02
Dic 16

Adiós a la Tía Baby

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La Tía Baby era empresaria.  Tuvo gasolineras en Panajachel y tenía una en la Avenida Elena de la ciudad de Guatemala.  Era bisnera y cocinera respetada. Su fiambre tenía devotos; y en varias ocasiones -sobre todo a principios de los 80- recuerdo haber gozado mucho sus tamales.

En mi niñez su nombre estaba asociado a dos facetas distintas:  Los carros y banderas que regalaba la Shell en tiempos de Le Mans…y creo que también juegos de ajedrez; y fue ella..ella..quien cuando mi padre le contó que yo tenía muy mala letra, le aconsejó que me pusieran a hacer planas.  Y me pusieron a hacer planas…que yo igual no hacía.

La Tía Baby me dio a probar guarapo, por primera vez;  y me enseñó a no devolverles los boletos de las camionetas a los conductores porque se quedaban con dinero que no era de ellos. Una vez, en una excursión, uno de los niños que íbamos en el auto arrojó basura en la carretera e hizo que se detuviera el vehículo, para regresar y recojer el deshecho. De ella es la frase: El que es para vivir, es para vivir; y el que es para morir, es para morir.  Era algo severa La Chata (ese era su otro nombre de cariño); pero a mí siempre me daba gusto verla.  ¡Siempre!   Una vez, hace años, me contó que había destruido todas sus fotos de jóven y a mí me dio tristeza eso.

Janet, que ese era su nombre, era hermana -de madre- de mi abuela, Frances; e hija de mi bisabuela, Adela.  Nació en 1920 y murió a los 96 años.


02
Dic 16

FUBAR

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FUBAR es un acrónimo que quiere decir Fucked up beyond any recognition y es lo que se me ocurrió ahora que se acerca el fin de año con respecto al proceso iniciado en abril de 2015.

Jodido, más allá de todo reconocimiento porque tengo la impresión de que desperdiciamos la oportunidad dorada de hacer una reforma política sustancial; estamos desperdiciando la oportunidad de oro de hacer una reforma del sistema de justicia; y no termina de estar claro qué procesos contra la corrupción son sustanciosos y cuáles son palos de ciego, o van a terminar en doctorados honoris causa de carácter político, o en foto-ops para las memorias de labores.

¡Hay que rescatar el proceso iniciado en 4/15!; pero para ello hay que alejarlo de la eterna lucha de facciones y de la eterna lucha de intereses. Hay que alejarlo del afán constructivista que parte de la premisa de que la sociedad se puede diseñar a fuerza de legislación y de la premisa de que la vida en sociedad es una competencia por acumular privilegios.  Hay que alejarlo de la idea de que el sistema fiscal y el presupuesto del estado son medios para expoliar y para transferir riqueza por medios políticos hacia quienes tienen poder e influencia política.

Si el proceso iniciado en 4/15 continúa por la vía de apoyarse en legislación específica y concreta, diseñada para atender demandas e intereses particulares (como los del establishment político, como los de sindicatos y cámaras, como los de jueces y magistrados, como los intereses étnicos y de sexo entre otros intereses igualmente colectivistas, sólo para mencionar unos), FUBAR va a ser poco.  Si hemos de rescatar el proceso citado tiene que ser por la vía de las leyes generales y abstractas, iguales para todos, sin privilegios y sin dedicatoria; por la vía del respeto absoluto a los derechos individuales, frente a los intereses colectivos y por la vía de la responsabilidad de los mandantes.

El proceso iniciado en 4/15 no se trata de salir a la plaza a pedir mi particular monte de orégano; sino de sentar bases sólidas para la paz, la cooperación social y la prosperidad, aunque sea a costa de le ideología.

Columna publicada en elPeriódico.


01
Dic 16

Tiempos difíciles en Cuba

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Hoy, la policía de Cuba detuvo al periodista Reinaldo Escobar, director del diario digital 14ymedio.  Reinaldo fue capturado mientras le daba una entrevista a un colega español y según la periodista Yoani Sánchez, su esposa, se halla detenido en la estación de Zapata y C, en La Habana.

Desde el 26 de noviembre pasado el grafitero Danilo Maldonado, El Sexto, sigue detenido según afirmó su madre, María Victoria Machado. Ella pudo visitarlo en la noche del martes en la Unidad de Guanabacoa. Durante los veinte minutos que duró la visita, asegura Machado que su hijo estaba todo golpeado en el cuerpo y que seguía con asma.

La semana pasada el periodista Henry Constantin, director de la revista La hora de Cuba fue detenido por miembros de la seguridad del estado, en Camagüey.  Sus captores  mostraron particular interés en conocer detalles sobre el curso al que había viajado, en la Universidad de Miami. También se cuestionaron quién había financiado su viaje a los Estados Unidos.

Henry fue liberado y su detención ocurrió antes de la muerte de Fidel Castro; sin embargo Reinaldo y El Sexto aún se hallan presos.

Desde aquí me uno a las voces que damandan libertad .para Reinaldo y El Sexto; así como respeto a la libertad de expresión de todos los habitantes de la Isla.  Los tiempos de cambio son esperanzadores; pero también pueden ser peligrosos.  Son tiempos difíciles para los cubanos y por lo tanto el ejercicio de la virtud de la prudencia -por parte de quienes ejercen el poder- se hace muy necesario.

Actualización: Reinaldo fue liberado a eso de las 5:30 p.m. (Central time); pero no se sabe nada de El Sexto.


30
Nov 16

La diabla de La Antigua y la despedida de Ubico

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Tradicionalmente numerosos vecinos de La Antigua Guatemala queman el diablo en la plaza frente al antiguo covento de la Concepción; pero este año los organizadores sustituyeron a Lucifer (el que trae la luz, o Venus) por la efigie de una mujer.   Y se armó Troya porque las autoridades ediles mandaron a quitar la imágen.

La gente hizo gala del humor chapín  y (quizás con ayuda del diablo, que es embaidor) donde estába la célebre diabla puso a un diablito, bebé, con la leyenda: Devuelvan a mi mami, tengo hambre.

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El caso es que el Ministerio Público y el Ayuntamiento decidieron devolverle su diabla a la gente; pero con una condición: ¡Que le tapen las pechugas! La diabla está de vuelta; pero los cachurecos han dispuesto que la imágen les ofende.

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¿Con qué frase se despidió Jorge Ubico cuando dejó Guatemala?  Cuídense de los comunistas, y de los cachuerecos.  ¿Para cuándo les pondrán sostenes a las sirenas de la fuente del parque central de La Antigua?

Las fotos son de Prensa Libre y de Soy 502.


29
Nov 16

Carpe Diem es “Top Activist”

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Según Alianzo, Carpe Diem es Top Activist en Facebook  en Guatemala. ¡Por supuesto que gracias a los lectores!, y especialmente a aquellos que comparten el material que publico en facebook.com/luisfi61  Por cierto que si quieres seguirme en Twitter eres bienvenido en @luisficarpediem.

Carpe Diem significa Apodérate del día y resume bien mi visión del mundo. La libertad es el valor fundamental que guía mi vida y mis reflexiones en Carpe Diem. Vivo en Guatemala, un país que aún está por ser construido y en el que los derechos individuales y la igualdad ante la ley son precarios. Por eso, aquellos son mis temas favoritos para estos comentarios. Con todo y todo, este espacio -políticamente incorrecto- existe al amparo del artículo 35 de la Constitución de la República; y del 19 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos (por si acaso). Me gustan la cocina, la lectura y la compañía de mi familia y de mis amigos. También me gusta pasar tiempo conociendo mi país y a su gente. Al perpetrar Carpe Diem comparto con mis lectores algunas reflexiones y experiencias en busca de lo que es bueno, lo que es bello y lo que es pacífico. ¡Por la libertad y la razón!

Alianzo es una empresa de ingeniería especializada en el análisis de redes sociales.


29
Nov 16

Oakland Mall y responsabilidad

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¿Sabes qué es lo que más me impresionó de mi visita del domingo al Oakland Mall? Las caras de los niños y de los ancianos cuando admiran el árbol de cristales y el Rooftop. Los niños son especialmente expresivos porque sus ojos se iluminan entre las luces, la música, los colores y en el ambiente propio de la temporada.

Al ver el árbol y el nuevo espacio -y ver las caras de la gente que los disfruta- entiendes por qué es que los destruccionistas odian el árbol, odian los centros comerciales, odian la Sexta avenida limpia y bonita y odian como sólo pueden odiar los que envidian lo que es bueno porque es bueno.  Como escribió Helmuth Schoeck  la mayoría de las conquistas científicas por las cuales el hombre de hoy se distingue de los primitivos por su desarrollo cultural y por sus sociedades diferenciadas, en un palabra, la historia de la civilización, es el resultado de innumerables derrotas de la envidia, es decir, de los envidiosos.

Celebro la alegría que la gente encuentra en lugares como el mencionado y en temporadas como la que celebramos.  Celebro la productividad que los hace posibles y las inversiones que los hacen realidad.  ¡Que dicha que hay gente que tiene empleos en esos lugares!

Y…sin embargo…lamento que los desarrolladores de aquel centro comercial sean los directamente causantes de el fastidio del tráfico sobre la Calle real de la Villa de Guadalupe o Diagonal 6.  Desde la décima calle hasta pasada la 12 avenida, el tráfico se pone lentísimo, cuando no se detiene del todo debido a que cuando fue construido al Oakland Mall, sus desarrolladores hicieron un chapuz para facilitar el acceso a sus instalaciones.  Sin tomar en cuenta el efecto que el lugar tendría sobre el tráfico (que luego se intensificó como ya sabemos), los desarrolladores no sólo no previeron un buen acceso al principio (cuando hubiera sido relativamente menos costoso), sino que prefirieron hacer ampliaciones gigantescas, antes que atender la externalidad negativa que estaban causando.

¿Sabes que para controlar el tráfico en el área hacen falta por lo menos dos policías municipales de tránsito?  Estos, ¿son pagados por los tributarios? Si no estuvieran controlando el tráfico en un lugar donde no deberían hacer falta, ¿estarían en un lugar donde sí hacen falta?

Cuando fue inaugurado aquel centro comercial lo celebré; pero ahora es momento  para recordarles a los inversionistas, a los empresarios, a los desarrolladores y a otros actores económicos en todas partes que, cuando ellos eluden responsabilidades y descuidan las externalidades, abren la puerta para caballos de Troya como la responsabilidad social empresarial.  Dicho concepto hace insuficiente que el empresario sirva bien a sus clientes eficientemente sin hacer daños a los demás, y hace insuficiente que el empresario multiplique la riqueza; para exigirle que -supuestamente- devuelva algo que -supuestamente- ha tomado y demanda de él cierto sentimiento de ilegitimidad y culpabilidad que convierte el héroe en villano y lo bello en indecoroso.  Extremos perversos que pueden ser evitados si se evita la tentación de los chapuces.

Queda en jaque, sin duda, la planificación por parte de burócratas ya que -una vez más y por si hiciera falta- se evidencia que es ineficaz para prever externalidades tan sencillas como la del tráfico por ingreso a un centro comercial.


28
Nov 16

Israel y la hipocresía de Jimmy Morales

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La semana pasada 60,00 personas fueron evacuadas de Haifa, en Israel porque la ciudad estaba -literalmente- en llamas.  Dos prisiones fueron evacuadas, miles quedaron sin energía eléctrica, el aeropuerto civil fue cerrado y el el servicio ferroviario fue suspendido.  Los fuegos comenzaron en cinco lugares distintos, simultáneamente.

¿Leíste algún tuit de Jimmy Morales, el presidente de Guatemala, con ocasión de aquella tragedia en Israel?  No.  ¡Pero sí leíste el tuit en el que lamentaba la muerte de Fidel Castro, el tirano de Cuba, y uno de los políticos más responsables del enfrentamiento armado que duró 36 años en Guatemala!

Esto a pesar de que Israel es uno de los pocos amigos verdaderos de Guatemala; y de que Israel es el único enclave de Occidente en el Oriente Medio.

Ayer, sin embargo, Don Toribio inició una gira por Israel a la que acude con la mano extendida en busca de cooperación….es decir, en busca de acceso al dinero de los tributarios de israelíes.  ¿Qué recibirían estos a cambio? La promesa de Morales de que Guatemala le seguirá siendo fiel a Israel en la lucha de este país por conservar su independencia.

Estoy consciente de que en términos de realpolitik y en las relaciones entre países y gobiernos no hay amigos, sino intereses.  Pero no deja de ser triste el doble estándar de la actual administración guatemalteca; y no deja de ser algo detestable esa maña de pedir.

Foto por la policía de Israel.


26
Nov 16

¡Fidel Castro se murió en Black Friday!

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El tirano de Cuba, Fidel Castro, se murió en un Black Friday -que es uno de los días más icónicos del capitalismo-; y en casa ya puse a enfriar el cava.

Aunque vienen días difíciles para los cubanos (porque falta Raúl), con la muerte de aquel monstruo es posible que el siglo XXI alcance a la Isla Prisión…y se abre la puerta para que el siglo XXI entre plenamente a América Latina. Si bien es cierto que Fidel Castro dejó una huella global, también lo es que esa pisada ominosa dejó más sangre y dolor en América Latina y especialmente en Guatemala, donde la guerrilla fidelista protagonizó un enfrentamiento armado interno que duró 36 años y dejó miles de muertos, viudas, huérfanos y desaparecidos.  ¿Para qué? Para imponer la dictadura del proletariado y el modelo cubano.

Nací en 1961 y el nombre de Fidel Castro acompañó a mi generación.   Mis padres tenían amigos cubanos que habían escapado de la tiranía.  Cuando yo estaba en Primer grado de primaria escuché a mi madre decir que la canción Cuando salí de Cuba le daba mucha tristeza. Dos de mis compañeros de la Secundaria fueron asesinados por admiradores de la revolución cubana…pero no porque fueran burgueses (que no lo eran), sino porque estando del lado de la revolución, se convirtieron en obstáculos para los revolucionarios.

Para entender al criminal este, de lo mejor que he leído entre esta madrugada y ahora, acerca de la muerte de Fidel Castro, está el artículo La historia no lo absolverá, por el cuate, Carlos Alberto Montaner.

Leyendo por ahí me encontré con este comentario de Gerardo Caprav sobre el cual vale la pena meditar: El hecho que la prensa mundial hable de la muerte del líder de la revolución cubana, y no del sanguinario dictador que sojuzgó a su país desde el 59 a la fecha, es la fiel muestra que no solo sus ideas y dominio absoluto del poder eran lo que lo sostuvieron tanto tiempo, la complicidad mundial de la prensa e intelectuales fueron el otro y principal gran motivo.

Tristemente -porque sus víctimas no tuvieron esa oportunidad-  Fidel Castro murió de manera apacible y entre sábanas limpias, como Mao Tse Tung, pero es posible que supiera que la Parca venía a arrancarle la vida ya que sólo un día antes de ayer había hablado de cambios en Cuba.  En esta nueva era, cuando la Generación Histórica de Cuba muere de vieja y corrupta, les deseo lo mejor a los cubanos. ¡Y que la historia no sea benévola con el asesino!

Imagen de previsualización de YouTube

Y si Fidel Castro se murió en Black Friday, ¿qué tal si Nicolás Maduro se reúne con con el Che Guevara y otros de esa calaña en el día de la quema del diablo?


25
Nov 16

¡No! a esta reforma de justicia

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¿Habrá quien no esté consciente de lo necesaria que es una buena reforma al sistema de justicia?  En un país donde la impunidad echó raíces, uno donde miles de víctimas de crímenes no tienen más que resignarse y uno donde quién sabe qué cantidad de gente inocente está en prisión sólo porque sus procesos no caminan, en uno donde no se entiende que piedad para el culpable es traición para el inocente, pocas cosas son más importantes que la reforma del sistema de justicia.

Por eso es irresponsable utilizar aquella necesidad fundamental para colar legislación de carácter ideológico; y para satisfacer a cuanto grupo de interés tiene la posibilidad política de incluir sus temas en la propuesta de reforma.  Por eso es irresponsable darle rienda suelta al constructivismo racionalista que, por medio de normativas específicas y concretas –y el uso de la política– busca diseñar la sociedad a su antojo.

Aunque la iniciativa 5179 de reforma constitucional al sistema de justicia tiene aspectos positivos, hay elementos negativos que –de permanecer tal cual están en la reforma– la invalidarán, la deslegitimarán, la convertirán en fuente de conflictos y todo el talento y recursos invertidos en la reforma serán un desperdicio.  ¿Cuál es la prisa?

En el CEES hemos discutido la propuesta; y el miércoles asistí a una reunión sobre el tema, organizada por la ATAL.  Mi conclusión es que la iniciativa 5179 no debe ser discutida en el Congreso sin que antes haya una reflexión profunda y sin que se modifiquen los elementos negativos.

¿Cuáles son estos?  Te señalo cuatro porque se me acaba el espacio: El Consejo Nacional de Justicia no debe tener igual, ni mayor jerarquía institucional que la Corte Suprema de Justicia.  Nada tiene que hacer el mal llamado principio de equidad en esta reforma.  La aplicación racista de las leyes es una aberración. Es un desatino que una legislatura le ordene a las siguientes, qué tipo de leyes deben emitir y cuál debe ser el contenido de esas leyes.

En conclusión, sin una reflexión profunda y sin modificaciones sustanciales, esta iniciativa no debe ser aprobada por el Congreso.

Columna publicada en elPeriódico.

La ilustración es por Deval Kulshrestha, CC BY-SA 3.0


24
Nov 16

¿Por qué damos las gracias?…y a quién

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Vengo de la cena del Día de Gracias.  Como todos los años, desde hace unos años, fue una cena íntima con mi familia más inmediata y en casa de mi hermana que hizo el pavo.  Gracias a La Guise por acogernos en su casa.  Gracias los que estuvieron allí para compartir la mesa; no sólo porque la cena estuvo riquísima, sino porque siempre nos reímos un montón (esta vez con aplicaciones de Snapchat) y siempre es maravilloso sentir ese cariño que sólo se siente alrededor de una mesa cuando se juntan tres generaciones.

El pavo y los demás componentes de la cena no aparecieron allí de la nada.  Fueron posibles gracias al ingenio, la empresarialidad y la productividad de miles de personas que no conocemos. Fueron posibles gracias a nuestra productividad y a la de quienes nos facilitan ser productivos. Fueron posibles gracias a quienes los transportaron y a quienes nos lo vendieron.

Gracias a quienes valoran nuestros talentos humildes.  Gracias a los agricultores, transportistas, comerciantes, industriales, científicos, técnicos y demás que hicieron posibles el pavo, los tomates, las papas, los panes, las arvejas, el tocino, los postres y demás.  Gracias a quienes lavaron los platos, los moldes, los cubiertos y demás. Gracias a quienes hicieron el vino y las gaseosas.

Gracias a mi madre que siempre tiene espacio, siempre tiene tiempo, siempre tiene ganas, siempre tiene buenos consejos, siempre tiene amor, siempre tiene sentido del humor, siempre tiene alegría, siempre nos reúne…y ya no da paletazos.    Gracias a todos por mantener la tradición.