30
jul 14

¿Y si ayudas a construir la ruta a la libertad en América Latina?

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La humanidad ha seguido la ruta de la libertad desde que dió sus primeros pasos.  Esa ruta nos ha llevado lejos a través del tiempo en nuestra historia humana: hasta este momento tan provlive a la innovación, a la creación de riqueza y al bienestar, así como proclive al respeto de los derechos individuales.  ¡Puedes ayudar a construir la ruta en América Latina!

Con tus donaciones puedes ayudar a hacer realidad la conferencia titulada La ruta de la libertad, organizada por Estudiantes por la libertad.  Ese encuentro será la próxima parada en la ruta de la libertad y durante ella discutiremos los retos pendientes que enfrentará la próxima generación de lideres que defenderán las ideas y los principios de la libertad -ideas y principios que nos han traído hasta este punto en la ruta- .

Haz clic en este enlace para hacer tu donación.

¿A dónde irán los fondos?

  • A becas para estudiantes.  El equipo de Estudiantes por la libertad espera más de 150 estudiantes y quiere que asista la mayor cantidad posible.  Habrá becas para estudiantes desde México hasta Argentina y para ello será muy útil tu ayuda.  La becas cubren transporte, hotel y regustro.
  • Gastos de la conferencia.  El equipo está integrado por estudiantes universitarios de toda América Latina que ponen su trabajo, su tiempo y su dinero; pero hace falta mucho para cubrir todos los costos de la conferencia y hacerla realidad.  Puedes ayudar a difundir las ideas de la libertad en todo el continente.

También puedes donar en Bitcoins.

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29
jul 14

Los noruegos y la “cosecha” de órganos humanos

calavera_luis_figueroa_luisfi Según el diario noruego VG, investigadores del Instituto de Medicina Legal cosecharon sistemáticamente órganos entre 2001 y la primavera de 2014. Según el informe, los tejidos fueron cosechados de personas -con edades entre los 15 y los 85 años- que murieron de accidentes, enfermedades o por envenenamiento. Sin autorización de sus familiares.

Bjorn Magne Eggen, director de Ciencias Forenses del Instituto Noruego de Salud Pública, que se hizo cargo de las operaciones forenses en 2011, trató de justificar la medida diciendo que era importante a nivel científico. En total se tomaron 13.000 muestras de 1.000 cadáveres durante necrópsias en el citado periodo.

¿Te sorprende? No debería.  En un sistema colectivista los intereses colectivos prevalecen sobre los derechos individuales.  La gente no es propietaria de su cuerpo, ni de sus órganos, ni de sus tejidos.  De ahí la explicación de Eggen.

¿Te acuerdas del escándalo que se armó por aquellos experimentos que científicos estadounidenses hicieron con soldados, enfermos mentales y presos guatemaltecos en tiempos de La Revolución? Entre 1946 y 1948 el gobierno de Juan José Arévalo permitió experimentos médicos en los cuales se infectó a centenares de guatemaltecos con sífilis y gonorrea. Muchos de ellos eran enfermos mentales y nunca se les pidió permiso, ni se les hizo saber qué se les estaba haciendo.  A los sujetos se los inoculaba con las enfermedades, o se les exponía a prostitutas infectadas.  Esos experimentos nunca produjeron información útil y sus resultados fueron escondidos.

¿Te sorprende? No debería.  En un sistema colectivista los intereses colectivos prevalecen sobre los derechos individuales.  La gente no es propietaria de su cuerpo, ni de su vida.  Si el interés colectivo lo demanda -o la ciencia, o el partido, o el gobierno- toda víctima es sólo un costo para un supuesto bien mayor.


29
jul 14

¡Con razón no les alcanza la plata…tu plata!

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Durante las administraciones del Frente Republicano Guatemalteco (el partido de Efraín Ríos Montt que llevó al poder a Alfonso Portillo, y que ahora se llama Partido Republicano Institucional) y de la Unidad Nacional de la Esperanza (la de Los Colom-Torres-Espada) ocurrieron desfalcos por Q1 mil 830 millones de recursos provenientes del presupuesto nacional, ¡de los cuales no hay rastro hasta la fecha!

Es tu pisto el que desaparecieron los funcionarios de aquellas dos administraciones; y así no hay plata que alcance.  Ninguna cantidad de impuestos va a ser suficiente…y ninguna cantidad de endeudamiento va a ser suficiente.  Impuestos y endeudamientos que pagarán tu, tus hijos, y los hijos, de los hijos, de los hijos de tus hijos. ¿Cómo se pueden perder casi Q2000 millones? Aaaaah, porque ese pisto es de todos, y como es de todos no es de nadie.  Aaaaaah, como a todos nos quitan poquitos, que no son poquitos, a nadie le importa mucho.  Aaaaah, porque esa plata te la quitan antes de que le veas la cara, te la quitan antes de que te den tu cheque de fin de mes…entonces….ni cuenta te das. Pero es tu plata, y te la quitan. Y luego los políticos y sus funcionarios ponen vallas con ciudadanos notables (como Aldo Castañeda) instándote a que pidas factura y pagues impuestos.  Si no estás indignado, es porque no estás poniendo atención; porque que no te digan, que no te cuenten…cuando te dicen que el dinero desapareció, no es que desapareciera, es que cambió de manos.

Ahora bien…¿no te da curiosidad saber cuánto se ha de estar perdiendo sin dejar rastro alguno con los pipoldermos? Digo, con tanta compra de emergencia, tanta compra fragmentada, y con ¡quién sabe que otras maniobras!  ¿Cómo te imaginas que van a ser los titulares dentro de cuatro, u ocho años?

Empieza a ahorrar, ahora, para pagar en lo que está desapareciendo en estos mismos momentos.

La ilustración la hizo una de mis estudiantes.


28
jul 14

El califato islámico en acción

Imagen de previsualización de YouTube

Para evitar la inmoralidad y promover las actitudes islámicas, el califato islamista ordenó que todas las niñas y mujeres entre los 11 y 46 años de edad sean sometidas a la mutilación genital.  La ablación se practica, según los líderes del califato para alejar a las mujeres del libertinaje y la inmoralidad.

Esta costumbre bárbara, que es común en Africa, pero generalmente ajena al mundo musulmán, consiste en la extirpación parcial o total de los órganos genitales y es una violación de los derechos humanos. Su práctica, a menudo en pésimas condiciones higiénicas, puede provocar hemorragias prolongadas, infecciones, infertilidad e incluso la muerte. En Egipto, por ejemplo, sus partidarios insisten que se trata de una practica religiosa que reduce la libido de las mujeres, preserva su virginidad hasta el matrimonio y elimina cualquier tentación de adulterio.

Recientemente, líderes del Estado islámico de Iraq y el Siria destruyeron la histórica mezquita de Yunus o templo de Jonás, una joya del siglo 8 a.C en donde se cree que esta enterrado el profeta Yunus o Jonás, y que es una de las más importantes de Mosul.

A principios de este mes miles de iraquíes cristianos huyeron para preservar sus vidas. El grupo terrorista Estado Islámico de Irak y Siria (ISIS, por sus siglas en inglés) está atacando sus aldeas, conforme continúan su intento brutal de tomar más territorio.   Por esas fechas, cristianos fueron crucificados por ISIS, por dejar el Islam.

¿Te acuerdas de cuándo los talibanes dinamitaron estatuas de Buda, que tenían más de 1500 años, en Afganistán?

Este tipo de cosas es lo que ocurre cuando el vigor y la fortaleza islamistas controlan el poder.

Por eso me llamó la atención que en su columna titulada ¿El fin de la historia?, Roberto Blum escribiera que la constitución del Estado islámico de Iraq y Siria  y la restauración del califato enla ciudad de Rakka son los últimos síntomas del renacimiento de la gran civilización musulmana.  Sin duda es políticamente incorrecto de mi parte; pero…¿cómo es que ordenar la ablación y dinamitar deliberada y específicamente antiguedades como la mezquita de Yunus y los budas son síntomas de civilización? Voy a ser más atrevido y voy a decir que el islamismo es un ataque a la civilización.

En El genio de Occidente, Louis Rougier escribió que la civilización árabe fue maniatada por el Islam.  Y explica que el largo sueño del Islam, entre el siglo XIII (luego de su expulsión de Europa) y el siglo XIX (cuando retomaron el contacto con Occidente) se debió al hecho de que los árabes perdieron el contacto con los persas, sirios, cristianos y judíos cuya presencia tuvo un impacto vitalizante en su cultura.  A partir del siglo XII una reacción teológica sacudió todo el Islam y ya no hubo filósofos -la palabra misma se convirtio en sinónimo de infiel- y sólo ocasionalmente hubo algún erudito como Ibn Khaldun; y el Islam, retornando a sus fuentes, paralizó la investigación con una fórmula que no admitía réplica: Dios conoce mejor lo que es.

Rougier continúa: Para el musulmán, toda verdad que vale la  pena de conocerse está contenida en el Corán, que es a la vez un dogma yun código de fe, y cuyas prescripciones regulan hasta los más pequeños detalles de la vida.  El musulmán reza, pero no ora; no conoce el remordimiento, ni expresa un mea culpa. Desde el momento en que satisface la prescripción fundamental del Corán -crer en el Dios único y su Profeta- está en paz consigo mismo.  Puesto que Alá ha hecho la morada del hombre tal como es, ¿para qué tratar de majorarla mediante invenciones que rayan en la irreligiosidad y que nada contribuyen a la salvación del hombre?

El Islam -como el del siglo XII y el del ISIS- es lo que ocurre cuando la fe tiene el poder.  Y es lo contrario a cualquier síntoma de civilización.

El vídeo es muy impactante; no lo veas si crees que te impresionarás.


27
jul 14

Día de Caldo colorado

Haz clic en la foto para ver más fotos

Hoy hubo festejos por una de las fiestas patronales de la villa de Mixco y allá las celebran con Caldo colorado.  Este es un delicioso caldo de res con verduras, riquísimamente sazonado con culantro.  Luego de ser muy bien atendidos y de almorzar fuimos al parque porque ahí sonaba la marimba orquesta y ahí estaban bailando los del convite.  Es el convite más raro que he visto, porque los disfraces no eran los tradicionales de animales, superhéroes y otros.  Estos eran como salidos de la  versión Beta de alguna película de ciencia ficción y bien elaborados y me cuentan que eran invitados de Quiché.

¿Sabes? Haciendo cuentas, la última vez que fui a Mixco debe haber sido antes de que cumpliera 10 años.  Fui con mi tío Freddy a comprar chicharrones porque aquella población siempre ha sido famosa por sus chicharrones y por su chocolate.  También porque de allá bajaban las chichiguas, las nodrizas que le daban el pecho a los niños de la capital cuando sus madres no podían, o no querían hacerlo.

Fuimos a Mixco por invitación de mi amiga, Mayra,  que conoce algo de las tradiciones de esa población y cuya bisabuela era muy importante en aquella villa.


25
jul 14

Los niños migrantes

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Una niña migrante no acompañada fue la primera persona de la fila en la jornada inaugural en Ellis Island, en 1892. Era Annie Moore, que viajó con sus dos hermanitos desde Irlanda.  Hay una estatua de Annie en la isla, un testimonio de la valentía de millones de niños que pasaron por ahí, a menudo viajando sin un familiar mayor para ayudarles en la travesía.  Esto lo leí en Moyers & Company.

Hasta 1913-14 no era común, pero tampoco era raro enviar niños por correo.  El precio era US$ 0.15 y el seguro costaba US$ 50.  Eso lo leí en el Smithsonian Institution Archives.  Ni te imaginabas, ¿o sí?

Los niños irlandeses huían del hambre; y los niños enviados por correo viajaban para reunirse con sus familiares. Pero, that was then, this is now.

¿De qué huyen los niños centroamericanos que viajan solos hacia los E.U.A?

Mary Anastasia O´Grady, de  The Wall Street Journal cita al general John Kelly, jefe del Comando Sur y apunta que el triángulo norte de Centroamérica es más peligroso y violento desde que la guerra contra las drogas se pelea aquí, luego de que el tráfico se movió del Caribe a esta área, de que México se uniera a ella y de que el régimen de H. Chávez facilitara el trasiego de cocaína de los Andes hacia América Central, rumbo a los clientes en los Estados Unidos.  Kelly estima que 80 por ciento de la delincuencia violenta en la región está relacionada con las drogas.  Muchos niños huyen de la guerra perdida contra las drogas.

Huyen de los fabricantes de miseria, identificados en 1998 en un libro con ese nombre por Mendoza, Montaner y Vargas.  Grupos que, a veces de buena fe y a veces para servir a sus intereses personales, promueven y ejecutan políticas antieconómicas, difunden disparates nocivos desde púlpitos y planteles educativos, asfixian la creación de empleos y la formación de capital, practican el clientelismo y la corrupción, se recetan privilegios y actúan como buscadores de rentas parasitarias.  Huyen del colectivismo y del altruismo que sostiene que el sacrificio es una virtud.  Huyen en busca de algo mejor.

Muchas cosas han cambiado desde el viaje de Moore y sus hermanos…Y ninguna.

Columna publicada en El periódico.


23
jul 14

Adiós a John Blundell

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John Blundell, historiador y uno de los liberales clásicos más influyentes  en ambos lados del océano Atlántico, falleció el 22 de julio de 2014.

Blundell fue director del Institute of Economic Affairs entre 1993 y 2009; y fue presidente del Institute of Humane Studies, de la Atlas Economic Research Foundation y de la Charles Koch and Claude R. Lambe Charitable Foundation.  Fue miembro de la Mont Pelerin Society.  Formó parte de una generación de jóvenes libertarios y de conservadores orientados hacia el mercado libre. En noviembre de 2010 recibió un doctor honoris causa de la Universidad Francisco Marroquín.

A John Blundell se le recuerda como un escritor extraordinario, un conferencista efectivo y por su sentido del humor.  En su visita de 2013 a Guatemala tuve la dicha de ser su ayudante en la investigación que hizo sobre la obra de la madre Inés Ayau y el tema de adopciones en Guatemala.

Aquí hay algunas conversaciones que tuve con John, y dos conferencias suyas sobre Margaret Thatcher:

En la foto usa su chaleco guatemalteco que le gustaba mucho.


23
jul 14

¡Hoy es el Día de Batman!

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Como parte del aniversario 75 de Batman, DC Entertainment anunció que hoy, 23 de julio, miles de minoristas y librerías en los Estados Unidos de América celebrarán el Batman Day.

En aquel país, los fans que visiten los centros de distribución que participen en esta celebración recibirán una edición de Detective Comics #26 que contiene una reinvención del comic de 1939 de Batman diseñado por Chip Kidd y un guión del autor Brad Melzer.  Los fans también podrán elegir entre una serie de máscaras, capas, y marcadores de libros de Batman.

Les cuento por si están allá, y por si quieren su máscara y tienen quién se las consiga.  También porque Batman es uno de mis heroes de ficción favoritos.  Cuando era niño mi padre nos trajo a mi hermano y a mí sendos trajes de Robin y Batman; y para nada me perdía la serie en la televisión.  Ahora, Batman es uno de mis favoritos porque sus poderes no son sobrenaturales, ni extraterrestres, ni consecuencias no intencionadas.  Batman depende de su racionalidad, de la ciencia, de la tecnología, de su voluntad de hacer lo que hace y de procurarse los medios para hacerlo.


23
jul 14

Adiós al periodista Carlos Ball

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Carlos Ball, fundador de la Agencia Inter-Americana de Prensa Económica, que distribuía artículos periodísticos y de opinión por los liberales clásicos más destacados de América Latina, murió  a la edad de 75 años luego de una vida dedicada a ganar la batalla de las ideas.

Oí de Carlos Ball durante mi internship en el Cato Institute porque él y AIPE tradujeron todos los artículos que sirvieron para hacer elcato.org que fue el proyecto a mi cargo.  Cuando yo era editor de Opinión, en el diario Siglo Veintiuno, varias veces intentamos integrar las plumas del AIPE en el elenco de columnistas; pero había otras prioridades y nunca fue posible.  Más tarde lo conocí -en persona- durante el primer Freedom Fest, en Las Vegas.  Y ahora siento mucho su partida.

Puedes leer  artículos de Carlos Ball en español aquí y algunos artículos de él en inglés aquí; y los artículos de AIPE se encuentran en la Hoover Institution; Carlos Ball tradujo y distribuyó -para el mundo hispanohablante- artículos de Milton Friedman, Gary Becker, James Buchanan y otros liberales distinguidos. Cuando Carlos Ball cerró AIPE, en 2010, había distribuido 8,788 columnas de opinión de 734 autores, relata Ian Vásquez, del Cato Institute.

Carlos Ball -venezolano- fue co fundador del Centro de Divulgación del Conocimiento Económico para la Libertad que es un centro de pensamiento  que recién celebró su XXX aniversario a pesar del acoso del régimen de Hugo Chávez, Nicolás Maduro y Diosdado Cabello. Carlos fue un héroe de la libertad. En los años 80 fue editor de El diario de Caracas y en 1987 denunció los ataques a la libertad de prensa por parte del presidente Jaime Lusinchi.  A raíz de esas denuncias, Lusinchi exigió que el Editor fuera despedido del periódico y puso ese despido como condición para renovar la licencia del canal de televisión RCTV , que era parte de la misma empresa de medios masivos de comunicación. Ball fue despedido y el gobierno procedió penalmente contra él. En esa ocasión el juez que presidía el tribunal explicó: Tengo instrucciones de arriba. Ball abandonó el país y se mudó a Florida, desde donde operaba la AIPE.

Van para doña Anita, su esposa, mi sentido pésame y un abrazo.

La foto es del artículo de Ian Vasquez en el blog Libremente.


22
jul 14

Baldizón y la política como el arte de lo posible…¿a cualquier costo?

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El partido Libertad Democrática Renovada anunció oficialmente la renuncia de Manuel Baldizón como afiliado a esa organización política. La jugada es que el precandidato salga de gira sin utilizar el símbolo del partido y el nombre de la agrupación; y Baldizón aseguró que continuará con sus actividades humanitarias de manera individual, para no afectar a la agrupación que fundó en 2008.

La jugada tiene toda la apariencia de ser un fraude de ley contra la prohibición legal de hacer campaña política antes de la convocatoria a elecciones y de marearles la perdíz al Tribunal Supremo Electoral y a los electores.

¡Cuidado con Baldizón! que es un liante…está claro que para este personaje la política es el arte de lo posible, ¡sin más!  Si así son las vísperas, ¿cómo serán las fiestas?  

El político español Antonio Cánovas dijo: La política es el arte de aplicar en cada época de la historia aquella parte del ideal que las circunstancias hacen posible; nosotros venimos ante todo con la realidad; nosotros no hemos de hacer ni pretender todo lo que quisiéramos, sino todo lo que en este instante puede aplicarse sin peligro.   Y las palabras clave son: del ideal; y sin peligro.  No se trata de sancionar cualquier acción política independientemente de la ética y en perjuicio de la república; o que permita alcanzar, o conservar el poder a cualquier costo sólo porque es posible, como jugarle la vuelta al Tribunal Supremo Electoral y a la ley.  No se trata de poner en peligro la ley, a la autoridad electoral y la credibilidad del sistema electoral, sólo porque es posible hacerlo para continuar haciendo campaña de forma solapada.

La foto es de activistas políticos pintando postes y árboles an la carretera a Monterrico, en diciembre de 2013.


21
jul 14

Actividades del Centro de estudio del capitalismo

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El capitalismo es un ideal desconocido que la mayoría de la gente confunde con el mercantilismo, el proteccionismo, el feudalismo, los privilegios; pero el capitalismo es un sistema social que se basa en los derechos individuales.  Por eso es un sistema altamente benevolente en el cual las personas son un fin en sí mismas y cada quién tiene derecho a vivir su vida como mejor le parezca sin dañar a los demas y en el que las personas no son instrumentos para que otros los usen.  Se trata de vivir en concordia y respetando a todos.

Eso nos cuenta Warren Orbaugh al presentar el nuevo Centro de Estudio del Capitalismo en la Universidad Francisco Marroquín.  Warren cuenta cuáles son los objetivos de esa unidad académica y de las actividades anuales que está planeando.  Entre ellas mencionó un congreso internacional de objetivismo para Hispanoamérica; un encuentro de eruditos del capitalismo y un seminario para un grupo selecto de intelectuales que se reunirán para discutir lecturas.

Anunció la maestría en Filosofía objetivista (que comenzará la próxima semana), y la maestría en Teoría e Historia del capitalismo (próximamente), por medio de la Escuela de Posgrado.

Habrá cursos libres sobre la ética del capitalismo e introducción al objetivismo.  En los cine-foros se discutirán películas como El mercader de Venecia, Tucker, El aviador y La rebelión de Atlas, entre otras.

Si te interesa el tema no quieres perderte la conversación que tuve con Warren y seguramente querrás visitar el sitio Web del Centro.


20
jul 14

En recuerdo de la hazaña del Apolo 11

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El 20 de julio de 1969, medio soñoliento y acostado en la sala de la casa de mis padres, vi por la televisión el momento en el que Neil Armstrong -comandante de la misión Apolo 11- bajó del módulo lunar, El águila, y puso el primer pie humano en la Luna.

Las fotos que ilustran esta entrada son de dos ejemplares de la revista Life -de agosto de 1969- que conservo en recuerdo de aquella hazaña humana, científica y tecnológica.

Houston. Aquí la base Tranquilidad. El águila ha alunizado, anunció Armstrong cuando el módulo se posó en Selene.  Todo el mundo -con excepción de los habitantes de algunos países colectivistas- hizo un alto en sus tareas para ver por la televisión, o escuchar por la radio, una de las más grandes aventuras del género humano…ocho años después de que se iniciara la exploración del espacio (con la misión de Yuri Gagarin, inco meses antes de que yo naciera)..y con tecnología de los años 60. Cuando uno mira las cápsulas espaciales y los módulos de aquellos tiempos, y los compara con la tecnología que tenemos disponible en nuestros escritorios y en nuestros teléfonos del siglo XXI, uno no puede sino sentir admiración y respeto por quienes hicieron posibles las misiones Apolo, entre otras.

En 1969 y los años siguientes todos los niños queríamos ser astronautas.  De mi generación, ¿quién no tenía réplicas de cápsulas y módulos? ¿Quién no jugó de misiones lunares y espaciales? Recuerdo que, cuando había lanzamientos de misiones Apolo, mis padres nos permitían -a mi hermano y a mi- llegar tarde al colegio y en vez de enviarnos en el bus, mi padre nos pasaba dejando.  La idea era que viéramos el lanzamiento, cosa que nosotros disfrutábamos mucho.

En este aniversario, celebro a las mentes que hacen posible la grandeza de la humanidad.


20
jul 14

Un insecto se reproduce en mi ventana

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Ayer, en la mañana, un insecto dispuso reproducirse en la ventana de mi cocina.   El sujeto me recuerda a una mantis y se pasó toda la mañana y parte de la tarde depositando sus huevecillos y adhiriéndolos al vidrio.  ¡Tenía ojitos, y me veía mientras la fotografiaba y mientras yo preparaba el arroz con pollo para el almuerzo!

No es la primera vez que ocurre esto.  Como vivo junto a una zona boscosa, en noviembre de 2009 una palomilla dispuso hacer lo suyo en la ventana de mi sala.  Los huevos de aquel insecto eran de un verde arveja, algo velludos y  mucho más pequeños que los de la ¿pequeña mantis?  Para hacer la historia corta aquellos huevos se pasmaron y nunca produjeron las orugas repugnantes que yo esperaba que salieran de ellos.   La palomilla puso sus huevos en dos grupos de forma triangular; en tanto que la nueva inquilina los ha puesto de forma rectangular.

Con todo y lo que me repugnan los insectos, me gustaría que estos no se echen a perder (o mejor no, ¿verdad?)  De lo que sí estoy seguro es de que me gustaría saber qué clase de insecto es.  Ojalá un entomólogo vea la foto que publico y nos cuente de qué se trata.


18
jul 14

La sanción de la víctima

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El miércoles leí que, con la intención de mitigar los conflictos sociales y los problemas en los proyectos hidroeléctricos, el MEM dispuso que las empresas que se dediquen a aquellas actividades tendrán que presentar un plan de responsabilidad social para su área de influencia.

Si dicho plan se refiriera a las acciones necesarias para socializar los proyectos, el requisito tiene sentido; pero si el plan tuviera que incluir sobornos encubiertos para que las dirigencias locales permitan los proyectos, es inaceptable que la Administración respalde aquel tipo de chantajes.  Eso es otro par de zapatos.   Los lectores recuerdan el caso reciente de un gobernador que le pidió a una empresa que pusiera televisores gigantes -para que su gente viera la Copa Mundial de Fútbol- a cambio de mediar en los conflictos.  Pero las dirigencias locales exigen todo tipo de cosas, que van desde el patrocinio de equipos de fútbol hasta clínicas, escuelas, caminos y salones de usos múltiples.

No basta que los proyectos industriales lleven empleos productivos y bienestar a las áreas en donde se establecen.  No basta que mejoren la calidad de vida de las poblaciones debido a que la gente tiene trabajo y mejores salarios.  No basta que  -en el caso de las hidroeléctricas- produzcan la energía necesaria para que funcionen la televisión en las casas y los refrigeradores para las chelas.  No basta que generen la energía necesaria para las incubadoras y los quirófanos en los hospitales, o la luz en las escuelas. Las dirigencias populares creen que tienen la facultad de chantajear a las empresas; pero lo que es peor, es que las empresas creen que nacen con un pecado original, creen que tienen que devolverle algo a la comunidad y creen que su responsabilidad social va más allá de producir eficientemente, cumplir los contratos, no causar daños a terceros y comportarse como personas decentes.

Y así les dan su venia a los extorsionistas.  Y así, estos consiguen la sanción de sus víctimas. Y así, la buena empresa se ha tragado la idea de que su actividad es perversa; pero redimible.  Y así se pierde la batalla de las ideas.

Columna publicada en El periódico.


16
jul 14

La reforma electoral y el transfuguismo

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Una reforma electoral es buena, o mala, no porque sea reforma, sino por su contenido.  Digamos que una reforma es buena si contribuye a consolidar, o por lo menos a fundar un sistema republicano, si acaba con los privilegios, si amplía y fortalezca la facultad de elegir que tienen las personas, si opera en favor de los mandantes y de los tributarios, si aprovecha la energía y el entusiasmo que la gente vuelca en las elecciones. Si apunta a disminuir el nivel de decontento que hay -entre los mandantes y los tributarios- contra una clase política privilegiada, abusadora, corrupta e inepta.  El régimen de Chávez/Maduro/Cabello no es casualidad…es la consecuencia de décadas de política privilegiada, abusadora, currupta e inepta.  Y de élites que la consintieron y se beneficiaron de ella.

Una reforma electoral que apaña las malas prácticas dentro de los partidos, que financia esas organizaciones independientemente de su valor frente a los electores, que reparte cuotas de candidaturas entre clientelas y grupos de interés.  Una que eleva el populismo a niveles sudamericanos, una que protege a la clase política e impide que esta sea responsable frente a los ciudadanos.  Una como la que parece que se está discutiendo actualmente en el Congreso es una mala reforma.

Bueno, diría Aristóteles, es lo que es bueno para alcanzar un objetivo particular.

Ahora, con eso de que el partido de Manuel Baldizón llegó a 52 diputados y tiene la bancada dominante en el Congreso, muchos están clamando contra el transfuguismo.  Empero…eso no me inquieta tanto.

El transfuguismo pone las cartas sobre la mesa y abre ventanas donde -de otra forma- habría oscuridad.  Hoy, en los diarios, están los nombres y las fotos de los diputados tránfugas.  Nadie debería invocar ignorancia cuando los vea en las papeletas en las próximas elecciones.  Nadie con dos dedos de frente debería apoyarlos, y votar por ellos.  Si el tranfuguismo estuviera prohibido…¿cómo sabríamos dónde están las lealtates? ¿Cómo sabríamos quien está con quien?  ¿Cómo sabríamos quien es de un color, y quien de otro?

Por otro si has sido electo diputado por un partido, y esa organización se corrompe…¿por qué no cabría la posibilidad de que abandones esa organización y te pases a una mejor?  O al revés.  Si has sido electo por un partido, pero te sientes incomodo porque prefieres algo más corrupto, ¿no es mejor que abandones la organización decente y que te vayas a echar pulgas a otra parte?  En ambos casos, si el llamado transfuguismo ocurre sobre la mesa tus electores pueden verlo y tratar de entenderlo, pueden echar pan en su matate y tu te enterarás en las próximas elecciones.

Bueno, diría Aristóteles, es lo que es bueno para alcanzar un objetivo particular.

Por otro lado…¿qué es peor que un grupo como el de Baldizón tenga una bancada mayoritaria?  Pues peor sería que hubiera concentración del poder.  Peor sería que los pipoldermos -cualquiera que sea su color- tuvieran el control del Ejecutivo y del Legislativo.  La distribución de poderes y funciones es una característica fundamental de una república sana.  Claro que la responsabilidad de los electores, a la hora de votar, tiene mucho que ver con entre quienes se distribuye el poder.  No tiene la culpa el loro, sino quien le enseña a hablar.

Bueno, diría Aristóteles, es lo que es bueno para alcanzar un objetivo particular.


15
jul 14

Exhibición de máscaras tradicionales

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Una máscara con dientes humanos enormes, o de mono, es lo que  más me impresionó de la exhibición de máscaras de danzas tradicionales, en el Museo Popol Vuh.  Lo otro que más me impresionó fue el montaje…es que parece que las máscaras estuvieran flotando.  Finalmente me impresionó la variedad.

El Museo explica que Guatemala cuenta con un gran número de danzas que forman parte de las expresiones culturales de las personas. En los bailes, los participantes de valen de trajes y de máscaras para representar diferentes personajes que pueden ser reales, o mitológicos; humanos, o animales.  El equipo se compra, o se alquila en morerías que son negocios especializados en donde se fabrican y se guardan los trajes y las máscaras.  En 2011 visité la morería de don Esteban Suruy.

Durante la época de la colonia la iglesia católica trató de erradicar algunas danzas porque consideraba que eran paganas e introdujo nuevos temas de acuerdo con sus intereses.  Algunos bailes antiguos sobrevivieron parcialmente, o cambiaron de nombre.  Entre las que aún se conservan se cuentan: la del venado, la de los mexicanos, la de moros y cristianos, la de los viejitos y la de los güegüechos.

La exhibición del Museo Popol Vuh muestra el uso de máscaras en distintos contextos y a través de la Historia.  El uso de las mismas se relaciona con el concepto de cambio y de transformación.  Transformarse en algo distinto a lo que uno es convierte situaciones cotidianas en mágicas y espirituales.  Las máscaras son elaboradas con materiales distintos y se usan en danzas así como en rituales de guerra, mortuorios y mágicos.

En la exhibición del Museo también destacan una máscara prehispánica, de barro, que es espantosamente bella; y una colección de figuritas enmascaradas que parecen personajes salidos de un cunto de H. P. Lovecraft, como un hijito de Cthulhu, o algo así.


13
jul 14

“Fuegos artificiales de vidrio”, de Chihuly

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Dale Chihuly es un escultor y emprendedor que hace sus obras en vidrio.  Yo no sabía nada de él hasta hace poco más de un año.  Aunque desde el punto de vista estético sus obras no me emocionan; desde el punto de vista técnico son maravillas.  Es que trabaja con vidrio soplado y muchas de sus obras son monumentales.

Sólo las había visto en fotos y en Youtube; pero ayer -en el Children´s Museum de Indianapolis, me encontré con Glass Fireworks y francamente es algo digno de verse.


12
jul 14

El ejército de terracota de Qin Shi Huang

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¡Al fin tuve la oportunidad de conocer los guerreros de terracota que Qin Shi Huang -el primer emperador de China- mandó a hacer para tener un ejército a su diposición luego de su muerte!  Me impresionó mucho saber que Qin mandó a hacer las figuras cuando él tenía 13 años.

Son 8,000 figuras de guerreros y caballos de tamaño natural y fueron descubiertas en 1974.  Desde entonces, cuando las ví por primera vez posiblemente en la National Geographic Magazine, tenía la ilusión de verlas en persona.  Hace años compré una réplica que ya no tengo porque alguien la decapitó en mi casa.

La exhibición -en el Children´s Museum- de Indianapolis está muy bien montada.  Uno queda pasmado frente a estas figuras impresionantes,¡ hechas hace más de 2000 años! no sólo por lo impresionantes que son, sino por el contexto en el que las exhibe aquel museo.  No son sólo figuras de terracota, sino que son retratos de personas verdaderas con vidas reales, familias, contextos.  Cada una de las 8000 piezas  tiene rasgos y características diferentes: bigotes, peinados, jóvenes, viejos, rasgos de etnias diferentes. Las cabezas y las manos se moldeaban aparte y luego se añadían a los cuerpos. Los uniformes reflejan también los rangos militares a los que pertenecen. Cada soldado llevaba un arma: arcos, lanzas, espadas, y otras armas. Tras la caída de la dinastía Qin, los campesinos saquearon la tumba y robaron estas armas. Las figuras son de colores vivos y brillantes, (esto no lo sabía yo) pero este color se pierde apenas a las cinco horas de exposición al aire, debido a la oxidación. Se está buscando una técnica que permita mantener los colores originales; por el momento, se ha pospuesto la excavación de nuevos guerreros.

Dicho lo anterior, y como estoy participando en un coloquio sobre anarquía, es perturbador ver cómo es que más de 7,000 personas tardaron años y años en producir este capricho de un emperador.  Es perturbador saber que una cantidad inmensa de recursos -producto del saqueo del poder- fueron dedicados a fabricar un ejército de mentiras para el autarca del momento.  No es que no aprecie su belleza y lo maravilloso de su existencia; pero…¡Chispas!….vanidad de vanidades, todo es vanidad.


11
jul 14

En coloquio: “The Constitutional Political Economy of Statelessness”

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The Constitucional Political Economy of Statelessness es el nombre del coloquio en el que estoy participando; un tema rico y fascinante desde muchas perspectivas.

Antes de la celebración del encuentro y de las discusiones hicimos varias lecturas de The Limits of Liberty, por James M. Buchanan; y de The Machinery of Freedom:  Guide to Radical Capitalism, por David Friedman; así como  If Men were Angels: The Basic Analyitics of the State versus Self-Government, por Robert Higgs. También lecturas de Anarchy, State and Utopia, por Robert Nozick.

Leímos The Law of Primitive Man: A Study in Comparative Legal Dynamics, por Hoebel E. Adamson; Constant Battles: The Myth of the Peaceful, Noble Savage; por Steven LeBlanc and Katherine Register; y Peace Making Among Primates, por Frans de Waal. También An-arrgh-chy: The Law and Economics of Pirate Organizations, por Peter Leeson; and Governance and Prison Gangs, por David Starbek.  Leímos Failed States, por Simeon Dankof, et al; y The Spontaneous Evolution of Cyber Law, por Bruce Benson.

El coloquio se celebra en Indianapolis, organizado por The Liberty Fund, y con la participación de un elenco extraordinario de 15 académicos de Los Estados Unidos de América, Canadá, Noruega y el Reino Unido.  El director del coloquio es Daniel J. D´amico, de la Loyola University New Orleans; y coordinador de las discusiones es Aeon J. Skoble, de la Bridgewater State University.

En la mañana tuvimos las primeras sesiones para discutir a Buchanan, Friedman, Higgs y Nozick; y en la tarde discutiremos los documentos de Hoebel, Le Blanc y de Waal.  He aprendido mucho de los chimpancés, los esquimales y los piratas…y seguramente habrá más durante las discusiones de la tarde.

Si te interesa el tema del anarco-capitalismo te recomiendo las lecturas de este coloquio.


11
jul 14

iPhones, Bastiat y los árboles

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El primer ministro finlandés, Alexander Stubbb lamentó que Steve Jobs –con la creación del iPhone y del iPad– le hizo daño al mercado laboral de aquel país nórdico.  Con el primero llevó al declive a los teléfonos Nokia que, por muchos años, fueron emblemas de alta tecnología; y con el segundo contribuyó a la merma de la industria maderera pues aquel invento disminuyó la demanda de papel, explicó el funcionario.

Las declaraciones de Stubb me recordaron La petición de los fabricantes de candelas…y de todo lo que concierne al alumbrado; por Federico Bastiat.   En esa parábola, el periodista francés cuenta cómo es que aquellos fabricantes se quejan de la competencia extranjera y superior de parte del sol; y les piden a los diputados que emitan una ley que prohíba ventanas, claraboyas, tragaluces y otros accesos a la luz natural para crear la necesidad del aprovechamiento de la luz artificial y estimular la producción y la economía.

Me recordó, también, una frase de Joseph Schumpeter acerca de la empresarialidad y el capitalismo: La cuestión no es cómo el capitalismo administra las estructuras existentes…[sino] cómo las crea y las destruye.

La segunda parte de las declaraciones del Primer Ministro también son para detenerse en ellas porque llama la atención sobre el hecho de que en la medida en que dejamos de usar papel, en esa medida se reduce la demanda de ese producto y se reducen los incentivos para sembrar bosques.  Por eso es que me da algo de risa cuando, en ciertos correos electrónicos, viene una invitación a no imprimirlos para proteger los bosques.

¡Es al revés!, y  por eso me gustan los correos que vienen con el siguiente mensaje: Consumir papel contribuye a preservar y hasta aumentar la cantidad de árboles en el mundo, porque la industria papelera siembra sus propios árboles para producir papel. Más demanda de papel equivale a más demanda de árboles. Por consiguiente, no se abstenga de imprimir este mensaje, con la buena intención de evitar la deforestación. Imprímalo, si para usted es conveniente imprimirlo; y entonces contribuirá a conservar y hasta aumentar la cantidad de árboles en el mundo.

Esta columna fue publicada en El periódico.