04
May 19

¡Feliz Día de “La guerra de las galaxias”!

¡Que la fuerza te acompañe!, o May the fourth be with you!, y con una imagen de los ewoks mayas que hay en el Museo Popol Vuh, celebramos el Día de La guerra de las galaxias aquí en Carpe Diem.

Silbatos del período clásico tardío.

En realidad losewoks en cuestión son imagenes de guerreros; y los objetos son silbatos que lucen armaduras de algodón; el de la derecha luce un escudo y maza y lleva un casco con figura de animal. Son del período clásico tardío y viene del altiplano norte.


19
Abr 19

¡Buen día para ver “La vida de Brian”!

Si no has visto La vida de Brian, de Monty Python, te has perdido de una buena experiencia de cine y de comedia. Tras un largo montaje, La vida de Brian se estrenó y levantó una enorme polvareda a tal punto de que fue prohibida en países como Noruega, Irlanda o Italia.

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No dejes que los prejuicios te inhiban.  Es una peli para meditar y explorar ideas. Además es una forma de seguir la ya casi olvidada tradición chapina de ver películas de romanos durante esta temporada.

Puedes ver la película completa en este enlace.


09
Abr 19

¡Buenas pelis de la semana pasada!

Tres buenas pelis vi la semana pasada: dos tuvieron que ver con el horror de la guerra y una con el horror de un hospital psiquiátrico.  Te recomiendo Fury, Beasts of No Nation y Nise: the Heart of Madness.

Fury es una película de ficción que nos acerca a las experiencias de la tripulación de un tanque estadounidense durante la ocupación de Alemania, cerca del fin de la Segunda Guerra Mundial en Europa.  La peli no escatima en escenas de violencia extrema y en situaciónes de tensión más allá de lo imaginable.  Producciones como esta y la que sigue nos recuerdan lo espantosas que son las guerras y nos recuerdan que las dictaduras son las causas de la guerra; y que el único sistema que es diametralmente opuesto a la guerra es uno cuyos principios básicos e intereses estén orientados hacia el respeto de los derechos individuales de todos por igual.

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Beasts of No Nation me espantó el sueño del domingo en la noche. También es una peli de guerra, de ficción, que nos acerca a las experiencias aterradoras de la guerra en algún país no identificado de Africa occidental.  Tuve que ver la peli en dos tandas, no sólo porque es larga, sino porque es difícil asimilar tanta bestialidad.  Para aquí de leer, si no quieres ver un spoiler.  Al final, Agu -el protegonista-  le cuenta a una psicóloga que ha visto y hecho cosas terribles y que teme que la terapeuta crea que el es algún tipo de bestia; y en vez de eso cuenta que él fue un niño bueno con una buena familia que lo amaba. Agu opta por no volver al tipo de vida que llevaba y se queda en la escuela donde posiblemente logre superar su historia triste e infernal.  Yo creo que sí lo logrará porque su espíritu es rescatable.

Ahora bien, cuando digo espíritu no me refiero al fantasma mistico que se suele entender.  Por espíritu me refiero a la consciencia o facultad conceptual del hombre.  A pesar de sus experiencias pavorosas de vida -que incluyen asesinatos, violacion, pérdida de toda su familia y cosas así- el final de la peli da la impresión de que Agu no perdió un sentido de vida que le permite distinguir el bien del mal; y estoy convencido de que si ese espíritu se conserva, una buena terapia es capaz de rescatar a los Agu del mundo.

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La última peli de esta triada es Nise: the Heart of Madness; que es la historia de Nise da Silveira,  una psiquiatra brasileña de los años 40 que convierte un ala infernal de un manicomio en un lugar para la sanación por medio de expresiones de las artes plásticas.  Sus experiencias sustituyen los electroshocks y otros tratamientos primitivos por terapias ocupacionales.

Puedes hacerme cambiar de opinión; pero estoy convencido de que para hacer arte, lo que es arte, el artista tiene que estar en sus cabales.  Es cierto que algunos de los cuadros de los clientes de Nise son decorativamente interesantes; pero sigo dudando de que sean arte.  Es cierto que algunos artistas producen durante etapas mánicas; pero esa producción responde a sentidos de la vida desarrollados en pleno uso de sus facultades mentales ya que la función principal del arte es concretar la visión que los artistas (y los observadores) tienen de sí mismos y de la existencia.  Y para ello uno tiene que estar en sus cabales.

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En fin…tres pelis que te recomiendo mucho.


24
Feb 19

¿Oscar para “Roma”?

Si Roma gana el Oscar para mejor película va a ser principalmente por corrección política y porque algunas personas no tienen el valor de hacer lo correcto frente olas de opinión.

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Roma es un documental de ONG; por Cuarón, dijo Raúl Contreras. Y coincido con esa apreciación. Que si la fotografía, que si los sonidos, que si los planos y que si el blanco y negro…¡si, geniales!  Pero es documental de ONG.

Es como si alguien hubiera tenido una lista de temas oenegeros y hubiera dicho: ¡Hagámos una peli!.  Pongámosle mujeres abandonadas; hombres malos; gringos pistudos y superficiales; tengamos indígenas vistos de menos; un desastre ecológico, una masacre; paramilitares; hagámosla en un barrio típico con una familia típica; que se muera un bebé y pongamos al profesor Zovek. 

¿Al increíble profesor Zovek? ¿Por qué?, preguntó alguien en el lugar.

¡Hombre, pongamos a Zovek, por el misticismo y eso!, fue la respuesta.

Se me ocurren otras dos películas de ese tipo, pero de otros contextos.  Una es Jurassic Park 3; y la otra es La sombra de la libélula. Listas de temas políticamente correctos (y oenegeros) hechos pelis.  Esos largometrajes son como los mal llamados planes de gobierno de la mayoría de partidos políticos chapines: Algo para los ecologistas, algo para los indigenistas, algo para los Jimmy Taggart, algo para los sindicalistas, algo para los animalistas, algo para los maestros, algo para cada grupo de interés identificado.

En fin…ya lo dije.


15
Ene 19

“Primera plana”, cine y periodismo de los buenos

La película Primera plana o Spotlight -que está ahora en Netflix- hay que verla por tres buenos motivos.  Muestra un ejercicio ejemplar del periodismo, es una lica buenísima y te acerca a los casos de abusos sexuales por parte de sacerdotes, un fenómeno al que, por aquí, no se le pone mucha atención.

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En 2015 la peli ganó el Oscar a la mejor película y cuenta la historia de cómo fue que la unidad de investigación del diario Boston Globe llamada Spotlight desenmascaró un escándalo en el que la iglesia católica de Massachussets ocultaba docenas de abusos sexuales cometidos por curas en Boston. Por estos reportajes, el Boston Globe ganó un Premio Pulitzer en 2013. Radio Vaticano la calificó como honesta y convincente.

Aparte de aquello, la peli consigue retratar -y lo consigue muy bien- ese periodismo profesional que busca la verdad, verifica fuentes y no está satisfecho hasta que no tiene los pelos de la burra en la mano. Ese periodismo que no confunde venganza con justicia, y ese que no confunde el activismo con la búsqueda de la verdad.  Ese que sabe que más importante que parecer justiciero es ser objetivo.

La peli es oportuna porque, próximamente, miembros del comité permanente de la Conferencia Episcopal de Chile se reunirán con Jorge Bergoglio para hablar sobre el camino recorrido, luego de la renuncia de 34 obispos chilenos -el año pasado- a causa de abusos sexuales cometidos por religiosos.


23
Nov 18

Presunción de inocencia y prisión preventiva

Ya sé que te la he recomendado antes; pero es que la película es buena y si no la has visto, permíteme recordártela.  Se trata de Presunto culpable, que, aunque la historia ocurre en México, seguramente es el caso de otros países de América Latina y de Guatemala.  Es la historia de un muchacho que va a parar preso y la de su lucha y la de su familia y abogados contra un sistema ¿de justicia? viciado y corrupto; así como la de su vida en prisión.  Siempre pienso en esa peli cuando abordo temas como la presunción de inocencia, la prisión preventiva, las prisiones y el sistema de justicia.

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El filme vino a mi mente hace unos días cuando participe en un diálogo sobre mecanismos de prevención a la violación del derecho a la presunción de inocencia, por la Fundación 2020.

¿Sabías que 48% de los presos están en prisión preventiva? ¿Puedes imaginarte los problemas humanos de incertidumbre, ansiedad, indignidad e inseguridad que sufren las personas que están tras las rejas solamente a la espera?  Eso sin contar los problemas que aquella sobrepoblación genera en términos de falta de espacio, inseguridad y falta de atención.

Es un hecho, según la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, que puede haber un uso excesivo de la prisión preventiva (y eso que no hablamos de esa aberración llamada prisión provisional, que es “otro par de zapatos”); y es un deber de los estados –un deber de los políticos y burócratas– velar porque esta medida cautelar no sea usada de modo punitivo; y encontrar opciones no sólo por razones prácticas y presupuestarias, sino principalmente en respeto al principio de presunción de inocencia.

Una opción es el control telemático de procesados.  Es decir, el famoso brazalete.  En Guatemala ya hace dos años que fue aprobada la ley para su uso; pero los políticos y burócratas encargados han sido incapaces de ponerlo en práctica.  ¿Será mucha suspicacia suponer que es porque hay “bisne” involucrado? En serio, ¿qué están esperando? ¿Cuántos muertos debe haber, en prisión preventiva, para que este asunto sea prioridad?

Columna publicada en elPeriódico.


09
Nov 18

“V, de venganza”; y “Cielo de octubre”

Hay dos películas que vemos en clase y que mis compañeros estudiantes y yo disfrutamos mucho: V, de venganza y Cielo de octubre. [No están en Netflix; pero están en Amazon].

La primera es la historia de un luchador por la libertad y nos abre la puerta para discutir el totalitarismo, el miedo, la naturaleza del gobierno y la importancia del sistema republicano, así como la del principio de no agresión y otros. La segunda es sobre unos chicos que quieren construir cohetes y nos abre el camino para discutir sobre el rol de los valores y las virtudes, la familia y los amigos, y sobre la filosofía y la ciencia y otros.

Incluso los estudiantes que ya han visto esas películas disfrutan de volverlas a ver y de la discusión que sigue a la exhibición.  ¡Yo me las disfruto! y eso que las he visto n veces. En ambas hay, sin embargo, dos momentos que me incomodan mucho en términos de traducción y que confirman aquello de que Il traduttore é un traditore.

En su discurso por televisión, V dice: His hope was to remind the world that fairness, justice, and freedom are more than words.; y quien tradujo dice que dice: Su esperanza era recordarle al mundo que igualdad, justicia y libertad son algo más que palabras. La palabra fairness está mal traducida porque el enunciado debería decir: Su esperanza era recordarle al mundo que la equidad, la justicia y la libertad son más que palabras. Esto es porque la equidad consiste en no favorecer en el trato a una persona perjudicando a otra; o sea imparcialidad. Hay una gran diferencia filosófica entre ambos textos. ¿Cuál crees que es?

En Cielo de octubre, Homer le explica a su padre por qué es que ha puesto todo su talento y su empeño en construir cohetes; y le dice: I may not be the best, but I come to believe that I got it in me to be somebody in this world; y quien tradujo dispuso que el protagonista dice Puede que yo no sea el mejor, pero creo que puedo llegar a contribuir algo a la sociedad.  Empero, lo correcto es: Puede que yo no sea el mejor, pero creo que puedo ser alguien en este mundo.  ¡Hay una gran diferencia filosófica entre ambos textos! ¿Cuál crees que es?

Columna publicada en elPeriódico. La ilustración de V, de venganza es de Wikimedia Commons; y la de Cielo de octubre es de aquí.


05
Nov 18

No olvidemos el 5 de noviembre

Las palabras siempre conservarán su poder, las palabras hacen posible que algo tome significado y, si se escuchan, enuncian la verdad. Y la verdad es, que en este país, algo va muy mal…¿Cómo ha podido ocurrir? ¿Quién es el culpable? Bueno, ciertamente, unos son más responsables que otros. Y tendrán que rendir cuentas. Pero, la verdad sea dicha, si estáis buscando un culpable, sólo tenéis que miraros  al espejo.  Esas son palabras de V, en la película  V for Vendetta, que -si no la has visto- te recomiendo que veas.

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El 5 de noviembre es un día bueno para meditar por qué es que en Guatemala las cosas están como están y, sobre todo, quienes son culpables.  Comparto aquella parte del discurso de V  y nueve de mis frases favoritas de esa estupenda película.

  • Este concierto se lo dedico a la señora justicia en honor a las vacaciones que parece se está tomando.. y en reconocimiento al impostor que ha ocupado su lugar. V
  • Mi padre solía decir que los artistas mienten para decir la verdad mientras que los políticos mienten para ocultarla. Evey Hammond.
  • El pueblo no debería temer a sus gobernantes, los gobernantes deberían temer al pueblo. V
  • Las ideas son a prueba de balas. V
  • Cuatrocientos años más tarde los ideales aún pueden seguir cambiando el mundo. V
  • ¿Es lo que crees en realidad? ¿O es lo que ellos quieren que creas? V
  • Rectitud, justicia y libertad son algo más que palabras, son perspectivas. V
  • Los símbolos tienen el valor que les da la gente, por sí solo un símbolo no significa nada. V
  • El pasado es historia, el futuro un misterio, el hoy es un regalo, por eso se le llama presente. V

31
Ago 18

“José”, peli filmada en Guatemala va a Venecia

José es una película filmada en Guatemala y dirigida por Li Cheng y es la primera peli originada en Guate -y en Centroemárica- que participa en la Mostra, el Festival de cine de Venecia.

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¿De qué trata José?  El subtítulo de la peli dice que es una historia simple acerca del amor.

José, de 19 años,  vive con su madre, de 50 años en la ciudad de Guatemala, y vive, dice la sinopsis, la típica existencia de clase baja en uno de los países más peligrosos, religiosos y empobrecidos del mundo. La madre de José nunca tuvo marido, y José es su hijo más joven y favorito. Su vida es su iglesia, y vende sandwiches en una parada de autobuses. José pasa sus días en autobuses estrechos y luchando contra el tráfico mientras les provee comida a los conductores que esperan. Al margen y resignados a las cosas como son, él llena sus momentos libres jugando con su teléfono y con sexo al azar en esquinas callejeras y mediante el uso de apps de citas. Cuando conoce a Luis, un inmigrante de la costa rural caribeña, busca una relación inesperada y José se ve obligado a experimentar pasión, dolor y autorreflexión que antes le eran inimaginables.

De la peli, Guillermo Escalon que es escritor, director, y cineasta, director de What Sebastian Dreamt y Cárcel de árboles, dijo que es una historia muy fuerte, finalmente una película que evita los clichés de la belleza. Una descripción muy detallada del entorno en el que los personajes intentan sobrevivir y, un sueño imposible, vivir una relación romántica, una extraña mezcla de calma y brutalidad en la vida y el amor, solo un pequeño gato es capaz de vivir. ternura en un momento muy mágico … poderosamente fotografiado, poco convencional, una especie de neorrealismo guatemalteco.

Por su parte David Rooney, en Hollywoodreporter.com explicó que la José transmite una profundidad de sentimientos y una fuerte sensación de frustración así como hambre de crecimiento y cambios.  Es un retrato de lo que es ser gay en una cultura desagradable; y que por eso es una peli que merece atención.

Mi sobrino, Luis Andrés Schwartz fue Production Manager de José.. No soy fan del realismo, ni del neorrealismo; pero, ¡¿Cómo no celebrar esta ocasión?! No sólo por Guate en Venecia, sino por la participación de Andrés, que entre otras pelis fue Location Manager en Temblores Hunting Party.

Actualización: José recibió, durante La Mostra, el Queer Lion Award. ¿Por qué? Porque,  escrito con delicadeza y ejecutado bellamente, este retrato apasionado del viaje de un joven en busca de realización emocional, muestra la complejidad de una relación entre personas del mismo sexo en el contexto de la vida dura en la Guatemala contemporánea.

José compitió contra otras nueve películas -europeas, asiáticas, estadounidenses y asiáticas- de esta categoría.  De José, filmfestivals.com dijo: The Team of José Enjoys Venice and Great Reviews; y añade que la película compensa su narrativa magra con una calidad de observación tierna, respaldada por un sentido visual seguro de sí mismo.

¡Felicitaciones a Li Cheng, a todo el equipo de José, a los chapines del equipo y a Luis Andrés!


19
Jul 18

Milada Horáková, torturada por nazis y comunistas

Milada Horáková fue una política checa cuya carrera empezó antes de la II Guerra mundial.  Durante esta fue arrestada por los nacionalsociaistas y enviada a un campo de concentración; y luego de la guerra fue arrestada y torturada por los comunistas, por negarse a cesar su oposición y a abandonar el país.  ¿Habías oído antes de Milada?


Haz clic en la foto para ver el trailer de la película.

La peli está en Netflix y es perturbadora.  Sin embargo, la vida heróica de Milada Horáková y el precio que pagaron ella y su familia por su honestidad y su integridad con sus principios y por no ceder ante el totalitarismo de uno, y otro color, son muy inspiradoras en estos tiempos en los que el pragmatismo se tiene por virtuoso y en los que los fans de las dictaduras no tienen empacho alguno en defender a sus tiranos, en tanto sean suyos.

Como ocurre con frecuencia, en la peli se confunde la democracia con la república.  Pero eso no le quita valor si uno entiende la naturaleza de la confusión.  La democracia es el gobierno de la mayoría; en tanto que la república es es el gobierno bajo la ley y con distribución del poder.

Pelis como esta deberían ser discutidas en los colegios e institutos de secundaria.  Abrirían tanto los horizontes de los jóvenes.