20
Ene 17

¡Libertad para “El sexto”!

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La dictadura cubana debe odiar mucho al joven grafitero Danilo Maldonado –El sexto –porque lo tiene preso en una cárcel de máxima seguridad, desde el 25 de noviembre pasado, poco después de que murió Fidel Castro,

¿Qué ha hecho El sexto para ser objeto de la tirria del régimen de Raúl Castro? Pues ejercer la libertad de expresión en la Perla de las Antillas, o más bien en la Isla prisión.  Con sus grafitis ha desafiado a la tiranía y se ha burlado de Fidel y de Raúl con humor e ingenio. Su más reciente mensaje, el que atrajo la atención de la seguridad del estado fue una pinta minimalista y elocuente que decía Se fue.

Desde aquel acontecimiento el régimen lo ha incomunicado, lo ha tenido desnudo, con hambre y sed, y lo ha golpeado y castigado con saña. Danilo ha sido declarado Prisionero de consciencia por Amnesty International y la Human Rights Foundation no ha abandonado su caso.  Sin embargo, tu participación individual, personal y humanitaria en acciones para liberar a Danilo es necesaria y valiosa. En defensa de un joven valiente, preso arbitrariamente y hostigado cruelmente por una tiranía criminal; y en defensa de la libertad de expresión, puedes participar y firmar una petición para la liberación de “El sexto”, en goo.gl/2fN6sr  Por favor, compártela con tus amigos, también.

En marzo pasado, Danilo estuvo en Guatemala, en la Universidad Francisco Marroquín, para participar en el College Freedom Forum.  Aquí, pintó un mural conmovedor que evoca la relación íntima que hay entre la educación y la libertad.  Además, fue nombrado Profesor visitante.  Cuando se lo conoce, es imposible no admirar su entusiasmo juvenil, su valentía y su espíritu rebelde. Esta no es la primera vez que El sexto está preso por el régimen; el ya pasó 10 meses en una cárcel castrista.

Para la mayoría de nosotros, luchar contra los abusos del estado y contra los de gobernantes caprichosos sólo significa poner Like en Facebook, o retuitear algo.  Unos más nos atrevemos a expresarnos activamente en defensa de la libertad.  Pero El sexto, en medio de una dictadura colectivista y totalitaria, enfrenta prisión y vejaciones indecibles.  ¿Te apuntas a apoyarlo?

Columna publicada en elPeriódico; la foto es por María José Ajcú/UFM.


18
Ene 17

Adiós a Gene Cernan

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Gene Cernan fue el último ser humano en visitar la Luna (en 1972) y falleció el 16 de enero pasado. A lo largo de su carrera como astronauta, Cernan viajó al espacio en tres ocasiones.

Para mi generación, la que creció con el proyecto Apolo y vio el primer alunizaje ¡en vivo!, los astronautas eran verdaderos héroes.  Entre mis compañeros no había quien no tuviera modelos de la cápsula del Apolo 11 y del módulo lunar Eagle.  Mis padres me permitían llegar tarde al colegio cuando hábía un lanzamiento desde el Cabo Cañaveral. En el bus del colegio jugábamos de ser astronautas.  Todavía conservo la revista Life de esa ocasión.

Cernan, pues, era un personaje de gran talla, un héroe y un modelo al que tuve la dicha de conocer en el Club de Prensa de Washington D.C. durante mi experiencia como Hubert Humphrey Fellow.

Más tarde, sin embargo, tanto Neil Armstrong, el comandante del Apolo 11 y Gene Cernan criticaron severamente la misión exitosa del Space X Dragon, en defensa del monopolio estatista de la exploración espacial; y mi admiración por aquellos personajes bajó como seis rayitas.  Empero, aunque no comparto sus valores con respecto a la política espacial, es difícil no guardar buenos recuerdos y suficiente admiración por sus roles como astronautas, como exploradores y como científicos.

Adiós a Gene Cernan.


18
Ene 17

Captura de familiares del Presidente

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Sammy Morales, hermano del presidente de la República, Jimmy Morales, fue capturado por su presunta participación en el caso conocido como Botín en el Registro de la propiedad; por ese mismo caso hay una orden de captura contra José Manuel Morales, hijo del mandatario.

¡Es extraordinario que la familia de un Presidente en funciones sea conducida a los tribunales!  Desde una perspectiva importante, lo que ha ocurrido hoy es ejemplar y ojalá sea un paso más hacia la fundación de un estado de derecho en Guatemala.  ¿Quién iba a decir que cosas así serían posibles?

¿Cuál es el caso en el que están presuntamente involucrados los Morales?  La compra fingida de unos desayunos -que nunca fueron servidos- para el Registro de la propiedad, a un restaurante vinculado a un amigo de la familia presidencial.  El monto del negocio, o de los negocios esos, fue de casi Q200, 000.  Pecatta minuta, diría alguien por ahí, comparada con los saqueos millonarios en el Transurbano, en el mismo Registro y en casi toda la administración pública durante las administraciones de Los Colom y de Pérez/Baldetti.  ¿Por qué me refiero sólo a esas dos administraciones, si seguramente hubo corrupción en las anteriores? Porque en estas dos últimas ha estado vigente el mandato de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (aunque sólo desde la última ha estado activa contra la corrupción).  Pecatta minuta, o no, lo cierto es que sería fabuloso que ni la familia presidencial estuviera por encima de la ley.  Este es un mensaje y una lección importante no sólo para los guatemaltecos, sino para muchas otras sociedades en las que el estatismo ha sido el caldo de cultivo para la corrupción.

Hay un caveat, sin embargo. Hay grupos sociales y políticos que nunca se resignaron a perder las elecciones y al hecho de que los electores guatemaltecos rechazaron a sus candidatos.  Algunos de esos grupos son sólo oportunistas; pero un componente clave en aquella coalición informal es el de los colectivos vinculados con la exguerrilla, con la dirigencia popular que bloquea calles y carreteras y quema maquinarias y equipos industriales, con los que siembran las semillas del conflicto, con los que siembran otras semillas peligrosas para la república y el orden constitucional.

Para el observador agudo, está claro que desde el día 1 de su mandato, el presidente Jimmy Morales ha sido blanco de una variedad de intentos de deslegitimación.  El no ayuda por su inexperiencia y por su carácter; pero ciertemente que no le ayudan los negocios de sus parientes.

Los ciudadanos y los mandantes chapines nos enfrentamos ahora a otro momento fascinante en nuestra historia cívica.  Por un lado cabe celebrar que se impongan el estado de derecho y la ley hasta lo más alto de la pirámide del poder político, e incluso a la familia presidencial; y, por otro lado, tenemos la responsabilidad de no dejar que las circunstancias sean aprovechadas para que grupos de ningún lado del espectro político impongan sus agendas y consigan objetivos que los electores han rechazado en sucesivas ocasiones.  En persecución de la justicia, el reto es conseguir las dos cosas.

Actualización: José Manuel Morales se entregó poco después de esta publicación.

La foto es de ElPeriódico.


17
Ene 17

Oxfam y su mala comprensión de la riqueza

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Según Oxfam deberíamos alarmarnos (¿o que?) porque ocho personas son más ricos que la mitad más pobre del mundo; porque seis estadounidenses un mexicano y un español poseen más que los 3.6 millones de pobres…y hay gente, en algunas redes sociales, que se toma muy en serio esas cosas.

Afortunadamente circula el siguiente texto que aclara y pone en perspectiva lo que inquieta al púlbico de aquella ONG.  Dicho texto cuenta la siguiente historia:

Un sujeto observó mi Corvette el otro día y dijo: “Me pregunto, ¿a cuantas personas podrías haber alimentado con el dinero que costó este auto deportivo?”.

Respondí que no estaba seguro, porque mi auto deportivo ya había alimentado a muchísimas familias en Bowling Green, Kentucky donde fue construido. Le dió de comer a las personas que hicieron las llantas, le dió de comer a las personas que hicieron los componentes para armarlo, le dió de comer a las personas de la mina de cobre que extrajeron el cobre para sus cables, le dió de comer también a gente de Decatur, Illinois en la empresa Caterpillar, donde hacen los camiones que transportan las piedras y lingotes de cobre. Le dió de comer a los choferes que lo llevaron de la planta a la agencia y a sus familias. Pero… debo admitir, que no sé a cuántas personas llegó a alimentar.
Esa es la diferencia entre la mentalidad capitalista y la del asistencialismo.

Cuando compras algo, tú pones dinero en los bolsillos de la gente y dignificas su trabajo y sus habilidades. En cambio cuando le das algo a alguien por nada, les robas su dignidad y su auto valoración. El capitalismo es darle libremente tu dinero a alguien a cambio de cosas de valor. Socialismo es tomar dinero de otros a la fuerza, contra la voluntad de algunos, y asignar los productos que todos deben adquirir a la fuerza.

Si te interesa profundizar en el tema te recomiendo Oxfam is wrong to imply free markets make the rich richer at the poor’s expense.

La foto la tomé de Facebook.


16
Ene 17

Luis Lomenha en Guate

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Luis Lomenha, director y productor brasileño de cine está en Guatemala para compartir sus experiencias y conocimientos con los estudiantes de Cine de la Universidad Francisco Marroquín.  De paso anduvimos paseando por el Centro y comimos tortitas de yuca donde doña Mela, para luego almorzar subanik y pepián.

Durante una conversación que tuvimos, Luis compartió la idea del cineasta como contador de historias; y destacó la importancia que -para los seres humanos- tienen las historias.

Luis comenzó su carrera en el teatro como productor y escritor.  Luego de participar en la película galardonada La ciudad de Dios fundó -con los directores Fernando Meirelles y Katia Lund así como con un grupo de actores de aquella peli- la Audiovisual Filming School Cinema Nosso. Actualmente es el director de la compañía de producción cinematográfica Jabuti Filmes.

Recientemente produjo City of God: 10 Years Later; es director de la serie My Street; y fue el productor ejecutivo de Em busca du céu.

La filmografía de Luis incluye:

  • Guti & the Theater of Dreams 
  • Gira & the Circus of Life 
  • Jongo Fever 
  • Bad & the Birdieman 
  • Magic Motion

15
Ene 17

Caldo de huevos…el legado del pavo

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En casa es tradición -luego de la Nochebuena, o del Día de Gracias cuando la cena involucra pavo- que aprovechemos hasta lo último del animal.   La carne que queda adherida a los huesos es separada y convertida en ensalada de pavo, que a mí me gusta mucho comer en sandwichs.  Este año nos llevamos esos sandwichs en el viaje a Alta Verapaz.  Pero lo mejor de todo es el caldo de huevos que se hace con los huesos del pavo, con lo que sobró de relleno y con lo que quedó del gravy.  Ese fue el almuerzo y la cena de ayer.

Estos tres ingredientes se cuecen y luego se cuelan.  Y ese caldo se sazona con crema de tomate (en sobre, o en lata).  Luego se añade sal, si hiciera falta y se sumerge en ese caldo un ramo generoso de apazote.  Cuando el caldo toma el sabor del apazote, esta hierba es retirada.

Los huevos se cuecen en el caldo, en cada una de las porciones individuales, y los platos se sirven con crema, queso parmesano y chile.

Este caldo de huevos es uno de mis platos favoritos en todo el universo mundo; y me gusta esperar todo el año para tomarme más de un plato, acompañado por pan de horno de leña y un buen crianza, o una buena cerveza.  Me gusta destacar que, para llegar al momento en el que uno se toma un plato de esta delicia -que es receta de mi bisabuela, Adela- antes se tuvo que preparar el relleno del pavo y hornear el ave con toda su sazón y complejidad; y por eso es que este caldo de huevos es superior a cualquiera otro que uno haya probado.

Ah, y con respecto a la ensalada de pavo, mi favorita se prepara con cebolla y apio picados, mayonesa, un toque de salsa worcestershire y se sirve en pan de cebolla con una rodaja de cheddar ahumado. La receta de la ensalada es de mi madre, pero la del sandwich es algo que yo comía en la Food Coop de la University of Maryland en College Park.


14
Ene 17

La tragedia en Acatenango

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El fin de semana pasado falleció, en el volcán Acatenango, Lucía Sánchez a quien tuve la dicha de terner como estudiante en un curso de Improvisación; y también fallecieron cinco personas más, cuatro de ellas muy jóvenes igual que Lucía.

Luego del shock y de la tristeza primera que uno siente al enterarse de una tragedia como aquella, lo que me vino a la mente fue el siguiente párrafo:

La naturaleza no decide; simplemente es; el hombre no decide en cuestiones de conocimiento, simplemente observa lo que es. Cuando se trata de aplicar su conocimiento, el hombre decide lo que elige hacer, según lo que ha aprendido, recordando que el principio básico de la acción racional en todos los aspectos de la existencia humana, es: “La naturaleza, a ser gobernada, debe ser obedecida”. Esto significa que el hombre no crea la realidad y sólo puede lograr sus valores si toma sus decisiones en consonancia con los hechos de la realidad.  Who is the final authority in ethics?, por Ayn Rand.

El párrafo es atinado porque -ante la usual presión popular en el sentido de que hay que hacer algo para evitar que haya más hechos trágicos como el citado- hay autoridades que pretenden ejercer un control sobre el ascenso al Acatenango y que, por lo pronto, han lilmitado el acceso a ese volcán.  Un diputado quiere hacer una ley para estas cosas.

Hay una creencia generalizada, no solo en este caso, sino en otros simlares, de que la regulación y los controles pueden evitar todo el sufrimiento y garantizar la seguridad…a pesar de la evidencia en contra.  ¿Quiéres un ejemplo? Todos los controles, las regulaciones y las burocrácias que hay para garantizar la seguridad del transporte colectivo extraurbano no impiden los busazos en los que mueren docenas y docenas de personas cada año. ¿Otro ejemplo? Todos los controles y regulaciones, todas las burocracias que hay para garantizar la seguridad de los expendios de gas y de los cilindros de gas no impiden la existencia de expendios clandestinos, ni el despacho en cilindros defectuosos, ni la explosiones.

Cuando las autoridades (o sea la burocracia y los políticos) tomen el control del acceso al volcán Acatenango (¿y por qué no al de otros volcanes y lugares de aventuras?), ¿cuántos formularios va a haber que llenar? ¿Qué requisitos de equipo, de salud y otros habrá que satisfacer? ¿Cuánto será suficiente? ¿Cuánto será insuficiente? ¿Quiénes llevarán los controles y quiénes decidirán cuándo son satisfechos? ¿En qué momento? ¿Quién autorizará a los guías, con qué criterios?…¿A qué costos, legales e ilegales, va a ocurrir todo aquello?

Acabo de estar enmontado en Alta Verapaz y entre otras actividades hice tubbing en el río Cahabón.  Con lo cleto que soy…¿alguna autoridad debería haber ejercido control sobre esa aventura mía? Cuando yo estudiaba en la University of Maryland y salía de mi apartemento para ir a pasear -pero más cuando salía a parrandear- siempre dejaba un papel con una indicación de los sitios a los que iba, y de con quiénes iba.  Me parecía que eso era prudente en caso de que algo me ocurriera.  Quizás sea prudente, también, que cuando uno vaya a un volcán le avise a alguien por dónde va, cuánto tiempo va a estar ahí y con quienes va.  Un registro así suena razonable; pero, ¿controles políticos y burocráticos para garantizar al seguridad de los aventureros? Yo lo pensaría dos, tres y cuatro veces para luego descartarlos.

El reconocimiento de que la naturaleza, para ser gobernada, debe ser obedecida; y una bena dósis de objetividad y de responsabilidad individual deberían ser las precondiciones de toda aventura como la de subir un volcán, y esas cosas.  Aún así, si se hicieran todas las previsiones razonables…¡siempre están las posibilidades de imprevistos y del clima desfavorable sorpresivo!

Dicho lo anterior  y salvando las distancias porque subir un volcán chapín no es lo mismo que escalar el Everest (¿Está claro?); no siento simpatía alguna por hobbies, deportes, aficiones, competencias, ambiciones, o sueños que ponen en riesgo las vidas de terceros con el propósito de que los practicantes alcancen sus objetivos; y tampoco por aquellas que colectivizan las consecuencias de las malas decisiones de los practicantes.  Dos escenas de la película  Everest son ejemplos de lo que digo: La primera es la escena en la que Rob muere como consecuencia de que tuvo que regresar para que Doug pudiera cumplir su sueño, a sabiéndas de que Doug ya no estaba en capacidad de hacerlo y a sabiéndas de que estaban atrasados y venía una tormenta; y la escena en la que para rescatar a Beck casi se matan dos soldados nepalíes y se usa un helicóptero posiblemente pagado por tributarios de aquel país (que como se sabe no son el pueblo más próspero de la Tierra).

Mi punto es que ninguna regulación, ningún control y ninguna autoridad política y burocrática sustituye a la responsabilidad individual, a la razón, a la prudencia a la objetividad y al hecho de que la naturaleza, para ser gobernada debe ser obedecida.

Mientras tanto, lamento mucho la muerte de Lucía y de sus compañeros de infortunio. Ella era una estudiante ejemplar valorada por sus compañeros y sus profesores.  Era un gusto tenerla en clase y era miembro del equipo de estudiantes anfitriones de la Universidad Francisco Marroquín.  Mis respetos para su familia y para sus amigos y compañeros.

En la foto, los volcanes de Agua, de Fuego (en actividad) y Acatenango (con sus dos picos).


13
Ene 17

Obama y cubanos, la hipocresía de la progresía

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El presidente de los Estados Unidos de América, Barack Obama, el presidente Barack Obama puso fin la la política de pies secos/pies mojados que otorga residencia legal a los cubanos que llegan a aquel país.  El régimen de Cuba, se comprometió a aceptar y facilitar la repatriación de los ciudadanos cubanos expulsados de Estados Unidos.

La decisión también afecta al programa Cuban Medical Professional Parole, instaurado durante la presidencia del republicano George W. Bush para acoger a los médicos en misiones internacionales que así lo solicitaran en las embajadas de los EE UU en los países en que estaban destinados.

A partir de ahora, los cubanos pasan a ser tratados en los EE UU como allá se trata a los mexicanos, a los centroamericanos y a otros migrantes que escapan de sistemas políticos y de economías en ruinas;  y se enfrentaran a los mismos procedimientos de expulsión expedita que los ciudadanos de otros países si son detenidos en los puertos de entrada, o cerca de la frontera.

¿Escuchaste a Robert Downey Junior, a Sean Penn, a Scarlett Johansson, Neal Patrick Harris, James Franco, Julianne Moore, Martin Sheen y a otros famosos decir algo?… Yo tampoco.  ¿Será que es porque la decisión fue tomada por Barack Obama y porque es contra los cubanos.  ¿Será porque la decisión no fue tomada por George W., ni por El Donald? La progresía cierra los puños, cruje dientes y se rasga las vestiduras por el muro (absurdo) de Trump; pero ve para un lado cuando se trata de las acciones de El gran deportador, Barack Obama.

Y a todo esto…¿qué es de la progresía chapina? Mutis por el foro.

La doble moral les afecta como a sus colegas de otras partes. Lo acabamos de ver con el cierre de la panadería Berna por parte de la Superintendencia de Administración Tributaria.  Cuando la SAT cerraba y sancionaba industrias como Aceros de Guatemala (por mencionar una) la progresía y los linchadores de redes sociales agitaban sus banderas y celebraban la supuesta justicia publicana; pero cuando el negocio cerrado y sancionado es una panadería (muy buena, por cierto) que la gente percibe como suya…la progresía y los linchadores de redes sociales cierran los puños, crujen los dientes y se rasgan las vestiduras.

¿Ves la doble moral?  Para la progresía y para sus seguidores hay justicia cuando se sirve a sus intereses y a sus prejuicios.  Cuando se satisfacen el odio y la envidia; pero no cuando hay igualdad de todos ante la ley, y menos cuando las acciones protegen a quienes huyen de sus regímenes consentidos.

Foto por The White House, Washington, DC  [Dominio público].


13
Ene 17

Cuquitos, golosinas y chanclas

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Cuando uno viaja por Guatemala una de las cosas que más impresionan es  lo inmundo que está todo.  Carreteras, playas, ríos, bosques, barrancos llenos de inmundicias que no llegan ahí solitas.  Llegan a esos lugares porque la gente inmunda la tira ahí.

Acabo de estar en un lugar precioso, con bosques encantadores y, ¿dónde crees que se hallan tirados los botes de aceite para automóvil, las bolsas de golosinas y los juguetes aplastados? Al lado de las casas donde vive la gente que trabaja en el lugar.  Aquellas cosas no llegan, ni se quedan ahí por sí mismas.  La gente las tira ahí, y no las recoge cuando las ve.  Uno sospecha que a la gente no le molesta que la basura esté ahí porque si le molestara, ¿la recogería?

En el edificio donde vivo, a pesar de que  hay depósitos prácticos para la basura, nunca faltan las bolsas puestas en el piso –al lado de los depósitos– y los pisos del área chorreados.  Eso ocurre porque hay gente inmunda a la que no le incomoda ese estado de cosas.

En estos días hay tres iniciativas, en el Congreso,  para regular el uso de plásticos; y un alcalde –¿o emperador?– dispuso prohibir el uso de bolsas plásticas y el de duropor en su municipio.  Mucha gente cree que las leyes pueden resolver problemas como este y no falta quien crea que los productos biodegradables pueden solucionar la presencia de los empaques plásticos en el ambiente; pero, ¿sabes que los productos plásticos biodegradables cuestan tres veces más que los normales?

¿Por qué crees que el material plástico es exitoso?  Porque su uso es ventajoso para la ti. ¿Recuerdas cuando el shampoo venía en envases de vidrio y se resbalaba en la ducha? ¿Has transportado víveres en bolsas de papel un día lluvioso? ¿Ya compraste tus bolsas reutilizables en el supermercado?  El lobby anti-industrial la ha cogido contra las bolsas plásticas porque estas son evidentes,  y son difíciles de ignorar.  Empero hay otras basuras que andan por ahí y nadie dice cuio.  ¿Por qué no hay iniciativas de ley contra los empaques de cuquitos, los de golosinas fritas, o las chanclas? ¿Por qué no hay contra las palanganas?  ¡Ups, tal vez es cuestión de tiempo!

Columna publicada en elPeriódicola fotografía es de basura en el río Los esclavos.


10
Ene 17

Pinabetes y el bosque de la lluvia horizontal

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Arriba en las montañas -entre pinabetes y árboles de manzanilla- al calor de la chimenea y del orujo y compañía de amigos queridos.  Un ambiente propicio para la introspección y para terminar de cargar baterías.

Más fotos aquí.