21
Feb 19

¿De qué tamaño es el gobierno?

En junio próximo sabremos cuántos empleados tiene el gobierno…o poco más, o menos.  Es decir, cuánta gente vive directamente de los impuestos que pagan los tributarios.

El censo de empleados gubernamentales apunta a que hay 328,762 personas empleadas en el estado (a noviembre de 2018); en tanto que el renglón presupuestario (al 31 de diciembre de ese año) arroja un número de 304,812 burócratas.  Eso hace una diferencia de ¡23,950 personas!, entre lo presupuestado y lo que hay en 83 dependencias censadas.

La noticia no lo dice; y me entraron las dudas: Aquellos 328,762 empleados, ¿son todos? Es decir, ¿incluye a todos los que reciben cheques mensulamente? ¿Están incluidos maestros, médicos, soldados y policías? Aquellas 83 dependencias, ¿son todas las que hay?  En aquella cifra, ¿están, o no incluidas las plazas para fantasmas, las plazas inútiles y las otras similares?

En realidad, ¿de qué tamaño es el gobierno que pagamos?

La foto es de elPeriódico.


20
Feb 19

Celebramos el Día de la Marimba

Hoy, que es Día de la marimba, y como lo he hecho en otros años les comparto una de mis piezas favoritas para ese instrumento: Río Polochic.

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El autor de esta hermosa pieza es Rodolfo Narciso Chavarría; y a mí me trae a la memoria fiestas alegres en la casa de mis padres con ocasión de sus cumpleaños y en la de mi abuela, Frances.  También me recuerda a mi bisabuela, Adela, cuyas manos llevaban el ritmo de la música de marimba, aún cuando sus piernas ya no podían llevarla a lo ancho y lo largo del salón.

Mami, mi bisabuela, tenía una marimba fabricada por Rosendo Barrios, propietario de la celeberrima Fabrica Internacional de Marimbas; y uno de los orgullos de ella era su marimba. En un reportaje titulado Una voz de madera, Mario Barrios (hijo de Rosendo) contó que la última marimba creada por su padre fue la del Hotel Casa Contenta, en Panajachel. En aquella época la propietaria era mi bisabuela, Adela Schuman de Morales, y ella le dijo a don Rosendo: Quiero una marimba que suene. Dicho y hecho. De la fábrica salió una marimba tallada al gusto; pero, sobre todo, potente. Tanto que el sonido rompió los vidrios del lugar, cuenta el reportaje por Christa Bollman que fue publicado en la Magazine 21, el domingo 24 de enero de 2002.

Yo crecí escuchando música de marimba y algunas de mis piezas favoritas son el DanzónEl Ferrocarril de los AltosVerónicaRío Polochic entre otras. En realidad nunca aprendí a bailar bien; pero recuerdo que de niño me impresionaba mucho ver bailar a la gente, especialmente cuando había marimba.


20
Feb 19

¿Negocios en el ejército?

El Cuerpo de ingenieros del ejercito invertirá Q105 millones para la construcción de caminos rurales; y el Congreso recibió  una iniciativa de ley en la que el el presidente, Jimmy Morales, pretende la creación de la Secretaría del Sistema Nacional de Gestión Integral de Riesgo de Desastres, que sustituiría a la Secretaría de la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres. Ambas son malas ideas.

Debido a la reconocida eficiencia castrense y al reconocidísimo compromiso de la oficialidad y la tropa a la hora de desastres, emergencias y al de hacer rápido y bien las cosas, es tentador involucrar a las fuerzas armadas en tareas que le son ajenas. Tareas en las que está bien que sea auxiliar a la hora de los cuentazos; pero que no le son propias. Eso no es buena idea.

¿Cuáles son las tareas propias del ejército de Guatemala? Mantener la independencia, la soberanía y el honor de Guatemala, la integridad del territorio, la paz y la seguridad interior y exterior.

Habiéndo una Dirección General de Caminos, cuya misión es planificar, diseñar, ejecutar y supervisar las obras de  construcción, mejoramiento, ampliación, reconstrucción y mantenimiento  de las carreteras, es absurdo que esas tareas se dupliquen y se le encomienden al ejército. Quizás sea cierto que la DGC es ineficiente y quizás sea cierto que no tiene el apoyo presupuestario, el apoyo administrativo y el apoyo político necesarios para cumplir con su misión; pero aquello se resolvería dándole aquellos apoyos, en vez de distraerlos hacia la institución armada. Y en última instancia, en un mundo racional, ¿para qué querríamos que los burócratas y políticos hicieran carreteras?

Habiendo una Conred, cuya misión es  prevenir, mitigar, atender y participar en la
rehabilitación y reconstrucción por los daños derivados de los efectos de los desastres, es un despropósito encomendarle esas tareas al ejército.  Quizás sea cierto que la Conred es ineficiente y quizás sea cierto que no tiene el apoyo presupuestario, el apoyo administrativo y el apoyo político necesarios para cumplir con su misión; pero aquello se resolvería dándole aquellos apoyos, en vez de distraerlos hacia la institución armada.

El traslado de responsabilidades ajenas hacia la institución castrense no sólo desnaturaliza la administración pública (y a las fuerzas armadas), sino que pone en riesgo al ejército y a sus miembros en áreas donde no debería estar involucrado. La participación de oficiales del ejército en negocios, compras, contrataciones, repartición de rentas y otras actividades propias (o usurpadas) de la burocrácia eleva exponencialmentre las posibilid des de corrupción dentro del ejército. Al final del día, aquella exposición innecesaria mina la necesaria capacidad del mismo para mantener la independencia, la soberanía y el honor de Guatemala, la integridad del territorio, la paz y la seguridad interior y exterior, a la hora de rajar ocote

Yo le agradezco al ejército -a sus oficiales y a su tropa- haber evitado que en Guatemala se estableciera una tiranía al estilo de las que sangran a los venezonalnos y a los nicaragüenses, siervas -ambas- de la que ha sangrado a los cubanos.  Respeto a los buenos oficiales y a los buenos soldados que dieron sus vidas, sus integridades físicas y pusieron en riesgo sus honras para evitar que en Guatemala se estableciera el tipo de dictadura que los marxistas, leninistas y maoistas de la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca (y grupos afines) querían imponer a sangre y fuego.  Y por eso me preocupa que se desnaturalice a la institución armada (involucrándola en tareas que le son ajenas) y que se la exponga al cáncer de la corrupción propio de la arbitrariedad en la administración gubernamental.

Si los políticos y burócratas insisten en hacer carreteras (en vez de quitar obstáculos para que los interesados las hagan) y si es necesaria (que lo es) una coordinación en casos de desastres, lo que hay que hacer es fortalecer las dependencias que ya existen para esos propósitos.  El involucramiento del ejército en aquellos asuntos (y en los negocios que implican) sólo puede tener muy malas consecuencias no intencionadas.

La foto es de elPeriódico.


19
Feb 19

Si bebes, no manejes..no manejes

¡Cabal; si bebes, no manejes! Porque corres el riesgo de terminar como el sujeto de la foto.

El sábado salí de mi casa temprano y al nomás llegar a la calle me encontré con esta escena.  ¡Chispas, mataron a alguien!, me dije; pero no.  Sólo está bolo y terminó tirado en la calle, con su vehículo abierto y posiblemente habiéndole hecho daño al vehículo de una familia que pasaba por ahí.

Tuvo suerte el bolo; porque pudo haber terminado muerto, o peor…pudo haber matado, o lastimado a alguien.


18
Feb 19

Los daños de la ayuda exterior y las ONG

Los indígenas tienen décadas de ver el trabajo de oeneges y organizaciones de desarrollo que han llegado a las comunidades con sus ideas, pero muchas veces esas ideas no funcionan, no son relevantes para la vida de ellos, dijo un asesor de asuntos indígenas, de la Agencia de los Estados Unidos de América para el Desarrollo Internacional.

¡Sorpresa!

El experto y su agencia descubrieron el agua azucarada; y uno se pregunta: Eso de décadas, como es plural, es por lo menos dos; entonces, ¿han sido 20 años, 30, o más? Esas oenegés y organizaciones, ¿sábían lo que estaban haciendo? ¿Qué tipo de ideas no funcionan? Y si no funcionaban, ¿las repitieron? ¿Dónde? ¿Por cuánto tiempo? Si no eran relevantes para la gente, ¿para quién sí? Si no eran relevantes para la gente, ¿quién hacía qué para que fueran aceptadas y se llevaran a cabo?

Y uno puede seguir preguntando.

De todos modos, si te llama la atención este tema te recomiendo la obra de William (Bill) Easterly:

Y abajo hay una conferencia titulada The Tyranny of Experts, en la London School of Economics, por Easterly.

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Si el experto que da origen a estas meditaciones y los directivos de las oeneges y agencias a las que alude hubieran leído algo de aquellos libros; o por lo menos visto algunas de las conferencias de Easterly no estuvieran llegando décadas tarde, no hubieran perjudicado a los pobres, ni hubieran hecho tanto daño.


18
Feb 19

El afán exportador

El viernes nos enteramos de que las exportaciones guatemaltecas registraron un segundo año consecutivo de bajos desempeños, que la generación de divisas se mantuvo estancada y que las importaciones van al alza.

Al leer la noticia así de dramática me acordé del capítulo titulado El afán exportador, en La economía en una lección, por Henry Hazlitt.

En esa obra, que es una joya, Hazlitt advierte que el ansia enfermiza de exportar que experimentan todas las naciones se halla superada tan sólo por el temor, no menos morboso, a las importaciones.

Esta afirmación, que Hazlitt explica muy bien en el capítulo que te recomiendo leer, es contraintuitiva, ¿verdad? Por eso te recomiendo leer el texto al que me refiero en esta entrada.

Es cierto que los ejemplos que muestra Hazlitt son de los Estados Unidos de América; pero los principios de su argumentación son universales.  No te dejes distraer por lo eventual y accesorio del capítulo. Concéntrate en los principios. Hay que tener cuidado porque el autor señala bien que las mismas personas capaces de razonar con claridad y sensatez cuando el tema se refiere al comercio interior se muestran increíblemente apasionadas y torpes cuando se trata del comercio exterior.

Hazlitt concluye en que empréstitos antieconómicos y subsidios a la exportación son ejemplos adicionales del error de tomar en consideración tan sólo las consecuencias inmediatas de una política sobre determinados sectores, sin tener en cuenta, por falta de paciencia o inteligencia, los efectos a largo plazo de tal política sobre toda la colectividad.

La nota que da lugar a esta entrada tiene otra curiosidad contraintuitiva.  Un exviceministro de Comercio, de Guatemala, dice que el crecimiento marginal que tuvo el ingreso de divisas por exportaciones es preocupante porque muestra menor competitividad en algunos sectores.

Sobre el concepto de competitividad, la economista Deirdre McCloskey acaba de decir, en Colombia, que la competitividad no es una palabra que un economista serio usa. Es una expresión de escuela de negocios, y es insignificante. Cualquier país tiene una ventaja comparativa, sin importar cuál sea su ingreso, y los patrones de comercio son determinados por ella, y no por lo que los economistas llaman ventaja absoluta (es decir, cuán productivo es). Si la ventaja absoluta, la competitividad, genera comercio, y no todos son tan productivos como EE.UU. o Japón, ¿no se debe hacer nada? Por ejemplo, si James Rodríguez es el mejor jugador en la cancha, ¿el resto del equipo debe sentarse en la banca y no hacer nada? No es así.

Da que pensar, ¿verdad?

Ojo, porque el de los exportadores es un lobby muy influyente que, en busca de beneficios de corto plazo para sí mismos, puede genrar efectos muy perjudiciales para todos, en el largo plazo.

La foto es de elPeriódico.


17
Feb 19

Castraciones a bajo costo, en peligro

En abierta violación a la libertad de contratación una asamblea general el Colegio de Veterinarios y Zootecnistas aprobó un reglamento arancelario para la aplicación de la guía de cobros de servicios, instrumento que pretende abarcar a todas las actividades profesionales del gremio. En dicha asamblea se habría discutido una multa para los veterinarios y zootecnistas cobraran menos de lo establecido -a modo de un cartel-.

Los autores de la guía de cobros dispusieron que el costo de cualquier castración de gatos y perros debería costar Q700 (independientemente de lo que valga), más Q250 de la anestesia (independientemente de lo que valga).

Algunas organizaciones protectoras de animales advirtieron que las jornadas que realizan a bajo costo podrían estar en riesgo, ya que algunos veterinarios, por misericordia, regalan sus servicios (como los abogados que trabajan pro bono) cuando alguien y su mascota necesita ser apadrinado.  Según la nueva disposición esto no debería ocurrir y quienes regalaran su trabajo podrían ser castigados.

¿En serio pretenden castigar la benevolencia?

Al establecer un precio mínimo, los promotores de ese medida creen que van a elevar el nivel de ingresos de los agramiados mediante el uso de la coacción; pero no han previsto que ocurrirá lo que siempre ocurre cuando se alteran las leyes de la economía; por ejemplo: algunos agremiados van a empezar a trabajar en la clandestinidad porque necesitan cobrar menos que el arancel forzado; o para hacer caridad con los animalitos y con sus propietarios de escasos recursos.

Muchas asociaciones animalistas hacen una gran labor, apoyadas en el tiempo y talentos regalados, o provistos a bajos costos por muchas personas y profesionales.  No obstante, un arancel forzoso, que impida la libre contratación y marginalice la benevolencia hará más difícil y criminalizará aquella labor. Todo en aras de, ¿qué? De la pretención irracional de que se pueden violar impunemente las leyes del mercado y las libertades individuales como la de contratación y las de servir e intercambiar sin coerción, ni privilegios.

Las fotos son por Raúl Contreras, de Así es la vida.


15
Feb 19

Izabal y Santa Rosa, ¿de rodillas?

¿Cómo es que dice la canción? Izabal, tierra primaveral/ Tierra de ensueños/ y amor trópical./…trabajar, reír y cantar/ ese es lema/ de toda tu gente./ Y por eso yo vivo cantando/ porque es Izabal/ a quien yo amo tanto.

De esos versos, de C. González, me acordé cuando leí, de un lector en Twitter, que hay más invasiones de tierras en El Estor, Izabal. ¡Dos nuevas en un mes! Losusurpadores expulsan a los dueños y les piden que firmen documentos de compra-venta para dejarles sacar sus cosechas y su maquinaria. “¿Cuál es el motivo de invadir?”, se pregunta el denunciante; y se responde: “Para que otros no invadan antes que ellos”. ¿Y en el Ministerio Público? Engavetado este problema.

Mientras tanto, alrededor de la laguna de Ixpaco, Santa Rosa, hay cuatro caseríos y diez fincas en cosecha de café que son prisioneros de Codeca. Una de las víctimas cuenta que los de Codeca tienen una guarida en el volcán Tecuamburro desde donde manipulan la red de distribución eléctrica. Esta historia me llevó a una canción de J. E. Monzón: Tu valioso patrimonio flores en el cafetal/ Desde cerro redondo de su cono virginal/ Que navega en las viñas/ Junquillo y sedinal.

El caso es que allá, los cafeteros llevan cerca de 16 días sin energía eléctrica debido al robo del fluido que llevan a cabo los de Codeca, sin que la Policía, o el Ministerio Público hagan algo al respecto. ¡Que vuelva el respeto para quienes ofrecen empleo a una mayoría del campesinado guatemalteco!, clama el denunciante, que tiene razón en su lamento.

¿Por qué es que mucha gente abandona Guatemala y está dispuesta a jugarse la vida en un viaje peligroso hacia el norte? Porque la legislación y las autoridades no protegen derechos, sino que alcahuetean intereses. Porque hay privilegiados a los que cubre el manto de la impunidad. Porque hay delincuentes que asfixian a quienes quieren producir en paz.

Aquellas historias de Izabal y Santa Rosa son las de muchos otros departamentos de Guatemala, son las de muchos otros agricultores y campesinos que están a merced de delincuentes y terroristas.  Y esto tiene que cambiar.

Actualización: desde el viernes 15 de febrero de 2019, terroristas mantienen bloqueos en la franja transversal del norte y que han atacado las instalaciones de la hidroeléctrica Pojóm 2 en San Mateo Ixtatán, Huehuetenango.

Columna publicada en elPeriódico.

Foto 1 de Izabal por NASA, [Dominio público]; foto 2 de Ixpaco por Fabriccio Díaz [CC BY-SA 4.0], vía Wikimedia Commons.


13
Feb 19

El suicidio de un niño

Un niño de 9 años fue encontrado muerto y colgado de una cuerda en su habitación, en Nahualá, Sololá; y este es el segundo caso de suicidio infantil que ocurre en aquel departamento, en una semana. El viernes pasado, una niña de 12 años también decidió quitarse la vida y se colgó de un árbol. Hace muchos años que no se reportaban suicidios de niños en Sololá y la gente está consternada; y no es para menos.

Debido a que -según los expertos- los suicidas no es que quieran morir, sino lo que quieren es dejar de sufrir y ponerle fin a la vida es el único camino que ven frente a sí, a mí me conmueven mucho este tipo de actos; y más si los suicidios son de niños.

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En septiembre del año pasado comenté la noticia de que la tasa de suicidios, en Nebaj, ha crecido de seis casos en 2009 a 21 en 2017 y a 14 en lo que va del año; y advertí que hay un subregistro y que se estima que las cifras podrían triplicarse.  El fenómeno del suicidio no es exclusivo del área Ixil; en San Carlos Sija, Quetzaltenango, también hay preocupación por el mismo tema.  ¿Cómo será en otras poblaciones?  Los dos suicidios de Sololá nos dan un atisbo de respuesta.

Según un artículo que leí,  El infante potencialmente suicida es un niño que piensa más en la muerte que otros. A nivel cognoscitivo está mucho más desestructurado, viven los fracasos de forma más grave de lo que realmente es, sin encontrar vías alternativas de solución.Tiene más variaciones en el concepto de la muerte, piensa más en ella como un fenómeno reversible; vive el fracaso escolar como un fenómeno sin solución. Su capacidad de pensamiento es limitada y posee visión de túnel lo que le imposibilita encontrar opciones viables.

Es cierto que cuando uno es niño todo lo ve con lupa; pero cuando yo tenía 9 años, seguramente estaba fascinado con viajes interplanetarios, planeando como patrullar el vecindario en bicicleta y con mis cuates, o devorando enciclopedias. ¡Claro que tenía problemas!  Sacaba malas notas en el colegio, me estaba descubriendo, de cuando en cuando se me iba la mano con alguna travesura y cosas así; y no puedo imaginarme el nivel de tristeza y desesperación al que los niños como los dos de Nahualá.

El artículo que leí dice que algunas motivaciones inmediatas que provocan el suicidio infantil pueden ser los intentos de venganza, dejar de ser una molestia, el abuso o maltrato, cualquier síntoma de perturbación familiar. La depresión infantil es un hecho y se refiere a un conjunto de síntomas, que como mínimo debe durar alrededor de un mes e incluye síntomas que afectan:

• El humor: el niño se siente triste, llora con facilidad, es
incapaz de encontrar disfrute en diferentes cosas que antes
gozaba.
• El aspecto psicomotor: se cansa sin motivo y su actividad
desciende a pasos agigantados.
• El aspecto cognitivo: apreciamos que sus pensamientos están
distorsionados, parece haberse alterado la capacidad de comprensión y la capacidad de atención.
• Aspectos psicosomáticos: alteración del sueño, en el comer, pérdida de apetito, dolores de cabeza, vómitos, orina involuntaria y dolores abdominales.

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¿Qué necesita un suicida potencial para ayudarse y alejarse de aquella posibilidad? En principio validación, empatía y redes de apoyo, elementos que son difíciles de conseguir en poblaciones modestas, con tejidos débiles y en las que abundan las creencias irracionales y la descalificación. Ahí, sin embargo, hay oportunidad para el emprendimiento social y para el liderazgo responsable.  No sólo como el teléfono de prevención contra el suicidio, que es el 5392 5953 y que ya lleva por lo menos 15 años de servicio valioso; sino con programas y materiales diseñados cuidadosa y específicamente.

Si ha de haber soluciones, yo no me sentaría a esperarlas desde la política. Este es un llamado al liderazgo local y a emprendedores sociales para que actúen como tales.

Las pelis que comparto abordan el tama, ambas me impresionaron en su momento, claro que no se relacionan con los contextos rurales y culturales de los suicidios que motivaron estas meditaciones; pero son buenas pelis sobre el suicidio de niños.


12
Feb 19

Celebramos el Día de Darwin

¡Hoy celebramos el Día de Darwin, en honor a Charles Darwin que es uno de mis héroes!

Este día -en el que se cumplen 206 años de su nacimiento- está dedicado a reflexionar y a actuar de acuerdo con los principios encarnados en Charles Darwin; es una ocasion propicia no sólo para destacar las aportaciones de Darwin a las ciencias; sino para promover las ciencias en general: y en este año también se celebran 110 años de publicación de El orígen de las especies.

¡Me encanta el lema de la celebración!: Celebremos la curiosidad perpetua.

Si bien el notable impacto de Darwin en la biología, la cosmología y el proceso científico generalmente no puede ser subestimado, nuevamente es su innegable deseo de encontrar la verdad por medio del descubrimiento científico, su inquebrantable curiosidad por descubrir lo que estaba oculto (natural, o intencionalmente), y su valiente determinación por las explorar profundidades intelectuales lo que nos inspira, dice el sitio Web que promueve esta celebración.

Esta celebración también es propicia para denunciar el misticismo.

¿Qué es el misticismo? Es la aceptación de argumentos sin evidencias o pruebas, ya sea apartadas o en contra de la evidencia de los sentidos y la razón de uno. El misticismo es el afirmación de que existe algún medio de conocimiento no sensorial, no racional, no definible, no identificable, como el “instinto”, la “intuición”, la “revelación” o cualquier forma de “solo saber”El misticismo es la aseveracion de que existe alguna otra realidad, distinta de aquella en la que vivimos, cuya definición es solo “que no es natural”, que es sobrenatural y que debe ser percibida por alguna forma de medios no naturales o sobrenaturales.

En otras ocasiones, en la Universidad Francisco Marroquín ha sido celebrado el Día de Darwin y te invito a ver las conferencias organizadas con motivo de esta fiesta.

La foto es de Julia Margaret Cameron [Dominio público], visa Wikimedia Commons.