05
jul 15

Uber, tecnología y empresarialidad

Uber

Cuando conocí la idea de Uber me pareció  fascinante por una razón: los gobiernos y los cárteles de taxistas se oponían a ella.  Ahora me fascina porque la he probado y porque me parece una idea hayekiana llevada a la realidad; como la Wikipedia y como Waze. Esto es: un órden espontáneo que funciona sobre una plataforma de normas generales y abstractas, preexistentes.  Funciona basada en la confianza y en la reputación. Es una tecnología que sacude al estatismo, como Bitcoin.  El conocimiento está disperso; y la oferta y la demanda se encuentran sin planificación, y el funcionamiento es autoregulado. De alguna manera es una coperacha, como Indiegogo.

¿Cómo no fascinarse con estas tecnologías y las posibilidades que abren?  A mí me hacen pensar que estas tecnologías y la empresarialidad sí podrían rescatar a la política como dice esa entrevista con Zachary Cáceres, del Startup Cities Institute.


04
jul 15

4 de julio en la Objectivist Conference

Bernstein-ocon

Al cierre de la Convención Constitucional de 1778, se cuenta que Benjamín Franklin fue cuestionado acerca de si aquel encuentro había producido una monarquía, o una república; a lo que aquel hombre ilustre contestó: A republic, if you can keep it.  Las palabras de Franklin nos recuerdan que -en este gran país y en todos- la conservación del sistema republicano (de división del poder, igualdad de todos ante la ley, constitucionalismo, sufragio universal y otros valores que muchos apreciamos) sólo es posible si los ciudadanos estamos comprometidos con esos valores.

Me encuentro participando en la Objectivist Conference 2015 y hay pocos lugares tan apropropiado, así como compañía tan apropiada, para celebrar el 4 de julio y los valores republicanos que hicieron de los Estados Unidos de América un gran país.  Y es una lástima que los votantes y la mayoría de la gente no se den cuenta del daño que el colectivismo, el altruismo y el misticismo le han hecho a aquellos valores.

En esta semana participaré en conferencias sobre Etica, Filosofía, Historia, Arte, y otras disciplinas, acompañado por amigos intelectuales de esos que hacen que tu mente esté activa y  se apasione por las ideas; gente como Amesh Adalja, John Allison, Rituparna Basu, Matt Bateman, Michael S. Berliner, Andrew Bernstein, Harry Binswanger, Yaron Brook, Eric Daniels, John Dennis, Robert van Dortmond, Onkar Ghate, Ray Girn, Gena Gorlin, Elan Journo, Ryan Krause, Andrew Lewis,  Edwin A. Locke, Keith Lockitch, Robert Mayhew, Shoshana Milgram, Robin Mockett, Jean Moroney, Adam Mossoff, Michael Paxton, Mark Pellegrino, Lee Pierson, Gregory Salmieri, Larry Salzman, Peter Schwartz, George Selgin, Thomas Shoebotham, Steve Simpson, Aaron Smith, Tara Smith y C. Bradley Thompson.  De Guatemala vienen Conrado Ducas, estudiante de la maestría en Objetivismo, de la Universidad Francisco Marroquín; José Fernando Orellana, columnista de elPeriódico; y Gery Rost, ex miembro del Club de lectura de Rand, en la UFM.

En la foto está mi cuate, Andy Bernstein hablando sobre el objetivismo y el kantismo en El manantial.


03
jul 15

Coperacha para Grecia

grecia-crowd-funding¿Has oído aquella frase de Margaret Thatcher que dice: El socialismo fracasa cuando se les acaba el dinero…de los demás?  Eso les pasó a los griegos.  Se acabaron el dinero propio y se acabaron el de sus socios de Europa.  Los votantes griegos, orgullosos de su estado benefactor/mercantilista que permitía la jubilación de burócratas a los 61 años con 96% de su sueldo fueron fabricando su crisis a lo largo de décadas de ese tipo de conciencia social que sólo el socialismo puede imaginar y hacer realidad.

El metro de Atenas tiene un costo de 500 millones de euros al año y sólo recauda 90 millones; el hospital Hevangelistos tenía 45 jardineros para cuatro macetas, los griegos se endeudaron para mantener aquel tren de vida hasta que ya no se pudo más. Y en algún momento, hace unos años, alguien debe haber dicho: No se preocupen, la deuda es manejable; y es imposible que un país quiebre

Pero no es así y Grecia está quebrando.  En medio de esta tragedia griega me enteré de que un muchacho británico estableció en Indigogo una coperacha, o crowdfunding para rescatar al país heleno.  Un esfuerzo del pueblo, por el pueblo.  Luego de 5 días, casi 85 mil personas han puesto voluntariamente casi 1 millón 500 mil euros para pagar las deudas adquiridas por el socialismo griego.

Es irónico, y a mí  me da un poco de risa, que los fans de uno de los socialismos más cool del siglo XXI –el de Syriza– terminen acudiendo a instituciones tan capitalistas como el voluntarismo y la benevolencia; y a ideas tan capitalistas como Indiegogo (que es una plataforma para conseguir financiamiento voluntario a nivel global y hacer realidad ideas y proyectos que necesitan fondos, mediante una gigantesca coperacha).  Yo no contribuiría con nada para rescatar políticos y electores socialistas; pero suena razonable que los fans del estado benefactor/mercantilista ronquen como duermen y se apoyen entre sí.  ¿Cuántos fans chapines de Syriza, Podemos, el chavismo y del socialismo criollo pondrán unos pesos en la coperacha para Grecia? Si ponen 3 euros recibirán una postal de Alex Tsipras. ¡A ver si se ve la solidaridad!

Columna publicada en elPeriódico.


30
jun 15

Grecia…y ¿quién sigue?

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Grecia era el país soñado por los promotores, partidarios, electores, ideólogos, y defensores del estado de bienestar, del estatismo y de otras formas de socialismo. Veamos algunos logros de la conciencia social helena:

-Los bancos y otras entidades financieras privadas compraban gusto la deuda de los gobiernos griegos. ¡Hasta que el gobierno les aplicó una rebaja del 50% sobre bonos helenos en manos de acreedores privados!…y nos hizo quebrar.

– El gasto público, siempre creciente y siempre incluyente, se financiaba con impuestos y endeudamiento, también crecientes.

– A pesar de tener un PIB per cápita muy inferior al de España (por decir algo), el salario mínimo en Grecia era generosamente un 50% superior.

– Cuando un partido llegaba al poder repartía puestos  en el gobierno, para su clilentela, a cambio de su voto, acrecentando de forma insostenible la plantilla estatal.

– ¡Había empleo para todos!, uno de los principales de Atenas llegó a tener en nómina a 45 jardineros para cuidar de las cuatro macetas de su entrada; algunos organismos públicos contaban con 50 conductores por cada automóvil; un antiguo ministro deAgricultura creó una unidad fantasma que daba empleo a 270 personas personas para digitalizar las fotografías de las tierras públicas griegas, sin que ninguno de los contratados tuviera experiencia en fotografía digital, ya que eran carteros, peluqueros, agricultores y, en general, afiliados del partido.

– Los gastos en educación, sanidad y política social fueron, por mucho, los  que más aumantaron hasta el estallido de la crisis de deuda, superando el 31% del PIB en 2012.

– Los burócratas griegos ganaban una media de 1.350 euros mensuales, superando el sueldo medio existente en el sector privado. Pero lo relevante es que la ganancia real de los empleados púbicos era muy superior: además de cobrar dos pagas extra, recibían ventajas económicas y remuneraciones adicionales aduciendo todo tipo de excusas, como llegar al trabajo en el horario previsto, presentarse correctamente vestido, usar computadora, o hablar idiomas. Los guardas forestales, por ejemplo, recibían un plus por trabajar al aire libre.

– Los burócratas también disfrutaban de una pensión vitalicia de 1.000 euros mensuales para las hijas solteras de empleados fallecidos, entre otros muchos privilegios y prebendas.

– Grecia tenía cuatro veces más maestros que Finlandia, el país que mejor nota saca en el Informe PISA de calidad educativa, pero esa superpoblación de docentes sólo le ha servido para estar entre los países europeos con peor nivel en casi todas las pruebas de enseñanza.

–  En su sanidad pública, Grecia era de los países que más invertía en suministros, superando la media de la Unión Europea, sin que los griegos sufrieran más enfermedades que el resto de europeos. ¿Razón? Uno de los muchos escándalos destapados durante estos años es que era tradición entre médicos y enfermeras salir de los hospitales cargados con todo tipo de material higiénico y sanitario.

– El costo del metro de Atenas rondaba los 500 millones de euros al año, mientras que los ingresos en taquilla apenas alcanzaban los 90 millones.

– Grecia creó un comité para gestionar el Lago Kopais, a pesar de que se secó en 1930.

– Hasta el estallido de la crisis, los griegos se podían jubilar con poco más de 61 años, cobrando casi el 96% de su sueldo, siendo uno de los sistemas de pensiones públicas más generosos (e insostenibles) de la UE.

– En Grecia existían cerca de 600 categorías laborales que, alegando motivos de salud, podían optar a la jubilación anticipada, establecida en 50 años para las mujeres y 55 para los hombres. Y entre estos últimos beneficiados había todo tipo de profesiones, desde peluqueros hasta trompetistas, flautistas, cocineros, masajistas e incluso presentadores de televisión, entre otros.

–  La base tributaria era pequeñísima. Antes de la crisis, uno de cada cuatro trabajadores no pagaba nada en impuestos. Algunos estudios señalan que los griegos se gastaban unos 800 millones de euros al año en mordidas para evitar el pago de multas, o para que los funcionarios hicieran la vista gorda.

– Toda aquella borrachera de gasto y despilfarro estatal se financió emitiendo deuda. Grecia fue el país que más recurrió a la deuda pública.

Todo esto, que no se te olvide, de la mano de una sucesión de gobiernos socialistas cuya guinda del pastel es el actual Syriza; partido electo, claro, por la mayoría de votantes griegos de forma democrática y entusiasta.  ¿Por qué es que la gente hace eso? La raíz está en el control estatal de la educación, donde se fabrica el pensamiento único y se entrena a los electores para alimentar el sistema, hasta que reviente la burra.

Mientras tanto, en España, el grupo Podemos aplaude a Syriza, sigue sus pasos y mejora sus posiciones entre los electores.  En América Latina la gente de Venezuela, Cuba, Argentina, Ecuador y Bolivia -en mayor, o menor grado- ya sabe lo que es vivir en un país socialista con un estado benefactor a todo vapor.  ¿Leíste que el gobernador de Puerto Rico dijo que con $72,000 millones, la deuda de este país es impagable?

¿Te das cuenta a dónde llevan el excesivo gasto público, las plazas fantasma, el clientelismo, los privilegios y la corrupción? ¿Viste a dónde llevan el endeudamiento y los impuestos elevados? ¿Qué vas a hacer para que los guatemaltecos no nos veamos en esta lista? ¿Te ves corriendo, desesperado, para sacar tu dinero del banco y del cajero antes de que el gobierno te impida hacerlo?

En Grecia, como en Guatemala, alguien y en algún momento debe haber advertido lo que iba a pasar; y alguien más le contestó:

– No te preocupes, la deuda es manejable.

-No te preocupes, lo que hay que hacer es subir impuestos.

-No te preocupes, hay que seguir gastando para activar la economía.

-No te preocupes, los países no quiebran.

-No te preocupes, los tributarios europeos, o gringos nos rescatan si algo saliera mal.

-No te preocupes, no nos van a agarrar.

-No te preocupes, esas son babosadas de los neoliberales.

La ilustración es de la Coalición por la izquierda radical (Syriza). CC BY 2.0 via Wikimedia Commons; y dice: Unidos y en la izquierda hacemos posible lo imposible.


28
jun 15

¡Muy buena “Bodas de sangre”!

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Captura muy bien la pasión, la violencia y la tragedia en una historia que te atrapa y te lleva por una montaña rusa entre la vida y la muerte; de ese modo que sólo puede ocurrir en un ambiente tribal y ancestral.  De ese modo en que Federico García Lorca sabe hacerlo.

Si no viste Bodas de sangre hoy es tu última oportunidad; a las 5:00 p.m. en el Teatro de la U.P, Décima calle y Décima avenida.  A la vecindad hay estacionamiento.

La leí a principios de los años 80, junto con Yerma, en clase con Salvador Aguado-Andreut; y este es teatro del bueno, de ese que da gusto ir a ver.  ¡Mis felicitaciones a los involucrados en esta producción!

Eso sí, con lo que hay que tener cuidado es con la inmundicia de los baños del lugar.


27
jun 15

SCOTUS resolvió en favor del matrimonio igualitario

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La Corte Suprema de los Estados Unidos de América resolvió en favor del matrimonio igualitario con la siguiente declaración del juez Anthony Kennedy: No existe unión más profunda que el matrimonio, ya que encarna los más altos ideales de amor, fidelidad, devoción, [sacrificio, dice; pero obvio que no si entiendes lo perverso que es el sacrificio] y familia. Al conformar una unión marital, dos personas se convierten en algo más grande de lo que fueron alguna vez. Tal como algunos de los recurrentes de estos casos demuestran, el matrimonio encarna un amor que perdurará incluso más allá de la muerte. Sería un error considerar que estos hombres y mujeres irrespetan la idea del matrimonio. Su alegato es que ellos lo respetan de una forma tan profunda que buscan realizarse a sí mismos en él. Su esperanza es no estar condenados a una vida de soledad, excluidos de una de las instituciones más antiguas de la historia  [que en realidad debería ser un contrato] . Ellos piden dignidad igualitaria ante los ojos de la ley. La Constitución les otorga ese derecho [o más bien, se los reconoce ya que las constituciones no otorgan derechos].

Aquella resolución sucede a una de similar naturaleza emitida en México hace unos días.

Sospecho que, en unos años, la oposición al matrimonio igualitario se va a ver tan absurda como la oposición a los matrimonios interraciales. Lo correcto, sin embargo, sería que las personas viviéramos por derecho, y no por permiso. Nada tienen que hacer los políticos y los legisladores, en cuanto a regular asuntos propios de la esfera de acción privada y voluntaria de personas adultas. ¡Nada!

Mientras tanto te dejo con algo de food for thought:  Of marriage and liberty – some thoughts on Justice Thomas’ Obergefell dissent

La foto la tomé de Facebook…y por cierto, ¿notaste que no llovieron sapos? ¿Viste que no llovió fuego, ni hubo plaga de langostas?


26
jun 15

El neoliberlismo que nos invade

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¡El neoliberalismo nos invade!; y si se le pudiera dedicar una canción, posiblemente sería aquella que dice: Usted es el culpable, de todas mis angustias, y todos mis quebrantos.

El neoliberalismo es responsable de que todo lo que comemos y bebemos tenga algún nivel de monóxido de dihidrógeno…y tu ya sabes lo que pasa: El 100% de las personas expuestas al monóxido de dihidrógeno se muere. El neoliberalismo es responsable de que el monóxido de dihidrógeno sea un componente importante de herbicidas y pesticidas ¡Esto es para ponerle a cualquiera los pelos de punta.

El neoliberalismo es culpable de que suban los impuestos, de que crezca el gasto público, de que los frutos del subsuelo sean propiedad del estado y no de los dueños del subsuelo, de la irresponsabilidad de los burócratas de la educación y de la salud, de que funcionarios investidos de elevados niveles de facultades arbitrarias se roben el dinero que toman por la fuerza de los tributarios, es responsable de la caspa y del ojo de pescado, principalmente en los grupos minoritarios.

El neoliberalismo es el principal obstáculo para el desarrollo (con dignidad) del perroflautismo, aquí y del otro lado del Atlántico.

Ese hombre de paja que es el neoliberalismo sirve para explicar por qué es que fracasan espantosamente el socialismo, el estatismo, el intervencionismo, el mercantilismo, el populismo y otras formas de colectivismo.

¿Ya te habías dado cuenta?


26
jun 15

Como en los hermanos lelos

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Los hermanos lelos eran personajes del dueto Los polivoces en la primera mitad de los años 70.  Lelo quiere decir atontado o pasmado; y en cada sketch en el que participaban, los hermanos lelos hacían gala de su carácter en situaciones incongruentes, absurdas y francamente bobas.

Los sketches de los lelos comenzaban con la frase: Hermano lelo y el hermano que iniciaba el diálogo planteaba una situación apropiada para el carácter disparatado, o necio de la conversación que seguía.  Por ejemplo: –Hermano lelo, ¿ya llegaste? ¿Qué no me ves?, hermano lelo, ya llegué…y así seguían.  De tan tontos, los diálogos eran casi, casi muy divertidos.

De los hermanos lelos me acordé cuando leí que la Contraloría de Cuentas ha entregado casi 24 mil finiquitos, la mayoría a funcionarios que buscan un puesto de elección popular.  El Contralor comentó que la oficina a su cargo ha sido obligada, por tribunales de Amparo, a entregar finiquitos a candidatos que tienen reparos por mal manejo del dinero de los tributarios.  En consecuencia los candidatos con reparos consiguen sus finiquitos, son inscritos, gozan de inmunidad, se hacen el quite, reina la impunidad y todo pasó, sin que pasara nada.  ¿Vas a creer?

De los hermanos lelos me acordé cuando leí que la Presidenta de la Corte de Constitucionalidad puso en evidencia que en aquel tribunal lo jurídico se está decidiendo políticamente, en alusión al amparo provisional que suspendió un antejuicio contra el presidente Pérez Molina.  De los hermanos lelos me acordé cuando leí que una estructura mafiosa dentro de la PNC defraudó al menos Q56 millones.  ¿Vas a creer que sólo hay una? ¿Vas a creer, que sólo Q56 millones? ¿Vas a creer que no hay algo parecido en cada ministerio, en cada municipalidad, en cada oficina descentralizada, y en cada oficina autónoma?

A mí se me hacen cosas como de los hermanos lelos.  Es como de los hermanos lelos que a la vista de aquellas y otras revelaciones muchos grupos de interés no se den cuenta de que urge reducir el poder de los políticos estatistas, urge someterlos a la ley, y urge confinarlos a su mínima expresión en la sociedad.

Columna publicada en elPeriódico.


25
jun 15

No se debe cambiar fecha de elecciones

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Según un análisis hecho por los juristas Mario Fuentes, Hugo Maúl y Gabriel Medrano -por solicitud del Comité Coordinador de Asociaciones Comerciales, Agrícolas, Industriales y Financieras- no es viable aplazar la fecha de las elecciones.

Los expertos argumentaron que la Ley Electoral establece las fechas de las elecciones, por lo que no es posible fijar los comicios fuera de los tiempos establecidos en aquella ley ley. Además, señalaron que ninguna modificación a la legislación podrá entrar en vigencia para el proceso electoral de 2015, debido a que ya existe un decreto de convocatoria emitido por el Tribunal Supremo Electoral y a que la ley no  puede tener efectos retroactivos, salvo en materia de derecho penal, cuando se favorece al reo.

El Presdidente del CACIF dijo que las transiciones entre gobiernos deben realizarse apegadas a la ley y a la institucionalidad; y agregó que se debe respetar la fecha constitucional del 14 de enero, día en el que deberán asumir los nuevos funcionarios.  Debería ser evidente; pero parece que no lo es: la legitimidad de quienes ejerzan el poder durante el próximo período constitucional no sólo depende del mandato que reciban de los mandantes; sino de que la forma del mandato no viole la ley.  Puesto de otra forma, la calidad del mandato es imporatnte para que sea legítimo.

Mientras tanto, el grupo corporativista denominado Plataforma Nacional para la Reforma del Estado, y otros grupos de interés constituidos en la sociedad civil, se reunirá hoy en la tarde con Tribunal Supremo Electoral para pactar los últimos aspectos de la iniciativa de ley que -a la carrera y sin razón- se prevé presentar mañana en el Congreso.

En todo caso, cualquiere solución viable para la crisis política actual debe basarse en el respeto al orden constitucional.


23
jun 15

Jorge Mario Bergoglio: el Papa verde

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El Papa verde es una novela de Miguel Angel Asturias que integra la llamada Trilogía de la república bananera, junto a Viento fuerte y Los ojos de los enterrados.   Su protagonista es el pueblo sometido al yugo de la dominación imperialista y denuncia la penetración del capital extranjero.  Aquella trilogía le valió a Asturias el Premio Lenin de la Paz, en 1966.

El Papa verde es un mote que le caería bien a Jorge Mario Bergoglio, luego de la publicación de su enciclica ecologista Laudato si´.

En este documento Bergoglio no sólo les recuerda a sus seguidores que tenemos la obligación moral de cuidar el planeta; sino que 1. Apoya la agenda del calentamiento global de la ONU; 2. Dispara contra los combustibles fósiles, el mercado y la modernidad; y 3. para ello usa el lenguaje con el que se siente cómodo.

¿Qué tipo de lenguage? Los poderes económicos continúan justificando el actual sistema mundial, donde priman una especulación y una búsqueda de la renta financiera; dice Bergoglio.  Cualquier cosa que sea frágil, como el medio ambiente, queda indefensa ante los intereses del mercado divinizado, añade.  Para Bergoglio el gan capital y el mercado son los enemigos.  Algunos de sus defensores dicen que Bergoglio especifíca que el gran Satán no es cualquier mercado, sino el mercado divinizado; pero, ¿has visto alguna defensa del mercado (no salvaje, y no divinizado) por parte del Papa verde?  ¿Has visto alguna defensa del capital como fuente de productividad por partede Bergoglio?

Para ser justos, en Laudato si´, el Papa verde hace alusión al mercantilismo (que mi cuate Andrew Bernstein llama half-ass socialism) y dice: la salvación de los bancos a toda costa, haciendo pagar el precio a la población, sin la firme decisión de revisar y reformar el entero sistema, reafirma un dominio absoluto de las finanzas que no tiene futuro y que sólo podrá generar nuevas crisis después de una larga, costosa y aparente curación. Y en ese sentido pareciere que uno puede encontrar cierta comunidad de valores con Bergoglio; pero uno no debe engañarse porque la solución que propone la encíclica y todo el discurso papal previo a ella es: más regulación, más controles, menos libertad, más estatismo, más política en la economía.  A juzgar por el texto de Laudato si´ y otros textos papales, Bergoglio es un convencido de que la solución a la pobreza pasa  más por la redistribución de la riqueza; que por la economía globalizada, el crecimiento del capital, las inversiones productivas y la generación de más y más riqueza.  Cuando Bergoglio se refiere al mercantilismo, (o al capitalismo salvaje) lo que hace es caricaturizar al capitalismo. ¿Has leído, alguna vez, un texto de Bergoglio refiriéndose al buen capitalismo, al capitalismo bueno, al capitalismo (a secas), o algo parecido? Sospecho que en la mentalidad de Bergoglio y sus fans, el capitalismo salvaje no es un tipo de capitalismo, sino que el único capitalismo posible.

Para el Papa verde, las causas principales de los problemas ambientales (y del calentamiento global) se hallan en el mercado y en el sistema financiero; en el uso de los combustibles fósiles; y en la modernidad: en los hábitos que hacen la vida del siglo XXI más cómoda que la de siglos anteriores (el aire acondicionado, por ejemplo…y ¿me vas a decir que con los calores que hay en Roma, en el verano, Bergoglio no usa aire acondicionado?).

En Laudato si´, el Papa verde antropomorfiza a la Tierra y la hace Pachamama o Gaia, la gran madre (o hermana), en lo que puede ser desde un recurso literario hasta un instrumento demagógico; pero no un argumento científico en un tema que debería ser de orden científico.  Poco científica es, también, la posición de Bergoglio contra los combustibles fósiles.

En resúmen, dudo que Laudato si´ sea una invitación inocente al diálogo. Más bien parece un espaldarazo a los promotpres de políticas anti-industriales, anti-mercado, pro-estatismo y pro-intervencionismo.  Peor aún, es un clamor por una autoridad política mundial intervencionista como la que pedía su antecesor, Joseph Ratzinger.

El vídeo que acompaña esta entrada muestra una perspectiva que nos ayuda a entender mejor los combustibles fósiles; y si quieres ampliar tu perspectiva sobre el tema te recomiendo: The New Paganism? The Case Against Pope Francis`s Green Encyclical.


22
jun 15

Polvo del Sahara en la ciudad de Guatemala

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Esa bruma que ves ahí no es la usual, sino que se trata de una nube de polvo que viajó desde el desierto del Sahara, en Africa.

La Capa de aire sahariana es una capa de la atmósfera intensa, seca y cálida y, a veces cargada de polvo que a menudo recubre el más fresco y húmedo aire de la superficie del Océano Atlántico.  Los complejos de tormentas grandes en el norte de África periódicamente resultan en enormes tormentas de polvo y arena, algunas de las cuales se extienden tan alto como 6,000 metros. Estos pueden ser expulsados ​​al mar dentro de la capa hacia el oeste hasta este lado de la mar océana.

La foto es por Así es la vida.


21
jun 15

¡Que fregar con la gripe!

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Desde el sábado fui atacado por la gripe; pero tengo buenos remedios:

1. Spaghetti alla bolognesa
2. Las tribus liberales, por mi cuata, María Blanco
3. Litros de limonada
4. Neumonil
5. El sweater gris que me tejió mi abuelita
6. Chocolate espumoso


19
jun 15

Angel en el barranco y los huesos del cementerio también

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¿Viste las imágenes de los mausoleos del Cementerio General de la ciudad de Guatemala desplomándose por el barranco? ¿Leíste la noticia de Angel, el niño que por negarse a matar  tuvo que elegir entre ser descuartizado, o arrojado desde el puente Belice?

Creo que vi las primeras advertencias acerca del peligro de derrumbes en el Cementerio hace unos cinco años; y sospecho que el peligro comenzó algún tiempo antes. Es impresionante ver los mausoleos deslizándose y uno se puede imaginar el reguero de huesos.  Hace poco más, o menos un año, un estudiante de Derecho hizo algún tipo de prácticas en la escuela Carlos Benjamín Paíz, de la zona 6, plantel en el que estudiaba el niño que fue víctima de presuntos pandilleros.  Lo que, entonces,  aquel estudiante me contó acerca de las condiciones en la escuela, las condiciones familiares de los niños que acuden a ella, y las condiciones personales y emocionales de aquellos chicos, es para pararle los pelos a cualquiera. El ambiente es hostil debido a la influencia de las pandillas. En aquellas condiciones no me sorprendió que lo de Angel, arrojado al barranco hubiera sucedido.

¿No se supone que los ñaques y criminales que ocupan puestos en los ministerios de Salud, Educación y Gobernación -por mencionar tres- están ahí para proteger la salud, el desarrollo, y la seguridad de los guatemaltecos? ¿Cómo se llegó al punto de que se está hundiendo el cementerio? ¿Quién, de todos los políticos y funcionarios que cobran sueldo del  dinero de los tributarios estaba ahí para Angel Escalante…y para miles de víctimas de pandilleros?

¿Cómo llegamos a esto?

Lo que se me ocurre son unas palabras de V, en V for Vendetta:  ¿Cómo ha podido ocurrir? ¿Quién es el culpable? Bueno, ciertamente, unos son más responsables que otros. Y tendrán que rendir cuentas. Pero, la verdad sea dicha, si estáis buscando un culpable, sólo tenéis que miraros al espejo.

¡Ya es tiempo de dejar de alimentar políticos y funcionarios que medran en puestos de poder!  Si crees que no te lo debes a tí mismo, quizás si a Angel y a los muertos cuyos huesos viste desparramarse en el vídeo de arriba.


19
jun 15

Reformas decepcionantes

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Aparentemente el Tribunal Supremo Electoral presentará su propuesta de reformas electorales el 23 de junio.  Entre las mismas destacan: sanciones más elevadas para darle más poder de regulación al TSE; el derecho de voto para los guatemaltecos en el exterior; el voto nulo con efectos vinculantes; y cuotas étnicas y de sexo.

Me hubiera gustado que a los partidos políticos se les quitara el monopolio de la presentación de candidatos; es buena idea que al voto nulo tenga efectos vinculantes; y es bueno que el Tribunal tenga mejores instrumentos para ejercer autoridad suprema.  No soy fan del voto en el exterior porque, ¿de veras confiarías en los diplomáticos y cónsules chapines –nombrados a dedo entre compadres y socios del ejecutivo– para que no manoseen las elecciones

También es un desatino lo de las cuotas por etnia y sexo.  Esa práctica tiene raíces en la idea colectivista-fascista-corporativista de que la participación en la cosa pública parte del grupo específico al que las personas “pertenecen” en la sociedad; y que por esa condición representan a “sus iguales”.  Los supuestos representantes que participan en el corporativismo se auto eligen y se auto legitiman principalmente por sus características étnicas, o de sexo; y no por sus cualidades individuales

En 1996 el empresario TJ Rodgers recibió la carta de una monja cuyo convento era accionista de la empresa que dirigía TJ.  En ella la monja le reclamaba que en la junta directiva de aquel emprendimiento no había suficiente diversidad étnica y sexual.  Es célebre la respuesta de Rodgers en la que explica por qué es que aquel reclamo no sólo es errónea, sino inmoral.  Rodgers demostró por qué es que a la hora de elegir directores, el talento es más importante que el “paquete” en el que viene aquel talento.  Salvando las distancias, lo mismo se aplica a la selección de candidatos políticos.  Las habilidades políticas, y los talentos específicos deberían ser los criterios de selección prevalentes; y no el color de la piel, o los órganos sexuales. Pero claro, aquello es políticamente incorrecto, ¿y quién se atreve a advertir que el emperador está desnudo?

Columna publicada en elPeriódico.


18
jun 15

Corrupción y capitalismo

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Hoy comienza–en Guatemala– el Primer Congreso Internacional Fundamentos del Capitalismo; y me parece que su temática es muy relevante para el momento histórico que estamos viviendo los guatemaltecos.

En el área de Principios del capitalismo y la moralidad se discuten Los semi-principios morales que hacen posible una sociedad de personas libres, por Daniel López; y ¿Es moral el capitalismo?, por Enrique Ramírez, ambos de Guatemala.  También Rational Self-Interest as the Moral Basis of Benevolence, por Andrew Berstein, de los EUA; y El emprendedor de la ciencia económica, por Martín Krauze, de Argentina.

En el área de Cómo afecta el capitalismo al individuo se discuten Autoestima: corolario del capitalismo, por Juan Ignacio Ardón; y ¿Es posible contratar la propia muerte?, por Leonel Morales, guatemaltecos.  También The Heroes of Capitalism, por Bernstein.  En el área de La influencia del capitalismo los temas son: Héroes de historietas, el periodismo y el capitalismo, por yours truly; y Valores capitalistas en el arte, por Walter Peter, ambos de Guatemala.  En el área de la Importancia del capitalismo para la sociedad el tema de Libertades y derecho en el capitalismo moderno, será presentado por el venezolano Jesús María Alvarado; en tanto que Warren Orbaugh, de Guatemala, presentará El mito de la planificación centralizada; y Antón Toursinov, de Rusia, expondrá Lenguaje y libertad

Al finalizar el encuentro el área de Capitalismo en la práctica será cubierta por La contradicción entre el costo del gobierno y el desarrollo del bienestar, por José Israel Briseño y; por La moralidad y afán de lucro, por María Dolores Arias, ambos de México; y Una opción liberal para mejorar el sistema de partidos guatemalteco, por Eduardo Fernández, de España

En Gobierno omnipotente, Ludwig von Mises escribió que no hay para la civilización una amenaza más peligrosa que el gobierno de hombres incompetentes, corrompidos y viles; y aunque yo difiero, y me atrevería a sostener que son peores los hombres competentes y bien intencionados, con mala filosofía, lo cierto es que la corrupción galopante, y el estado como el ambiente natural para el desarrollo y prosperidad de sujetos corruptos y viles es consecuencia directa del progresivo abandono de los principios capitalistas y del prestigio creciente del estatismo; cuyo fin es subordinar incondicionalmente al individuo al estado, al aparato de compulsión y coerción.

Más que legislar y fabricar instancias alambicadas contra la corrupción, la solución para este flagelo es acabar con el socialismo y el intervencionismo que son las dos formas de expresión del estatismo.  De ahí que sea importante comprender la naturaleza del capitalismo y la de sus valores a partir del respeto absoluto a los derechos individuales de todos por igual y renunciar a la idea de que la tarea del estado es guiar a las personas y mantenerlas bajo su tutela.


17
jun 15

Padre nuestro, para los nuevos en Carpe Diem

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En 1986 las campanas doblaron por mi padre, que dejó de existir casi a la misma edad que tengo ahora (en 2006); y desde entonces, el Día del Padre no ha sido lo mismo para mí.

Extraño a mi padre cuando tengo un éxito, y lo extraño más cuando tengo un fracaso. Lamento mucho que no esté aquí para ver a sus nietos creciendo y para ver sus caras de felicidad cuando gana su equipo en el Mundial de Futbol.

Mi padre me enseñó a limpiar calamares, a sentarme a leer tranquilamente al final de la tarde, a montar moto, a cangrejear en la playa, a preparar “Bloody Marys”, y a cantar “En un bosque de la China” y “Pajarillo barranqueño”.

Me enseñó a hacer castillos de arena y me construyó un invernadero cuando yo era orquideólogo. Me enseñó tiro al blanco y seguramente hubiera preferido que yo fuera beisbolista, a que fuera orquideólogo; pero recuerdo que estaba muy contento cuando gané mi primer Mención Honorífica en una exhibición nacional.

Con mi padre íbamos a La Placita Quemada a comprar mariscos, donde una señora que tomaba sangre de tortuga.

Íbamos cada 1 de noviembre al Cementerio General a visitar la tumba de su padre, y con mis hermanos entrábamos a pie. Él, además, había inventado la historia de un lorito suyo, de nombre Vito, que había sido piloto. El avión de Vito había sido derribado durante la Liberación y se hallaba enterrado cerca de la tumba de mi abuelo. Así que mis hermanos y yo llevábamos flores para el padre de mi padre, y flores para el lorito caído.

Al final de sus días discutíamos mucho. Él, sin lugar a dudas, era un constructivista irredento; y yo, soy un convencido total de la existencia de órdenes espontáneos. El era un apasionado con un corazonote así de grande; y yo que soy un objetivista, que sin duda le parecía exageradamente racional.

Mis padres eran muy jóvenes, y nada me daba más gusto y orgullo que el mío me presentara como su hermano y que cuando iba por la calle, con mi madre, alguien silbara y me dijera, “¡Adiós, cuñado!”

Su última foto se la tomé junto a su Mustang, el mismo en el que hizo su viaje final. Y por cierto que, pocos años antes, había pasado por una crisis financiera. Eso lo lastimó mucho; pero nunca perdió su magnífico sentido del humor. De hecho, para pasar el aguacero vendía contratos funerarios; y en sus tarjetas, ¿qué cree usted que decía? “Luis Figueroa, asesor en viajes celestiales”.

La última vez que lo vi yacía bien rasurado, todo conectado a tubos, inconsciente, y aparentemente tranquilo.

Y no alcancé más que a decirle, muy quedito y entre dientes: “¡Gracias, fuiste un padre divertido! y te voy a extrañar”.

Esta es la nota que, sobre mi padre, escribí para el 17 de junio de 2006; la comparto con ustedes porque hoy es el Día del Padre, y para quienes son padres y nuevos lectores de Carpe Diem.


17
jun 15

Corte de Constitucionalidad protege libertad de expressión

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En resguardo de la libertad de expresión, la Corte de Constitucionalidad resolvió que el Poder público -y los funcionarios que lo ejercen- no puede ser sujeto activo ante la Procuraduría de los Derechos Humanos contra un ciudadano.

La Corte consideró que los funcionarios públicos, en ejercicio de sus funciones, no pueden demandar tutela de la PDH contra un particular que les recrimine por acciones inherentes a sus cargos de funcionarios (ve el artículo 35 de la Constitución); ya que las garantías constitucionales están instituidas para defender a los particulares del abuso del podere público y no para que los funcionarios denuncien a sujetos de derecho privado. Indicó que la decisión del PDH, de admitir para su trámite la denuncia de un funcionario (o varios) contra un particular si constituye agravio contra este cuando del análisis de las actuaciones del PDH se constata que no es competente para conocer del asunto ya que los denuncaintes son funcionarios judiciales que hicieron sus denuncias como consecuencia de críticas inherentes a sus cargos.

La autoridad que se quejare ante la Procuraduría de derechos humanos, porque alguien la critique por actos relacionados con su cargo, viola la libertad de expresión e incurre en agravios cuando las declaraciones y opinones del particular sean vertidas con base en sus ideas y en ejercicio de la libertad de expresión.  Es importante notar que, de acuerdo con la Corte de Constitucionalidad, que confirmóe el criterio del Tribunal de Amparo de primer grado, la sóla admisión para su trámite, de una denuncia presentada ante el PDH produce agravios constitucionales contra el particular que haya ejercido su libertad de expresión.

Esta resolución puede ser consultada en el expediente 5330-2014 de la Corte de Constitucionalildad, con fecha 26 de mayo de 2015.

 


16
jun 15

El fascismo vivito y coleando

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El corporativismo es una idea fascista que parte del principio de que la participación en la cosa pública parte de la actividad específica que las personas desarrollan en la sociedad; y que, desde esa posición, eligen entre sus iguales para que los representen.

El corporativismo facilita las negociaciones políticas entre grupos de interés, dejándo al margen a los tributarios y electores que no están vinculados a los grupos oligárquicos que tienen el privilegio de integrar aquellos colectivos. Los grupos que participan en el corporativismo se autoeligen, se autorepresentan y se autolegitiman.

¿Por qué oligárquicos? Pues porque en una oligarquía el poder está en manos de pocas personas; la oligarquía es un grupo minoritario de personas, pertenecientes a un mismo estrato social, generalmente con gran poder e influencia, que dirige y controla una colectividad, o institución.  Mira los nombres en cada uno de los grupos que acuden a la Plataforma Nacional para la Reforma del Estado  y verás que son los mismos.  La misma gente, de los mismos grupos de interés, usando el poder y su influencia para velar por los intereses de sus grupos de interés.

¿Quién eligió a esa gente para que se constituya en la plataforma nacional para la reforma del estado? ¿A quién representan y qué representan? ¿Por qué creen que representan legítimamente algo más que sus propios intereses? ¿De dónde, exactamanente, sacaron un mandato para reformar el estado? ¿Hacia dónde va la reforma que promueven? Sospecho que, en realidad, son oportunistas que están pescando en río revuelto. Oportunistas que usan estrategias fascistas para hacer avanzar sus agendas.  Son el Caballo de Troya que pocos se atreven a poner en evidencia porque…qué pena, luego se dirá que no somos la generación del diálogo.

¡Cuidado con los grupos que -en el mejor estilo constructivista- quieren componerlo todo! Cuidado con los que quieren una asamblea constituyente, la revolución, la refundación del estado y el atraso de las elecciones entre otras acciones igualmente de irresponsables. ¡Cuidado con los que se autodenominan como tus representantes…sin preguntarte antes!

Dicho lo anterior, comparto un consejo de Ayn Rand para meditar: En todo conflicto entre dos hombres (o grupos) que comparten los mismos principios básicos, gana el más consistente. En toda colaboración entre dos hombres (o grupos) que se apoyan en diferentes principios básicos, el más maligno, o irracional es el que gana. Cuando los principios básicos opuestos están abierta y claramente definidos, eso obra en ventaja del lado racional; y cuando no están claramente definidos, sino que están ocultos, o difusos eso obra en ventaja del lado irracional.


15
jun 15

¡Llegó la temporada de anacates!

160613-anacates-luis-figueroa

Con las primeras lluvias vienen los deliciosos e incomparables anacates; mis hongos favoritos en todo el universo mundo; no sólo por su sabor, sino por su textura.

Desde que era niño me los disfrutaba mucho; y ahora son muchísimo más abundantes que en aquel entonces.  En casa nos gustan sólos, con mantequilla, cebolla, perejil, sal, pimienta y jerez, ligeramente espesada la salsita con maicena; pero también nos gustan con spaghetti, en pizza, con frijoles colorados y en pulique, un recado típicamente chapín.


14
jun 15

Alerta por paros y bloqueos

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Un grupo denominado Hagamonos el paro anunció actividades en varios puntos de la ciudad de Guatemala para este martes junio a partir de las 8:00 a.m.

1. Centro Comercial Portales

2. Centro Comercial Metrosur

3. Molino de las flores

4. Centro Comercial La pradera

5. Plaza de la Constitución

6. Congreso de la República

7. Tribunal Supremo Electoral

Nada tienen que ver estas actividades -que interrumpen el tráfico ya de por sí dificil en la ciudad- con el derecho de reunión y el derecho a manifestar (que siendo derechos implican que no violan derechos ajenos y se ejercen sin violencia y sin amenazas).

En todo caso, nada tienen que ver los bloqueos con la libertad de expresión.  Ya sea que los llamen como se llamen, el efecto es el mismo: detienen, o disminuyen la velocidad del tráfico en perjuicio de los demás.   No se vale que pasen encuestas, por ejemplo, si el efecto final es el mismo que el de un bloqueo.  Imaginemos cada automóvil posible detenido durante 3 minutos en horas pico.Son imprudentes estas formas expresión que redundan en incomodidades contra la ciudadanía pacífica.

Por un lado uno se alegra de que haya iniciativas creativas y alegres para expresarse. Pero por otro, meterse con el tráfico es como hacerle ¡Bu!, a alguien que fue asaltado reciéntemente.

Luego de la experiencia del viernes pasado es evidente que los bloqueadores -si ocurrieran nuevos bloqueos- deben ser señalados como lo que son y tratados como criminales por la Policía Nacional Civil y el Ministerio Publico. El artículo 158 del Código Penal y sus modificaciones de febrero de 2014 son el instrumento legal para ello; y el bloqueo de calles y carreteras es un asunto de orden público que no debería dejar lugar a dudas.  En aquel contexto, ¿a quién se le ocurre organizar un sondeo de tres minutos por automóvil en arterias importantes de la ciudad?

Los grupos que organizan actividades y que quiera expresarse contra la corrupción deben hacerlo sin incomodar a terceros; es muy importante distinguirse de los grupos que quieren una asamblea constituyente, la revolución, la refundación del estado y el atraso de las elecciones entre otras acciones igualmente de irresponsables.  ¡Aguas con los que están promoviendo la deslegitimación del orden constitucional!

Cuando se den, a las autoridades les corresponde evitar los bloqueos y eliminarlos en caso de que se consoliden. ¿Y a nosotros, los ciudadanos pacíficos? Denunciar las acciones de los bloqueadores antes de que ocurran y he aquí unas sugerencias en caso de que quedes atrapado en un bloqueo.

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El vídeo y la alerta fueron tomados de Facebook.