04
Abr 16

“The Panama Papers” y el cotarro alborotado

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Escucha el podcast aquí.

El cotarro (¿o el gallinero?) está alborotado desde que ayer empezó a circular la información sobre los llamados The Panama Papers; una filtración (que no una investigación) acerca de cuentas y compañías offshore de dirigentes mundiales, políticos, dirigentes deportivos, deportistas, celebridades, delincuentes, empresaurios, empresarios, y…en fin…una fauna de los más variada.

Como hay criminales y otros delincuentes involucrados -como narcos, políticos y empresaurios corruptos, y otros-, y los datos fueron filtrados de forma indiscriminada sin distinguir el origen y los propósitos de las cuentas y compañías offshore, la gente sencilla tiende a confundirse y a pensar que todo el que tiene cuentas, o compañías en el exterior está involucrado en actividades delictivas.  Pero tu, que eres un poco más leido, sabes que no.

Tu sabes, por ejemplo, que los llamados paraísos fiscales existen porque existen los infiernos fiscales.  Sabes que muchas personas se ven en la necesidad de proteger sus ganancias legítimas y su propiedad contra la expoliación y la corrupción prevalecientes en sus países de origen.  Sabes que hay personas que tienen la triste necesidad de mantener la privacidad extrema frente a las amenazas no sólo de redes criminales complejas, sino que muchas veces vinculadas a políticos en ejercicio del poder.  Sabes que hay personas y empresas que -por el giro legal y legítimo de sus negocios- debe tener cuentas, o empresas en el extranjero.

Sabes, por ejemplo, que tener cuentas, o compañías offshore no es ilegal, ni debería serlo.  Lo que sí es ilegal es usarlas para cometer delitos, o para esconder los frutos de delitos.  Parece evidente, entonces, que dadas las premisas anteriores, no todas las personas que tienen cuentas, o compañías en el extranjero lo hacen por motivos criminales, y ni siquiera por motivos delincuenciales.

Hay un abismo moral entre aquellos que tienen cuentas y compañías offshore para protegerse de la expoliación, la corrupción, la extorsión y de actividades parecidas, o para facilitar sus negocios legítimos; y quienes las tienen como consecuencia de ejercer la expoliación, la corrupción, la extorsión, el narcotráfico, el tráfico de influencias, y otras actividades similares.  ¡Para nada son lo mismo un emprendedor, un artista y un deportista que protegen su propiedad contra el saqueo; que un jefe de gobierno, un político y un empresaurio que ocultan el producto de la rapiña! Los primeros tienen la obligación moral de proteger su propiedad; mientras que los segundos son depredadores.

Es particularmente ominoso el hecho de que muchos de los que usan cuentas y compañías offshore para ocultar actos delincuenciales y fraudes -o sus frutos- son el mismo tipo de políticos (y cronies) que insisten en elevar impuestos, en mantener impuestos elevados, en controlar los negocios y el sistema financiero, y en someter a la política actividades que son propias del mercado. Los amigos de la legislación, los fans de los tributos, los entusiastas del intervencionismo y otros estatistas de buena fe deberían tomar nota de aquellas ironías groseras.  ¡Hay 12 dirigentes nacionales entre los cientos de políticos, sus familias y socios de todo el mundo entre los usuarios de cuentas y compañías offshore para esconder fortunas malhabidas!

…y sin embargo uno puede empezar a oír el clamor: ¡Démosles más control y poder a  los políticos y a sus funcionarios!  Y si uno preguntara, ¿Por qué?, ¿Cuál crees que sería la respuesta honrada? Cándido (mientras come sus garbanzos en dulce) dice que la respuesta honrada es Porque las cuentas no son mías; pero humor aparte, mis cuates expertos ven otras posibilidades detrás de The Panama Papers: Una represalia contra Putin por su negativa en cuanto a firmar un acuerdo para no vender armas nucleares; y la búsqueda de la eliminación del secreto* bancario en el contexto de la guerra perdida contra las drogas y la obsesión con elevar la recaudación tributaria.

Mientras tanto una investigación de verdad, con respecto a The Panama Papers, debería distinguir entre el grano y la paja, no debería criminalizar a las cuentas y compañías offshore, ni a quienes las usan por motivos legítimos; y debería exponer a quienes las usan para objetivos criminales.

Si te interesa este tema, el artículo The 8 Most Important Things to Read to Understand the Panama Papers Document Leak  te va a ser muy útil.

*¿Notaste que la palabra secreto está en itálicas? Esto es porque el secreto bancario, como secreto propiamente dicho -en Guatemala- fue eliminado en 2001.  Ahora los políticos y funcionarios pueden exigirle tu información a un banco por medio de un juez; pero…¿te das cuenta? No es lo mismo que para conseguir la información los políticos y funcionarios tengan que pasar por un juez a que puedan hacerlo directamente desde el Ejecutivo, por ejemplo.  Hay muchísimas más posibilidades de abuso sin la intervención del juez; y hay muchísima más concentración del poder sin la intervención del organismo judicial.


10
Sep 15

Baldizón, ¿víctima de un linchamiento político?

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Que Manuel Baldizón fue víctima de un linchamiento político, dijo su vocero; y Cándido, mientras comía un rellenito de plátano dijo: ¡Mjmmmm! y ayer el candidato se victimizó y alegó que le fueron robadas las elecciones.   Cándido volvió a emitir un ¡Mjmmmm!

Las razones por las que el Baldizón fue castigado por los electores las resumió muy bien mi cuate Camilo Peña al especular qué preguntas rondan en la cabeza del candidato: ¿Qué hice mal? ¿No plagié lo suficiente? ¿No prometí suficiente estupideces? ¿No dije tantas mentiras? ¿No me enemisté con tantos grupos? ¿No hice suficientes negocios shucos? ¿No fui lo suficientemente finquero en Petén? ¿No saqué tantas mentiras en mis medios? ¿No obtuve los suficientes títulos académicos fraudulentos? ¿No violé tanto la ley? ¿Dónde me equivoque?  y yo digo que le faltó: ¿No pinté de rojo suficientes árboles, piedras y paredes en todo el país? ¿No hipotequé suficientes chuchos?

Para los extranjeros, un shuco, en Guatemala, es un hot dog con guacamol; y un chucho es un perro.

Con Q60 millones gastados en su campaña (comprobados, porque a saber cuánto más habrá gastado sin comprobar), para Baldizón ser difícil explicarse qué ocurrió  El candidato no ha de poder explicarse, sino como linchamiento, el hecho de que su partido fuera suspendido por hacer campaña anticipada.  No fue irrespeto y desprecio por la ley y por las reglas electorales, tuvo que ser linchamiento.

¿Será que los electores empezaron a sospechar que algo estaba muy turbio con el candidato cuando se conoció que su tésis de doctorado contenía párrafos domados de las obras de otros autores, sin los créditos correspondientes?  No, debe haber sido un linchamiento político; como linchamiento político debe haber sido que la primera edición de su libro Rompiendo paradigmas también incluyera frases textuales de otros autores, sin los créditos correspondientes. ¿Será que fue linchamiento su currículo académico lleno de medias verdades?

La Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala, presentó varias solicitudes de antejuicio contra miembros del partido de Baldizón, entre ellas la de Edgar Barquín, su candidato a la vicepresidencia. Barquín fue señalado de lavado de dinero junto a su hermano el diputado Manuel Barquín y el también diputado de Lider, Jaime Martínez.

Por no enfrentar los señalamientos a él y a sus compañeros, o por creer que no era necesario ya que estaba al frente de las encuestas, Manuel Baldizón nunca participó en foros con otros candidatos.

La guinda del pastel fue que en una reunión privada, el candidato Manuel Baldizón arengó  a sus candidatos a alcaldes y les exigió gastar hasta el último centavo e hipotecar hasta el chucho para conseguir votos y demeritó las manifestaciones ciudadanas en la Plaza de la Constitución…y el audio fue filtrado y publicado en un noticiario.  Ese audio es el que inspira el vídeo titulado El cuarto de Guerra, que vale la pena ver si te quieres reir un rato.

Al final de cuentas no es aventurado decir que el peor enemigo de Manuel Baldizón -más que un supuesto linchamiento político- fue él mismo con su inescrupulosa ambición y una hubris de dimensiones poco antes vistas.  Los mandantes lo castigaron y yo digo que con razón.

En la foto una persona agarra a palos una foto de Baldizón.


20
Ago 15

Ríos Montt, Serrano y…¿habrá otro presidente evangélico?

Iglesia_Evangelica_Pentecostal_en_Avellaneda_Gerli

Para las elecciones del próximo 6 de septiembre hay dos candidatos evangélicos bien posicionados: Manuel Baldizón, que ha hecho campaña con la Biblia en la mano y su entrada en la Wikipedia dice que es evangélico; y Jimmy Morales cuya entrada en Wikipedia dice que estudió en el Seminario Teológico Bautista y que es evangélico.

¿Qué opinan los dirigentes evangélicos con respecto a estos candidatos? ¿Apoyan a alguno, o no apoyan a ninguno? ¿Por qué? ¿Qué opina la dirigencia católica?  Si alguno de los dos obtuviera la presidencia, ¿cuál será más evangélico? ¿Afectará eso a los intereses católicos? ¿Opinan algo los dirigentes católicos?

Guatemala ya tuvo dos presidentes activamente evangélicos: Efraín Ríos Montt, en 1982; y Jorge Serrano, en 1991.  En ambas ocasiones, en la sociedad chapina, se hizo más y más fashionable que la gente asistiera a iglesias evangélicas.  Y ambos presidentes evangélicos dejaron sus particulares marcas en esta sociedad.  La historia reciente de Guatemala puede ser explicada sin el católico Oscar Berger; pero no sin los hechos de Ríos Montt y Serrano.

Hace nueve meses el Pew Research Center publicó Religion in America: Widespread Change in a Historicaly Catholic Region.  Según el reporte, en 1910 el 99% de la población guatemalteca era católica y en 1950, el porcentaje de católicos se mantenía igual. Para 1970 el porcentaje de católicos en Guatemala disminuyó ya que el 91% de la población se identificaba como tal; y para 2014, el porcentaje de católicos en Guatemala era de 50%. A pesar de las procesiones, las tradiciones, las romerías, las ulreyas,  las columnas de colores, en más de cuatro décadas el porcentaje de católicos en Guatemala ha disminuido en 41%.  De acuerdo con el Pew Center, actualmente 41% de la población guatemalteca se identifica como evangélico.

Ha de haber muchas razones por las cuales el catolicismo prevaleciente en Guatemala ha perdido tanto terreno: la música y la liturgia evangélicas, por ejemplo, son muy atractivas para los pobres, los marginados y las clases emergentes; los grupos evangélicos proporcionan un mayor sentimiento de comunidad; los grupos evangélicos proporcionan mayor apoyo en casos de alcoholismo y otros problemas de la gente; los grupos evangélicos no se involucraron con las guerrillas marxistas-leninistas como lo hicieron los católicos; la dirigencia evangélica no predica contra la prosperidad y la riqueza.  Si a esto le sumamos que el Presidente sea activo practicante de alguna iglesia evangélica, el catolicismo tiene las de perder.

En este contexto  me da igual Chana que Juana porque en el fondo todos los misticismos son iguales. Pero la gente  comenta estas cosas en la calle y Cándido, mientras bebía chocolate caliente ayer en la tarde, tenía curiosidad de qué es lo que piensan los dirigentes evangélicos y católicos.

La foto es por Iglesia evangelica pentecostal (Trabajo propio) CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons.20


07
May 15

¿Por dónde irá la bolita?

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Frente a mis tostadas con mantequilla y mermelada de fresas, hoy en el desayuno, le pregunté a Cándido que por dónde cree que irá la bolita con esto de que la inmunidad de la vicepresidenta Roxana Baldetti está en manos del Congreso (como lo manda la Constitución).

Cándido me dijo: Mire pues…puede ser que la Corte Suprema de Justicia, haya resuelto darles trámite a las solicitudes de antejuicio presentadas con el propósito de que la opinión pública vea que hay un proceso legal en marcha y que al trasladarle la “papa caliente” al Congreso este órgano se tome su tiempo para conformar la comisión pesquisidora, el Legislativo entre de vacaciones y para cuándo vuelvan los diputados las elecciones estén tan cerca que todo quede en nada.  Ya sea electa entre el pleno, o entre la Comisión Permanente, las posibilidades de que la comisión pesquisidora (de impresentables) sea dominada por el Lider son elevadas; la intención sería bajar la presión y salvar la crisis en beneficio de los “pipoldermos” y sus cómplices de “La línea”.

Puede ser, también, que  la resolución de la Corte Suprema de Justicia (tan rápida y de parte de todos los magistrados, ¡en pleno!) haya sido consecuencia del proceso judicial contra La reina del sur, y que una embajada ubicada en la Avenida de la Reforma de la zona 10 haya animado a los magistrados.  Es posible que los resultados de aquel proceso judicial y la misma legación también les hayan dado animos a los del CACIF para pedir la renuncia de la Vicepresidenta.  Puede que aquella fuerza anime a los diputados. Si a eso le sumáramos que ¡al fin!, la CICIG presentara las evidencias que dice tener, tal vez no nos estén dando “atol con el dedo”.

La foto es de un vaso de atol de elote.


30
Abr 15

Facta, non verba: ¿quién evade el IVA?

impuestos

¿Quienes creen que evaden el IVA?, preguntó el presidente de la República, Otto Pérez Molina, y se respondió: Los que tienen la obligación de pagarlo.

¿Qué dijo Cándido cuando leyó aquello? ¡Brujo!, exclamó, y dio un sorbo de su chocolate caliente.

Cándido me llamó la atención sobre el hecho de que, a pesar de la puñalada tributaria que los pipoldermos les dieron a los tributarios chapines a principios de su administracion, Pérez asegura que en Guatemala se evade el 40% del Impuesto al Valor Agregado y el 60% del impuesto a los rendimientos del capital o Impuesto Sobre la Renta.

El sabrá, claro; quizás porque recién nos enteramos de que el mandatario mismo evadió impuestos en la compra de varias fincas en Izabal. Mediante su empresa Plantas de Exportacion, S.A., Pérez adquirió dos fincas de más de 50 manzanas en Morales, las cuales fueron declaradas en Q46 mil y Q2 mil, respectivamente, para reducir el IVA pagar.

¿Cómo te quedó el ojo?

La ilustración la tomé de Facebook.


27
Mar 14

¡Noooooooooo! ¡Aumentaron los delitos en moto!

delincuencia-el-periodico

Mire pues, dijo Cándido: aumentaron los delitos en moto.  ¿Cómo va a ser? ¿A pesar de los chalecos? Nooooooooo.  ¿A pesar de la ley que prohibe que los motoristas se pongan al lado de los automóviles? Noooooooooo.  ¿Cómo va a ser?  Así ya no se puede si los delincuentes no respetan las leyes.

Cándido dejó a un lado sus platanos fritos con crema y azúcar y añadió: De 54 ataques en moto en los dos primeros meses de 2013 se pasó a 93 en los dos primeros meses de 2014.

Me quedé sorprendido por el arranque de sarcasmos de Cándido y recordé algo que ya había escrito antes: La razón por la cual los asesinos matan y los ladrones roban en moto no es porque no hubieran leyes que prohiban matar y robar en moto.  No es porque no hubiera una ley que prohibiera cambiar de carril; ni es porque no llevan chalecos de un color u otro.  La razón por la cual aquellos -y miles de delincuentes más- se han multiplicado y han intensificado sus actividades criminales es por la impunidad generalizada en el país desde hace años.

Por su parte, un informe del Centro de Investigaciones Económicas Nacionales señala que la seguridad se ha convertido en un tema importante, pero aún no es la prioridad del Gobierno. El Presidente ha mostrado interés al respecto, sin embargo, la asignación de recursos económicos, especialmente en los últimos seis meses, evidencian otras prioridades”.  Observación notable tomando en cuenta de que los pipolderemos fueron electos porque la gente creyó que iban a ser efectivos contra la delincuencia.  ¡Con razón pierden y pierden autoridad!

La ilustración es de El periódico.


28
Dic 13

Facta non verba….perlas presidenciales

Las siguientes son perlas extraídas de las declaraciones de Otto Pérez Molina, vertidas ayer:

Los informes de gobierno son para el pueblo, no para los diputados. Y el pueblo no quiere estar oyendo datos y cifras, ni que uno le esté hablando sobre la criminalidad.

El pueblo quiere música, alegría y espectáculo y nosotros se lo vamos a dar.

Los informes de gobierno son para el pueblo, no para los diputados. Y el pueblo no quiere estar oyendo datos y cifras, ni que uno le esté hablando sobre la criminalidad.

Para serles sincero, los informes y los datos, por lo general, los copia uno de Wikipedia y ya no quiero caer en eso.

Habíamos pensado hacerlo en La Antigua, pero ahí está muy sucio y el alcalde Alvaro Arzú se niega rotundamente a ir a barrer otra vez.  

En Tikal hay demasiados mosquitos y en Panajachel demasiados hippies.

 El informe pasado, presentado en el Patio de la Paz del Palacio Nacional fue todo un éxito, pero tenemos que reconocer que el lugar es muy chiquito y la comida muy mala.

El barman se enfermó y tuvimos que poner a Paco Cuevas [su secretario de Prensa] a preparar los tragos y así las cosas no funcionan.

Cándido dejó de comer su tamal negro y exclamó: Dafaq!…¡Por inocente!  Je je.


09
Dic 13

La reciprocidad diplomática, según Cándido

En la diplomacia hay prácticas de reciprocidad muy comunes; por ejemplo, el gobierno de un país aplica el principio de reciprocidad cuando les exige visa a los ciudadanos de países cuyos gobiernos hacen lo propio con los ciudadanos de su país. O bien, un país expulsa a los dipolomáticos de un país que, a suvez, ha expulsado a los representantes del primer país. ¿Otro ejemplo? Aquellos ciudadanos de países cuyos gobiernos les cobran visa a los ciudadanos de otros países, también pagan visa en los países a cuyos ciudadanos les cobran visa.

De aquello me acordé cuando leí que un embajador de Guateemala, en Holanda, dejó de pagar el alquiler de la casa en la que vivía y ahora nadie se hace responsable del impago;  y se lo comenté a Cándido.

Parece un caso de reciprocidad, dijo mi amigo.  Si países como Holanda, Alemania, Noruega, Suecia, Francia, Estados Unidos y otros nos mandan embajadores “shutes” que no sólo se menten en nuestros asuntos, sino que pretenden decirnos qué hacer y qué políticas adoptar, los chapines deberíamos mandarles embajadores sinvergüenzas, comentó Cándido luego de degustar un bocado de pache.


03
Dic 13

No te lo vas a creer: ¡Quieren Q12.7 millardos más!

Para financiar el gasto del próximo año -no la inversión-, la administración Pérez le pedirá al Congreso la aprobación de Bonos del Tesoro. Esta decisión endeudaría, no al país, como dicen los medios de comunicación, sino a ti y a los demás tributarios,  ¡en Q12.7 millardos!

Además de aquello, la Administración le entregó a la Dirección Legislativa dos proyectos de ley que contemplan la adquisición de préstamos para el próximo año por un monto de €44.9 millones (unos Q477 millones); el primero es con el Instituto de Crédito para la Reconstrucción de Alemania; y el segundo con el Banco Santander, S.A. por €11.9 millones.  Es bueno saber quiénes son los prestamistas que alimentan a la bestia.

¿Todavía no estás indignado? Entérate: Según el Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales, en los 30 artículos aprobados en la última sesión ordinaria del Congreso hay 11 con errores técnicos y se otorgan privilegios fiscales a determinados grupos de interés. El Presupuesto vigente prevé ingresos tributarios por Q50.3 millardos; pero la meta actual prevista por la Superintendencia de Administración Tributaria es de Q47.1 millardos, y para 2014 se contemplan ingresos por Q52.1 millardos, lo que calculan los analistas podría estar sobrestimado en Q1.4 millardos.

Crecen las deudas, no disminuyen los gastos, se multiplican los privilegios….¡No jodan!, dijo Cándido, mientras les ponía mermelada de mandarinas a sus champurradas.

 


25
Nov 13

El corredor interoceánico y el atol con el dedo

En Guatemala dar atol con el dedo es engañar a alguien como si fuera un niño, porque el atol se resbala por el dedo.  Es prometer en vano y engañar o embaucar. Y pues bien…a Otto Pérez Molina, a los que tenían expectativas por el Canal Interoceánico de Guatemala, a la gente que vendió sus terrenos porque les iban a traer al Barcelona F.C. y a quién sabe quiénes más les dieron atol con el dedo.

El proyecto del Corredor Interocéanico de Guatemala -que competiría con canal chino en Nicaragua y con el Canal de Panamá- fue declarado de utilidad pública e interés nacional por el presidente Pérez en julio pasado, y se encuentra varado desde hace tres meses y resultó ser un fraude.

Eurogas Enterprises, anunciado como el primer gran inversionista del proyecto, resultó ser un fraude.   Los 281 empleados del Corredor no reciben su salario a tiempo desde hace varios meses.  Miles de pequeños propietarios que vendieron sus terrenos al Corredor Interoceánico de Guatemala pensaron que hacían el negocio de sus vidas porque sus promotores le comprarían la tierra a precios por encima de su valor de mercado; y le ofrecieron ser accionistas de la empresa…pero la promesa continúa sin honrarse.  ¡Todo era papas y pan pintados!  Eurogas ni existe.

¡Papos!, dijo Cándido mientras sopeaba su champurrada en café con leche.

Si quieres entretenerte, he aquí algo de lo que se publicó sobre el corredor en julio pasado:

Estado priorizará canal interoceánico.

Corredor interoceánico un proyecto visionario.

Alcaldes muestran su apoyo al Corredor Interoceánico.

Diputado Echeverría y directivos del Corredor Interoceánico en Cunori.