30
Ene 17

Adiós a John Hurt

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A ratos y desde hace días estoy leyendo la novela Yo, Claudio -de Robert Graves- y resulta que Calígula, en la serie de televisión de los años 70 basada en ese libro, era John Hurt que falleció el 25 de enero pasado.

John Hurt también participó en The Midnight Express, una película que acabo de recomendarles a un grupo de estudiantes y que me impresionó muchísimo cuando estaba en Quinto de bachillerato.  Hurt fue el canciller Adam Sutler en V for Vendetta que es una de mis películas favoritas.  También fue El hombre elefante.

John Hurt fue un actor de gran talla y lamento mucho que halla fallecido.


27
Ene 17

En memoria de las víctimas del Holocausto

holocausto-judio

Hoy recordamos a las víctimas del Holocausto o Shoah.

Como en años anteriores te recomiendo una serie de películas y te invito a meditar sobre los horrores del colectivismo, del totalitarismo y del nacionalismo.

Bent

El niño de la pijama a rayas

La vita e bella

Sarah´s Key

Schindler´s list

The Pianist

La foto la tomé de aquí.


25
Ene 17

Adiós a Mary Tyler Moore

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Mary Tyler Moore me impresionó cuando hizo hizo el papel de Beth en Ordinary People, una peli… y un libro que me conmovieron mucho en los años 80.  Mary murió hoy y es una pena.  En Ordinary People actuó magistralmente junto a Donald Sutherland y Timothy Hutton.

Tal vez debería recordarla por su rol en El show de Dick van Dyke, una serie que era muy popular cuando yo era niño y que pasaba en la televisión al medio día, o pasado el medio día.  Unos años más tarde sin duda la vi en Surfside 6, una serie que yo veía los sábados en la tarde (según recuerdo ahora). Pero lo cierto es que, para mi, Mary, es Beth.

También fue famosa por El show de Mary Tyler Moorepero ese nunca lo vi.  No se si porque en los 80 la televisión nacional era deplorable, a causa del control del tipo de cambio; o si es porque no me llamó la atención.

De cualquier manera, Mary Tyler Moore fue una de las grandes del cine y la televisión;  y es una pena decirle adiós.


23
Ene 17

“Marguerite” una peli muy recomendable

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¿Qué tal si tu amor por la música y por la ópera fueran inmensos? ¿Qué tal si tuvieras recursos para organizar espléndidos recitales de caridad en tu chateau? ¿Qué tal si tuviéras una magnífica colección de fotografías tuyas en los mejores escenarios del mundo operático, con vestuarios impresionantes y en escenas dramáticas?

¿Y si decides no sólo presentarte ante un selecto grupo de amigos; y decides cantar frente a un público de verdad? No te voy a contar que sigue para no estropear tu experiencia con Marguerite (no veas el trailer); una peli que te recomiendo no sólo si te gustan la música y la ópera, sino por si se diera el caso de que te fascina la condición humana.  La peli es drama y comedia a la vez; y no pude sino sentirme muy conmovido por ella.

Esta peli es una adaptación al ambiente francés de 1925, de la vida y aventuras de Florence Foster Jenkins, una mezzo soprano aficionada y socialite en los Estados Unidos de América.  Aquí puedes oír una grabación original de Florence (pero no la escuches si no has visto Marguerite).


16
Ene 17

Luis Lomenha en Guate

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Luis Lomenha, director y productor brasileño de cine está en Guatemala para compartir sus experiencias y conocimientos con los estudiantes de Cine de la Universidad Francisco Marroquín.  De paso anduvimos paseando por el Centro y comimos tortitas de yuca donde doña Mela, para luego almorzar subanik y pepián.

Durante una conversación que tuvimos, Luis compartió la idea del cineasta como contador de historias; y destacó la importancia que -para los seres humanos- tienen las historias.

Luis comenzó su carrera en el teatro como productor y escritor.  Luego de participar en la película galardonada La ciudad de Dios fundó -con los directores Fernando Meirelles y Katia Lund así como con un grupo de actores de aquella peli- la Audiovisual Filming School Cinema Nosso. Actualmente es el director de la compañía de producción cinematográfica Jabuti Filmes.

Recientemente produjo City of God: 10 Years Later; es director de la serie My Street; y fue el productor ejecutivo de Em busca du céu.

La filmografía de Luis incluye:

  • Guti & the Theater of Dreams 
  • Gira & the Circus of Life 
  • Jongo Fever 
  • Bad & the Birdieman 
  • Magic Motion

05
Nov 16

Recuerden el 5 de noviembre

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Recuerden, recuerden el 5 de noviembre…hoy es el día para meditar por qué es que en Guatemala las cosas van mal.  Los dejo con una parte del discurso de V, en  V for Vendetta  y con nueve de mis frases favoritas de esa estupenda película que, si no ha visto, deberías ver hoy en compañía de alguien a quien ames.

Las palabras siempre conservarán su poder, las palabras hacen posible que algo tome significado y, si se escuchan, enuncian la verdad. Y la verdad es, que en este país, algo va muy mal…¿Cómo ha podido ocurrir? ¿Quién es el culpable? Bueno, ciertamente, unos son más responsables que otros. Y tendrán que rendir cuentas. Pero, la verdad sea dicha, si estáis buscando un culpable, sólo tenéis que miraros  al espejo.

  • Mi padre solía decir que los artistas mienten para decir la verdad mientras que los políticos mienten para ocultarla. Evey Hammond.
  • El pueblo no debería temer a sus gobernantes, los gobernantes deberían temer al pueblo. V
  • Este concierto se lo dedico a la señora justicia en honor a las vacaciones que parece se está tomando.. y en reconocimiento al impostor que ha ocupado su lugar. V
  • Los ideales son a prueba de balas. V
  • Cuatrocientos años más tarde los ideales aún pueden seguir cambiando el mundo. V
  • ¿Es lo que crees en realidad? ¿O es lo que ellos quieren que creas? V
  • Rectitud, justicia y libertad son algo más que palabras, son perspectivas. V
  • Los símbolos tienen el valor que les da la gente, por sí solo un símbolo no significa nada. V
  • El pasado es historia, el futuro un misterio, el hoy es un regalo, por eso se le llama presente. V

26
Oct 16

Buenísimas pelis en estos días

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¡Ahora me dio por pelis!…en estos días he visto siete y te recomiendo estas seis.

  • Colonia: peli alemana muy perturbadora.  Una mezcla venenosa de religión, dictadura y diplomacia.
  • El clan: una peli argentina escalofriante.  La historia de la familia Puccio que secuestraba y asesinaba personas durnate la dictadura en los años 80.
  • El karma de Carmen: otra argentina; pero esta vez es una historia ¿romántica?, dede una perspectiva ingeniosa y distinta.
  • 5 Flights Up: ¡Como me gustaría ver esta peli en teatro!  Es la historia de una pareja que efrenta dilemas profundos y estresantes cuando deciden vender su apartamento en el que han vivido por 40 años
  • Mía: la tercera peli argentina.  Una sobre marginación, discriminación…y amor. Ingeniosa y creativa.
  • The Music Never Stopped:  buena historia y conmovedora de un padre y su hijo reencontrándose en medio de una tragedia..  Fascinante además, el tema de la musicoterapa; y si te gusta The Greateful Dead y la música de esa época te la vas a gozar más. No es mi tipo de música; pero es parte importante del carácter de la peli.

10
Oct 16

Calavera de cristal, a tiempo para Halloween

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El niño que hay en mi se emociona cuando el Museo Popol Vuh exhibe su calavera de cristal; especialmente cuando la muestra coincide con la fiesta de Halloween y con El museo a oscuras, una actividad para patojos.

El cráneo es de cristal de roca y muestra rastros de cinabrio; un mineral rojo que simboliza sangre, por su color y era usado por los mayas para la protección de tumbas por su alta toxicidad.

Entre los aztecas y toltecas era común guardar cráneos como trofeos de guerra. Por ejemplo, la diosa Cuatlicue o La de la Falda de Serpiente, está adornada con calaveras y otras partes humanas en su cuerpo. Los primeros españoles que tuvieron contacto con los habitantes del continente americano observaron que en muchos edificios estaban ornamentados con calaveras colgadas, y en la colección del Museo Popol Vuh, varias urnas funerarias están decoradas con cráneos descarnados. Los sacerodotes Xipe Totec se cubrían a sí mismos con la piel de sus víctimas y en la colección de Museo pueden ser observadas piezas con esta característica macabra.

La revista Archaeology, en su edición de mayo/junio de 2008, publicó un reportaje sobre la leyenda de los cráneos de cristal.

En el mundo hay varias calaveras similares. En el Museo de Arqueología de México hay una adornada con turquesas, y más de una circula en exhibiciones y ferias como objetos con poderes sobrenaturales y curativos. Las hay de cristal de roca; pero también hay falsificaciones, tan evidentes, que son de vidrio y de acrílico. De una de las más famosas se cuenta que fue encontrada por un arqueólogo en un templo de Belice, en la selva; sin embargo, no falta quien diga que la compro en una subasta en Europa. En el Museo Británico hay otra que se supone que fue elaborada en el siglo XIX. También el Museo del Hombre, en París; y la Smithsonian Institution, cuentan con calaveras de cristal.

La calavera del Museo Popol Vuh forma parte de la colección que le dio origen al mismo y que fue propiedad del coleccionista Jorge Castillo, antes de que él lo donara a la UFM en 1977.

El Museo Popol Vuh se encuentra en el campus de la Universidad Francisco Marroquín, 6 calle final, zona 10. Teléfono 2338 7896. La admisión es de Q35 para adultos, y de Q10 para niños de 10 a 12 años; para estudiantes con carné es de Q15. Estacionamiento, Q30 por hora.


07
Ago 16

Lecciones de Hiroshima y Nagasaki

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Escucha el podcast aquí.

Ayer, que se recordó la bomba atómica sobre Hiroshima decidí ver la película Yamamoto Isoroku acerca del almirante japonés que dirigió el ataque a Pearl Harbor.

Esta película presenta el otro lado de la historia; es decir, la perspectiva japonesa del trágico involucramiento de aquel país en la II Guerra Mundial. Cuidadosamente, la peli evade relacionar al emperador Hirohito con la política de guerra; y por ningún lado se asoma la relación que hay entre el ánimo guerrero de los políticos japoneses con la cultura sintoísta, aunque sí asoman las tradiciones samurai.

Me llamó mucho la atención, sin embargo, que durante toda la película se hace evidente la irracionalidad que prevalecía entre políticos, militares, periodistas y personas en general frente a lo que significaba una alianza con Hitler y Mussolini y frente a lo que significaba enfrentarse a un enemigo formidable como eran los Estados Unidos de América.  Hay una escena que me impresionó particularmente y es cuando el almirante Isoroku Yamamoto -en una reunión con oficiales de la Armada y del Ejército le pregunta a un oficial: ¿Qué evidencia tiene?; y el oficial y sus compañeros se ven desconcertados ante esa pregunta.  A lo largo de la película hay varios momentos que nos recuerdan que Japón no tenía las  condiciones objetivas necesarias para entrar en la guerra; pero cegados por tradiciones colectivistas y místicas, sus dirigentes no dudaron en aquella aventura fatal.

La película ilustra cómo es que Yamamoto siempre se opuso a la guerra -y a la alianza con el Eje- y sólo accedió a iniciarla y dirigirla porque era su deber (esa idea kantiana tan peligrosamente resbalosa) y como un medio para conseguir la paz.

Desde otra perspectiva, alguien como yo aprecia muchísimo la notable presencia de alimentos y de costumbres alrededor de la mesa en toda la peli.  En ese sentido hay tres escenas que me cautivaron.  La escena en la que el Yamamoto come con su hermana y sus sobrinos y les enseña a ellos el orden en el que se comen los alimentos; la escena en la que el Almirante comparte albóndigas hechas en casa con sus oficiales; y una en la que Yamamoto consuela a un colega derrotado con un plato de sopa de arroz.   Una canción sobre el arroz y las berenjenas me pareció tierna.

Antes de perderte en la bulla que se hace en estos días alrededor de la explosión atómica sobre la ciudad de Hiroshima y Nagasaki recordemos que esta es una efemérides trágica y dolorosa de la que deberíamos aprender algunas lecciones. Los afortunados de no haber estado ahí, ni en la guerra espantosa que precedió a las bombas, tenemos la obligación moral de entender lo que ocurrió y hacer todo lo posible para que no vuelva a ocurrir. Para no caer en la confusión te recomiendo dos lecturas:

1. El capítulo titulado Gifts from Heaven, en Nothing Less than Victory, por John David Lewis. No soy un fan de las guerras; pero sí lo soy de la Historia y de las buenas historias. Y de aquellos que saben contarlas.  En este libro John nos relata con talento como es que un objeto de la guerra es acabar con la voluntad de pelear por parte del enemigo; y al identificar las motivaciones humanas detrás de los conflictos militares, este libro expone cómo es que acciones estratégicas ofensivas pueden conseguir la paz duradera.  John también explica cuál es la filosofía, o la patología social que hizo posible la participación de los japoneses en la II Guerra Mundial.

2.  La segunda lectura es el capítulo titulado An Infernal Theocracy, a Celestial Caos, de Modern Times, por Paul Johnson.  El autor destaca el rol del sintoísmo como sucesor del bushido y fuente de las ideas necesarias para el nacionalismo expansionista y para el militarismo y la violencia.

Estos días son muy buenos días para recordar que las ideas son importantes.


14
Jul 16

“The Miracle Worker”, una peli para ver

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The Miracle Worker (1962) es la historia de Anne Sullivan, la maestra (casi ciega) que hizo todo lo posible por enseñarle a Helen Keller (sorda, ciega y muda) a comunicarse. De verdad te la recomiendo mucho.

Las vidas de Anne y Helen se encuentran en circustancias abrumadoras. Helen perdió la vista, el oído y el habla cuando era muy pequeña como consecuencia de escarlatina, meningitis y está en peligro de ser enviada a un asilo debido a que su familia -que es una familia amorosa y razonable- se siente frustrada ante el carácter violento e incontrolable de la niña. Antes de tomar la decisión de recluir a Helen, la familia manda a traer una institutiz.  ¡Anne es la protagonista de esta historia! A pesar de su pasado triste, con gran determinación, empeño, perseverancia, entrega y al final con amor, Anne rompe las barreras de Helen y logra enseñarle a comunicarse.

El título de la película es engañoso porque aquí no hay lugar para fenómenos inexplicables o místicos, ni nada parecido. Con base en su experiencia y en sus conocimientos, Anne va descubriendo el camino para llegar a Helen. Anne reconoce la realidad e integra la información que obtiene de Helen, de la familia de Helen y del ambiente de Helen. Anne se enfoca en su propósito y dedica su intelecto a resolver los problemas que enfrenta. De esta película te va a comover la grandeza de la mente humana, y no alguna forma de mumbo jumbo.

Puedes verla en Netflix.