15
Jul 13

Tour de arquitectura en Chicago

Sería un desperdico si uno visita una ciudad de verdad en compañía del arquitecto Warren Orbaugh y no aprovecha para hacer uno, o varios tours de arquitectura y urbanismo; así que, en Chicago -que es una ciudad riquísima en arquitectura- paseamos por las calles y visitamos muchos edificios emblemáticos.

Durante la Objectivist Conference 2013 nos hospedamos frente al John Hancock Center a donde subimos a ver la ciudad desde las alturas;  y al salir a caminar uno de los edificios más notables que vimos fue la Lake Point Tower.  Por supuesto que es imposible visitar la Ciudad de los vientos sin encontrar edificios diseñados por Ludwig Mies van der Rohe, que los hay por montones.  Su diseño límpio es fácil de identificar. ¡Por supuesto que también pasamos por la Willis Tower (antes llamada Sears Tower).

A mí me gustan mucho los edificios de estilo art deco; pero también los neoclásicos y los posmodernos. Siempre hay cosas que por extrañas y audaces llaman la atención, como uno de Helmuth Lang.  Me pareció encantador el edificio del Chicago Tribune que tiene, en sus paredes, elementos arquitectónicos de decenas y decenas de edificios de todo el mundo.

Durante al paseo nos encontramos con esculturas de Picasso y de Calder; así como con un mural de Chagall.  Conocimos acerca del movimiento City Beautiful y aunque llegamos tarde al Museum of Science and Industry, sí pudimos disfrutar del Art Institute of Chicago…pero esto fue en otro paseo. Conocimos y paseamos por el Harold Washington Library Center y su encantador jardín de invierno.

Me impresionó mucho el diseño original del Chase Bank; y todos los días pasábamos por la Chicago Water Tower que se halla en la Magnificent Mile.  La vista desde mi cuarto, por cierto, era muy sencilla; pero encantadora, siendo que daba a la la parte de atrás de un edificio de oficina.

Chicago es una ciudad como deben ser las ciudades: diversas, caminables, con mezclas fascinantes de edificaciones antiguas y modernas; así como mezclas fascinantes de barrios,playas artificiales, residencias, parques y negocios.  Visitamos y caminamos por varios barrios, y algunos de ellos estaban en transición.  No faltó la visita al Navy Pier.

El CTA no es como el Metro de D.C. -en el sentido de lo hermoso y limpio- pero a mí me encanta ir de aquí para allá en esos vagones y prácticar el antiguo arte de people watching.

Ciertamente que cuando la OCON se celebra en ciudades, la experiencia (que ya de por sí es intelectual y socialmente riquísima) se eleva y se multiplica.


12
Jul 13

Los héroes y el Popol Vuh

Haz clic en la foto para ver más fotos

Este es el principio de las antiguas historias aquí en el Quiche. Aquí escribiremos y empezaremos las antiguas historias; así es como comienza el Popol Vuh, y el miércoles pasado tuve la dicha de leer en voz alta ese texto directamente de un estupendo facsímil del documento traducido por Francisco Ximenez en el siglo XVIII.  Estuve en la Newberry Library, de Chicago, en donde se halla el manuscrito.

Para qué te voy a decir que no, si sí.  Estaba muy emocionado cuando me dieron cita para visitar el documento; y conforme me acercaba al edificio de la biblioteca mi emoción crecía.  El bibliotecario, John Brady, nos recibió a Marta Yolanda Díaz-Durán y a mí y nos hizo una breve relación de la historia de esta joya histórica y cultural.  Luego nos condujo a una mesa en la que se hallaban tres facsímiles del libro, y de una caja sobria extrajo ¡El Popol Vuh!…en realidad un facsímil precioso.

Gracias a mi abuela, Frances, y a otras buenas influencias en mi vida, hace años que adoro los libros y lo que traen. Pero cuando se trata de libros históricos, realmente me da por maravillarme.  Tengo la dicha de estar en contacto frecuente con la Enciclopedia de Diderot y D´Alambert, con la Constitución de Cádiz (conocida como La Pepa), con el Código Napoleónico y con una primera edición de La riqueza de las naciones, en español; y a pesar de la rutina aparente, el hecho de entrar en contacto físico y  directo con la Historia, por medio de aquellas obras, y del Popol Vuh de Ximenez, es un placer que siempre tiene algo nuevo y encantador.

Hace casi un año, y gracias a la alcaldía indígena de Chuwilá cuando sus miembros visitaron el Museo Popol Vuh, se renovó mi interés por las antiguas historias del Quiché; historias que suelo relatar a personas que visitan Guatemala y que tienen respeto por la riqueza cultural de otras naciones. Historias que conocía por medio de libros y cursos; e historias que conocía desde la Primaria.  Historias que recién he tenido en mis manos y cuyos héroes y villanos merecen más atención de parte de aquellos que sabemos que los héroes son posibles. Los héroes tienen un papel vital en la vida humana, y ahora tengo muchas ganas de estudiar a los del Popol Vuh.

Columna publicada en El periódico.


11
Jul 13

Visita al Art Institute of Chicago


El Art Institute of Chicago tiene una hermosa colección de arte de casi todos los tiempos.  Y tiempo es lo que hubiera querido tener para visitar más despacio este lugar.  No obstante, y a vuelo de pájaro con la guía de Warren Orbaugh, le dimos un vistazo al Impresionismo y al Renacimiento pasando por otras partes.  Renoir, Gauguin, Monet y Manet.  Van Gogh. Tiepolo, El Greco, Zurbarán, Velásquez, Rembrandt, y otros más me hicieron el rato delicioso.  Y con ellos algo de arte griego, romano y etrusco, así como una pequeña exhibición de tesoros del Museo Británico.

Aaaaaaaaaah, tiempo es lo que yo necesitaba para pasar entre tantas formas y colores…y tanta belleza.


10
Jul 13

Great Lakes…great stout

130709_great_lakes_luis_figueroa

¡Por supuesto que ya me disfruté mi Guinness!  Me la tomé despacio y alegremente frente al John Hancock Center.  Luego probé una stout escocesa que estaba sabrosa aunque tenía un marcado sabor a café.  El lunes probé esta stout local: Great Lakes y sí está muy rica.  La tomé en el piso 95 del JHC, con el lago Michigan y varios edificios hermosos a mis pies.


08
Jul 13

Algo sobre el carácter de Chicago

130707_foi_gras_luis_figueroa

Bet your bottom dollar you’ll lose the blues in Chicago

Chicago, the town that “Billy Sunday” could not shut down.

Así dice la canción y de ella me acordé cuando me enteré de que, hace cinco años, los ciudadanos de Chicago repudiaron la prohibición de servir foi gras; prohibición ominosa que los californianos recién pusieron en vigencia el año pasado.  En Chicago esa prohibición fue daclarada como la ley mas tonta que haya sido aprobada jamás.

Eso dice bastante del carácter de esta ciudad.

Hoy también me enteré de que, a pesar de que los cohetes y fuegos artificiales están prohibidos por la legislación; en esta ciudad la gente quema pólvora como si nada y hace caso omiso de esa otra prohibición.

Y claro…eso dice bastante del carácter de esta ciudad.

El de la foto es foi gras de Telegraph, que lo sirven con piñones, pasas de corinto, menta, jalea de ciruelas y una delicada galleta de te verde


05
Jul 13

El 4 de julio y la Rueda de Chicago

130705_rueda_de_chicago_luis_figueroa

Ayer -4 de julio-, que andaba caminando a orillas del Lago Michigan vi la Rueda de Chicago, en Chicago (a la izquierda de la Lake Point Tower); y me acordé de que hace ratos a una radio guatemalteca le dio por entrevistar gente con preguntas de broma.  Por ejemplo preguntaban: ¿está, usted de acuerdo con la tala inmoderada del árbol genealógico? Y la gente respondía que no, y algunos daban sus razones.  También preguntaban: ¿Está usted de acuerdo con que para la Feria de Agosto haya una Rueda de Chicago, o cree que Guatemala debería tener su propia rueda? Y la gente respondía que era mejor la segunda opción y hasta daban sus razones.

Y claro…gente así hay en todas partes.  Mi cuate, Tom, publicó este vídeo que cuenta que algunas personas en los Estados Unidos de América no saben que se celebra el 4 de julio, y creen que la Independencia de esta gran nación fue una ruptura con México, ¿o China?, ni en que año.


05
Jul 13

Hoy amanecí frente al John Hancock Center

130705_hancock_tower_luis_figueroa

Para participar en la Objectivist Conference 2013, hoy amanecí frente al John Hancock Center….uno de los edificios más hermosos del mundo.   Su diseño es impresionantemente sobrio y elegante.

En Chicago, con 100 pisos y 344 metros de alto, el edificio fue diseñado por Bruce Graham y  Fazlur Khany.   Cuando fue completado en 1969, era el rascacielos más alto del mundo fuera de Nueva York.

John Hancock, además, es muy significativo; porque cuando firmó la Declaración de Independencia -poniendo en riesgo su vida y su hacienda- su firma la puso grande para que el rey Jorge la pudiera leer sin anteojos.