22
ago 14

¡Que abunde el maíz!

 

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La legislación sobre obtenciones vegetales es la nueva manzana de la discordia entre los chapines. Su objetivo es proteger el derecho de propiedad intelectual sobre semillas u obtenciones vegetales. Aquellas normativas les reconocen –a los creadores de nuevas variedades vegetales– un derecho sobre su creación, derecho que les permite explotación exclusiva por tiempo determinado. La legislación se refiere a las variedades desarrolladas que cumplen son nuevas, distintas y homogéneas, y que sean registradas como tales. No se refiere a todo el maíz, por ejemplo. Solo al que ha sido desarrollado o creado y es nuevo, distinto, homogéneo y está registrado como tal.

En brochazos gruesos, hay dos grandes posiciones dentro de la tradición liberal: una es que la propiedad intelectual merece la protección del Gobierno porque es una consecuencia del trabajo intelectual de quienes la producen. En resumidas cuentas, el hombre tiene derecho al producto de su mente una vez este adquiere una forma material. Esta es la posición que favorece mi formación objetivista. Claro que uno no puede patentar las notas musicales, como no puede patentar los genes; pero sí puede patentar ciertas combinaciones de notas, o ciertas combinaciones de genes (para producir melodías nuevas, o semillas distintas).

La otra posición es que la propiedad intelectual es distinta a otras formas de propiedad. Por ejemplo: Puedes defender tu casa sin la intervención de esa combinación de políticos y funcionarios que llamamos Gobierno. En tu casa puedes poner una pared alta y así evitar que sea invadida, sin intervención del Estado. Pero no puedes hacer eso con tus canciones, o con las semillas que desarrollaste. Para protegerlas necesitas, inevitablemente, que los políticos emitan leyes específicas y destinen impuestos. No se puede proteger la PI sin la intervención del Gobierno. En ese sentido, el de PI se parece más a un privilegio, que a un derecho. Esta es la posición que inquieta al anarco-capitalista que hay en mí.

Lástima que la discusión no es a este nivel y que grupos interesados la han convertido en algo mitológico y barricada.

Columna publicada en El periódico.  Foto por Así es la vida.


20
ago 14

El barril de cerdo, la ley de obtenciones vegetales y la campaña oficial

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A ver…¿por qué es que en la Ley de Obtenciones Vegetales los diputados le asignaron a ministerio que dirige el precandidato presidencial oficialista una ampliación presupuestal de Q550 millones?

Aquella ley, que comentaré después, es para proteger  las semillas u obtenciones vegetales por medio de un derecho de propiedad intelectual. En ese sentido les garantiza, a los creadores de nuevas variedades vegetales,  un derecho sobre su creación, lo cual les permite su explotación exclusiva por un tiempo determinado. Se protegen aquellas variedades desarrolladas que cumplan con los requisitos de ser nuevas, distintas y homogéneas y que sean registradas como tales.

¿¡Por qué fregados, entonces, tiene que incluir una asignación millonaria para el Ministerio de Comunicaciones!?  Sospecho que fue una forma rápida y fácil para transferir dinero de los contribuyentes a la campaña presidencial de Ministro Alejandro Sinibaldi.

Aquella práctica despreciable y corrupta tiene nombre en inglés: Pork-barrel.

La frase tiene su orígen en la práctica de darles a los esclavos un barril de cerdo salado como recompensa y requerir que compitieran entre ellos para obtener su parte del obsequio.  Poco más tarde evolucionó para describir la apropiación del dinero de los contribuyentes para gastarlo en proyectos específicos que benefician a políticos espercíficos en sus distritos, o en sus campañas.

Tanto los pipoldermos, como el partido oficial y el Precandidato/Ministro aseguran que no están en campaña…pero tu, que no te chupas el dedo, te das cuenta de que eso no es cierto.

 


19
ago 14

¿¡Tan bajo hemos caído!?

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Pero…¿es posible? ¿Tan bajo hemos caído?  Mira tu…que Vinicio Cerezo -el Presidente al que la gente rechifló en el Estadio Mateo Flores cuando dejó la Primera Magistratura- sea un referente ¿podría explicarse por la modestia de la calidad expresidencial local?

Que un personaje como Rafael Correa sea bienvenido, ¿cómo se explica eso?  No se vale responder que es porque es el Presidente de otro estado porque, si se valiera aquello, en su momento se valdría darle la bienvenida a Adolfo Hitler, a Josef Stalin, a Fidel Castro, o a cualquier tirano de Africa, del Oriente Medio, o de alguna ex república soviética.

Correa está bien definido cuando se le llama Enemigo de la Prensa.  Correa es el abanderado de las nuevas dictaduras democráticas.

En junio de 2013, promovió y consiguió una ley mordaza.  Consiguió la tipificacion del delito de linchamiento mediático, que su administración usa para sancionar y multar a quienes publican algo que afecte a su gobierno. Creó la Superintendencia de Comunicación para vigilar, intervenir y controlar la libertad de expresión.  Dijo: El enemigo no es la Prensa, los enemigos son los negocios dedicados a la comunicación.  Su administración no duda en usar jueces y legisladores serviles para conseguir sus objetivos políticos.  Su régimen no tiene empacho en presionar e intimidar a quienes se interponen en su camino.  ¿Por eso se recetó y consiguió la reelección?

El correísmo es colectivismo del viejo cuño.  Autoritario, nacionalista y totalitario (hasta donde se pueda sin que se vea tan mal como es).  Si el correísmo y prácticas parecidas son los principios en los que se quiere hacer realidad un sueño centroamericano -como el que promueve el Foro Regional Esquipulas- ese sueño es pesadilla.  Ya tu lo sabes…como dijo alguien por ahí: El socialismo del siglo XXI es igual al del siglo XX pero más aburrido, porque ya sabemos cómo termina.

¡Por supuesto que su modelo de control de la opinión pública es el sueño humedo de muchos políticos chapines!

Cuando veo foros como el de Esquipulas y el elenco que lo estelariza, ¿sábes de qué me acuerdo? De aquella canción que dice: Todos los tiranos/ se abrazan como hermanos./ Exhibiendo a las gentes/ sus calvas indecentes.  


18
ago 14

Lo que se ve y lo que no se ve: la crisis y el gasto

Como mejorar el nivel de vida

Federico Bastiat, en 1863, escribió:  En la esfera económica, un acto, una costumbre, una institución, una ley no engendran un solo efecto, sino una serie de ellos. De estos efectos, el primero es sólo el más inmediato; se manifiesta simultáneamente con la causa, “se ve”. Los otros aparecen sucesivamente, “no se ven”; bastante es si los “prevemos”. 

De aquello me acordé al leer que el director del Instituto Centroamericano de Estudios fiscales comentó que en tiempos de crisis es contraproducente apretarse el cincho porque una crisis implica menor actividad económica y si el estado deja de gastar eso se traduce en menos dinamismo económico. El Director del ICEFI; precisó: Finalmente el gasto público es un engranaje de la actividad económica, los salarios de los empleados se convierten en consumo privado. Pero si se contuviera el gasto público lo que hacemos es quitarle aceite a la actividad económica.  Desde esa perspectiva pareciera que ejecutar el gasto público…aún en sueldos de burócratas, es la salida para la crisis.

Eso es lo que  se ve.  Parece como si la prosperidad tuviera su orígen en el gasto.

Pero…¿qué es lo que no se ve?  Cuando los recursos escasos (el dinero de la gente) es desviado por la fuerza (por medio de los impuestos) hacia los objetivos políticos de los políticos que reparten los recursos (y toman la parte del león), ya no son usados para lo que la gente los usaría (sin que se desperdicien en mala administración y corrupcion).  Pero eso no es lo peor.  Lo peor es que cuando los recursos escasos son gastados, no son ahorrados y el ahorro es la raíz del fin de las crisis.   Esto es contraintuitivo y por eso es que no se ve…pero debe ser previsto.

El ahorro sirve para invertir en capital, con ahorros se puede comprar tractor, para no tener que trabajar la tierra con azadones; con ahorros se puede comprar camión, en vez de tener que mover los productos con carretas.  Mientras más capital tiene un país, más rico es.  Para darte una idea, en un día un hombre puede arar 20 metros cúbicos de tierra si usa azadón; pero si usa tractor puede arar 11,200 metros cúbicos.

Pero…¿de dónde sale el ahorro? Cuando la gente economica reduce sus gastos y junta dinero.  Ese es el ahorro. Con lo que unos ahorran ellos, u otros, pueden invertir en máquinas (que son el capital). Con los ahorros se fundan más fábricas, se establecen más comercios y se trabajan más fincas.   Con capital se puede producir más y más barato.  Cuando hay más cosas y las cosas que hay son más baratas, la gente se enriquece.  Con más fábricas, más comercios y más fincas hay más empleo.  Con más empleos hay mejores salarios.  Con empleos y salarios se enriquece la gente.  Y así se sale de la crisis…enriqueciendo a la gente, no gastando y gastando.

No me creas; velo con dibujitos en Como mejorar el nivel de vida.


18
ago 14

Delicioso y chulo el pay de cebollas

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Delicioso y chulo me salió el pay de cebollas que hice el sábado.  Este es uno de los clásicos en las casas de mi abuela, Frances; y en la de mis padres.  El relleno salió estupendo; pero los que leen Carpe Diem con frecuencia saben que con lo que he tenido dificultades es con la pasta.

Esta casi, casi está a la altura.  No tuve dificultades al trabajarla con el estribo, ni al pasarle el bolillo.  La enfrié un poco, como hice con la del pay de manzanas y creo que eso ayuda a la hora de extenderla.  Como la pasta de este pay se hornea unos minutos antes de ponerle el relleno, ni se encogió, ni se elevó.  Por lo único que no le doy un 10 es porque los bordes no me salieron parejos como le salían a mi abuela y como le salen a mi madre; pero estoy muy contento con el resultado.

¡Me encanta la consistencia de este pay que es como de soufflè!  El sabor de cebollas es delicado y lleva pedacitos de tocino.  Desde que era niño me gustaban mucho su color y el hecho de que, al salir del horno, viene bien inflado y luego se baja para dejar formas caprichosas y de distintas tonalidades.

Estoy muy contento por el resultado de este pay.

 


17
ago 14

¿Por qué voy a la feria?

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¡Hay mucha comida…y hay de todo!, dijo un niñito en una banca que compartimos-con sus ojos bien abiertos y con esa expresión que  tienen los niños cuando están maravillados-.  El se estaba comiendo su tostada con guacamol, y yo estaba comiendo mis tacos con salsa y mi atol de elote.

Voy a la feria porque me trae recuerdos, porque me gusta comer tacos, atol, churros y otras delicias. Voy porque…¿a dónde va Vicente? A donde va la gente.  Voy porque -a pesar del sol y de que corro el riesgo de engentarme- me encantan los colores y los sabores de la feria.  Pero cuando oigo comentarios como el del niño de la tostada descubro la mejor parte de ir a la feria.  La mejor parte de ir a la feria es ver cómo se la gozan los niños y los que tienen corazón de niño.  ¡Ha de ser alegre no sólo ir a la feria, sino ir con disfraz del Hombre araña, o de quién se yo!

Yo voy con amigos queridos, nunca dejan de maravillarme los colores y los sabores, me gusta ganarme cosas divertidas en el tiro al blanco y llevo mi disfraz de Batman imaginario.   Y me alegro de que el niño de la tostada con Guacamol haya regresado a su casa con ganas de volver a la feria.  Maravillado con todo lo que vio.


16
ago 14

Para ver “slides” en 3D

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A principios de los años 50 mi abuelo, Luis, llevó su afición por la fotografía y el cine a otro nivel y compró una cámara stereo para slides. Con ella tomó muchas fotos familiares y otras de Guatemala.  Es una bonita colección; pero más bonita es la experiencia de ver los slides en 3D, de una forma realista.

Cuando era niño pasaba horas pegado al Brumberger Stereo Slide Viewer que ilustra esta entrada, viendo y viendo fotos. Buscando detalles y viajando con la imaginación.  Viendo lugares que conocía e imaginando lugares que no conocía.  Tenía añales de no ver los slides y el jueves en la noche los volvía a ver con mi sobrino, Andrés. Hasta se me habían olvidado muchísimos de ellos.  ¡Encontré unos que creía perdidos!  Fue una experiencia muy, pero muy agradable.


15
ago 14

Cada quién habla de la feria…

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Hay un montón de cosas que se me vienen a la mente cuando es temporada de la feria de Jocotenango, en la ciudad de Guatemala.  Se me vienen los dichos que dicen Cada quién habla de la feria, según le fue en ella; y Llevaste a la feria el pollino, y se te murió en el camino.  Cuando era niño, este último me daba tristeza.  Me daba tristeza por el burro y me daba tristeza por el dueño.

Cuando voy a la feria, voy a comer.  Voy a por churros y por atol de elote; a por tacos, también.  Voy a por canillitas y por bolitas de leche, cocadas y conserva de coco, mazapanes, encanelados, colochos de guayaba, nuégados y bolitas de tamarindo.  Voy por tartaritas de leche y de almendras.  No soy fan de las garnachas; pero si la mara insiste me las como con mediano entusiasmo.

Hace añales que no me subo a un juego mecánico de feria y es que la última vez, en la de Sumpango, me subí a la rueda de Chicago y me maree demasiado. ¡Puña!, creo que nunca había estado tan mareado en mi vida…o tal vez si, luego de una célebre Margarita´s nite en mi casa.

¿Sábes? Cuando digo rueda de Chicago no puedo sino recordar un anuncio de radio en el que se le preguntaba a la gente: “¿Está, usted de acuerdo con que para la Feria de Agosto haya una rueda de Chicago, o cree que Guatemala debería tener su propia rueda?” Y la gente, encendida en patrio ardimiento, respondía que Guatemala debería tener su propia rueda.  En esa misma serie de anuncios, se le preguntaba a la gente si estaba de acuerdo, o no, con la tala inmoderada del árbol genealógico, y la gente condenaba dicha práctica.

Cuando voy a la feria me gusta comprar rosarios de tuzas, aunque ya casi ni traigan azúcar adentro; me encanta comprar ronrones porque me divierte su sonido y porque me gustan sus colores variados y brillantes.  Un día de estos me gustaría comprar una de esas guitarritas que venden en la feria y un tambor. Me gustan el tiro al blanco y la lotería; y que un pajarito saque un papelito con mi suerte….y claro, la experiencia mejora si uno se gana un premio.

Este año no he podido ir a la feria; pero en un descuido me escapo.

Columna publicada en El periódico.


14
ago 14

Conversación con Ricardo Rojas sobre “El amanecer”

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Mi cuate, el juez y escritor argentino, Ricardo Rojas, acaba de reeditar su novela El amanecer.  Tuve la dicha de acompañarlo en su presentación durante la Feria Internacional del Libro en Guatemala; y de conversar con él acerca de la novela y de las novelas en el mundo de las ideas.

Ricardo habla de este tema y de el orígen de El amanecer.  Se refirió a cómo es que, América Latina y Argentina han cometido errores que le recuerdan La rebelión de Atlas, de Ayn Rand; y quiso escribir una novela que ayudara a identificar el contexto latinoamericano.

El autor plantea problemas éticos, jurídicos y políticos en su novela que es una meditación sobre valores.  En la conversación explora la idea de que los pueblos tienen los gobiernos que se merecen y comenta que la política, en el fondo, es la expresión del tipo de valores que tienen las personas que se relacionan unas con otras.

Ricardo se refirió a obras como El señor presidente, El recurso del método y El otoño del patriarca.

Desde el punto de vista de un escritor, meditó sobre la búsqueda de la novela perfecta y conversó sobre la relación entre escribir ficción y escribir sobre temas jurídicos, constitucionales y otros que son su especialidad.  Ricardo fue secretario en el juicio contra los militares, en Argentina, y esa experiencia fue llevada a la novela.

Las ideas no son gratuitas y tienen consecuencias, por lo que uno -antes de actuar- debe pensar; y lo que ocurre ahora en América Latina no es casualidad, ni consecuencia de una influencia maligna, sino de ideas y malas decisiones tomadas por la gente, concluyó Ricardo Rojas.


13
ago 14

Deudas para pagar deudas, para pagar deudas, para pagar deudas, para pam pam pam

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Los pipoldermos están preparando la colocación de una nueva emisión de bonos hasta por Q3 mil 400 millones que se destinarían al pago del servicio de la deuda ante la brecha fiscal que a julio  alcanzó  Q1 mil 69 millones.   Están pensando en endeudarte más para pagar las deudas en las que incurren.

Mientras tanto nos enteramos de que el impuesto sobre los rendimientos del capital, mal llamado impuesto sobre la renta  se mantuvo en julio alejado de la meta prevista por la Superintendencia de Administración Tributaria  en Q532.3 millones, pese a que mostró un crecimiento del 5%.

¿Quiéres más evidencias de que la antitécnica e ideológica puñalada tributaria fracasó?  Y no sólo eso…como los pipoldermos son incapaces de contener el gasto…y la corrupción, y el desperdicio y la mala administración, no hay dinero que alcance.

Tal vez los pipoldermos…y los tributarios cuyo dinero y futuro es el que se va por el caño, deberían conocer la historia de  Daniel Zimmermann, un jóven alemán que desde 2009  es alcalde de Monheim, una ciudad de 43.000 habitantes cercana a Düsseldorf, y ha sido reelegido con el 95% de los votos gracias a un extraordinario saneamiento de las finanzas del ayuntamiento.   El secreto de este saneamiento financiero ha sido una notable rebaja de los impuestos a las empresas que ha hecho de  Monheim la sede fiscal más barata de Alemania.  Al ofrecer tasas de impuestos muy bajos a las empresas, son muchas las que deciden trasladar aquí su sede, lo que automáticamente genera ingresos públicos y puestos de trabajo, explica.

O, tal vez, los pipoldermos y los tributarios deberían seguir haciendo lo mismo de siempre…y esperar resultados distintos.


13
ago 14

El Ebola, el Katún y el reino de la impostura

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Ahora que leo que el Ministerio de Salud de Guatemala mantiene una vigilancia constante en los aeropuertos, puertos y fronteras del país para evitar el ingreso del ébola, me pregunto:

¿Es el mismo Ministerio que no puede garantizar que haya medicinas y vacunas en hospitales y centros de salud? ¿Es el mismo Ministerio en cuyos hospitales no funcionan las calderas? ¿Es el mismo Ministerio en cuyos hospitales se suspenden las cirugías y las consultas externas por desabastecimiento?

Me pregunto, también:

¿Te imaginas cómo van a tratar en las fronteras y en Migración a un africano, un vietnamita, un indio, o un peruano del que las autoridades de turno sospechen que viene enfermo?  Con el debido respeto: ¿Lo van a mete en una bolsa Ziploc sobrevalorada y lo van a mandar por donde vino?

A todo aquello añádele que la administración se acaba de echar a la uña un trompo de dimensiones megalómanas llamado Plan Katún 2035 que supuestamente contempla las politicas para superar los desafíos de desarrollo para los próximos 18 años. Dicho plan incluye ¡cinco ejes de acción, 36 prioridades, 80 metas, 123 resultados por alcanzar y 730 lineamientos!  El plan faraónico persigue reducir la pobreza a la mitad, generar empleos, conservación y uso sostenible de los bosques, incremento de la energía renovable, mitigación de los efectos del cambio climático, cobertura forestal, tratamiento de aguas, aumentar el acceso al agua potable, justicia con equidad, pertinencia cultural y lograr la transparencia.  Es como una lista para quedar bien y para apaciguar a las dirigencias de los grupos de interés más vociferantes.

¿Vas a creer?

Foto por Thomas W. Geisbert, Boston University School of Medicine [CC-BY-2.5 (http://creativecommons.org/licenses/by/2.5)], via Wikimedia Commons


12
ago 14

¿Los riesgos del Bitcoin?

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La Oficina de Protección Financiera del Congreso de los Estados Unidos de América lanzó una advertencia sobre los riesgos que implica el uso de monedas virtuales como Bitcoin.

Según esa oficina el uso de Bitcoin es arriesgado porque:

1. No tiene el respaldo de un gobierno…o sea, que no está controlada por los políticos y sus funcionarios.  ¡Como si eso fuera garantía de algo!  Díselo a los habitantes de Zimbabwe, cuyo gobierno llegó a emitir billetes de 10 millardos hasta que el país tuvo que dejar de emitir moneda y ahora sus habitantes usan monedas de otros países. Díselo a los argentinos y a los venezolanos cuyos gobiernos respaldan sus monedas cada vez más frágiles.

2. Sus tasas de cambio son volátiles…o sea, que no son controladas políticamente y los políticos y funcionarios que controlan las monedas nacionales no pueden engañar a los usuarios mediante la manipulación del precio del dinero y del crédito.  Cuando los políticos y sus funcionarios dicen que algo es volátil, quieren decir que no se ajusta a sus deseos y a sus políticas.  Quiere decir que depende del mercado y de las decisiones de las miles de personas que voluntaria y pacíficamente toman decisiones para intercambiar lo que es de su propiedad.  Eso saca de quicio a las agencias controladoras y a quienes las controlan.

3. Son blancos de ciberpiratas y estafadores…o sea…como si los bancos estatales fueran inmunes a la ciberpiratería y a los estafadores.  ¡Vamos!, como si…digamos…en Guatemala el Crédito Hipotecario Nacional, o el Banco del Ejército no hubieran sido objeto de saqueos, tráfico de influencias, y otras actividades similares. Como si los políticos y funcinarios no hicieran todo lo que está en su poder para inflar las monedas nacionales a sabiendas de que es una forma de robo contra sus usuarios y de que la inflación es un impuesto oculto.

En todo el mundo, Bitcoin y otras monedas virtuales espantan a los políticos y a sus funcionarios porque no pueden controlarlas y porque les quitan poder.

Si te interesa el tema te recomiendo esta conversación con George Gilder:

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11
ago 14

Adios a Robin Williams

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Para mí, Robin Williams siempre va a ser John Keating, de La sociedad de los poetas muertosy Sean Maguire, de Good Will Hunting.  Durante muchos años más escucharé de Keating palabras como:We don’t read and write poetry because it’s cute. We read and write poetry because we are members of the human race. And the human race is filled with passion. And medicine, law, business, engineering, these are noble pursuits and necessary to sustain life. But poetry, beauty, romance, love, these are what we stay alive for. To quote from Whitman, “O me! O life!… of the questions of these recurring; of the endless trains of the faithless… of cities filled with the foolish; what good amid these, O me, O life?” Answer. That you are here – that life exists, and identity; that the powerful play goes on and you may contribute a verse. That the powerful play *goes on* and you may contribute a verse. What will your verse be?  Es en esa película que conocí la frase: Carpe Diem, que luego le daría nombre a la columna que escribo desde hace más de 20 años y a este espacio en el que escribo desde 2007.

También será Michael Hillard/Mrs. Doubfire; y Armand Goldman; de Mrs. Doubtfire y de The Birdcage.

Adiós a un gran actor.


11
ago 14

Pay de manzanas…¿sin queso?

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Mi abuela Frances, decìa: Apple pie without cheese is like a hug without a kiss; así que a la siguiente porción le puse una rodaja de cheddar.  Este es el pay de queso que hice el sábado.  El relleno me salió delicioso -de acuerdo con la receta de mi madre y de mi abuela- Tuve menos problemas con la pasta; y tanto en casa, como con mi madre, hubo consenso en que me estoy aproximando…me estoy aproximando.

Mi sobrino, El Ale, me ayudó a pelar las manzanas y a hacer los palitos de queso que hacemos con los recortes de la pasta.

El pay de queso es muy sencillo en comparación con otros; pero en su sencillez es una magnifica comfort food y es un clásico.  Me gusta comerlo al tiempo; pero cuando le pongo queso me gusta que este esté derretido y que el pay esté por lo menos tibio.


10
ago 14

Vi la Super Luna

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Cierto, no son las mejores fotos de la Luna que hayas visto en tu vida; pero lo importante es que alcancé a verla.  Mi madre me llamó para recordarme el fenómeno y subí al tejado para ver a Selene en todo su esplendor de plenilunio y perigeo.  Aquí se la ve acompañada por las luces de la ciudad; y aunque las nubes se empeñaron en ocultarla, la Luna se dejó ver de esa forma en la que embobaba a los antiguos y nos emboba a los modernos.

Hoy fue la Super Luna y que alegre fue verla.


10
ago 14

Dos aviones cerca

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El balcón de mi casa da al Aeropuerto La Aurora y la imagen que ilustra esta entrada no es de todos los días.  He visto varios helicópteros elevándose y aterrizando uno tras otro y los he visto volar en grupos; pero nunca había tenido la suerte de ver dos aviones así.  Cerca es un decir, claro, porque posiblemente hay gran distancia entre ellos; pero lo importante es lo chulos que se veían.

Ahora no tanto, pero de niño hubo un tiempo en el que me fascinaban los aviones.  Hasta la palabra avión me emocionaba.  Me gustaba muchísimo el aroma de los aviones y uno de los mejores momentos de aquella etapa fue cuando mi padre me llevó a la torre de control del aeropuerto viejo.  Ahora no tanto, decía porque para comenzar los aviones comerciales ya no huelen bien…pero con todo y todo, el niño que hay en mi se goza mucho paseos como el que hice al USS Midway que es, precisamente, un portaviones.


09
ago 14

Si no vas al Mercado, no ves cosas como estas

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Estas figuritas me hicieron reír mucho y si no vas al Mercado Central de la ciudad de Guatemala, nunca es cosas como estas.  Me encanta como conviven ambas iconografías.  Me encantan el sentido del humor y la candidez de la gente.


08
ago 14

Inmoralidad retorcida y el trabajo de los niños

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Cuando yo estudiaba en Cuarto de primaria, en una de las tantas ocasiones en las que acompañé a mis padres a “hacer el supermercado” me sorprendí al ver que, en una de las cajas del supermercado, el muchacho que empacaba las bolsas era hermano de mi cuate, Daniel.  Ese muchacho debió estar en Quinto, o Sexto grado.  ¿Qué edad tendría, 12, o 13 años?  Y a mí me dio escalofrío cuando mi padre comentó que yo debería seguir su ejemplo.

Mi amigo, Tono, a los 15 años trabajaba formalmente en la empresa de su papá; y en las tardes no estaba disponible para hacer las averías que mis otros amigos y yo hacíamos en vez de aplicarnos con las tareas del colegio.

En la Guatemala del siglo XXI miles de niños agarran camino hacia el Norte porque entre la guerra perdida contra las drogas y la guerra ganada contra el ahorro y el capital, aquí la vida es muy cuesta arriba.  Entre lo peligroso de la delincuencia y la falta de oportunidades de trabajo y de superación, muchos patojos no ven motivo para quedarse

En esta Guatemala del siglo XXI, ¿qué se le ocurre a la progresía?  Elevar la edad mínima para comenzar a trabajar legalmente; de modo que sea imposible para un niño de 15 años conseguir empleo legal, y se castigue a quienes se atrevan a darles trabajo a los niños que lo necesiten.  ¡Por supuesto que no estoy de acuerdo con que se abuse de los niños que trabajan; del mismo modo en que no estoy de acuerdo con que se abuse de los adultos que trabajan!, pero una cosa es castigar a los patronos que abusan de sus trabajadores y otra muy distinta es prohibir que las personas trabajen…sobre todo si lo necesitan mucho.

Ni el hermano de Daniel, ni Tono necesitaban trabajar; pero estoy seguro de que la experiencia de saberse productivos contribuyó a su autoestima, a su sentido de propósito, a su orgullo y a su integridad.  Y en otro plano, ¿qué tipo de inmoralidad retorcida y perversa se adjudica la facultad de prohibirle el trabajo productivo a un patojo que lo necesita para comer, o para contribuir con la economía de su casa?…y luego, la progresía se espanta porque los niños se van a buscar trabajo más allá de la frontera.

Columna publicada en El periódico.


07
ago 14

El corporativismo y la democracia jacobina

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Frente al debilitamiento del sistema electoral los movimientos sociales han cobrado fuerza, y han asumido ese papel en donde la gente confía más en la intermediación social que en plantear sus necesidades ante un partido y esperar que desde ahí se resuelva, dijo Hemler Velásquez, director ejecutivo de la Coordinación de ONG y Cooperativas.  La entrevista fue publicada el jueves 7 de agosto en la página 8 de El periódico.  No pongo el enlace porque sospecho que el sitio Web del diario fue saboteado otra vez.

Está pasando lo que tenía que pasar:

- Porque los partidos políticos chapines no son plataformas ideológicas y programáticas que funcionan como mediadores entre mandantes y mandatarios (como dice la teoría política); sino que son roscas y maquinarias electoreras para llevar a determinadas personas al poder y beneficiar intereses particulares.

- Porque muchos grupos de interés encuentran que el corporativismo es una mejor herramienta que el sistema de partidos, que el sistema republicano y que el sistema de partidos. En el sistema corporativo no hay partidos políticos, ni partido único; sino que los ciudadanos tienen una participación política desde la actividad que desarrollan en la sociedad. Desde tal condición, votan a sus pares, para designarlos como representantes. Así, el Estado es conducido por los dirigentes de los grupos influyentes a los que pertenecen: cooperativas, sindicados, cámaras, asociaciones, y otros.

- Porque para muchos grupos de interés, sacar a  la calle chiquilines, turbas divinas y acarreados es más efectivo que convencer electores y buscar acuerdos.

- Porque para muchos grupos de interés, el bloqueo y la invasión son herramientas más efectivas que persuadir y buscar soluciones pacíficas.

- Porque la democracia jacobina en la que la fuerza y la muchedumbre se imponen sobre el derecho y los procedimientos repúblicanos (como en Venezuela, por ejemplo), no está limitada por nada que no sea la voluntad de quienes controlan a las masas.

Aquella actitud la confirma la amenaza de Daniel Pascual, dirigente del Comité de Unidad Campesina:  Si al principio del otro año su organización no ve avances en los compromisos que fueron adquiridos por el gobierno luego de la marcha de 2012, el CUC va a tomar medidas de hecho.  Afirmó que la administración de Otto Pérez tiene pocos meses para cumplir y que si no lo hace no cerrará en paz su gestión.

Los partidos políticos y la clase política son responsables de esta situación…pero no son los únicos reponsables.  También lo somos los electrores y los tributarios por permitirles actuar como actúan.  Como dijo V, en V for Vendetta: ¿Cómo esto ha podido ocurrir? ¿Quién es el culpable?… …bueno, ciertamente, unos son más responsables que otros… y tendrán que rendir cuentas… pero, la verdad sea dicha… si estás buscando un culpable, sólo tienes que mirarse al espejo…


06
ago 14

La democracia jacobina de la fuerza

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Primero, el secretario general del partido de Manuel Baldizón -Roberto Villate- amenazó con organizar una manifestación ¡con 10,000 afiliados! con el propósito de  rechazar al fallo emitido por el Tribunal Supremo Electoral  que no le permitió al propietario de Lider que se desafiliara de esa organización política.

Luego el Secretario General bajó las revoluciones y explicó que lo que harían sus correligionarios es un plantón de sólo secretarios departamentales y algunos diputados.  La cosa terminó en nada porque no hubo ni manifestación masiva, ni plantón.

Estas prácticas, las de acarrear gente para organizar manifestaciones que presionen para conseguir por la fuerza lo que no puede ser conseguido por la razón, y pacíficamente, son comunes entre la dirigencia popular.  Pero también han sido un recurso para dirigencias políticas desesperadas.  Tal fue el caso de la Unidad Nacional de la Esperanza cuando quería inscribir la candidatura ilegal de Sandra Torres y cuando Alvaro Santa Clos Colom quería una ampliación presupuestaria.  En tiempos de Los Colom, un alcalde de Dolores, Petén, amenazó con usar una muchedumbre para conseguir los propósitos políticos de sus jefes.

La más tristemente célebre de aquellas manifestaciones fue el infame Jueves Negro, organizado por los eferregistas en 2003.

La democracia jacobina en la que la fuerza y la muchedumbre se imponen sobre el derecho es un arma muy peligrosa.  La democracia exaltada que extorsiona, presiona, bloquea y amenaza es un arma peligrosa.