28
Mar 17

La batalla de las ideas y el toro de Wall St.

El Charging Bull o El toro de Wall Street es una escultura de bronce que -en la figura de un toro bravo- representa la entereza del mercado bursátil de Nueva York, así como el optimismo, el capitalismo y la prosperidad.  Dicha escultura, por Arturo Di Modica, nunca ha sido la favorita de los socialistas, de los adversarios del mercado y de otros estatistas. De hecho, durante las protestas de Occupy Wall Street, hubo que levantar barricadas para proteger al toro y lo que representa.

En febrero pasado, con el pretexto de que iba a ser temporal, frente al toro y su simbolismo fue colocada la estatua de una niña, conocida como Fearless Girly dicha adición no sólo cambió completamente el significado del célebre toro, sino que es posible que se quede ahí permanentemente.  El toro ya no es un símbolo de optimismo y prosperidad, sino que es una amenaza, una fuerza bruta, irracional y peligrosa…enfrentada por una niña inocente.

Quién diga que la Revolución del siglo XXI no se está haciendo en el campo de los valores, las creencias, las identidades y la cultura, alla Gramsci, se equivoca.  Toda revolución, escribió el italiano, ha sido precedida por un intenso trabajo de crítica, de penetración cultura, de penetración de ideas.  

La idea de que el mercado (o sea lo que ocurre cuando las personas intercambian su propiedad de forma voluntaria) trae prosperidad y es fuente de optimismo ha sido sustituida por la imagen de que el mercado (o sea el intercambio voluntario de propiedad) es un peligro y es fuente de terror.

La foto es por Sebastián Alvarez CC BY-SA 2.0 y la escultura del toro es por Arturo Di Modica.


25
Mar 17

Hoy. La hora del ingenio humano

En lugar de ver hacia atrás, a la edad oscura, promueve con nosotros la idea de que la tecnología y la innovación son el camino hacia un futuro más amigable con el ambiente. ¡Celebra, con nosotros, el poder del hombre para crear!

¿Te apuntas a no apagar la luz?

La campaña global Hora del Planeta es engañosa porque se basa en  una hipótesis muy cuestionable: la de que el cambio climático es generado por la actividad humana. La ciencia independiente ha demostrado no tener certeza sobre ello y tanto las investigaciones como las observaciones reales indican que dicha teoría es producto de la manipulación de información científica y del sesgo ideológico de los gobiernos y organizaciones que la defienden.

La Red de amigos de la naturaleza se manifiesta contra de todo ecologismo irracional, de las teorías pseudo-científicas y de la utilización del miedo y la culpa como herramientas para imponer sistemas económicos y políticos que atentan contra la vida, la libertad y la propiedad de las personas. Los problemas ambientales, creemos, son locales no globales y las soluciones pasan por asignar claros derechos de propiedad, crear condiciones de mercado y asegurar la certeza jurídica.

¡Celebramos el ingenio humano, la tecnología, la innovación y la capacidad del hombre para crear El bombillo, el vehículo, la Internet y el teléfono, son inventos creados a partir de los grandes descubrimientos como la luz. Reconoce el gran aporte de los Thomas Alba Edison, de los Henry Ford y de los Steve Jobs. No generes culpa, miedo ni desesperanza. Sólo el ingenio humano, en libertad, nos permitirá enfrentar cualquier evento natural que en el presente o futuro pueda representar una amenaza para la vida en el planeta.

  • Primero, NO apagues la luz.
  • Disfruta y aprende en familia con los videos:
  1. Un millón de años en 7 minutos
  2. Human Achievement Hour
  3. El gran fraude del calentamiento global
  • Puedes aprender de la fascinante ciencia del clima independiente con los siguientes recursos y sitios:
  1. Hora del Ingenio Humano por el Competitive Enterprise Institute
  2. El Manual del escéptico
  3. Panel Internacional No-Gubernamental sobre Cambio Climático
  4. The Heartland Institute y el Centro del Clima y la Política Ambiental
  5. Artículos sobre Cambio climatico de Rana
  • Hazte presente en redes sociales…ingresa a nuestra página en Facebook y cuéntamos cómo lo celebras. Interactúa con nosotros en Twitter con los hastgag #HIH2017 y #HAH2017
  • Participa de la Discusión en Facebook que lidera el Competitive Enterprise Institute (CEI) [AQUÍ]
  • Hornéa algo rico y valora el ingenio humano detrás de esos inventos.

Actualización: en casa es tradición hornear un pudín de pan o bocado de la reina en esta ocasión. Para celebrar que podemos, y que no tenemos que salir a cortar leña, ni tenemos que encender carbón para hacerlo.


24
Mar 17

Tribalismo vrs. espíritu societario

En San Juan Sacatepéquez, circula un memo de la Municipalidad en el que se le informa a todo el personal de la PMT que es obligatoria la imposición de boletas de remisión, debiendo imponer, como mínimo, tres boletas por turno cada agente.  De lo contrario, dice la nota, se enviará un reporte de bajo rendimiento laboral.  ¿Dónde más ocurre eso?

De paso…¿notaste el Cúmplase del cierre de la carta?

Un grupo de pobladores de la Panzamalá, en San Pedro Carchá, les habría prohibido a otras personas trabajar en la hidroeléctrica Renace y habría amenazado a quienes no acaten el acuerdo. El alcalde asegura que su administración no tiene nada que ver; pero en el acta 15-2017, folio 199 hay una anotacion que dice: “La gente tiene conocimiento que hay (un) joven que está llegando a trabajar a la empresa Renace. La gente y los líderes están molestos, se quedó en un acuerdo que nadie llegaría a trabajar. Las personas que lleguen a trabajar en dicha empresa serán castigadas, se construirá un lugar para ser encarceladas”. El alcalde asegura que el sello que acompaña la supuesta resolución no es de la comuna. ¿Quién hace este tipo de cosas? ¿Fuenteovejuna? El alcalde afirma que es un personaje llamado Bernardo Caal.

La mamá de un amigo es de Siquinalá, Escuintla.  El fin de semana fue de visita y regresó con la novedad de que ahora hay toque de queda y que nadie debe estar fuera de su casa pasadas las diez de la noche.  La amenaza, cuenta la señora, fue transmitida por la televisión.  La gente parece estar contenta con la disposición, a pesar de que vive con miedo porque supuestamente hubo dos muertos.  ¿Es cierto esto?

Hace unos años leí que en una población de Occidente el alcalde había prohibido las violaciones en la noche (¿y no en el día?), los juegos de básquetbol y los divorcios, entre otras cosas.  Sé que en algunas poblaciones los alcaldes han prohibido el licor y la cerveza; ¿alguien sabe en qué paran estas prohibiciones? Más recientemente los alcaldes se atribuyen la potestad de prohibir las bolsas plásticas.

La arbitrariedad está en todas partes; y en el interior del país, donde el tribalismo prevalece sobre el espíritu societario, seguramente la arbitrariedad se siente más.

Columna publicada en elPeriódico.


22
Mar 17

La policía bajo ataque

Nueve ataques contra agentes de la Policía Nacional Civil -que dejaron tres agentes muertos y siete heridos- fueron el saldo de una larga jornada protagonizada por mareros del Barrio 18.  Se van a dar cuenta cómo es la guerra con nosotros, dijo uno de los miembros de aquella pandilla, durante las negociaciones en el contexto del motín y de los asesinatos en el correccional Etapa II.

La relación de la gente con la PNC es ambigua.  Por un lado cuando uno lee noticias acerca de agentes involucrados en actos delictivos, o noticias sobre agentes mordelones, hay casi un consenso de rechazo y desconfianza hacia ellos.  Pero por otro, uno los ve vestidos de negro caminando, o pedaleando bajo el sol del medio día con uniformes de tela gruesa y plástica; y uno se entera de que la Administración no les va a dar de comer el día de las elecciones y no puede sino conmoverse.  De hecho, para los comicios pasados hubo un movimiento ciudadano que invitaba al público a compartir comida y bebidas con los agentes que cuidaban los centros electorales; y muchas personas respondieron al llamado.  A los policías, los gobiernos son capaces de darles hasta comida en mal estado; y las condiciones de vida en sus lugares de trabajo son humillantes.

Cuando algún agente es asesinado en el cumplimiento de su trabajo, la gente recuerda que son seres humanos, que tienen familias y que hacen un trabajo ingrato.   A pesar de los malos agentes, y a pesar de los malos jefes.

Vivimos en una sociedad cuyos políticos y funcionarios están más dispuestos a atender las demandas descabelladas de los más variados grupos de interés (muchas veces violentos), antes que ocuparse de respetar y reconocer la dignidad de sus policías y sus soldados, de sus guardias penitenciarios, de sus fiscales y de sus jueces.  Y esa es una de las razones por las que la delincuencia y la impunidad prevalecen.

¿Tu qué piensas?


22
Mar 17

Peligros por suspensión de hidroeléctricas

La Asociación de Amigos del País presentó en la Corte de Constitucionalidad un memorial a favor de las hidroeléctricas, en especial en el caso de Oxec I y Oxec II, pues -en calidad de amicus curiae– considera que el amparo concedido por ese alto tribunal, que suspendió las operaciones de la empresa, atenta contra el estado de derecho y podría derivar en demandas millonarias contra el estado de Guatemala…que para los efectos no es nada más y nada menos que los tributarios de Guatemala.

Ignacio Andrade, presidente de la Asociación, señaló que como consecuencia de este fallo se podrían originar otros que afecten el desarrollo eléctrico del país, lo cual se opone el mandato constitucional  que declara de “urgencia nacional la electrificación”, y que llevó al gobierno a promover, mediante la Ley de Incentivos para el Desarrollo de Proyectos de Energía Renovable, la inversión y desarrollo en proyectos hidroeléctricos.

El amicus curiae o amigo del tribunal es un tercero ajeno a un litigio, que ofrece voluntariamente su opinión frente a algún punto de derecho, u otro aspecto relacionado para colaborar con el tribunal en la resolución de la materia que es objeto del proceso. La Asociación de Amigos del País es una organización cívica centenaria que -en muchas ocasiones- ha expresado valiosas opiniones y recomendaciones en temas de gran importancia nacional y fue la editora de La historia general de Guatemala.

En enero pasado  la Corte de Constitucionalidad declaró con lugar un amparo interpuesto contra las hidroeléctricas Oxec I y Oxec II, por lo que sus operaciones quedarán suspendidas hasta que se resuelva el problema.

La foto es de RepúblicaGt.


21
Mar 17

El chocolate y las raíces de Guatemala

Con el titular de A Chocolate Boom is Taking Guatemala Back to its Roots, María Martin publicó en NBCNews una pieza que celebra el auge chocolatero en Guatemala.

Dice Martin: Mientras que el número de establecimientos que hacen chocolate artesanal en Antigua y otras ciudades guatemaltecas es creciente y el chocolate artesanal es un fenómeno bastante reciente de los últimos 10 años, la historia del chocolate en Guatemala, se remonta mucho más allá. De hecho, Guatemala es a menudo llamado “el lugar de nacimiento del chocolate”, donde los antiguos mayas consideraban el cacao, la planta y el grano de los cuales se hacía el chocolate, un regalo de los dioses.

Eso es lo puro cierto, hasta hace poco y cuando yo era niño, lo que se tenía por chocolate aquí era una manteca oscura que en el mejor de los casos era la pura azúcar. El buen chocolate en barras, o bombones era importado y carísimo.  Con exepción, claro está, de los nobles chocolates artesanales de Mixco, Quetzaltenango, Suchitepéquez y otras poblaciones; pero el chocolate para tomar no era tan valorado como ahora.  En casa de mis padres lo tomábamos en tiempos de lluvia, al volver del colegio, y a mí me gustaba remojar pan frances en el chocolate espeso.

Sin desplazar aquel chocolate tradicioinal, ahora hay exquisitas variedades de chocolates chapines para todos los gustos y para todos los bolsillos.  Quizás pronto haya una denominación de origen para el chocolate guatemalteco.  Los buenos chocolates chapines merecen estar a  la altura del ron y del café que se destacan en cualquier mercado.

Gracias a mi cuate, Rodrigo, por la pista. Por cierto que, si te fascina el chocolate, seguramente disfrutarás de La verdadera historia del Chocolate, por Sophie y Michael D. Coe.


21
Mar 17

¿En serio van a reestatizar el Hogar Rafael Ayau?

Escucha el podcast aquí.

El Hogar Rafael Ayau ya fue estatal (que en chapín quiere decir gubernamental, o sea administrado por políticos y burócratas).  Durante el tiempo que estuvo a cargo del gobierno la vida allí no era muy distinta, en horrores, a lo que se ha vivido en el Hogar seguro virgen de la asunción, o a la vida en Etapa II.

En 1996 la situación cambió radicalmente cuando Inés Ayau y sus monjas ortodoxas se hicieron cargo de los niños que habitaban el lugar.  No fue un cambio fácil; pero les devolvió la dignidad a quienes estaban acogidos a la benevolencia de las nuevas administradoras; y sacó adelante a docenas y docenas de jóvenes que crecieron alejados del ambiente de espanto que prevalecía a la sombra de los políticos y burócratas.

Cuenta la madre Inés: Con ayuda de los generosos guatemaltecos reconstruimos las instalaciones y recibimos durante los primeros diez años casi un niño diario, con necesidad de un hogar. Hicimos más de 300 adopciones todas exitosas. Los siguientes 10 años que entró a funcionar el CNA han sido un calvario legal. Poco a poco nuestra población de niños fue disminuyendo. Primero los bebés los acaparó el estado… luego el resto. Hoy tenemos en nuestra “familia” y bajo nuestra responsabilidad financiera 13 niños menores de edad, adolescentes, y 14 jóvenes universitarios. Mantenemos relación de familia con todos los que se han ido.

Hoy, este “Hogar Rafael Ayau” en la zona uno que es un lugar muy grande y un jardín en el centro, un pulmón, sigue siendo un lugar de caridad y misericordia. Actualmente allí viven los 11 varones adolescentes y los varones universitarios, con las personas responsables de ellos bajo mi supervisión. Allí tenemos la Primera Escuela Pública de Educación Especial que atiende 80 niños. Allí esta la Escuela Taller de la Municipalidad que atiende 300 jóvenes en riesgo, fuera del sistema educativo formal y enseñan carpintería, construcción, electricidad, jardinería, herrería, forja, panadería, quesería, etc. Allí funciona La Universidad en Línea Rafael Ayau, también gratuita, el Colectivo Isla que maneja el Centro Cultural de exposiciones gratuito de arte de jóvenes artistas y becas para jóvenes artistas, la Asociación Pre-Hospitalaria de Guatemala y el Centro de Estudios Mayas Yuri Knorosov.

La semana pasada, la igumeni Ayau y su pequeño equipo de monjas valientes denunciaron la responsabilidad del Consejo Nacional de Adopciones, la Unicef, la Procuraduría General de la Nación y de otras instancias, con respecto a las muertes en el Hogar seguro.  Y la respuesta política no se hizo esperar.  Ayer, la madre Inés recibió un ultimatum de la PGN -en nombre de la administración de Jimmy Morales- para que desalojen las instalaciones que ocupan.  La excusa es que hay una emergencia (¿cuándo no?).

Las instalaciones son del gobierno, eso es cierto; pero les habían sido otorgadas a las monjas, en usufructo, por 50 años.  Ahora la administración reclama el inmueble y pretende echar a la calle -¡en 30 días!- la obra de las monjas ortodoxas, aparentemente por un formalismo.

Aquella iniquidad pasa por alto la palabra empeñada, y desconoce el principio de que los compromisos deben ser honrados  Y, en consecuencia, las buenas obras de las monjas en aquellos edificios, en beneficio de los niños que viven ahí y estudian ahí, van a ser remplazadas por quién sabe qué engendros.

El desalojo de las monjas y sus obras no se ha consumado; y todavía es tiempo para que esta Administración -la de Jimmy Morales- se de cuenta del error que está cometiendo. ¿Es posible eso?


21
Mar 17

Homenaje a María Elena de Seidl

María Elena y Werner Seidl son mecenas del arte; y específicamente de la opera y del bel canto.  En reconocimiento a su generosidad y a su entusiasmo María Elena recibirá la Orden Vicenta Laparra de la Cerda.

María Elena comentó que la recibe con gusto, como un homenaje al maestro Luis Felipe Girón May, a quien le atribuye el mérito de haber renovado el interés operático en Guatemala.

Desde hace años, y en su villa encantadora, María Elena y Werner organizan veladas musicales y operáticas que, hasta antes de su asesinato, estaban a cargo de Luis Felipe y de sus estudiantes, entre otros talentos.  Es una dicha y un honor asistir a una de esos encuentros, no sólo desde el punto de vista de un humilde espectador; sino que para los nuevos y futuros talentos.

Conocí a María Elena y a Werner gracias a mis amigos Maite y Bertrand; y por ello les estoy muy, muy agradecido.  Tengo ratos de no ir a Villa Elena; pero siempre recuerdo -con cariño- los buenos momentos pasados en sus corredores y salones.

La medalla de la orden Vicenta Laparra de la Cerda, colgará dignamente en el cuello de María Elena, en homenaje a su filantropía y a su amor por la música y la opera; en recuerdo de Luis Felipe, a quien la opera en Guatemala le debe tanto; y de la mano de Werner, porque detras de una gran mujer…seguramente hay un hombre que la ama.


20
Mar 17

Fiesta, mercado y cosecha en Bejo

El Día de mercado en la finca Bejo es una fiesta para los sentidos.  Mi experiencia sensorial suele empezar con el aroma de los vegetales y las legumbres que se va intensificando en la medida en que me acerco a la parte de la finca en donde están los cultivos.  ¡Amo ese aroma!

Mi experiencia sensorial -y ya para entonces también es emocional- continúa por medio de mi vista y de la variedad de colores y formas que ofrecen las zanahorias, los apios, los tomates, las lechugas, las remolachas, los chiles, los colinabos, los puerros, las coliflores, los romanescos, los rábanos, los radicchios, los pepinos, los zuchini, las coles de bruselas y todo lo demás; incluidas las flores que adornan el lugar y elevan la calidad de la experiencia.  Luego es un torrente de sensaciones y de emociones.  ¡Los sabores y las texturas!  A mí me encanta, por ejemplo, sacar una zanahoria de la tierra, sentir el aroma de ambas, pelar la zanahoria con mi navaja y comérmela ahí mismo, escuchar el sonido de las mordidas y hacerlo ahí parado, rodeado por las risas de los niños que disfrutan sus cosechas. ¿Has visto la cara de un niño sacando papas de la tierra?, o ¿has visto la cara de una abuelita viendo a su nieto cosechando verduras?

El Día de mercado, en Bejo y gracias a la familia España, es una fiesta familiar llena de experiencias.  Una fiesta de contacto con la tierra.  Una en la que se comparte el gozo de compartir.

En mi caso, el paseo siempre concluye con un buen churrasco de doña Paula y su equipo.  Es una experiencia que combina los sabores de la tierra con la habilidad en la parrilla y con la olla. Al final, la existencia de una remolacha sería algo triste si no pudiera convertirse en curtido para enchilada, y si no pudiera sacarle una sonrisa a alguien.

Lo que se recauda ese día, por cierto, es a beneficio de la Fundación Centro Educativo Agrícola Guatemala Melanie Beemsterboer; que provee educación básica a niños de entre 12 y 15 años, de  familias dedicadas a la agricultura que  no tienen medios para seguir una formación académica, en beneficio del sector agrícola para el mejoramiento de las condiciones de vida en el campo.


20
Mar 17

¿Que viene después de Etapa II?

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En el correccional estatal Etapa II ayer fueron asesinados dos monitores y cuatro monitores siguen retenidos por los reclusos.  Un monitor está grave con 22 heridas de arma blanca.

En Etapa II lo que hay son  niños, adolescentes y jóvenes en conflicto con la ley penal. Lo que quireren los amotinados es que  mareros que pertenecen a la pandilla Barrio 18, sean trasladados del centro comocido como Gaviotas a Etapa II. Si las autoridades no acceden a las demandas, los reclusos amenazaron con matar a otro monitor, e incluso quemarlo. Pasada la media noche, los amotinados liberaron a un monitor y cinco de esos funcionarios permanecen de rehenes. De paso, en este enlace encontrarás las peticiones que han costado dos vidas…hasta ahora.

¿Te quieres sorpender? Desde julio de 2016 la Procuraduría de los Derechos Humanos había ordenado el cierre del correccional estatal Etapa II debido a las condiciones inhumanas del lugar.

Al ver las fotos de los sucesos violentos en Etapa II y al leer que hubo muertos y que puede haber más muertos, me pregunto: ¿Por qué es que las autoridades dejan que cosas así ocurran? ¡Hubo asesinados! Y parte de la respuesta es que no tienen autoridad.  Luego de lo que les ocurrió a Javier Figueroa, Alejandro Giammateii, Carlos Vielmann y de lo que vive Erwin Sperissen, ¿qué político y qué funcionario se va a atrever a entrar y evitar asesinatos en un lugar como Etapa II? Además, es un hecho que los políticos y funcionarios crean las condiciones para motines violentos; y luego no tienen la autoridad para enfrentarlos aunque haya asesinatos adentro.  De hecho, al final las autoridades (sin autoridad) terminan pactando con criminales.

La tragedia de Etapa II ocurre a una semana de la tragedia en el Hogar seguro virgen de la asunción.  ¿Qué cárcel, reclusorio, u hogar vendrá después?  Los horrores y las condiciones infrahumanas, humillantes y abusos que se viven en Etapa II y en el Hogar seguro, ¿son muy diferentes a los que se viven en las granjas penales y otros centros carcelarios?

¿Qué viene después y quiénes van a ser responsables?

La foto es de elPeriódico.