29
Ago 16

Guatemala de 1889 en el lente de los Maudslay

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Alfred y Ann Maudslay nos relatan su viaje a Atitlán: All day long travelers would pass along the road, which ran within a few feet of our tent.  Sometimes it would be a party of Indian traders or carriers, their cacastes heavily laden with earthen cooking-pots or other mechandise…the Indians would put their loads and stop to rest under the shade of the trees and ask permission to fill their water-jars from the little pool as civilly as though we were its lawful possesors. Then they would light their fires by the roadside to heat their coffee and toast tortillas in the ashes.

Se me había olvidado compartir las fotos de A Glimpse at Guatemala(1899); un libro publicado por Ann Carey Maudslay y Alfred Percival Maudslay, viajeros británicos que estuvieron en Guatemala a finales del siglo XIX.  Aquí vuelvo a tomar esta serie de fotos encantadoras.

La foto, dice: Noonday rest,  es por A. P. Maudslay y el grabado es por la Swan Electric Engraving Co


28
Ago 16

Adiós a Juan Gabriel

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Juan Gabriel, el celebrado cantautor mexicano falleció hoy; y Juan Gabriel era un grande de América Latina. Nos dejo poesía hecha canciones y nos dejó música para el alma y el corazón. Música para celebrar, para llorar y para recordar.

¿Cuál será mi canción favorita de Juan Gabriel? No se…trato de elegir y no puedo: Quizás Querida, Hasta que te conocí, Se me olvidó otra vez, Así fue, Pero que necesidad, Abrázame muy fuerte, Amor eterno, Caray o Ya lo sé que tu te vas.  O tal vez cualquiera de las que cantó con Rocío Dúrcal.

Nunca vi un concierto suyo porque no soy muy de conciertos (y quizás me arrepienta de ello); mi madre, sin embargo se gozó cada uno de los que presenció.  Cuando estuvo de moda, a mi padre le encantaba Querida.  No recuerdo una fiesta en casa de mis padres en que no hubiera música de Juanga; y es posible que no hubiera una en la mía en que su música no estuviera para hacernos cantar a todos.

Voy a inclinarme por Se me olvidó otra vez, porque estoy seguro de que esa fue la primera canción suya que escuché.


27
Ago 16

El general del arroz: socialismo del siglo XXI en esplendor

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El régimen de Venezuela anunció  que nombrará a un general por cada uno de los 18 principales rubros de alimentos que escasean allá.  El ministro de la Defensa, Vladimir Padrino -que está a cargo de la economía del país- ordenó asignar un general, con un equipo cívico-militar, por cada rubro alimenticio; es decir, un general o almirante va a ser jefe del rubro arroz y va a mostrar en un mapa todo, desde la producción o importación […] hasta la comercialización. Entonces habrá un general del arroz, uno del maíz, otro del azúcar, uno más del sorgo, otro de la soya, y así.  Padrino, llama a este disparate la Gran Misión de Abastecimiento Soberano y Seguro, y anunció la creación de una unidad de apoyo especial, con 250 brigadistas y 1.700 líderes comunales para la recolección de las cosechas.

Es como cuando Calígula le declaró la guerra a Neptuno y llevó conchas al Senado, como botín de su aventura militar en Normandía. Es el socialismo del siglo XXI en acción.  Es el sueño húmedo de los estatistas y de los planficadores centrales.


26
Ago 16

Como para estar chipe en Guatemala

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Escucha el podcast aquí.

Hagamos un recuento de novedades: La SAAS compra, para el servicio del Presidente y de su familia, 240 latas de queso brie, que era el favorito de Napoleon I, emperador de los franceses.  Adquiere 360 unidades de coulotte, 430 libras de entraña y 440 libras de cordero (entre otras compras parecidas)  ¿Te extraña? No debería.  La administración de Pérez Molina gastó Q2.5 millones en chicharrones y otros antojos como  lomito y camarones

La mara del Comité Olímpico Guatemalteco gastó casi Q9 mil en maletas porque los señores miembros no podían viajar con maletas rojas.  Ni que fueran mucos. ¿Viste?

El Ejecutivo compra miel y manteca con precio de Q21,830.  Unos 2000 bloqueadores solares y repelentes de insectos fueron adquiridos para cuidar la piel de los burócratas del Inguat.  El MAGA gastó Q10,000 en limpiadores de muebles en aerosol. ¿Porque chish limpiar el Despacho con limpiadores normales?

Estas mañas son viejas. Siga, ese engendro mercantilista entre los propietarios de autobuses urbanos y los Colom/Torres compró equipo para 2 mil 648 buses inexistentes y eso les costó a los tributarios Q220 millones.

El dirigente religioso Oscar Vian se mostró a favor de la puñalada tributaria que están promoviendo los “pipoldermos” pero…¡sorpresa!…la organización que él dirige tiene el privilegio de no pagar tributos.  ¿De danta el cuero, o no?

La CGC es incapaz de auditar 25 préstamos que están en ejecución en distintas entidades del estado.  El Organismo Ejecutivo tiene poquísima capacidad de ejecución y nueve de aquellos proyectos no tienen ni el 30 por ciento asignado para inversión…¡la mayoría se va para gasto, que generalmente quiere decir sueldos para burócratas!

Lo más nuevo es que el Ministerio de Salud les va a pagar a especialistas para que diagnostiquen mal de ojo, malhecho, pérdida del alma, susto y debilidad de la sangre, en los centros de salud pagados por los tributarios para la gente más pobre, sencilla y vulnerable que está chipe.

En este ambiente la Junta Monetaria anunció que los guatemaltecos produciremos menos riqueza. ¡Y aun así los pipoldermos se atreven a pedir más impuestos!

Columna publicada en elPeriódicola ilustración la tomé de aquí.


24
Ago 16

¿Logoterapia, o una ensarta de cuentas rojas?

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Escucha el podcast aquí.

No señora, no es cáncer, eso es invento de las transnacionales; lo que usted tiene es que está chipe.  Tome esta tisana y queme cuatro candelas, una negra, una roja, una blanca y una amarilla y vaya a su casa.  

Esta es parte de una conversación imaginaria (y sarcástica) que me imaginé que podría ocurrir en un centro de salud estatal, ahora que la ministra de Salud, Lucrecia Hernández, anunció que aquellos centros comenzarán a tratar males como debilidad en la sangre, caída de mollera y ruptura del equilibrio; así como enfermedades sobrenaturales como pérdida del alma, malhechos; y padecimientos como estar chipe, tener susto, o flujo y sufrir de mal de ojo, entre otros.

  • ¿Cuánto va a costar aquello?
  • ¿Quiénes van a ser los beneficiados de las asignaciones presupuestarias necesarias?
  • Los especialistas contratados, ¿se van a sumar al sindicato de salud que bloquea carreteras?
  • ¿Todos al renglón 029?
  • ¿Quién y cómo va a decidir si una afección se trata de un trastorno contenido en el DSM5, o se trata de susto, pérdida del alma, o malhecho?

Tengo respeto por la medicina tradicional en el sentido de que cuando era niño me aliviaban la tos con jarabe de morros y todavía cuando estoy empanzado me tomo cinco chiltepes como si fueran píldoras y me alivio, entre otras prácticas. Pero está fregado que -a costa de los tributarios- si alguien padece de un trastorno psicológico, o somático,  el estado no le ofrezca la mejor explicación posible, ni el mejor tratamiento científico posible (y la ciencia no tiene por qué ser incluyente).  Está fregado que si alguien necesita resolver un problema psicológico por medio de una terapia cognitiva conductual, o por medio de logoterapia (por mencionar dos arbitrariamente), lo que espere recibir en su lugar sea un vaso con agua y un huevo.  Está fregado que si un bebé tiene fiebre alta, el tratamiento sea una ensarta de cuentas rojas y un ojo de venado.

Por cierto, ¿qué es pérdida del alma? El Ministerio de Salud explica que en la cosmovisión maya, se considera que el alma puede separarse del cuerpo durante la vida de la persona y volver al él sin causar mayores daños; vagar libremente o bien quedarse cautiva por fuerzas sobrenaturales.

Según la fuente de su origen, la pérdida del alma puede ser: a) Natural o accidental, se disocia el cuerpo y el espíritu al contacto con seres sobrenaturales, dueños de los cerros, del agua, la llorona, el cadejo o el duende. b) Contraído por contactos con personas, animales u objetos ritualmente impuros, se refiere al malhecho y el ojeado.

La sintomatología en casos de niños/as se manifiesta por un sueño intranquilo, despierta varias veces en forma alterada, se pone irritable. El adulto igualmente su sueño es alterado, puede tener frecuentes pesadillas.

El tratamiento generalmente requiere de la intervención especialista, quien por medio de oraciones y plantas especiales retienen el alma con el cuerpo, trata de convencer a los espíritus que mal que la liberen, para que vuelva a su cuerpo. A veces, también se trata de convencer a la misma alma para que vuelva a habitar el cuerpo que le corresponde.

Seguramente la antropología médica tiene observaciones fascinantes en este campo; y se que muchas personas desconfían de la ciencia y prefieren el misticismo y otras prácticas tradicionales; y están en su derecho.  Mi cuestionamiento no es hacia las preferencias personales de la gente con respecto a su salud individual.  Mi cuestionamiento es por el uso del dinero de los contribuyentes en beneficio de creencias y preferencias particulares; y porque no estoy cómodo con que -con dinero de los tributarios- a un paciente se le diga que tiene malhecho, en vez de informarle que padece de tuberculosis.

La foto la tomé de aquí.


23
Ago 16

Por cosas así es que no les alcanza el pisto

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La deuda del Ministerio de Salud asciende a Q381 millones, de los cuales, Q234 millones son de este ejercicio fiscal, y Q147 millones venen arrastradas del  año pasado.  Cualquier lector superficial diría que es porque no ha habido dinero para pagar aquellos compromisos; pero los lectores de Carpe Diem saben que no es así. Porque si hay dinero para plazas fantasma, si hay dinero para los pactos colectivos y así puede seguir la lista.

Ayer nos enteramos de que la Secretaría de Asuntos Administrativos y de Seguridad de la Presidencia de la República adjudicó un contrato por más de 2.5 millones de quetzales por carnes finas  justo en una época en la que la escasez de alimentos ha sido el padecimiento constante de los hospitales. En noviembre de 2014, cuando el Hospital General San Juan de Dios empezaba a reportar desabastecimiento, la SAAS publicó la licitación para proveerse de chicharrones, lomito, camarones jumbo, tilapias, longanizas, bolovique y costillas de cerdo, entre otras carnes.

¿Me vas a decir que no hay más casos como este en otras ramas del Ejecutivo, del Legislativo y del Judicial? ¿Me vas a decir que no hay compras parecidas en las entidades descantralizadas y en las autónomas y semiautónomas?

Si ha habido plata para chicharrones, camarones y lomito para los pipoldermos y sus empleados, ¿por qué no hay para camote en amarillo en los hospitales?

Pero that was then, this is now.  ¿O no?

Aunque a Jimmy Morales la SAAS también le compra chicharrones, sus gustos son diferentes a los de la Presidencia de Otto Pérez Molina.  A Morales parece gustarle mucho el queso brie que era el favorito de Napoleón I, emperador de los franceses, y es conocido como el rey de los quesos.  De hecho, la SAAS le compró 240 latas de ese queso para este año.  Al Presidente también le compran ingredientes para hacer sushi y carnes como coulotte, filetes corte New York, codornices, cordero y entraña, entre otros.

No es que un Presidente, su familia no deban comer bien; pero ¡¿tanto brie a costa de los tributarios?!  ¿Tanto brie cuando faltan alimentos y medicinas en los hospitales estatales, sólo para mencionar una carencia de taltas? Si el Presdiente pagara sus cuentas, ¿comería tanto brie, o compraría quesos más modestos?  Con tanto coulotte (360 unidades) tanta entraña (430 libras), tanto cordero (440 libras de costillas) y tanto steak New York, ¿la familia presidencial no extraña los frijoles blancos con espinazo, las hilachas o la carne guisada que comemos los chapines promedio? ¿Cuál era el menú promedio de los Morales antes de que pudiéran cargárselo a los tributarios? ¿Por qué es que el Presidente no paga sus extravagancias con su sueldo (que de todos modos también pagan los tributarios, pero por lo menos es un sueldo y no un privilegio)?

#NoMasImpuestos


22
Ago 16

En la Plaza, no más impuestos

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Escucha el podcast aquí.

Para rechazar la nueva puñalada tributaria que pretenden los pipoldermos, un grupo de mandantes salió a manifestar el sábado en la Plaza de la Constitución al grito de ¡No más impuestos, no más corrupción!

Por medio del hashtag #NoMasImpuestos, distintos grupos y personas individuales convocaron a este primer encuentro en la Plaza con aquel propósito.

¿Quiénes estábamos ahí?  Los de siempre, gente como tu y yo.  Muchos entendemos que los impuestos son una forma de robo para distribuir el dinero ajeno entre la clientela de los que están en el poder.  La mayoría entiende que es inaceptable que los pipoldermos demanden más dinero de los tributarios si antes no han eliminado todos los privilegios del Presupuesto del estado, y si antes no han demostrado que han erradicado las plazas fantasmas, los pactos colectivos leoninos, la corrupción, los abusos y otros vicios en los que se desperdicia el dinero que ya reciben de quienes trabajan para ganarlo.

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¿Quiénes faltaron?  Los que se fueron a sus casas en Río Dulce, o en San Marino.  Los que en vez de defender principios, negocian tasas.  Aquellos para quienes Q500,000 más, o menos , ni les quitan, ni les ponen; aquellos para quienes Q1 millón, o Q2 millones en impuestos adicionales no significan que van a ver afectados sus niveles de vida. No estaban las que sólo se quejan en los cuchubales y los que sólo se quejan, chela en mano, frente a la tele viendo un clásico.  Faltaron los que, con cara de desesperados se te acercan y te preguntan: ¿Qué podemos hacer?

¿Quiénes más faltaron?  La dirigencia popular y los grupos como la Universidad de San Carlos, o los sindicatos que llenaban la Plaza el año pasado.  En realidad muchos de ellos viven de los impuestos y aunque posiblemente intuyan que en el largo plazo son pan para hoy y hambre para mañana, sus prejuicios ideológicos les impiden ver más allá del presente inmediato. No llegaron los que creen que los impuestos son sólo para los ricos.

¿Quiénes no estaban?  No estaban muchos de los lectores de este espacio y muchas de las personas que ponen Like en Facebook, o comparten memes en redes sociales, o retuitean.  No estaban los miles y miles de personas que llegaron a la Plaza cuando se trataba de defenestrar a Otto Pérez y Roxana Baldetti.

Tengo una hipótesis de por qué es eso.  En parte porque la mayoría de personas apacigua su conciencia ciudadana en el teclado y con el dedo índice; pero en parte porque -como ocurría en la Revolución Francesa- la mayoría de la gente se siente motivada a llegar a la plaza cuando se trata de ir a pedir que rueden cabezas y a ver cómo ruedan las cabezas.  El resto del tiempo, es más cómodo quedarse en la poltrona y no salir a defender la vida, la libertad y la propiedad.  Total…siempre hay otros que estarán ahí para hacer ese trabajo bajo el sol, o bajo la lluvia (me imagino que piensan).  Además, la mayoría de la gente no se da cuenta de que paga impuestos porque en realidad no los paga.  Los impuestos se los quitan y cuando reciben sus cheques ya está hecho el descuento por lo que la gente no hace un desembolso.

Con todo y todo, pareciera ser que el odio es un motivador más efectivo que la lucha contra la corrupción, o la lucha contra la expoliación.  Y tal vez porque es más ¿emocionante? ir a pedir ¡Otro toro! a la plaza (como ocurrió a la caída de don Manuel Estrada Cabrera en es misma plaza para pedir linchamientos en 1920), que oponerse al saqueo del propio bolsillo.

¿Quiénes sí estaban frente al Palacio Nacional el sábado? Una señora que estuvo bajo el sol como dos horas con dos tapaderas de ollas y una mirada digna.  Un joven de mirada clara que mantuvo alzado un cartel durante ese mismo tiempo.  Una pareja de esposos admirables que da la cara y exige respeto.  Los chicos de Anonymous. Familias, ancianos, patojos, una señora que arrastraba la pierna para caminar y otra en silla de ruedas.  Es la gente que sabe que más impuestos son menos, o ningún ahorro para emergencias (o para cumplir sueños); más dificultad para pagar el colegio y la mensualidad de la casa, o la del carro; menos ropa para los niños y así.  Es la gente que sabe que más impuestos son más oportunidades para la corrupción y los privilegios.

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Yo fui por mí…y estaré ahí para la próxima; no por odio, sino para defenderme.


21
Ago 16

Los panqueques de Mami

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Los panqueques de mi bisabuela, Adela (Mami), eran famosos en el Hotel Casa Contenta, de su propiedad.  Hoy hizo mención de ellos la escritora Ana María Rodas en un artículo titulado Les presento a mi padre.

En su artículo, Rodas cuenta que, cuando era niña iba con su padre a Panajachel y recuerda los panqueques de la Casa Contenta.

Recuerdo perfectamente aquellos panqueques gruesos, esponjosos y firmes, perfectamente dorados.  Me gustaban, especialmente, cuando se los servía con mantequilla y miel de hojas de higos y recuerdo que mi padre, aveces, los comía con mantequilla y mermelada de fresas (también hecha en el hotel).

Mami era una reconocida cocinera extraordinaria. A hungry traveler in Spanish-speaking Guatemala can refresh himself by partaking of Hawaiian curry, hula hula pie and Austrian pig`s knuckles. It`s not hard to find the place that serves these delicacies for the Casa Contenta resort of doña Adela on Lake Atitlan, some 40 miles west of Guatemala City, is famed throughout the land, escribió de ella el Omaha World Herald, c. 1945.

En Panajachel, la tradición de los panqueques la recogió el Hotel Cacique Inn; y en mi familia fue recogida por mi hermano Juan Carlos.  A él le salen perfectos y hacen que yo viaje en el tiempo al restaurante y a la cocina del legendario Casa Contenta.  A mi, en cambio, no se me dan los panqueques. Todavía uso la wafflera de Mami y soy el rey de los waffles (gracias a la receta de Mami y a los consejos de mis cuates Grete y Rodrigo); y las tostadas a la francesa me salen francamente deliciosas.

Hoy, precisamente, hice tostadas a la francesa.

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20
Ago 16

Nos empobrecemos…y aún no han subido los impuestos

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¡Sorpresa!…La Junta Monetaria redujo la estimación del crecimiento del Producto Interno Bruto.  A grandes rasgos lo que eso quiere decir es que la Junta estima que los guatemaltecos produciremos menos riqueza.  ¿Te extraña? A mi no…¡Y eso que los pipoldermos  no han logrado elevar los impuestos!  Imagínate cómo será cuando lo consigan, si lo consiguen.

Posiblemente el ambiente internacional tenga algo que ver con la baja en el PIB; pero durante lo que va del siglo XXI (y antes) los chapines tenemos una historia consistente de desincentivar el ahorro, castigar la formación de capital, asfixiar la productividad y…¿todavía te sorpende que el PIB se encoja?

¿Qué pasará si estos pipoldermos logran elevar los impuestos y encarecerles la vida a los guatemaltecos?

Los recursos serán desviados del sector voluntario de la economía (el sector privado, o sea tu), hacia el sector coercitivo de la economía (el sector público, o sea los pipoldermos y sus funcionarios).  Pasará del sector productivo que genera bienes y servicios y empleos productivos que multiplican la riqueza, hacia le sector improductivo que consume, gasta, desperdicia, y esfuma la riqueza.

Los recursos que servirían para establecer nuevas industrias, nuevos comercios, y quién sabe qué más novedades productivas irá a parar a ¿plazas fantasma? ¿Servicios sobrevalorados? ¿Compras inútiles? ¿Privilegios y canonjías? ¿Amantes, socios, parientes, o clientes?

¡Así no se puede!

Si la producción de riqueza se ha encogido quiere decir que ¡una vez más! fracasamos en mejorar el nivel de vida de los más pobres…y eso que los pipoldermos todavía no les han puesto más caros los combustibles y el cemento…y todo lo que depende de los combustibles y del cemento.  Con más impuestos se reducen las posibilidades de emprendimientos y empleos productivos y crecen la pobreza y las oportunidades para la corrupución. ¿Quiénes sufren más por eso? Los más pobres.

Por eso iré hoy a la Plaza de la Constitución a las 3:00 p.m.  ¡No más impuestos!, es la consigna. Voy aunque no creo el momento actual sea estratégico y el mal timing no es buena idea.  Voy porque #LloroComoJimmy cuando pienso en la gente cuyas vidas serán perdjudicadas por el alza en los impuestos.  Voy, no a pedir privilegios, ni a pedir más poder para los pipoldermos, ni más estado.  ¡No más impuestos! es la consigna.


19
Ago 16

#LloroComoJimmy

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Cuando yo era niño, quizás en Tercer grado de Primaria, vi por primera vez un cartél con las fotografías de los presidentes de Guatemala. Ha de ser triste, tristísimo, llegar a ocupar un puesto en ese cartél y no ser muy diferente a Portillo, Berger, Colom y Pérez (sólo para mencionar a los presidentes del montón en el siglo XXI).  Por eso no me extrañó que J. Morales rompiera en llanto el miércoles pasado.

Luego de decir que no subiría los impuestos, frente a J. E. Valdizán y a miles y miles de televidentes –durante la campaña electoral– Morales decidió promover una puñalada tributaria contra los chapines; tal y como lo hicieron sus predecesores, sin antes erradicar, del presupuesto las fuentes de corrupción como privilegios y canonjías; ni el desperdicio, ni el clientelismo.

Uno de los promotores del tributarismo recién dijo: Hay que reconocer que la caída del precio del petróleo abrió cierto margen para aumentar el impuesto aplicable a combustible; y, ¿qué quiere decir eso?  Que para los tributaristas y para los pipolodermos no está bien que las familias guatemaltecas aprovechen que los combustibles están baratos, que está mal que los chapines ahorren lo que no gastan en combustibles y que los pobres no tienen derecho a beneficiarse cuando bajan los precios de los productos. Cuando hay margen para encarecer los bienes, los pipoldermos se sienten moralmente autorizados para elevar los impuestos y castigar a los más vulnerables.

El Presidente debería llorar por eso, en vez de gimotear porque la carga del trabajo que buscó con codicia -y obtuvo por casualidad- es pesada.  Debería plañir porque será recordado como Don Toribio, o Doña Ciriaca que eran marionetas; en su caso de los tributaristas y de la comunidad internacional.  Mañana a las 3:00 PM estaré en la Plaza de la Constitución con la esperanza de ayudar a detener la puñalada tributaria.  No te olvides de que, si por ejemplo hay dinero para pagarles los privilegios a Joviel y a otros que viven del Presupuesto del estado, eso quiere decir que sobran los recursos; pero que son mal administrados.  ¡Mientras haya privilegios, no más impuestos!

Columna publicada en elPeriódico.