27
ene 15

En recuerdo de las víctimas del Holocausto

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Acabo de leer…pero se me olvidó anotar donde, que estamos demasiado acostumbrados al Holocausto y que debería aterrarnos más.  Y estoy de acuerdo.

En este día del recuerdo te recomiendo cinco películas:

Bent

El niño de la pijama a rayas

La vita e bella

Sarah´s Key

Schindler´s list


27
ene 15

Si dejas que estos ganen serás cómplice

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La mayoría de alcaldes metropolitanos va a buscar la reelección; y el 90 por ciento de los diputados pretende ser reelecto.   Muchos de aquellos alcaldes y muchos de aquellos diputados son corruptos conocidos.  A muchos los conoces porque vives en sus municipios; o porque los has visto en las noticias vinculados a casos de tráfico de influencias; viajecitos injustificdos; adjudicación de negocios a socios, compadres, parientes, amigos, amantes y testaferros; los has visto en casos de compra de votos; en casos de beneficio para grupos de interés específicos; y así puede seguir la lista.

Si votas por ellos y si no haces algo…¡algo! para evitar su reelección, no puedes decir que eres víctima; porque en realidad eres cómplice.

La ilustración la tomé de Facebook.


26
ene 15

Marimba explulsada del Palacio Nacional ¿de la cultura?

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El padre de un amigo mío emigró a América -luego de la Guerra Civil española- en un barco italiano.  El y un amigo suyo venían en Tercera clase y de cuando en cuando se subían a la cubierta de Primera clase.  Una vez un marinero los encontró y les gritó:  ¡Presto, a la merda!

Así merito me imagino que el Ministerio de Cultura y Deportes le dijo a la Marimba de Concierto del Palacio Nacional de la Cultura: “¡Presto, a la merda!”  Te me vas para una bodega en el Campo de Marte porque este espacio lo  necesitamos para que lo ocupe algo que tiene prioridad.

El jueves pasado y por disposición de aquella cartera la marimba fue desalojada y enviada ¿a donde no estorbe? Ahora, cada vez que se necesite marimba en el inmueble que lleva el nombre pretencioso de Palacio Nacional de la Cultura, ¿habrá que mover el instrumento con todos los riesgos y costos que eso implica?   ¿Es cierto, como se ve en fotos, que se ponían escobas y otros bártulos sobre el teclado de hormigo, o fue un montaje ad hoc?  ¿Es cierto que mandan la marimba a una bodega inapropiada?

Francamente no me extraña que uno, o más pipoldermos dispongan algo así.  ¿Por qué es que una marimba iba a recibir más respeto que un enfermo en el hospital San Juan de Dios?, por decir algo. ¿Por qué es que una marimba iba a recibir mejor trato que un niño en una escuela estatal?

Mi bisabuela, Adela,  tenía una marimba legendaria; y cuando niño recuerdo el efecto de los bajos en mi pecho. Para míila música de marimba es música de fiesta, de celebración y de nostalgia.  ¡Y como me gustaba ver a la gente bailando elegantemente al son de la marimba.  Por eso, y porque es un mal signo de los tiempos, me da entre tristeza y rabia que hayan mandado a la marimba del Palacio a quién sabe donde y quien sabe en qué condiciones.


26
ene 15

El ejemplo de Grecia

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El partido de izquierdas, Syriza, ganó las elecciones en Grecia.  Obtuvo 36.6 de los votos y 149 escaños en el Parlamento, así de cerca de conseguir la mayoría absoluta (de 151).   Ayer, que me comentaron la noticia, lamenté que los socialistas no hubieran conseguido la mitad más uno para tener el control absoluto; pero hoy, que vi las novedades, me alegro más de que haya tenido que hacer una alianza con la derecha nacionalista.

Syriza les prometió a los griegos acabar con la austeridad y ponerle freno a las privatizaciones; y los electores mordieron el anzuelo.  ¡A la gente…y no sólo a los políticos les gusta pensar que las piñatas son inagotables!  ¡A la gente…y no sólo a los políticos, les gusta pensar que no sólo se puede evadir la realidad, sino que se pueden evadir las consecuencias de evadir la realidad!

Me hubiera gustado que Syriza hubiera conseguido la mayoría absoluta y que se hubiera lanzado de cabeza a hacer todo lo que ha prometido.  ¡Imaginate!…que los socialistas tipo Syriza pudieran hacer todo lo que ofrecen, con un mandato democrático claro e incuestionable de sus electores más comprometidos.  A los latinoamericanos en general, y a los guatemaltecos, nos urge ver lo que pasa cuando los socialistas hacen realidad sus sueños.  Y claro, es bueno ver esos ejemplos tan lejos como se puedea.  A los españoles (tan cerca de los latinoamericanos) les caería bien ver qué es lo que ocurre con un país en manos de los socialistas tipo Syriza y Podemos.  A muchos les caería muy bien ver qué es lo que ocurre cuando -con el mandato mayoritario y democrático de los electores- un partido como Syriza abandona la austeridad, multiplica el gasto público, eleva los impuestos, detiene privatizaciones, y procede con las nacionalizaciones.

Que pena con los griegos; pero este tipo de cosas son así.  Si no, que lo digan los venezolanos.

Syriza no consiguió la mayoría absoluta que quería; pero se alió con la derecha nacionalista y populista de Griegos Independientes.  Otro grupo que se opone a la austeridad.  Esta alianza muestra que birds of a feather flock together.  Y como pregunta mi cuate, Fernando: Si los de Anel son nacionalistas y los de Syriza son socialistas, ¿el nuevo gobierno será nacionalsocia…?  En fin, los latinoamericanos, los españoles y los chapines podemos aprender mucho de esta experiencia.  Y podemos volver a comprobar que sin  importar si son de izquierda, o son de derecha (sea lo que sea que signifiquen  esos términos vacíos), el colectivismo y la irracionalidad son coyotes de la misma loma.

Syriza, lo que hayas de hacer, hazlo pronto.  Al mundo -y a nosotros por aquí- nos sevirá mucho la experiencia de ustedes al frente del gobierno de Grecia.  ¡Animo con sus aliados nacionalilstas!  Nos urge ver qué es lo que ocurre cuando el socialismo y la democracia hacen realidad los sueños, las promesas, las políticas y las filosofías que ofrecen.

La ilustración la tomé de Facebook.


25
ene 15

Ignorancia, arrogancia y los precios de las carnes

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En la calle y en los cuchubales, muchas personas creen que los precios son la suma de los costos.  Me explico.  Mucha gente cree que el precio de una camisa es la suma de los precios de la tela, el hilo, las agujas, los botones,  la costurera, y otros.  Los economistas clásicos se enfrentaban a lo que se conoce como la paradoja del valor que expresaban en la siguiente pregunta: ¿Por qué valen más los diamantes que los panes?  Si los diamantes son piedras y los panes son alimento, aquella cuestión les quitaba el sueño.

Durnante siglos, desde gente muy sencilla hasta los economistas más destacados no se explicaban de dónde es que salía los precios y por qué es que las personas valoraban lo que valoraban.

A mediados de los años 1500 los miembros de la escuela de Salamanca atisbaron que el valor de las cosas no estaba en las cosas en sí, sino en quienes las valoraban.  Y siglos mas tarde, a finales de los 1800, Carl Menger explicó cómo es que el valor es subjetivo, o sea que depende de la valoración de los sujetos que están valorando cosas específicas, en lugares específicos. Para usar el problema de los clásicos, las personas no valoran todos los panes y todos los diamantes; sino que valoran unos diamantes, en circunstancias particulares.  Por eso es que en el perdido en el volcán de Agua luego de tres días de no comer, posiblemente darías un diamante a cambio de un pan; cosa que no ocurriría en el Oakland Mall, por decir algo.

Todo esto viene a que ¿qué fregados está haciendo la Dirección y Atención y Asistencia al consumidor definiendo precios de referencia para las carnes? ¿Qué hacen aquellos expertos? ¿Suman costos y dicen que el resultado debería ser el precio de referencia? ¿Leen las mentes de los consumidores y con esa información definen precios de referencia? ¿Comparan los precios de las carnes en Guatemala y enTapachula y dan su veredicto? ¿Usan un algoritmo? ¿Usan una matríz? ¿Conocen cuáles son las preferencias y circunstancias de todos los productores, distribuidores, expendedores y consumidores de todas las carnes?

Cuando dicen que tanto abastecedores como expendedores estuvieron de acuerdo con el precio de referencia, ¿consultaron a unos, consultaron a muchos, o consultaron a otros? ¿Creen que se pueden fijar precios de referencia sólo consultando a la oferta, sin tomar en cuenta a la demanda?

Aquellos expertos, ¿no habían nacido, u olvidaron las malas experiencias de los 70 y 80 con la manipulación de precios?


24
ene 15

¿Justicia, o venganza?

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¿Es cierto que en la sentencia contra Francisco García Arredondo nunca fue mencionado el Ejército Guerrillero de los Pobres? ¿Ni el Comité de Unidad Campesina? Pregunto porque aquella facción guerrillera, marxista-leninista, y aquella organización afín fueron los organizadores del asalto a la embajada de España en enero de 1980.

Si el Tribunal B de mayor riesgo, integrado por Irma Jeannette Valdés, Sara Yoc Yoc y María Eugenia Castellanos, condenó a García Arredondo a 90 años de prisión y al pago de Q9 millones como resarcimiento para las víctimas, ¿por qué es que ese resarcimiento irá a parar a los familiares de personas que:

Organizaron el asalto;

Llevaban cócteles molotov:

Arrojaron un cóctel dentro de la oficina que se incendió;

Secuestraron a las personas que trabajaban en la legación y a quienes habían sido invitados ahí por el embajador:

Llevaban armas de fuego?

Si la causa de la causa es la causa del mal causado, ¿por qué es que los familiares de los organizadores de aquella tragedia y los que la materializaron recibirán resarcimiento?

De nada sirven, como no sea para daños graves, los jueces que ocupan sus cargos para servir a intereses específicos y particulares, que ocupan sus puestos para hacer avanzar ideologías y políticas, que ocupan sus puestos para proteger delincuentes, que ocupan sus puestos para hacer carrera sin haber defendido la justicia, los derechos y lo que es de valor, o para pasar inadvertidos.

Es turbio que la sociedad guatemalteca ignore, o haga como que ignora que el proceso de captura del Estado por parte de ONG de dudosa reputación, políticos corruptos, exguerrilleros, y otros grupos similares se ha consolidado por medio del control del Organismo Judicial.

¡Se están cometiendo injusticias en aras de la venganza!

La foto es por Elías Rodríguez, de El periódico.


23
ene 15

Más impuestos para los pobres

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¿A quiénes afectaría más un alza deliberada del precio de la gasolina?  A quienes dependen de una renta fija, a los asalariados, y a los una diferencia en el precio hace la diferencia entre si pueden usar sus vehículos, o no.  A los usuarios magrinales que pueden evadir el tormento del transporte colectivo urbano, o extraurbano, sólo si el precio no pasa de determinada cifra.  Los más pobres.

¿Qué es un alza deliberada del precio? La que no es consecuencia de la oferta y la demanda, sino que es ocasionada por una decisión política, por ejemplo.  Es decir: un alza a propósico.  Así como Vean que barata está la gasolina. ¡Subámosle los impuestos!; o A ver, ¿qué está tan barato que nos permita clavarle impuestos?  Así me imagino que son las discusiones entre los pipoldermos.   Dirán algo así como: Vos, andá a ver qué está barato y le clavás más impuestos.

Esto es porque los pipoldermos están analizando la posibilidad de encarecerte la gasolina por medio de impuestos.

La medida responde   a la baja del  precio del  barril de petróleo a escala internacional, lo  que ha impactado fuertemente  en los ingresos fiscales respecto  del IVA al consumo final  y por   la variación en el tipo de cambio.  En consecuencia escasea el dinero para compras de emergencia y sin licitación; para compras a empresas de parientes, socios, compadres, amantes y amigos; para viajes; para viáticos; para ampliar casas; constuir chalets; beneficiar a su clientela y a grupos de interés y otras cosas en las que los pipoldermos usan el dinero de los tributarios.  Además animarán al contrabando (que supuestamente no les gusta)

Actualmente pagas Q4.70 por cada galón de gasolina súper que compras; y si se hacen realidad las malas intenciones de los pipoldermos, prepárate para entregarles más dinero.

La caricatura es por Fo, de Prensa Libre.


23
ene 15

Don Diablo se ha escapado

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La canción dice: Don diablo se ha escapado, y no sabes la que ha armado; te lo digo por sí.  Para desgracia de todos

La periodista S.  Morazán, fue agredida físicamente por desconocidos, quienes le advirtieron de no seguir publicando críticas al gobierno; una ejecutiva de El periódico fue intimidada y hostigada, luego de ser atacada a golpes y amenazada con una pistola. El agresor apuntó su arma hacia el rostro de la víctima y sin mediar palabra. ¡Canallas!

Aquellos actos delincuenciales ocurrieron en el contexto de que los periodistas J. L. Font, P. Trujillo y J. R. Zamora han sufrido amenazas e intimidaciones por parte de un un grupo mediático vinculado con el precandidato del partido Lider, de M. Baldizón.

No me preguntes por qué; pero “siento en los huesos” (como decía mi abuela) que si toda esta locura no se detiene pronto, se va a poner peor. La libertad de expresión es un blanco político por parte de un grupo, o varios, que se dieron cuenta de que el único obstáculo entre el ejercicio del poder y ellos -al estilo Ortega, Correa y Kirchner para citar unos- es la libertad de expresión.  No de los partidos políticos, ni de los grupos de interés y ni de la supuesta oposición política con la que casi todo es quid pro quo; sino la de personas individuales que ejercen la libertad de expresión.

Todo esto ocurre en un mal ambiente internacional.  En Argentina es posible que el fiscal A.  Nisman, que investigaba el posible encubrimiento de terroristas iraníes por parte de C.  Kirchner haya sido “suicidado” poco antes de que fuera a presentar evidencias de su investigación.  En Nicaragua las ¿turbas divinas? amenazaron con “morterear” una universidad en la que G.  Alvarez hablaría sobre el populismo.  J. M. Bergoglio está difundiendo la especie de que los límites de la libertad de expresión van más allá del respeto debido a los derechos ajenos y que se extienden a las ideas.  ¡Como si las malas ideas merecieran respeto!

Don diablo se ha escapado y va tras la libertad de expresión.  Para desgracia de todos, porque la sed de poder absoluto es mala consejera. Parece que anda suelto Satanás, como dice otra canción.

Columna publcada por El periódico, de donde es la ilustración.


22
ene 15

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22
ene 15

Más impuestos, menos ingresos…y más daños

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El Ministerio de Finanzas  y la Superintendencia de Administración Tributaria  terminaron un análisis que podría incluir impuestos nuevos. Mientras que la Corte de Constitucionalidad termina de resolver otras impugnaciones a las inconstitucionalidades cometidas en el presupuesto aprobado por el Congreso servíl, se analiza el cobro de los impuestos a la distribución de bebidas alcohólicas, tabaco y cigarrillos, bajo el supuesto de que dichos impuestos tendrían un efecto en el corto plazo sobre la recaudación porque el traslado al fisco es mensual.

¡Ceteris paribus, claro!  Es decir: Sí, y sólo sí, todo lo demás permanece inalterado.  Lo cual no va a pasar. ¡Nunca pasa!

¿Te digo que va a pasar?

Va a crecer el incentivo para ingresar cigarrillos, tabaco y licor de contrabando.   Sin los nuevos incentivos, hace poco la Fiscalía de Delitos Económicos del Ministerio Público, realizó el decomiso cajas de cigarrillos que fueron localizadas en un doble fondo de interior de un furgón.  El decomiso fue de 644 cajas y 69 fardos,  para un total de  seis millones 453 mil 800 unidades de cigarrillos incautados. ¡Y eso es sólo lo que atraparon!, imagínate cuánto más pasa por el colador sin que sea detectado.

Como los cigarrillos de contrabando no pagan impuestos son más baratos, todo el que pueda comprará cigarrillos de contrabando.  Las ventas de cigarrillos legales bajarán y los pipoldermos no recibirán lo que creían que iban a recibir.  Y aparte dañarán a los productores, importadores y distribuidores que no pueden eludir los controles.

Lo mismo va a pasar con el licor.  Por ejemplo: sin los incentivos en marzo de 2014 el Ministerio Publico efectuó seis allanamientos en comercios y bodegas en Quiché, y ahí incautó 80 cajas de 24 botellas de licor y 15 cajas de cerveza  de origen mexicano. ¡Y eso es sólo lo que atraparon!, imagínate cuánto más pasa por el colador sin que sea detectado.

La historia de los cigarrillos se repite, pero con licor.  Y esto no es novedad.  Ocurre siempre.  Siempre que se elevan los costos de comerciar legalmente, crece el incentivo para comerciar al margen de la ley y practicar lo que se conoce como contrabando.  ¡Y baja la recaudación.

¿Y sábes qué es lo peor?

Los más pobres, los consumidores marginales, se ven obligados a consumir productos de pero calidad, más dañinos para su salud.  Por eso ves bolitos tomando lo que sea…porque no pueden pagar los impuestos que demandan los pipoldermos


21
ene 15

La importancia del voto cruzado

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¿Viste? La aplanadora de los partidos Patriota y Libertad Democrática Renovada -el partido oficialista y el de Manuel Baldizón- eligieron a un Contralor General a su medida y se repartieron a gusto las comisiones legislativas.  ¡Por eso hay que votar cruzado en las próximas elecciones.   Si votas por el partido A para Presidente, vota por el partido B para diputados en la lista nacional; y por el C para diputados en la lista distrital.  Es muy sabia la conseja que dice: No pongas todos los huevos en la misma canasta.

Además la división del poder -también conocida como separación de poderes, o más apropiadamente, como distribución del poder- es una de las características más importantes de un estado de derecho. Tu ya sabes que la concentración del poder lleva a la dictadura; y aunque es un hecho que el poder político es uno, también lo es que la distribución de funciones -en una república sana- debe ser defendida y sostenida para evitar el despotismo propio de aquellos que se atribuyen la facultad de ejecutar, legislar y ejercer la función juristiccional sin pesos, ni contrapesos.

Carl J. Friedrich, citado por Alberto Herrarte autor de El Estado de Derecho, dice que la división del poder es la base del gobierno civilizado”; y Karl Loewenstein, también citado por Herrarte, advierte que “la clasificación de un sistema político como democrático constituciona depende de la existencia o carencia de instituciones efectivas por medio de las cuales el ejercicio del poder político está distribuido entre los detentadores del poder, y por medio de las cuales los detentadores del poder están sometidos al control de los destinatarios del poder.

Que no te desanimen lo que dicen que el voto cruzado hace difícil gobernar. ¡De eso se trata el sistema de pesos y contrapesos!


20
ene 15

Libertad de expresión y responsabilidad

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Este editorial de El periódico, sobre libertad de expresión y responsabilidad es de interés y se los recomiendo.

Los excesos o abusos en el ejercicio de la libertad de expresión de ideas no deberían ser constitutivos de delitos o faltas en general, que conlleven la imposición de penas de prisión al comunicador, sino que solo deberían de ser susceptibles de sanciones civiles, o sea la obligación de reparar el mal o agravio causado, que se traduce en remediar o desagraviar la ofensa. En el Derecho Indígena esta obligación de reparar el daño causado se conoce como sanción reparadora.

Conforme la Constitución y la Ley de Emisión del Pensamiento, no son constitutivos de delito o falta las publicaciones de imputaciones, ataques, denuncias o críticas contra funcionarios o empleados públicos por actos efectuados en el ejercicio de sus cargos o con ocasión de ellos. Empero, un tribunal de honor sí puede imponer sanciones civiles al comunicador, que consisten en declarar que la publicación que afecta al ofendido se basa en hechos inexactos o que los cargos que se le hacen son infundados, y que el fallo que reivindique al ofendido se publique en el mismo medio de comunicación donde apareció la imputación.

Cuando se trata de la publicación de imputaciones contra particulares, la Ley de Emisión del Pensamiento exclusivamente regula la imposición de penas de prisión (arresto) por la comisión de los delitos de calumnia o injuria, y el Código Civil dispone la obligación de reparar los daños y perjuicios causados sea intencionalmente o por descuido o imprudencia. La Constitución y la Ley de Emisión del Pensamiento disponen que un jurado conocerá cuando se acuse a un comunicador de la comisión de delitos o faltas en el ejercicio de la libertad de pensamiento y de expresión. La reparación de daños (morales o materiales) y perjuicios causados debe substanciarse mediante una acción civil, y así lo ha establecido la Corte de Constitucionalidad. Por supuesto, lo anterior sin perjuicio del derecho de rectificación reconocido en la Constitución.

La Convención Americana sobre DD.HH. dispone que la libertad de emisión del pensamiento y de expresión está sujeta a responsabilidades ulteriores, para asegurar el respeto a los derechos o a la reputación de los demás, en tanto que el principio 10 de la Declaración de Principios de Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de DD.HH. dice: “La protección a la reputación debe estar garantizada solo a través de sanciones civiles”.

En nuestra opinión, en Guatemala debería despenalizarse la publicación de imputaciones contra particulares y estas solamente deberían ser susceptibles de sanciones civiles, o sea de reparación de los daños y perjuicios causados.


20
ene 15

Agresiones contra la libertad de prensa


18
ene 15

Facta, non verba: Otto Pérez y los colores primarios

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El presidente de la República, Otto Pérez Molina, repartió mochilas escolares con los colores azul y anaranjado. Este último es el color del partido oficialista.  El mandatario justificó la selección de colores alusivos al partido oficial en los accesorios escolares porque se buscaba representar los colores primarios.  Dijo el Presidente: Es un color azul, básicamente es el color azul, en el zíper y en algún lado tiene… Lleva el color azul, el color blanco, el gris y el color naranja, son los colores primarios.
Esto me recordó que en 1876, Justo Rufino Barrios decretó que los indígenas de San Pedro Sacatepéquez serían ladinos. Sí, así por decreto.  Y entonces uno se pregunta si será posible que Pérez emita un decreto gubernativo que diga el que color naranja es un color primario.
La ilustración la tomé de aquí.

17
ene 15

Indígenas de Jocotenango, por los Maudslay

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Dice Alfred Maudslay: I made the acquaintance of Dr. Otto Stoll…I learnt that he wished to make the ascent of Fuego [volcano]; so we arranged to start the very next day for the village of Alotenango.  On the 7th. January we left that village at 7 o`clock in the morning with seven mozos, carrying food, clothing, and my camp-bed and rode for an hour towrds the mountains, hen we dismounted and sent back the mules.  

Lo de las mulas me hizo recordar cuando visité El mirador, en el norte de Petén y anduve durante cinco días en la selva, en mi Rucio, que era una mula.

Me dieron ganas de compartir las fotos de A Glimpse at Guatemala(1899); un libro publicado por Ann Carey Maudslay y Alfred Percival Maudslay, viajeros británicos que estuvieron en Guatemala a finales del siglo XIX.

La foto, que dice: Indians from Jocotenango at the meseta, volcan de fuego, Jan. 1889,  es por A. P. Maudslay y el grabado es por la Swan Electric Engraving Co.


16
ene 15

¡Mama, yaaaaa!

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¿Hace cuánto que no gritas ¡Mama, yaaaaa! para resolver un problema particular? Acabo de leer –en CNN– que Adam Greenwood, un patojo británico estaba haciendo uso del sanitario de un tren, cuando se dio cuenta de que el papel higiénico se había acabado, por lo que no dudó en tuitear su situación apremiante a la empresa ferroviaria. Acabo de hacer un considerable cantidad de popó y no queda ni un rollo en el tren de las 19:30 de @virgintrains de Euston a Glasgow, dijo el joven en el mensaje.  Pocos minutos después la empresa envió ayuda.

Este es un ejemplo algo frívolo, pero divertido, de cómo es que la tecnología mejora nuestra calidad de vida.  Greenwood no tuvo que gritar para conseguir papel.

¿Ya te diste cuenta de que la gasolina súper está a Q. 20.99 (minutos más, minutos menos)? ¡Mi amiga Anna María pagó el galón de gasolina a US$ 1.65 en Nueva Orleans, la semana pasada!  A Q 7.74 por dólar eso es unos Q12.77.

Aquello también es un ejemplo de cómo es que la tecnología ha mejorado la calidad de vida de las personas.  Gracias a nuevas técnicas y tecnología de exploración, explotación y aprovechamiento del petróleo y sus derivados, la gasolina (y otros productos) se han abaratado ostensiblemente.   Esa reducción de precios beneficia principalmente a las personas que tienen ingresos fijos, o ingresos bajos porque el dinero que gastaban antes en gasolina para su transporte, ahora lo pueden usar para otras cosas.  ¡Para lo que les plazca!  Para ahorrarlo, para comprarles ropa a los niños, para salir de paseo, o lo que sea.

¿Sabes que la gasolina podría ser más barata si no tuvieras que pagarles un tributo de Q4.70 por galón de gasolina súper a los pipoldermos*?  ¿Sábes que la gasolina podría ser más barata si los pipoldermos no compraran dólares, por medio del banco central, para mantener artificialmente elevado el precio del dólar? Aunque la tecnología ayuda a mejorar nuestra calidad de vida, los pipoldermos siempre se las arreglan para entorpecer las cosas y perjudicar a la gente. ¿Sabías?

*Pipoldermos, para los que vinieron tarde quiere decir pícaros políticos que por el momento detentan el poder.

Columna publicada en El periódico; y la ilustracion la tomé de Facebook.


15
ene 15

Bergoglio contra la libertad de expresión

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Jorge Mario Bergoglio dice que la libertad de expresión debe tener límites, y que no debe ofender la fe de nadie.  El problema es que entonces no sería libertad de expresión.  Estoy seguro de que en lugares como Cuba, Rusia y Corea del Norte hay libertad de expresión siempre que no se ofenda al régimen.  Recuerda que las personas tienen derechos, no las ideas.

Si aceptamos el criterio del dirigente religioso, por ejemplo, todos los libros de José Saramago podrían ser considerados ofensivos. Los de Fernando Vallejo, también.  Los de Voltaire.  Si aceptáramos aquella opinión de Bergoglio, los libros ofensivos, ¿no deberían ser publicados? Y si ya fueron publicados, ¿deberían estar bajo llave? ¿Deberían alimentar una pira?

¿Qué habría que hacer con quienes escriben libros ofensivos? ¿Encerrarlos, o aterrorizados como se aterrorizó a Galileo Galilei? ¿Quemados como fue quemado Giordano Bruno? ¿O sólo amonestados?

¿Quién tendrá la facultad de decir qué libro, qué cuadro, qué canción, qué poema, qué blog es ofensivo?  En Arabia Saudita el bloguero Raif Badawi está siendo azotado porque ofendió la fe de quienes tienen la facultad de azotarlo.  ¿Badawi debería haberse callado para no irritar a quienes tienen el poder de darle mil latigazos?

La libertad de expresión no tiene mayor relevancia si se discute sobre qué tipo de árboles se siembran en un parque de la ciudad; pero la tiene…¡y mucho! cuando se discute acerca de la filosofía y los más caros valores de las personas.   En cuanto al uso de la libertad, Friedrich A. Hayek dice: No es una razón contra la libertad individual el que frecuentemente se abuse de ella. la libertad necesariamente significa que se harán muchas cosas que no nos gustan. Nuestra fe en la libertad no descansa en los resultados previsibles en circunstancias especiales, sino en la creencia de que, en fin de cuentas, dajerá libres para el bien más fuerzas que para el mal.

La propuesta de Bergoglio es un disparate peligroso.  Y en todo caso prefiero la aproximación de H. L. Mencken a esos temas de fe y religión: Debemos respetar la religión del otro, pero solo en el mismo sentido y la misma extensión en que respetamos su teoría de que su mujer es la más guapa y sus niños los más listos.


15
ene 15

Pepián en un poyo del siglo XVIII

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¡Mira que dicha!, tuve la suerte de ser invitado por la chef Euda Morales a presenciar la elaboración de un pepián tradicional guatemalteco en el poyo de la Casa Popenoe.

El pepián es un recado chapín hecho con carnes, vegetales, semillas y chiles; y la Casa Popenoe es una residencia señorial antigueña.

No te imaginas lo emocionante que es cuando se enciende el fuego en el poyo y la cocina se llena de olor a carbón y leña.  Lo chulo que es ver como se asan los tomates y los chiles en el comal y la nostalgia que uno siente cuando ve las semillas en la piedra de moler.  Yo todavía vi a mi tía abuela, La mamita, hacer horchata con arroz molido en piedra.

Sobra decir que el pepián salió riquísimo y bellísimo.  Disfrutado, además, en un contexto histórico y tradicional que lo conecta a uno  -en el tiempo y en el espacio- con siglos de sabores, aromas, colores y texturas.


14
ene 15

El dólar artificialmente caro

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Si alquilas casa y pagas ese alquiler en dólares te interesa saber esto.  Si importas mercadería, o bienes de capital también te interesa saberlo.  Si compras merecadería, o bienes de capital, que ha sido pagada con créditos en dólares, tienes que saberlo.  Si las medicinas que tomas son importadas, si los libros que lees hay que comprarlos en dólares…no puedes dejar de saberlo.  La gasolina, ¡que ya está barata!, podría estar más accesible si el dólar tuviera precio de mercado.

En 2014, el banco central compró un total de US$232 millones en moneda extranjera; en tanto que en 2013 las compras ascendieron a sólo US$ 75 millones.  Con esas compras el Banco de Guatemala mantiene elevada la demanda de divisas, y con ello mantiene elevado su precio…artificialmente.  Si bien el precio del dólar ha bajado, parece evidente que hubiera bajado más si el banco central no hubiera comprado dólares para evitar el deslizamiento del precio del dólar.

¿Esto es porque los exportadores se quejan si baja el precio del dólar? ¿Es moral y económicamente razonable que la competitividad de un grupo de interés sea alcanzada a costa de perjudicar a  otros?  Digo, porque un precio del dólar artificialmente alto para beneficiar expresamente a un grupo que depende de ese precio artificialmente alto, necesariamente perjudica a otros grupos que estarían mejor si el precio de la divisa fuera el de mercado.


13
ene 15

Los circos y el autoritarismo del alcalde Arzú

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El alcalde Alvaro Arzú dispuso prohibir los circos con animales.  El dios del Palacio de la Loba no quiere que en la ciudad de Guatemala se presenten espectáculos circenses con animales salvajes, o domésticos.

Personalmente no veo la necesidad de que haya animales en los circos; y aunque me gustan los espectáculos con animales, me incomoda el maltrato que pudieran recibir en algunos casos. Sin embargo, me incomoda mucho más que una autoridad disponga prohibir un tipo de espectáculo; y sobre todo que la prohibición la haga por sí y ante sí, sin consultar con la representación de los habitantes del municipio. No está en línea, pero en la edición impresa de Prensa Libre se informa que la decisión de Arzú no cuenta con la aprobación del Concejo metropolitano. ¿Eso es cierto?

¿Qué más va a prohibir el munícipe porque no le agrada, o no está de acuerdo? ¿Los hot dogs, las pizzas y las hamburguesas porque son muy grasosas? ¿Las gaseosas porque tienen mucha azúcar?  ¿Más de un automóvil por familia, o que uses tu auto en ciertos días? Es el tipo de cosas que hacen los alcaldes tipo Arzú que creen que pueden regularle la vida a las personas -sobre todo cuando no se comportan como a ellos les gusta-.

¡Por supuesto que me opongo al maltrato brutal contra los animales! Creo que la gente que maltrata a los animales debería ser obeto de repudio social.  No porque los animales tengan derechos (como creen algunos por error), sino porque la crueldad -toda crueldad- debería ser mal vista en una sociedad de personas civilizadas.  Siendo que los animales son particularmente indefensos frente a nuestra capacidad para dominarlos, la brutalidad contra ellos es particularmente injustificable.

Injustificable es, también, que un funcionario use el poder discrecional que tiene para prohibir conductas que -sin ser criminales- pudieran ser merecedoras de repudio.