23
Jul 16

¿Que será de los cementerios?

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Luego de que el Ministerio de Salud iniciara un proceso para pasarle a la Municipalidad de Guatemala la administración de los cementerios de la ciudad, el Concejo capitalino tomó la decisión de rechazar la amable oferta.

Las autoridades de Salud enviaron una carta a las autoridades municipales para que tomaran en consideración la medida, argumentando que el Código de Salud en el artículo 113 confiere la responsabilidad: La construcción y administración de los cementerios de la República estará a cargo de las municipalidades, función que podrá ser concesionada a entidades privadas.

De todos es sabido que el Cemeterio General se está desmoronando y el lugar, como el resto de monumentos en la ciudad de Guatemala, ha sido saqueado. Las dos dos últimas veces que acudí a ese lugar, para enterrar personas, regresé comido de zancudos (y vaya que no me dió chikungunya, zika, o algo parecido).  El hedor es vomitivo debido a que el relleno sanitario municipal es vecino del lugar. Hay tantos zopilotes en el área que en el entierro de una persona a la que le tenía aprecio y respeto, la familia tuvo que llevar bombas de iglesia para ayuentar a aquellas aves.  El otro día encontré la tumba de una de mis tatarabuelas y no me pude quedar a explorarla porque había sujetos muy sospechosos en moto y temí por mi seguridad y la de mi madre. El cementerio general es, literalmente, un lugar de pudrición, a pesar de que como la mayoría de cemeterios decimonónicos, tiene su encanto arquitectónico y cultural.

Décadas y décadas de corrupción y desidia de parte de los funcionarios del Ministerio de Salud (y el hecho de que el Cementerio está al lado del vertedero de basura) han convertido algo potencialmente fascinante, en un lugar verdaderamente espantoso.  No por los fantasmas, sino por el abandono.  El estatismo, el centralismo y la corrupción que cultivan aquellas prácticas han hecho colapsar no sólo el Cementerio General al que me he referido (porque es el más importante e iconográfico). ¡Ahora los funcionarios del Ejecutivo quieren salir de la papa calilente!, y Tu Muni no les topó caulas. Tu Muni ya tiene suficientes clavos con el basurero de la zona 3 que es su responsabilidad.

El caso es que con el cementerio ha ocurrido lo mismo que ocurre con la educación estatal, la salud estatal, la vivienda estatal, las carreteras estatales, el aeropuerto estatal, y…¿sigo?  Por otro lado, a lo mejor es posible que algún inversionista privado se interese en rescatar cementerios como el de La Verbena, o el de la Villa de Guadalupe que ya tiene un componente privado.  ¿Pero y el Cementerio General? ¡Ese es un gran camote!…y su futuro no se ve brillante.


23
Ago 15

Intereses vrs. derechos

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Esto es lo que ocurre cuando intereses colectivos prevalecen sobre los derechos individuales.

Muchos de los males de la sociedad guatemalteca están enraizados en la creencia generalizada de que es legítimo que  grupos de ciudadanos y políticos se pongan de acuerdo para imponer sus preferencias, gustos, aficiones, artes, deportes, ritos y más sobre las demás personas.  Acabo de oír sirena de bomberos, o ambulancia en este tráfico artificial y me pregunto: ¿Llegarán a tiempo?

El tráfico de hoy -con todos los daños, perjuicios y costos- que ocasiona es cortesía de la carrera 21K, de la Municipalidad de Guatemala y el Banco Agromercantil.

¿Qué diferencia esta actividad de otras -que también entorpecen gravemente el tráfico- como las procesiones de las festividades previas a la Pascua y de las antorchas del 15 de septiembre?  Que la carrera 21K es un capricho político de Tu Muni; en tanto que las otras dos son expresiones culturales enraizadas en un proceso evolutivo de la sociedad guatemalteca.

Una es una carrera estándar como cualquiera que igual podría celebrarse en San Salvador, Boston, Madrid, Ugadugu, o Ulan Bator.  Pero el carácter chapín se expresa y se manifiesta en las procesiones (aunque uno no sea religioso) y en las antorchas (aunque uno no sea nacionalista).

Puede que me equivoque, claro; pero  por ahora, creo que hay diferencias.


13
Ene 15

Los circos y el autoritarismo del alcalde Arzú

Imagen de previsualización de YouTube

El alcalde Alvaro Arzú dispuso prohibir los circos con animales.  El dios del Palacio de la Loba no quiere que en la ciudad de Guatemala se presenten espectáculos circenses con animales salvajes, o domésticos.

Personalmente no veo la necesidad de que haya animales en los circos; y aunque me gustan los espectáculos con animales, me incomoda el maltrato que pudieran recibir en algunos casos. Sin embargo, me incomoda mucho más que una autoridad disponga prohibir un tipo de espectáculo; y sobre todo que la prohibición la haga por sí y ante sí, sin consultar con la representación de los habitantes del municipio. No está en línea, pero en la edición impresa de Prensa Libre se informa que la decisión de Arzú no cuenta con la aprobación del Concejo metropolitano. ¿Eso es cierto?

¿Qué más va a prohibir el munícipe porque no le agrada, o no está de acuerdo? ¿Los hot dogs, las pizzas y las hamburguesas porque son muy grasosas? ¿Las gaseosas porque tienen mucha azúcar?  ¿Más de un automóvil por familia, o que uses tu auto en ciertos días? Es el tipo de cosas que hacen los alcaldes tipo Arzú que creen que pueden regularle la vida a las personas -sobre todo cuando no se comportan como a ellos les gusta-.

¡Por supuesto que me opongo al maltrato brutal contra los animales! Creo que la gente que maltrata a los animales debería ser obeto de repudio social.  No porque los animales tengan derechos (como creen algunos por error), sino porque la crueldad -toda crueldad- debería ser mal vista en una sociedad de personas civilizadas.  Siendo que los animales son particularmente indefensos frente a nuestra capacidad para dominarlos, la brutalidad contra ellos es particularmente injustificable.

Injustificable es, también, que un funcionario use el poder discrecional que tiene para prohibir conductas que -sin ser criminales- pudieran ser merecedoras de repudio.


19
Jun 14

Las cuitas de los chapines

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La chapinada se encendió en patrio ardimiento con lo del niño que no fue saludado por Messi; un alboroto mezquino armado sobre el nacionalismo y las pasiones futboleras.

El incidente debería movernos a pensar en cosas como lo crédula que es la gente al ver una imágen sin contexto, o sin el verdadero contexto, y acerca de esos polvorines que son el nacionalismo y otras pasiones colectivas.  El asunto coincidió con la circulación de un meme que dice: El nacionalismo te enseña a sentirte orgulloso por cosas que no has hecho, y a odiar a personas que no conoces.

Aquel asunto coincidió, también, con una carrera de moto cross que Tu Muni y el Ministerio de Cultura y Deportes -conjuntamente con un grupo de motocrosseros- organizaron en los jardines del Centro Cultural Miguel Angel Asturias.

Llevo visitantes extranjeros a ese lugar con frecuencia.  Los llevo porque es hermoso y porque desde el Museo del Ejército, que se halla ahí mismo, hay una vista preciosa de la ciudad y de los volcanes.  Me irrita mucho cuando algún guardia pasado de celoso trata de impedir que camine por el Teatro al aire libre y les muestre ese monumento a los visitantes.  La vez pasada perdí el gafete que me dieron y a mí y a mi acompañante nos trataron como si hubieramos cometido quien sabe qué ofensa horrible (a pesar de que nunca antes, y nunca después me dieron gafete).  Uno de mis sobrinos pidió permiso para tomar fotos en el lugar y el permiso le fue  negado.  ¡Ah, pero eso sí!; si a los políticos que controlan el lugar les da la gana organizar una carrera con motos…para eso no hay problema alguno.

¿Sábes qué más es desventurado? Que el Centro Cultural no tenga buen mantenimiento, que se cuele el agua por las ventanas, que haya partes que han perdido sus recubrimientos, que haya secciones lastimadas, que el lugar huela a humedad…supuestamente porque no hay presupuesto…y que a esos daños se les sumen los que hicieron con las motos en las gradas y en los jardines; daños que ¿tendremos que pagar los tributarios?

¿Sábes qué más es penoso? Como es que Tu Muni y el Minisetrio de Cultura evadieron sus responsabilidades en el asunto. Echaron un chivo expiatorio al agua y ¿santos en paz?

En medio de lo tragicómico que es todo aquello celebro la imagen que ilustra esta entrada (tomada de Facebook), muy atinada para lo esperpénticas que pueden ser nuestras cuitas.


14
Nov 13

El árbol de la 12 calle

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Se creee que una fuga subterránea de agua minó la raíz del árbol, dice El periódico.

La causa de la caída del árbol podría deberse a los más de 100 años de antiguedad y que la raíz no estaba en buenas condiciones para soportar el peso; dice Siglo 21 en boca del vocero de Tu Muni.

Vecinos del sector señalaron que hace varios días notaron que fluía agua de las raíces del árbol por lo que suponen que ello propició que se cayera, dice Prensa Libre.

Vamos a ver si un informe confiable nos cuenta, algún día, qué es lo que realmente ocurrió.  Si fue la fuga del agua…¿de qué oficina estatal y de qué funcionarios es la responsabilidad de velar porque no haya fugas y la de reparar las fugas que ocurran? Si fue la edad del árbol, ¿de qué oficina estatal y de qué funcionarios es la responsabilidad de velar porque los árboles de la ciudad no sean peligrosos?  ¿Cuántos árboles centenarios hay en la zona 10 y en la Avenida de la Reforma, para mencionar dos áreas donde es evidente que hay docenas y docenas de árboles bien viejos?  ¿Cuántos de esos árboles tienen raíces en malas condicioines?  ¿Cuántos árboles tienen ramas que son potencialmente peligrosas?  ¿De qué oficina estatal y de qué burócratas depende todo esto?

¿Cuánto de aquello es responsabilidad de Tu Muni y cuánto es responsabilidad de la Administración central?  ¿Cuántos impuestos pagan los tributarios a las oficinas encargadas de estos asuntos?

Para los que no sepan: el piloto de un taxi y una pasajera perdieron la vida, así como dos personas más resultaron lesionadas al caer un árbol sobre el vehículo en que se transportaban.

Muchas preguntas…¿cuántas respuestas?


21
Ago 13

Los ciudadanos como contralores del uso del poder…y del abuso


El vídeo anterior fue colgado en Youtube por Carlos Vásquez y lo tomé del FB de mi cuata, Guisela. Muestra los dramáticos momentos en los que la Policía Municipal de Tránsito actúa contra una vendedora de mangos. Hay que ver las escenas y escuchar los comentarios de las personas que están tomando el vídeo. Con vídeos así, las personas actúan como ciudadanos y como contralores activos del uso y el abuso del poder.

Abajo hay otro vídeo. Este fue puesto en Youtube por Sergio González y fue publicado por El periódico junto con el testimonio de lo que ocurrió. Esta vez no desde lo alto de un edificio sino en el mismísimo lugar de los actos.

He aquí el testimonio de González, tal y como fue publicado en El Periódico: Hoy fui victima de la violencia de los policías de la municipalidad de Guatemala, estaba comiéndome un mi mango verde cuando los señores policías de la municipalidad se bajaron de un camión que venia acompañado de las motos PM-2O y PM-25 del cual se bajaron y sin mediar palabra y de forma abusiva empezaron a tirarle toda la venta al suelo a la señora que vendía fruta y le dijeron que tenían una orden de desalojo la cual nunca le enseñaron, al ver yo la forma con que empezaron a despojar a la señora de sus pertenencia empecé a tomar vídeo, al momento de ver que estaban jaloneando y lastimando a la hija de la señora que tenia a su bebe cargada, me hacer que a gritarles que tuvieran cuidado por que tenia una bebe en brazos, seguía grabando vídeo y un policía me pego en la mano mi celular cayo al suelo e inmediatamente otro policía intento machucar mi teléfono y me pateó la mano cuando lo intente recoger pero lo pude recuperar luego de eso varios policía de la municipalidad se me fueron encima y me lastimaron con patas y puñetazos, creo que esa forma en la que los policía hacen su “trabajo” esta mal y peor aun agrediendo a la gente físicamente espero que compartan esto en sus muros y que toda la gente lo sepa y vea que abusivos son estos señores (en las fotos se puede ver que si hubiera sido de forma pacífica no hubiera quedado la venta en la forma que quedo).

En el FB de Guisela hay dos comentarios que me llamaron la atención: Los invita a comer en Noche Buena un tamal y ponche y de ahi les tira sus ventas, con la necesidad que hay señor Arzú; y La multa es de Q1000 y no la rebajan a mi me pusieron una que ni siquiera estaba presente ya que no habia fotografia, pero cuando uno va al juzgado a indicar que no es de uno entonces le dicen que la Policia es la autoridad y que no se puede hacer nada.

En Youtube, por Púchica muchá, puedes encontrar el testimonio de la agredida:

Por supuesto que Tu Muni cuenta con legislación y reglamentos que la facultan para remover ventas de las vías públicas; pero hay dos factores hay que tomar en cuenta:

Cuando una persona sale a ganarse la vida vendiendo comida en la calle lo que hace es salir a comerciar y a satisfacer necesidades; sale a ofrecer valores a cambio de valores (porque cobra por la comida que vende).  No hay nada intrínsecamente malo en esa actividad.  Empero, y por las razones que sea, un grupo de la sociedad puede usar sus facultades regulatorias y la fuerza para impedir que aquella actividada comercial se celebre pacíficamente.  Las razones pueden ser buenas; pero eso no cambia las premisas.  Una vez prohibida la actividad comercial esta se convierte en ilegal y por lo tanto en perseguible y -eventualmente- en objeto del uso de la fuerza.  Lo que hace la persona que ejerce la actividad prohibida no es malo en sí mismo; sólo es malo porque está prohibido.  En Derecho Penal existe la diferencia entre delicta mala in se; y delicta mala quia prohibita.  Los primeros son malos por sí mismos porque violan derechos ajenos (matar, robar, o cometer fraude, por ejemplo); en tanto que los segundos sólo son malos porque afectan los intereses de quienes tienen la facultad de legislar, o pueden influir en ellos (el contrabando, la venta de comida sin permisos, o usar la propiedad de uno para lo que le convenga).

Adicionalmente, el uso de la fuerza pública en una sociedad civilizada sólo se justifica contra aquellos que inician el uso de la fuerza.  Es inadmisible que las autoridades inicien la violencia contra comerciantes pacíficos (aunque incumplan reglamentaciones); y menos cuando son incapaces de hacer uso de ella para proteger la vida, la libertad y la propiedad de los habitantes de la república, cuando estas son amenazadas y violadas por individuos, o grupos que sí han iniciado el uso de la fuerza.


03
Sep 12

Tu Muni puesta en su lugar

Así es como funcionan la división del poder y a independencia de los tribunales: el Tribunal de lo Contencioso Administrativo resolvió que la municipalidad está autorizada para recaudar el Impuesto Unico Sobre Inmuebles; pero no para valuar inmuebles según el tipo de zona. Y debe hacerlo por medio de la inspección ocular directa y no con fotografías aéreas.

El abogado Carlos Molina Mencos considera que la ilegalidad de Tu Muni comenzó desde que creó un manual de valoración de inmobiliaria que le permitía realizar valuaciones de este tipo sin publicarlo en el Diario Oficial y sin que el Concejo Municipal lo aprobara.  El concejal Rodolfo Neutze señala que buscará asesoría profesional para que le responda si son ilegales, o no los avalúos y las nuevas tarifas que cobra la municipalidad por el IUSI.


31
Jul 12

¿Los “skaters” quieren un “skaterodromo”?

Los skaters que usan las bancas y aceras de la Sexta Avenida para practicar sus habilidades o sus suertes –como decía don Diego, el papá de un amigo- se quejan de que Tu Muni les impide hacerlo donde las practican actualmente, y de que el Ayuntamiento no les crea esapacios con las condiciones para que puedan patinar.

Los skaters tienen razón al decir que lo que hacen no es delito; pero tampoco es inocente lo que hacen.  Lo cierto es que su afición y las patinetas que usan destruyen las bancas, barandas, macetas y otros objetos sobre los cuales patinan.  Lo cierto es que -aún con la más sana de las intenciones- destruyen propiedades ajenas; ya sean estatales, o privadas.  Lo que hacen, le causa daños a terceros.

Tu Muni, por su parte, les hizo un mercado a los piratas de CD y DVD;, mantiene canchas deportivas y tiene instalaciones para otros intereses específicos y particulares tales como algunos intereses artísticos.  ¿Por qué no habría de hacerles su skaterodromo a los patinadores?  Por supuesto que no digo que es bueno, ni moralmente aceptable que los políticos municipales transfieran riquezas a grupos específicos; pero ya que lo hacen…ya que cultivan la mentalidad del dame, prestame y regalame (aunque tengas que tomarlo de otros a la fuerza para dármelo), pues ya podrían ser parejos y repartirles algo a los skaters. Y digo esto medio en broma y medio en serio.   ¿Por qué es que unos grupos de interés obtienen su tajada del saqueo y otros no?

Es posible que los skaters no tengan que esperar mucho.  Tu Muni dice que estamos preparando áreas específicas para los jóvenes; y ojalá que los funcionarios de la Comúna tengan la galantería de advertirles a los usuarios de esas instalaciones que estas son posibles gracias a los tributarios a los que les ha sido quitado su dinero -por la fuerza- para asignarlo a las necesidades de los patinadores.


12
Mar 12

Los apartamentos de Tu Muni huelen raro

El alcalde capitalino, Alvaro Arzú, y su equipo se niegan a permitir la fiscalización del dinero público en Tu Muni. El munícipe dice que dirige la municipalidad como le da la gana. Y ahora…Tu Muni va a construir 300 apartamentos en 18 meses mediante una empresa que dependerá de la comuna; pero que será autónoma.

Deja tu la cuestión de si las municipalidades deberían dedicarse a construir viviendas, o no. ¿Por qué será que esta noticia, la de los apartamentos, huele raro?


02
Sep 11

¿“Swing Kids” chapines?

¿Has visto una película que se llama Swing Kids?  Estos eran un grupo de patojos, de allá por los años treinta, que gustaban del swing y del jazz y que terminaron enfrentándose contra el nacionalsocialismo.

Los nazis consideraban que el swing y el jazz eran música depravada porque eran propias de negros y judíos.  En aquel ambiente opresivo los swing kids terminaron siendo una forma de contracultura porque su forma de vestir y sus gustos musicales no eran del gusto de Hitler, ni del de los que lo apoyaban, porque les gustaban el orden y la disciplina que ofrecía.

Los  swing kids fueron reprimidos por la Gestapo y ya te imaginas. Los suertudos tuvieron que aguantar que les cortaran el pelo, como aquí en Guatemala, la Policía de los años setenta  les cortaba el pelo a los patojos.  Pero en la Alemania nacionalsocialista, los menos suertudos pararon en campos de concentración.

De aquella peli me acordé cuando leí que el centro cultural Rock’ol Vuh está bajo asedio de Tu Muni, de los gazmoños y de los zelotes del orden y la disciplina.

Para hacer la historia corta, Rock’ol Vuh nació en Cuatro Grados Norte; y allá ofrecía clases de música, y animaba poetas, pintores y productores noveles. Cuando aquel proyecto urbanístico colapsó, los propietarios del centro cultural decidieron trasladarlo al barrio de San Sebastian y “desde entonces comenzó una historia de terror”, explica Sergio Taz Fernández, baterista que seguramente recuerdas porque tocaba con una de las bandas de rock más célebres de Guatemala.  Conoce algo de Taz, en http://youtu.be/gQq0ER-b8uc

Rock’ol Vuh ha enfrentado las arbitrariedades de la oficina del POT y la hostilidad de los vecinos de San Sebastian que lo acusan de ser un bar “que pondrá en riesgo a nuestros jóvenes exponiéndolos a ambientes nocivos” y que contaminará éticamente el barrio.  Eso mismo deben haberle dicho los vecinos de los swing kids a la Gestapo.  Y el barrio, por cierto, no es residencial porque está lleno de establecimientos comerciales y gubernativos.

Lee el reportaje que hizo El Periódico el 17 de agosto pasado.  Ahí verás los detalles del acoso, que incluyen verificaciones de campo nunca realizadas por Tu Muni, multas confiscatorias y otras arbitrariedades. Dado el antecedente similar de acoso al que está sometido el bar rockero Bad Attitude, parece evidente que Tu Muni la tiene contra el rock.  ¿Como los nazis la tenían contra el swing?

Esta columna fue publicada en El Periódico.