24
Jun 16

No, al monopolio del IGSS

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Escucha el podcast aquí.

El IGSS es una organización estatal que debería brindar atención médica y de salud a sus afiliados, y brindarles protección frente a riesgos que les impidan ganarse la vida.  Dada su importancia, ¿es, o no es criminal que sea saqueado por políticos y funcionarios? Yo digo que sí.

Actualmente un expresidente y un exgerente del Instituto están siendo procesados; exmiembros de su junta directiva están presos; hace años dos ex altos funcionarios del IGGS, de tiempos de Alfonso Portillo estaban (¿o están) presos por estafar a los afiliados y que no te extrañe que todo esto sea la punta del iceberg. El dinero de los afiliados siempre ha sido piñata. Eso sin contar que desde hace décadas, los pipoldermos de cada de turno decidieron no pagar las cuotas que le corresponden a los gobiernos que han administrado; traicionando así a los afiliados. Si quieres enterarte de más horrores de lo que ocurre en el IGSS, con tu dinero, visita

facebook.com/desmonopolicemoseligss/

Si cada mes te quitan de tu cheque del sueldo la cuota del IGSS, ¿no crees que hay que acabar con aquella piñata?  ¿Tal vez sería bueno que los trabajadores que voluntariamente quieran seguir afiliados al seguro social estatal puedan hacerlo, en tanto que aquellos de ustedes que prefieran otras formas de proveerse servicios de salud y protección contra riesgos pudieran elegir otras opciones? ¿Qué tal si pudieras ser el dueño de tus ahorros para vejez, invalidez y sobrevivencia?  ¿Qué tal si fueran tuyos y no de los políticos? Tu pensión no sería de miseria si cuando administraran mal tus ahorros pudieras cambiarlos de lugar.  El monopolio impide que puedas elegir.

El monopolio del IGSS es controlado por los mismos políticos, funcionarios y grupos de interés que han cooptado el estado.  Es una vaca sagrada ideológica del estatismo.  Es como cuando los lobos les dicen a las ovejas: No se apuren, nosotros las vamos a cuidar. De cuando en cuando nos vamos a comer a algunas de ustedes; pero las demás no se preocupen.  Aunque nos comamos a algunas, es peor si ustedes tratan de cuidarse sin nosotros.

Columna publicada en elPeriódico.  La ilustración es de Desmonopolicemos el IGSS.


23
Jun 16

Un lustrador emprendedor

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Mi cuate, José Alfredo, se encontró con Francisco Ordóñez; un lustrador de zapatos -como de 12 años de edad- que es inspirador.  El chico les entrega a sus clientes, y a sus clientes potenciales tarjetas de presentación con su número de teléfono: 4625 6421 y el mensaje ¡Que tenga feliz día!

Su área de operaciones es la panadería San Martín de la zona 14 y yo diría que es un ejemplo de empresarialidad y de muchas cosas buenas.  Por los comentarios en el Facebook de José Alfredo, resulta que el patojo tiene su negocio de servicio de lustre en vacaciones; porque cuando es temporada de clases, estudia y paga sus estudios y útiles escolares con lo que ha ganado con su emprendimiento.

Su actitud contrasta con otros personajes que he conocido:

  • Hace años yo necesitaba recibir sólo sábados y domingos uno de los diarios de mayor circulación en la ciudad de Guatemala.  ¿Puedes creer que alrededor de mi casa no conseguí quien hiciera esa entrega de forma responsable?  Dos personas me quedaron re mal.
  • Por esas fechas yo usaba una variedad de zapatos que necesitaban ser lustrados cada quince días.  ¿Vas a creer que costó un montón conseguir un muchacho que llegara de acuerdo con lo pactado?  En casa somos dos y eran varios zapatos, yo supongo que era un buen negocio porque eran ingresos fijos y varios zapatos.  Al final de las cansadas conseguimos un chico que hiciera el trabajo y lo hizo…hasta que de la noche a la mañana desapareció…y luego yo dejé de usar variedad de zapatos.

Francisco Ordóñez, un emprendedor de 12 años de edad, que conoce el valor de la educación merece mi admiración y respeto.

Foto por José Alfredo Méndez.


22
Jun 16

Kat Kefalas, talento y chocolate

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Con un postre espectacular y delicioso, inspirado en los chocolates Ferrero Rocher (que son sus chocolates comerciales favoritos) la barista y repostrera Katina Kefalas ganó el primer lugar en la categoría de chocolate oscuro, en el concurso Death by Chocolate, organizado por TBR Magazine y celebrado el sábado pasado en La noria.

El postre ganador era una semiesfera de chocolate que inmedatamente captaba la atención y alborotaba los sentidos de la vista, el gusto, el olfato y el tacto.  Al probarlo sus sabores y texturas te hacían creer que los sortilegios son posibles y que las artes mágicas existen.  Más que apropiado para Death by Chocolate, era una invitación a Life by Chocolate.

Katina explicó que el postre tiene todos los ingredientes de los chocolates que la inspiraron pero en forma diferente.  Era una base de pastel húmedo de chocolate con pedacitos de avellanas tostadas, un mousse perfecto (pero perfecto) de Nutella y ganache de chocolate semiamargo con más avellanas tostadas.

En Buenos Aires, donde vive, Katina ha destacado por sus galletas de chocolate chips.  Katherine Quiroga, en The Bubble, escribió: Katina Kefalas’ acclaimed cookies (if you don’t know what we are talking about, drop whatever it is you’re doing and go get one) share the shelves with Cannoli de Palermo’s amazing pistachio and almond “fustucas”. La publicación  Pick Up The Fork se refirió a sus galletas de chocolate como the absolute best mothafucking chocolate chip cookie I´ve ever eaten in Argentina.  Los lectores, y mis cuates y colegas en aquella ciudad no deberían perderse de esas galletas. Cuando Katina vivía en Guatemala yo disfrutaba mucho de sus pasteles de banano.

El concurso de La noria lo organizan las chicas de la TBR Magazine y siempre cambian de tema; en una ocasión hicieron uno en el que los postres elaborados debían usar canillitas de leche como ingrediente.

¡Felicitaciones y aplausos a esta extraordinaria barista y repostrera chapina!¡Chapeau!


20
Jun 16

¡Ya es temporada de anacates!

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Ayer inauguramos la temporada de anacates 2016 con un spaghetti con anacates en salsa de crema con buen queso parmesano. Mi casa se pone en celebration mode cuando disfrutamos estos deliciosos hongos, mis favoritos por mucho.

Los anacates no sólo tienen un sabor propio y majestuoso, sino que su textura los hace doblemente especiales.  No son suaves como otros hongos, sino que ofrecen resistencia y para servirlos hay que asegurarse de que están al dente; ya que de otra forma se estropea la experiencia.  Por eso, también, deben estar muy frescos.  Los de ayer estaban fresquísimos, se sentía en su color, su aroma, su sabor y su textura.

En Guatemala la temporada de anacates va desde que caen las primeras lluvias hasta que terminan, bien entrado octubre.  Los mejores son los de las primeras semanas de lluvia porque el exceso de agua no les cae bien.

Cuando yo era niño los anacates no eran tan abundantes como ahora, siempre fueron bocatto di cardinale; pero su escasez los hacía…digamos que más deseables.

En casa los comemos con salsa de mantequilla, perejil y Jeréz; sobre spaghetti con salsa de mantequilla, o salsa de crema; con frijoles colorados; y en casa de un cuate los comí una con costillas de cerdo en pulique. Otro día te cuento qué es un pulique.


19
Jun 16

La bella Ofelia nos obsequió una flor

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Ofelia es mi flor de Perdidos en el espacio.

Lleva aquel apodo en alusión a la flora que salía en aquella serie de televisión sesentera; y es que mi Stepelia gigantea se ve como algo de otra galaxia; y ya tiene tanto tiempo de ser parte de la familia que hasta le pusimos nombre.

Ofelia es una suculenta que tiene la particularidad de que hiede.  Despide una pestilencia como a carne podrida; y aparte de eso llaman la atención que es notoriamente hirsuta, además de su color y a su tamaño.  Nunca ha sido polinizada pero atrae moscas que han de acudir fascinadas por su olor característico.

¿Te preguntarás que cómo es que me causa alegría aquella flor tan poco agraciada? Y te diré que quizás es por su aspecto raro y porque es perseverante.

Un cuate hawaiiano me contó que esta flor se encuentra en las partes más secas de la Isla grande, y es conocida como Caron Flower; supongo que en referencia al barquero Caronte y en alusión a su olor. Uno ve el centro de esta flor y parece estar frente a un vórtice que lo llevará a la presencia del barquero. Cuando mi cuate era guía turístico, allá,  se divertía mucho cuando los visitantes no le creían lo del olor y acercaban sus narices a las flores.

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17
Jun 16

En el Día del padre, para los nuevos en este espacio

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En 1986 las campanas doblaron por mi padre, que dejó de existir casi a la misma edad que tengo ahora (en 2006); y desde entonces, el Día del Padre no ha sido lo mismo para mí.

Extraño a mi padre cuando tengo un éxito, y lo extraño más cuando tengo un fracaso. Lamento mucho que no esté aquí para ver a sus nietos creciendo y para ver sus caras de felicidad cuando ganan sus equipos en el Mundial de Futbol.

Mi padre me enseñó a limpiar calamares, a sentarme a leer tranquilamente al final de la tarde, a montar moto, a cangrejear en la playa, a preparar “Bloody Marys”, y a cantar “En un bosque de la China” y “Pajarillo barranqueño”.

Me enseñó a hacer castillos de arena y me construyó un invernadero cuando yo era orquideólogo. Me enseñó tiro al blanco y seguramente hubiera preferido que yo fuera deportista, a que fuera orquideólogo; pero recuerdo que estaba muy contento cuando gané mi primer Mención honorífica en una exhibición nacional.

Con mi padre íbamos a “La Placita Quemada” a comprar mariscos, donde una señora que tomaba sangre de tortuga.

Íbamos cada 1 de noviembre al Cementerio General a visitar la tumba de su padre, y con mis hermanos entrábamos a pie. Él, además, había inventado la historia de un lorito suyo, de nombre Vito, que había sido piloto. El avión de Vito había sido derribado durante la Liberación y se hallaba enterrado cerca de la tumba de mi abuelo. Así que mis hermanos y yo llevábamos flores para el padre de mi padre, y flores para el lorito caído.

Al final de sus días discutíamos mucho. Él, sin lugar a dudas, era un constructivista irredento; y yo, soy un convencido total de la existencia de órdenes espontáneos. El era un apasionado con un corazonote así de grande; y yo que soy un objetivista, que sin duda le parecía exageradamente racional.

Mis padres eran muy jóvenes, y nada me daba más gusto y orgullo que el mío me presentara como su hermano y que cuando iba por la calle, con mi madre, alguien silbara y me dijera, “¡Adiós, cuñado!”

Su última foto se la tomé junto a su Mustang, el mismo en el que hizo su viaje final. Y por cierto que, pocos años antes, había pasado por una crisis financiera. Eso lo lastimó mucho; pero nunca perdió su magnífico sentido del humor. De hecho, para pasar el aguacero vendía contratos funerarios; y en sus tarjetas, ¿qué cree usted que decía? “Luis Figueroa, asesor en viajes celestiales”.

La última vez que lo vi yacía bien rasurado, todo conectado a tubos, inconsciente, y aparentemente tranquilo. Y no alcancé más que a decirle, muy quedito y entre dientes: “¡Gracias, fuiste un padre divertido! y te voy a extrañar”.

Esta es la nota que, sobre mi padre, escribí para el 17 de junio de 2006; la comparto con ustedes porque hoy es el Día del Padre, y para quienes son padres y nuevos lectores de Carpe Diem.


17
Jun 16

La discriminación de los zurdos

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Una legislación que obligaría a entidades estatales a brindarles iguales condiciones de trabajo a personas predispuestas a utilizar sus extremidades del lado izquierdo del cuerpo fue presentada por la bancada Todos. El diputado M. Cappa afirmó haber sido discriminado cuando era niño y obligado a escribir con la mano derecha.

Lo que le hicieron a Cappa es una canallada; y es cierto que la falta de escritorios para zurdos, en escuelas estatales y posiblemente en colegios privados, es una limitante. La normativa, supuestamente incentivaría a que se comercialicen instrumentos y herramientas para zurdos; y buscaría que no se discrimine a los zurdos.

Ser zurdo ha de ser una inconveniencia en un mundo de diestros; pero…¿se “discrimina” a los zurdos? No. ¿Se necesita una ley para zurdos? No. Una legislación específica y particular es todo lo contrario a una ley. Las leyes, propiamente dichas, son de carácter general y abstracto. Las normativas como la propuesta parten de una premisa peligrosa: la de arreglar el mundo por la fuerza, mediante el uso de la facultad legislativa. Uno de mis hermanos es zurdo, así que no estoy contra los zurdos.

Lamentablemente, esta legislación va con los signos de los tiempos. Y aquí voy a ser sarcástico para ilustrar el punto: ¿Por qué no se establece un subsidio para los zurdos, o una cuota de zurdos para puestos de elección popular? ¿Qué tal una Dirección General de los Zurdos? ¿Sería suficiente nombrar una calle como Del zurdo, o mejor se proclama un Día de asueto para zurdos? Seamos ambiciosos: ¿Qué tal un resarcimiento para zurdos? Seamos incluyentes: Que todo aquello no sea sólo para los que usan sus extremidades del lado izquierdo del cuerpo, sino también para el grupo Semilla y para Somos…zurdos. ¿Qué tal un día en el que los diestros les pidamos perdón a los zurdos? ¿Y si la ley obligara a los niños de escuelas estatales a ser zurdos por un día?

Simpatizo con las limitaciones que enfrentan los zurdos; pero –para este y todo caso similar- dudo mucho que la respuesta sea el uso de la fuerza de la ley para atender necesidades específicas. Eso es pervertir la ley.

Columna publicada en elPeriódico; Ilustración por Killervogel5 ([1]) [Dominio público], Indefinido. Via Wikimedia Commons.


15
Jun 16

Ahora que ha estado temblando

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¡No sentí el temblor de hoy, pero el de ayer sí!

¿Estás preparado para cuando haya el próximo en Guatemala? Ya sabes, vivimos sobre tres placas tectónicas y el país está cruzado con fallas, además de que está en el anillo de fuego del Pacífico.  Nos engañamos si suponemos que no va a haber un terremoto…y ya sabes: podemos ignorar la realidad; pero no las consecuencias de ignorar la realidad.  Claro que no sabemos cuándo sereá; pero esa es una razón adicional para estar preparados.  Si eres mi coetáneo quizás te convenga que el terremoto no ocurra cuando estés tan viejito que no puedas arreglártelas sin molestar a otros.

Quizás en tu casa, y en tu lugar de trabajo quieras organizar un  protocolo en caso de un terremoto.  En mi casa, por ejemplo, tenemos organizado un kit de terremoto: este es una mochila (por habitante) con una mudada de ropa,  baterías, linterna, un par de botellas de agua, latas de frijoles, elotes y atún, galletas de soda, antigripal, antialérgico, analgésico, antidiarréico, fósforos, vodka y algo de dinero. También carpas y bolsas de dormir.

Mi kit tiene su orígen en el terremoto del 76; porque durante un par de años dormí con mi linterna a mano y con mi ropa hecha un taco, para que fuera fácil agarrarla en caso de emergencia.

Te dejo una conferencia muy útil al respecto.


14
Jun 16

¡Más dinero quieren!

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El Ministerio de Finanzas colocará Q4 mil 713.2 millones, que forman parte del segundo tramo de bonos dle Tesoro que le autorizó el Congreso para este ejercicioi fiscal.  Ese dinero, dicen los políticos y sus burócratas, servirá para financiar programas de gobierrno.

¡Es lo que decían los pipoldermos de la administración anterior, y los de la anterior!, y así, siempre.   Pero, ¿para qué servía en realidad el dinero de los bonos?

  • Para que hubiera fondos para pagar plazas fantasmas.
  • Para que hubiera plata para contratar maquinaria y trabajos inútiles e inexistentes.
  • Para que hubiera dinero para comprar medicinas vencidas.
  • Para que hubiera recursos para la coperacha

¿Sigo? ¡Del endeudamiento y de los impuestos es que sale el dinero para la cooptación y para la piñata!

Cuando los políticos y sus burócratas venden bonos lo que ocurre es lo siguiente:

Endeudan a los tributrios porque, no creas que el estado se endeuda…te endeudan a ti.

Distraen dinero que en el sector privado serviría para inversiones productivas y para generar empleos productivos, y lo desvían al sector público en donde cuando no se pierde en corrupción, se desperdicia en mala gestión y en satisfacer los intreses específicos y particulares de la clientela de los políticos y funcionarios que administran el presupuesto.  ¿Ya sabes, verdad? Gobernar es gravar para gastar.

Antes de tomar más dinero de los tributarios y de desviarlo a la economía de papel, los pipoldermos deberían probar que son dignos de confianza.  No con denuncias, ni con despidos de empleados que luego son reinstalados, sino con evidencias.


13
Jun 16

Pastel de chocolate de mi niñez

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Cuando era niño, uno de los pasteles tradicionales en casa de mi abuela, Frances, y en la de mis padres era el de chocolate con turrón de menta.  Me gustaba muchísimo la combinación del chocolate con la menta y me encantaba el color del turrón.  El aroma era irresistible.

Tenía ratales de querer hacerlo y me animé el sábado, sólo para sentirme como cuando los tres chiflados hacían un pastel.  Normalmente, cuando  cocino lo que hago me deja contento; pero de cuando en cuando hago algo muy mal.  Como cuando hice una quesadilla y se me olvidó ponerle azúcar, o como cuando hice pay de limón y me salió casi líquido el relleno.  El pastel del sábado estuvo casi, casi en esa liga.

Creo que me pasé de mantequilla y el pastel -que ya había crecido- se bajó de repente dentro del horno; y yo no había abierto la puerta.  Fue triste porque tenía mucha ilusión de volver a comer ese pastel.  A eso hay que añadirle que no conseguí el chocolate amargo en tabletas que solían usar mi abuela y mi madre y que tuve que sustituirlo por cocoa, lo cual ya era un riesgo.  En fin…

El turrón de menta sí salió magnífico, del tono de verde adecuado, con el aroma y con el sabor exactamente a los que estaban en mi memoria.

Resignado dispuse cubrir el fracaso de pastel con el turrón delicioso y el resultado no estuvo mal porque, si bien el pastel no era el más hermoso que uno haya visto (de hecho era una ruina), su sabor sí que estaba estupendo.

La próxima vez que lo haga, si no consigo el chocolate adecuado y si tengo que volver a usar cocoa, no agregaré mantequilla extra para compensar.  Si eso resulta bien, posiblemente siga usando cocoa porque me gustó mucho el sabor del pastel con ese ingrediente, lo malo es que sale medio canche y no sale oscuro como con tabletas.