20
Ago 16

Nos empobrecemos…y aún no han subido los impuestos

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¡Sorpresa!…La Junta Monetaria redujo la estimación del crecimiento del Producto Interno Bruto.  A grandes rasgos lo que eso quiere decir es que la Junta estima que los guatemaltecos produciremos menos riqueza.  ¿Te extraña? A mi no…¡Y eso que los pipoldermos  no han logrado elevar los impuestos!  Imagínate cómo será cuando lo consigan, si lo consiguen.

Posiblemente el ambiente internacional tenga algo que ver con la baja en el PIB; pero durante lo que va del siglo XXI (y antes) los chapines tenemos una historia consistente de desincentivar el ahorro, castigar la formación de capital, asfixiar la productividad y…¿todavía te sorpende que el PIB se encoja?

¿Qué pasará si estos pipoldermos logran elevar los impuestos y encarecerles la vida a los guatemaltecos?

Los recursos serán desviados del sector voluntario de la economía (el sector privado, o sea tu), hacia el sector coercitivo de la economía (el sector público, o sea los pipoldermos y sus funcionarios).  Pasará del sector productivo que genera bienes y servicios y empleos productivos que multiplican la riqueza, hacia le sector improductivo que consume, gasta, desperdicia, y esfuma la riqueza.

Los recursos que servirían para establecer nuevas industrias, nuevos comercios, y quién sabe qué más novedades productivas irá a parar a ¿plazas fantasma? ¿Servicios sobrevalorados? ¿Compras inútiles? ¿Privilegios y canonjías? ¿Amantes, socios, parientes, o clientes?

¡Así no se puede!

Si la producción de riqueza se ha encogido quiere decir que ¡una vez más! fracasamos en mejorar el nivel de vida de los más pobres…y eso que los pipoldermos todavía no les han puesto más caros los combustibles y el cemento…y todo lo que depende de los combustibles y del cemento.  Con más impuestos se reducen las posibilidades de emprendimientos y empleos productivos y crecen la pobreza y las oportunidades para la corrupución. ¿Quiénes sufren más por eso? Los más pobres.

Por eso iré hoy a la Plaza de la Constitución a las 3:00 p.m.  ¡No más impuestos!, es la consigna. Voy aunque no creo el momento actual sea estratégico y el mal timing no es buena idea.  Voy porque #LloroComoJimmy cuando pienso en la gente cuyas vidas serán perdjudicadas por el alza en los impuestos.  Voy, no a pedir privilegios, ni a pedir más poder para los pipoldermos, ni más estado.  ¡No más impuestos! es la consigna.


02
May 14

Luego del Día del trabajo

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Me causa algo de gracia cuando la gente se pregunta que por qué es que el Día del trabajo se celebra con feriado, o sea…no trabajando. Y, como me causa gracia, he buscado algunas explicaciones.

El trabajo es desútil, decía Rosa María Gomar, mi profesora de postulados económicos fundamentales; y con ello quería decir que preferimos no hacerlo. El hecho es que, mientras trabajamos no podemos dedicarnos al ocio, ni al solaz.  Para trabajar usamos el tiempo que podríamos emplear en otras cosas.  Por eso es que tratamos de satisfacer nuestras necesidades con la menor cantidad de trabajo y esfuerzo posibles. Digan lo que digan, nos sometemos a la fatiga del trabajo y renunciamos al ocio no porque el trabajo sea un beneficio en sí mismo, sino porque nos sirve para obtener otras cosas…incluido más y mejor tiempo para el ocio.

Según Julian Simon, a quien entrevisté hace añales, en los EUA en 1870 una persona promedio tenía 39 días de ocio al año; en 1973 el número de días ascendió a 113 y en 1990 la cifra era de 125.  ¡Eso es calidad de vida!  ¿Cómo será eso entre nosotros?

Economizamos trabajo por la misma razón que tomamos el camino más corto para llegar a nuestro destino.

Dicho lo anterior, Ayn Rand explica que ya sea al componer una sinfonía, o al trabajar en una mina, todo trabajo es un acto de creación. Todo trabajo productivo, dice, involucra una combinación de pensamiento y acción física para traducir el pensamiento en formas materiales y sustentar la vida.  Por eso es que el trabajo productivo es el propósito central de la vida de un hombre racional.  La razón es la fuente y la precondición del trabajo productivo, y el orgullo es su resultado.

Y claro, la vida del hombre no es mera existencia (ya que no es un árbol, ni una ameba).  La vida del hombre es vida qua ser humano (y es teleológica porque persigue fines propios de los individuos) y por eso es que aun cuando el trabajo productivo es central para el hombre racional, este no vive  para trabajar, sino que trabaja para vivir…bien.  Y, entre otras cosas, vivir bien es tener tiempo para otras cosas y para descansar de las labores habituales.

Columna publicada en El periódico.


13
Jul 12

¿A dónde crees que nos están llevando?

La caída en el ingreso de divisas por la venta de los principales productos de exportación, exceptuando el azúcar, ocasionarom  una reducción de 2.6 por ciento en las divisas ingresadas este año, comparadas con los primeros 5 meses de 2011. Si a esto le sumas que los políticos y funcionarios están asfixiando la formación de capital por medio de más impuestos; y que están ahogando el comercio mediante más controles.

Tu, ¿a dónde crees que nos están llevando?  Disminuyen los ingresos, la productividad es castigada y el comercio es asfixiado.  ¿Tu crees que se le cumpla a Otto Pérez Molina su deseo de salir bien de la Presidencia, si sigue así como vamos?  Si ves que disminuyen tus ingresos, ¿tu incrementas tus gastos y limitas tus opciones?


07
Jun 12

Mara sin talento, y que no habla inglés


Por una conversación que tuve, el año pasado, con un ejecutivo de call centers, me enteré de que esa industria tenía la idea de que la Administración chapina -por medio de sus instancias de promoción de inversiones- les habían ofrecido  el oro y el moro en el sentido de que en Guatemala encontrarían suficiente talento para sus operaciones; pero que en la realidad no lo había.  Y percibí que esa industria se sentía engañada.

Hoy lo confirmo por un reportaje titulado Enfrentan escasez de talento.  En él leo que  los centros de llamadas tienen problemas para encontrar personal bilingüe; la escasez de talento o personal calificado se ha convertido en una dificultad para las grandes empresas locales y multinacionales; la escasez de talento o personal calificado se ha convertido en una dificultad para las grandes empresas locales y multinacionales; Guatemala es uno de los países de Latinoamérica, donde es más difícil cubrir una plaza laboral por la falta de talento.  Leo que los 10 puestos más difíciles de cubrir son técnicos, representantes de ventas, mano de obra calificada, ingenieros, secretarias o asistentes administrativas, choferes con alto nivel de educación, operadores de producción, obreros, personal de contabilidad y finanzas (bilingües, principalmente), gerentes y ejecutivos.  El reportaje nos cuenta que los puestos más difíciles de cubrir son los de secretarias y asistentes de contabilidad, aunque hay muchos; las empresas solicitan estudios universitarios, que hablen inglés y conocimientos informáticos; y que en casos como la industria minera, petrolera, incluso los call centers, tienen problemas para localizar personal por la escasez del mismo.

Estas evidencias destacan algo alarmante: Hay oportunidades de trabajo; pero la mayoría de la gente no da la talla.  Y no la da porque mucha mara no habla inglés, porque mucha mara no tiene los talentos necesarios para llenar las plazas y porque su educación (su formación) no ha sido atingente.  Yo estuve -pero no recuerdo si en Chumanzana, o en Sajbochol (o Sajchobol)- cuando un grupo de padres de familia le pidió, a un representante de un proyecto de bilingüismo, que a sus hijos se les enseñara inglés en la escuela…y no se en qué paró la petición.  ¿Te atreves a sospechar qué ocurrió?

Hoy leo que la propuesta de pensum del Bachillerato en Ciencias y Letras con Orientación en Educación incluye renglones como Ciencia y tecnología de los pueblos, Expresión artística de los cuatro pueblos, Filosofía comparada de los cuatro pueblos, Matemáticas de los pueblos, un renglón para comunicación y lenguaje materno y otro para el idioma nacional.  Y hay ahí uno…entre todo aquello, para comunicación y lenguaje extranjero.

Los maestros formados en ese contexto, ¿podrán preparar ciudadanos, trabajadores y emprendedores capaces de encontrar trabajo en un mercado que busca talentos (pertinentes) y conocimiento del idioma inglés (que es el idioma internacional de los negocios, de la tecnología y la innovación, y de la filosofía por lo menos actualmente, y seguramente dentro de los próximos 50 o 100 años)?

El reportaje pone en evidencia que si el propósito del sistema educativo es formar a gente capaz de ganarse la vida honrada y dignamente, hay ciertos talentos y conocimientos que hay que tener.  Y si no se adquieren durante los años de formación, las personas están condenadas al desempleo, a la marginalidad y a la dependencia. ¿Qué se enseña, obediencia, o espíritu de exploración? ¿Qué se enseña, independencia, o dependencia? ¿Qué se enseña, un idioma que hablan 50,000 personas, o uno que hablan millones y millones?

Valiosos conocimientos culturales como la matemática y la filosofía de los pueblos son lujos que el jóven con expectativas laborales y empresariales no se puede dar si lo que quiere es un trabajo que le permita independencia, y ahorrar.  Valiosos conocimientos como los de la tecnología de los pueblos enriquecen el acervo cultural cuando la gente ya tiene un trabajo, o una empresa que ha conseguido, o construido con base en los talentos que se necesitaban para calificar.

Es moralmente grosero imponerles a los jóvenes conocimientos inatingentes, a expensas de los conocimientos y talentos que necesitará, de verdad, para  ganarse la vida con dignidad y sin hacer uso de la fuerza.

Y para meditar, te dejo el vídeo que encabeza esta entrada.  Es una conferencia enfocada en el sistema educativo de los Estados Unidos; pero que -en sus principios- es universal.  Mírala sin prejuicios y piensa en los patojos que, habiendo plazas de trabajo, no consiguen empleo porque no tienen los talentos necesarios, ni hablan el idioma necesario.


17
Oct 11

Proteccionismo para la industria del PET

Ve pues…y yo que creía que los chapines ya habíamos aprendido que no hay que privilegiar industrias y que hay que desterrar al proteccionismo.  Y ahora resulta que no.  Resulta que vamos de regreso a los años 60, o 70.

El 13 de octubre pasado, el diario oficial publicó el Acuerdo Gubernativo 333-2011, del Ministerio de Economía socialdemócrata, en el cual ese despacho establece una cuota anual para la exportación de deshechos, desperdicios y recortes de politereftalato de etileno, conocido como PET.

Al PET lo conoces bien porque es el material plástico con el que se hacen los envases transparentes de aguas gaseosas.  Las hojuelas de aquel material, sirven para reciclar los objetos hechos con PET y convertirlos, por ejemplo, en cerdas para escobas.

Para hacer la historia corta y sencilla, tu te terminas tu doble litro de gaseosa, tiras el envase, tu basurero lo recoge y lo envía a una planta procesadora, esta lo covierte en hojuelas que no ocupan tanto espacio como el envase que tiraste, lo embalan y lo envían a China, México, o El Salvador en donde es convertido en otras cosas, como cerdas para la escoba con la que barres tu casa.  ¿Tutti contenti? No.

Hay empresaurios locales a los que les molesta que  las hojuelas sean exportadas a otros países y que ellos tengan que competir para comprar su materia prima.  El acuerdo es uno de favoritismo para los empresaurios que instalaron plantas para fabricar objetos con hojuelas de PET y que quieren adquirir materias primas más baratas.  Esto es porque obliga a que parte de las hojuelas no pueda ser exportada y tenga que ser vendida aquí, por la fuerza.  Por la fuerza del acuerdo y de la imposición de una cuota.  Este es un caso clarisimo de privilegios, de proteccionismo y de anacronísmo.  ¿Será uno de tráfico de influencias y de clientelismo?  Ya lo dijo el ministro de Economía: No se trata de una limitante sino de una regulación a fin de que el material se procese en el país; o sea proteccionismo chauvinista puro y duro al estilo de los años 60.

Este es el típico caso en el que un interés específico, el de una industria específica, usa el poder político y el poder de la ley para beneficiarse, perjudicar a otros y obtener rentas parasitarias.  Es un ejemplo de lo que en inglés se conoce como crony capitalism, o mercantilismo Este tipo de políticas le repugnan al capitalismo; y te deberían repugnar porque son multiplicadoras de privilegios y empobrecedoras.

Aaaaaah, como quisiera yo, una ley que dijera que: en ningún caso el Congreso o el Ejecutivo emitirán leyes, acuerdos, o decretos arbitrarios, o discriminatorios, en los que explícita o implícitamente se concedan prerrogativas, privilegios o beneficios que no puedan disfrutar todas las personas que tengan la oportunidad de hacerlo.  ¿Quién se atrevería a emitir una ley así?  Ciertamente que los socialistas y sus socios los mercantilistas no.  ¿Quién?


01
Abr 11

Pasantías, ¿serán un caballo de Troya?

Durante dos años, cuando yo estudiaba la Primaria,  aprendí inglés con jóvenes, entusiastas y creativos profesores gringos, cuya primera lengua era el inglés.   Luego resultó que esos jóvenes tuvieron que dejar el país porque pasaba algo así como que el gobierno no veía con buenos ojos que hubiera extranjeros quitándoles el empleo a los locales.  Eso era lo que se decía.

De eso me acordé hoy que leí que la Administración de Los Colom (¿O de Los Colom/Torres?) les ofrece pasantías a los jóvenes y que a estos les pagarán Q1000 al mes con el dinero que el gobierno le extae a las emrpesas que contratan trabajadores extranjeros.  ¡Todavía existe esa práctica medieval de castigar y desalentar a los que contratan extranjeros!

Yo digo que esta es una movida electorera y populista de Los Colom.  Y me acordé de que hace unas semanas los trabajadores temporales del Registro Nacional de Personas dispusieron exigir que se les recontratara porque se creían con algún tipo de derecho a las plazas que tenían.  Yo digo que las empresas que caigan en la trampa tendida por Los Colom corren el riesgo de abrirles las puertas al mismo Caballo de Troya que tenía (¿o tiene?) el Renap.

Es un Caballo de Troya, también en el sentido de que es un paquetón que LosColom/Torres le dejan a quien quiera que venga detrás de esta Administración.  Es un Caballo de Troya en el sentido de que condenará al clientelismo a jóvenes que, si no se acogieran a la teta del prespuesto, quizás podrían buscar y encontrar formas creativas de generarse ingresos y crear riqueza, en vez de sólo consumirla.

Lo siento mucho por los jóvenes sin trabajo; pero…sin reglas claras (y aún con ellas), ¿qué garantiza que un joven de 29 años sin empleo, ganando Q1,000 por una pasantía, no se vaya a sentir con derecho a que no se prescinda de él si así le convenga a su empleador?

Creo que Los Colom están formando pequeños ejercitos de clientelismo que, a modo de caballos de troya dependan del paternalismo estatal y alteren la competencia y la competitividad, en el sector laboral y en el sector productivo.  ¿Usted cree que estoy exagerando?  Talvez…pero vea lo que ocurrió en el Renap y vea lo que ocurre en el Magisterio, para citar sólo dos ejemplos.

No es así como se ayuda a los jóvenes desempleados. No es convirtiéndolos en dependientes y en piezas de un juego perverso que se les ayuda.  Lo que se necesita es más ahorro, más capital, más productividad….y eso no se ve por ningún lado.  El estado niñera castra a los jóvenes productivos.


11
Jun 10

Perversos efectos de los bonos

A partir del martes 15 de junio empezarán a ser colocados Q4 mil 500 millones en bonos del tesoro, por parte del Ministerio de Finanzas de la administración socialdemócrata de Los Colom.

Estos bonos tendrán dos efectos muy nefastos:
1. Pignoran o hipotecan el trabajo que no se ha hecho. Comprometen lo que no ha sido producido y lo que producirán jóvenes que aún no entran al sistema productivo. Son una carga que se hecha sobre los hombros de personas que no tuvieron nada que decir al respecto. Son un lastre para el futuro.
2. El capital no es guardado dentro de los colchones de la gente. La gente tiende a buscar cómo multiplicarlo y cómo protegerlo. Generalmente el capital es depositado en bancos y de ahí es canalizado hacia actividades productivas como industrias, comercios, actividades agrícolas y prestación de servicios. Y ahí se convierte en más y mejores bienes y servicios, y en más y mejores oportunidades de trabajo. Ahí se convierte en más y mejores salarios reales y nominales. Pero esta vía es riesgosa; y por eso es que los emprendedores son aventureros.
El capital, entonces, puede ser desviado hacia otro sendero. El de los papeles o bonos. En lugar de ser invertido en actividades productivas, el capital puede ser distraído hacia inversiones en papeles. Ahí no produce muchos beneficios, pero está seguro. Y la seguridad tiene un precio. Cuando está invertido en papeles, el capital que no es usado para mejorar la calidad de vida de las personas; sino que es usado para satisfacer exigencias presupuestarias asignadas de acuerdo con criterios políticos, que generalmente se traducen en mero gasto.
Haga usted cuentas.
Esta entrada fue publicada en Siglo Veintiuno.

29
May 09

Pero, ¡qué necedad con más impuestos!

La administración de Los Colom insiste en elevar los impuestos; pero no consulta el tema entre quienes -si se da el caso de que suban los tributos- no tendrán más, ni mejores opciones de empleo; entre quienes verán que disminuyen sus capacidades de consumo y de ahorro; entre quienes no tendrán aumento salarial; ni entre quienes serán discretamente castigados con los nuevos tributos.

La administración de Alvaro San Nicolás Colom y de Sandra Evita Torres negocia con varios empresarios fuertes que pueden pasarle el pago a los consumidores finales; y que, cuyos negocios, posiblemente dependen más de una armoniosa relación con quienes ejercen el poder, que del bienestar de los tributarios.
¡Hay que pagar la seguridad!, dice el Presidente, como si la hubiera; y como si lo que pagan los tributarios no se desperdiciara, se malgastara y se repartiera entre buscadores de rentas parasitarias y entre la clientela de su administración.  ¡Todos los días, los diarios están llenos de noticias sobre corrupción! y, seguramente, si la corrupción y el desperdicio fueran eliminados o disminuidos, Los Colom tendrían más recursos para cumplir con sus responsabilidades.  
Encima de todo, el de una crisis económica mundial y el de graves amenazas a la salud de las personas es el peor momento para andar pensando en quitarles recursos a esas personas.  Ayer, por ejemplo, leímos que el Producto Interno Bruto se ha erosionado en 7.8% a causa de enfermedades; y hoy, vemos que circula menos efectivo, lo que denota un menor ritmo en la actividad económica.
¿En qué cabeza cabe aumentar impuestos cuando la gente está sintiendo el peso de la crisis y encima la productividad está bajando?

13
Nov 08

¿Quién, en sus 5 sentidos, quiere más pobreza?

¿Quién, en sus cinco sentidos, querría más pobreza?…y sin embargo, la pobreza está en todas partes. Y el problema no es por qué es que hay pobreza, sino cómo es que salimos de la pobreza; y qué hacemos, ahora que sabemos cómo salir de ella.

En esta conversación, William Lewis -director fundador del McKinsey Global Insitute y autor de The Power of Productivity- habla sobre la productividad y sus efectos en la eliminación de miseria.