciones del poder

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El 21 de noviembre de 1905 Manuel Estrada Cabrera celebró su cumpleaños durante una nueva Minervalia. El dictador tenía motivos para festejar porque había sido reelecto para el segundo período de su régimen que se prolongó hasta 1920. Con las fiestas de Minerva, Estrada Cabrera celebraba a la juventud estudiosa y desde su creación -en 19899- eran la máxima celebración de carácter nacional. Las Minervalias incluían deportes, arte, ciencia y tecnología. No parecían sólo fiestas de propaganda para exaltar la persona del señor presidente, sino que eran una expresión culta y civilizada del progreso y del régimen.

Años más tarde, el dictador Jorge Ubico estableció la Feria de noviembre para celebrar su régimen. Dicha feria se celebraba en el sector Sur de la Finca La Aurora con juegos mecánicos, hipódromo, salones de exposiciones y otras diversiones que eran famosas en toda América Latina. En su concha acústica actuaron los mejores artistas nacionales y extranjeros. Fue para la feria de 1937 que Mario Monteforte Toledo trajo a los lacandones de Petén para exhibirlos en el pueblo indígena de la feria. La Feria de noviembre era un acontecimiento singular en la pequeña ciudad de Guatemala.

Los Colom ya tienen su Minervalia y su Fiesta de Noviembre -sólo que la han bautizado Fiestas de Octubre-. El esquema es el mismo: artes, deportes y ciencias…para hacerse propaganda y exaltar el poder. Ya hay una Avenida de La Revolución, hubo artistas locales y extranjeros, y hubo actividades académicas como conferencias con temas como La nueva izquierda en América LatinaEl giro de las izquierdas en América LatinaLas izquierdas en CentroaméricaEl futuro de las izquierdas, y Pasado y futuro de los proyectos socialistas, entre otros.

Recientemente China celebró sus éxitos y exaltó su fuerza , al cumplirse los 60 años del régimen comunista. En un discurso pronunciado en la terraza de la Puerta de Paz Celeste, Hu Jintao saludó el renacimiento de China. Hoy, una China socialista, frente a la modernización, al mundo y al futuro, se mantiene firmemente de pie en el Este, afirmó el presidente de la República y secretario general del Partido.

La foto es de mi bisabuela Adela o Mami, y su amiga Graciela Urdiales de Schippers, durante una Minervalia. Al fondo el Templo de Minerva de la ciudad de Guatemala.