21
Mar 17

Homenaje a María Elena de Seidl

María Elena y Werner Seidl son mecenas del arte; y específicamente de la opera y del bel canto.  En reconocimiento a su generosidad y a su entusiasmo María Elena recibirá la Orden Vicenta Laparra de la Cerda.

María Elena comentó que la recibe con gusto, como un homenaje al maestro Luis Felipe Girón May, a quien le atribuye el mérito de haber renovado el interés operático en Guatemala.

Desde hace años, y en su villa encantadora, María Elena y Werner organizan veladas musicales y operáticas que, hasta antes de su asesinato, estaban a cargo de Luis Felipe y de sus estudiantes, entre otros talentos.  Es una dicha y un honor asistir a una de esos encuentros, no sólo desde el punto de vista de un humilde espectador; sino que para los nuevos y futuros talentos.

Conocí a María Elena y a Werner gracias a mis amigos Maite y Bertrand; y por ello les estoy muy, muy agradecido.  Tengo ratos de no ir a Villa Elena; pero siempre recuerdo -con cariño- los buenos momentos pasados en sus corredores y salones.

La medalla de la orden Vicenta Laparra de la Cerda, colgará dignamente en el cuello de María Elena, en homenaje a su filantropía y a su amor por la música y la opera; en recuerdo de Luis Felipe, a quien la opera en Guatemala le debe tanto; y de la mano de Werner, porque detras de una gran mujer…seguramente hay un hombre que la ama.


20
Feb 17

En el Día de la Marimba, mi “playlist”

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Hoy se celebra el Día Nacional de la Marimba; y aunque a mí me caen muy mal los dias de esto y los días de aquello, este lo celebro porque me encanta la música de marimba. Crecí con ella y siempre me trae buenos recuerdos. Aquí va mi playlist de diez favoritas.


23
Ene 17

“Marguerite” una peli muy recomendable

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¿Qué tal si tu amor por la música y por la ópera fueran inmensos? ¿Qué tal si tuvieras recursos para organizar espléndidos recitales de caridad en tu chateau? ¿Qué tal si tuviéras una magnífica colección de fotografías tuyas en los mejores escenarios del mundo operático, con vestuarios impresionantes y en escenas dramáticas?

¿Y si decides no sólo presentarte ante un selecto grupo de amigos; y decides cantar frente a un público de verdad? No te voy a contar que sigue para no estropear tu experiencia con Marguerite (no veas el trailer); una peli que te recomiendo no sólo si te gustan la música y la ópera, sino por si se diera el caso de que te fascina la condición humana.  La peli es drama y comedia a la vez; y no pude sino sentirme muy conmovido por ella.

Esta peli es una adaptación al ambiente francés de 1925, de la vida y aventuras de Florence Foster Jenkins, una mezzo soprano aficionada y socialite en los Estados Unidos de América.  Aquí puedes oír una grabación original de Florence (pero no la escuches si no has visto Marguerite).


09
Nov 16

Música barroca con instrumentos de museo

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Con instrumentos históricos, en manos de músicos talentosos, se celebró anoche un concierto de trompetas, órgano y cuerdas  -de música barroca- en el marco del Festival Guatebrass 2016.

Escuchamos piezas de Jeremiah Clarke, Henry Purcell, Petronio Franceschini, Francesco Onorio Manfredini, Antonio Vivaldi y Johann Sebastian Bach.  No es exageración decir que su música es música gloriosa.

¡Pero no sólo eso!  Los músicos y los instrumentos fueron notables: Marco Barrios tocó un violín Havelka, de Austria, 1775; Mardoqueo Pop un violin Hopf, de Sajonia, 1790; Juan Andrés de Dandarias un violín de Guatemala, del siglo XVIII; Xóchitl Mendoza una viola, Liu Xi, basada en un modelo tirolés del siglo XVII; Ricardo del Carmen un violoncello anónimo, de Italia, 1780;  y Heber Morales un órgano Walcker Op. 3289, de 1955 restaurado recientemente por Mauricio Flores. Las trompetas piccolo fueron tocadas por Sergio Tzic, Julio Oliva, Kevin López y Héctor Maldonado.

El invitado especial fue Alexis Morales que interpretó en una trompeta barroca recien adquirida por la Universidad de Costa Rica.  Creo haber escuchado que es la primera vez que se escucha una trompeta barroca, en un concierto en Guatemala, en los tiempos modernos.

Música gloriosa, interpretada por maestros en instrumentos que son piezas de museo por su valor histórico, artesanal y sonoro, hicieron una velada estupenda en la iglesia de Guadalupe.


28
Ago 16

Adiós a Juan Gabriel

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Juan Gabriel, el celebrado cantautor mexicano falleció hoy; y Juan Gabriel era un grande de América Latina. Nos dejo poesía hecha canciones y nos dejó música para el alma y el corazón. Música para celebrar, para llorar y para recordar.

¿Cuál será mi canción favorita de Juan Gabriel? No se…trato de elegir y no puedo: Quizás Querida, Hasta que te conocí, Se me olvidó otra vez, Así fue, Pero que necesidad, Abrázame muy fuerte, Amor eterno, Caray o Ya lo sé que tu te vas.  O tal vez cualquiera de las que cantó con Rocío Dúrcal.

Nunca vi un concierto suyo porque no soy muy de conciertos (y quizás me arrepienta de ello); mi madre, sin embargo se gozó cada uno de los que presenció.  Cuando estuvo de moda, a mi padre le encantaba Querida.  No recuerdo una fiesta en casa de mis padres en que no hubiera música de Juanga; y es posible que no hubiera una en la mía en que su música no estuviera para hacernos cantar a todos.

Voy a inclinarme por Se me olvidó otra vez, porque estoy seguro de que esa fue la primera canción suya que escuché.

Hice una consulta en Twitter y 45 personas opinaron: ¿Cuál es tu canción favorita de Juan Gabriel? 42% Abrázame muy fuerte; 27% Se me olvidó otra vez; 24% Pero qué necesidad; y 7% Caray.


05
Jul 16

La música, y cómo ser objetivo acerca del objetivismo

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¿Y si empiezas tu día de clases con una sobre música?  Ayer empezó el curso de dos días titulado Listening to Music: An Ear Training Approach, por Thomas Shoebotham. Este curso -en la Objectivist Summer Conference 2016–  parte de la premisa de que la música es algo que apasiona a muchas personas; y, sin embargo, muchos encontramos que es difícil describir lo que sentimos por la música.  Thomas presentó muchos ejemplos de música grabada y tocada en vivo (con cello y un piano electrónico) para ayudarnos a apreciar mejor cómo se integran los materiales musicales y nos mostró estratégias para profundizar en el entendimiento de esta forma de arte que es algo elusiva.

Thomas sugirió que cuando escuchemos música por placer y para entenderla, no lo hagamos mientras hacemos otras cosas, esto es para enfocarnos.

Nos proveyó con vocabulario básico como tono, que es una propiedad del sonido, una frecuencia que os permite distinguir la música del ruido porque aquella es estable; el ritmo que es el lapso que dura el sonido; el beat (¿pulso?) que es la pulsación regular. Nos recordó que el ritmo y le pulso no son lo mismo y que suelen ser confundidos. Aprendimos qué es la métrica, el patron de pulsos fuertes y pulsos débiles; el tempo rubato que es una distorción deliberada del pulso o el ritmo con propósitos expresivos; la melodía, que es la unión de ton y ritmo; y los motifs que son pequeñas células musicales o ladrillos con lo que se construyen piezas más grandes.

Con esos y más herramientas, el curso -que duró dos sesiones en lunes y martes- nos dió posibilidades de apreciar mejor la música.  Thomas recomendó: sean pacientes consigo mismos, aprendan a cantar, o a bailar para poner la música en sus cuerpos.

La objetividad acerca del objetivismo:

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La filosofía es una disciplina demandate que requiere rigor intelectual y honestidad escrupulosa, advirtió Gregory Salmieri.  Toma años de pensamiento disciplinado entender y evaluar sus principios e incorporarlos a la vida de uno [díganmelo a mí, digo yo]. Ese trabajo continúa a lo largo de la vida de uno en tanto uno usa la filosofía para mantener integrado un creciente corpus de conocimiento (checando premisas cuando es necesario).  Recordó que ser objetivista quiere decir respetar los hechos y hacerse responsable de los conceptos, conclusiones y valores propios de uno; aún si uno no ha originado aquellas ideas uno mismo, uno si puede responsabilizarse de elegirlos conscientemente.

Salmeri habló sobre cómo ser objetivo acerca del objetivismo, incluyendo la necesidad de estar concientes acerca de qué principios filosóficos sabemos que son verdaderos y cómo sabemos que son verdaderos, así como que preguntas nos quedan por contestar.  Nuestras ideas y valores deben estar en contacto con la realidad.  Puso atención especial en los errores comunes en los que caemos cuando nos entusiasmamos con la filosofía e hizo énfasis en la necesidad de que los miembros del movimiento objetivista respeten las necesidades congnitivas de otros miembros, así como sus contextos de conocimiento.

Lamentó que, en nuestra cultura, normalmente no veamos mucho interés en la búsqueda de la verdad, y que la gente prefiera pertenecer, más que buscar la verdad.

Explicó que le objetivismo es filosofía porque tiene que ver con los temas fundamentales con referencia a la forma en que dirijimos nuestras vidas; es un movimiento filosófico porque la objetividad es necesaria; es un sistema filosófico porque está integrado y no es sólo una colección de citas filosóficas; y es una filosofía, porque hay otras; y es la filosofía de Ayn Rand basada en los trabajos de esa filósofa; es una filosofía radical porque reta 2000 años de dradiciones que están son fundamentalmente mal  y son las causas por las que estamos en crisis moral.

Recomendó diferenciar entre la filosofía de Ayn Rand y sus preferencias personales,;sus ideas en otros campos que no son filosofía; sus juicios sobre tendencias; personas y eventos históricos, o contemporáneos.


02
Jun 16

Inspirador concierto de Shlomo Mintz

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El Concierto en re mayor para violín y orquesta, Op. 61 de Ludwig van Beethoven fue el único concierto para violín que escribió el genial Ludwig van y es increíble que -en su momento- no fuera bien recibido por el público.  Anoche fue la primera vez que lo escuché y en las manos virtuosas de Shlomo Mintz fue muy inspirador.  Inspirador y poderoso dada la energía del violinista.

El concierto de anoche, gracias a la Organización para las artes de la Universidad Francisco Marroquín incluyó la obertura Las bodas de Fígaro y la Sinfonía en do mayor, No. 41 Júpiter, ambas por Wolfgang Amadeus Mozart. Ejecutadas magistralmente por Mintz.

El público le dio una cariñosa ovación de pie; aplauso que Shlomo Mintz se ganó no sólo por su virtuosismo como solista y como director, sino por su personalidad.  Fue notable el respeto y aprecio que Mintz tuvo hacia sus colegas de la Orquesta Festival que estuvo a la altura.

Críticos y colegas consideran a Shlomo Mintz como uno de los violinstas más importantes de nuestro tiempo, apreciado por su musicalidad impecable, versatilidad estilística e imponente técnica.  En su exitosa y larga carrera de más de 50 años ha tocado y continúa tocando casi cada concierto de violín que se haya escrito.

Gracias a la lectora Elena, he aquí el concierto para violín, por Shlomo Mintz. Nota el rol importante que tienen los timbales y los instrumentos de viento al principio…y nota la melodía encantadora.

Es muy oportuno que mi amigo, José Fernando Orellana, haya anotado que el concierto le recordó este segmento de Atlas Shrugged:

The music of Richard Halley’s Fifth Concerto streamed from his keyboard, past the glass of the window, and spread through the air, over the lights of the valley. It was a symphony of triumph. The notes flowed up, they spoke of rising and they were the rising itself, they were the essence and the form ofupward motion, they seemed to embody every human act and thought that had ascent as its motive. It was a sunburst of sound, breaking out of hiding and spreading open. It had the freedom of release and the tension of purpose. It swept space clean and left nothing but the joy of an unobstructed effort. Only a faint echo within the sounds spoke of that from which the music had escaped, but spoke in laughing astonishment at the discovery that there was no ugliness or pain, and there never had had to be. It was the song of an immense deliverance.

En la foto, Shlomo Mintz está junto a Ricardo del Carmen h.


14
May 16

El Bolero, de Ravel

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Ayer, por casualidad, me topé con el Bolero, de Maurice Ravel; y había olvidado lo hermoso que es.  Y por eso se los comparto; para recordárselos a quienes lo han olvidado y presentárselos a quienes no lo conocían.

Del Bolero siempre me fascinó lo repetitivo de su melodía, que no cambia sino por efectos orquestales paralelos y que va creciendo, creciendo y creciendo hasta estallar. Cuando yo era niño me gustaba mucho ese crescendo; pero el final me incomodaba.  Y todavía me incomoda.

Por cierto…de esas cosas que uno recuerda y no sabe por qué…una tarde estaba escuchando a mi tío Freddy practicar guitarra.   Yo debo haber estado en Primer grado de primaria, o algo así.  Y cuando le pregunté que qué música era esa, me contestó: es un bolero.  No era el Bolero, de Ravel, sino un bolero hispanoamericano cuya melodía no recuerdo.  Pero se me quedó la palabra que oí por primera vez en aquella ocasión.

De vuelta a nuestro Bolero, ¿no te encanta ese inicio con el tambor? ¿No te encantan cómo van participando -poco a poco- la flauta, el clarinete, el oboe y el fagot? ¡El el rol delicado de las cuerdas y el arpa!

Ojalá lo disfrutes como lo disfruto.

…Ah, y el Bolero, de Ravel no debe ser confundido con El bolero de Raquel, una peli de Cantinflas.

 


03
Feb 16

Río Polochic

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Río Polochic es una de mis piezas de marimba favorita.  La primera vez que la oí -conscientemente- debe haber sido en 1976 durante el cumpleaños de mi papá, o de mi mamá.  No sólo me gustó la melodía; sino que por algún motivo, aún siendo muy cleto para bailar (para bailar cualquier cosa), esa pieza no me salió tan mal en aquella ocasión. Y todavía no me sale tan mal. Ahora que un grupo de músicos del Berklee College of Music produjeron una versión en jazz me dio mucho gusto.

Aquí abajo está la versión de marimba, como fue pensada por su autor Rodolfo Narciso Chavarría:

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Y luego una versión en guitarra por Emilio Talva:

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Oyela ahora con orquesta:

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La melodía es versátil y encantadora, ¿verdad?


18
Ene 16

El karaoke de la libertad

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¿Cuáles serían las canciones que yo elegiría para un karaoke de la libertad? La idea surgió porque mi cuate Joselo publicó un Karaoke libertario.  Estas son diez canciones que propongo. ¿Cuáles propondrías?

A Great Day for Freedom, de Pink Floyd

Mis versos favoritos son:

On the day the wall came down
They threw the locks onto the ground
And with glasses high we raised a cry for freedom had arrived
On the day the wall came down
The Ship of Fools had finally ran aground
Promises lit up the night like paper doves in flight.

A quién le importa lo que yo haga, de Alaska

Mis versos favoritos son:

Mi destino es el que yo decido
el que yo elijo para mi
a quien le importa lo que yo haga?
a quien le importa lo que yo diga?
yo soy asi, y asi seguire, nunca cambiare
A quien le importa lo que yo haga?
a quien le importa lo que yo diga?
yo soy asi, y asi seguire, nunca cambiare
Quiza la culpa es mia
por no seguir la norma,
ya es demasiado tarde
para cambiar ahora.
Me mantendre
firme en mis convicciones,
reforzaré mis posiciones.

Another Brick in the Wall, de Pink Floyd

Mis versos favoritos son:

We don’t need no education 
We don´t need no thought control
No dark sarcasm in the classroom
Teachers leave them kids alone
Hey! Teachers! Leave them kids alone!
All in all it’s just another brick in the wall.
All in all you’re just another brick in the wall.

Bravado, de Rush

Mis versos favoritos son:

When the dust has cleared
And victory denied
A summit too lofty
River a little too wide
If we keep our pride
Though paradise is lost
We will pay the price
But we will not count the cost.

Gracias a la vida, con Violeta Parra

Mis versos favoritos son:

Gracias a la vida que me ha dado tanto
Me dio el corazón que agita su marco
Cuando miro el fruto del cerebro humano,
Cuando miro al bueno tan lejos del malo,
Cuando miro al fondo de tus ojos claros.

Heresy, de Rush

Mis versos favoritos son:

All around that dull gray world
From Moscow to Berlin
People storm the barricades
Walls go tumbling in

The counter-revolution
People smiling through their tears
Who can give them back their lives
And all those wasted years?
All those precious wasted years —
Who will pay?

Libre, de Nino Bravo:

Estos son mis versos favoritos y puedes leer, aquí, la historia conmovedora que inspiró esta canción; historia que les recomiendo leer a aquellos que olvidan lo preciosa que es la libertad, y a aquellos que la desprecian y pretenden erradicarla.

Libre,
como el sol cuando amanece, ; 
yo soy libre como el mar…
…como el ave que escapó de su prisión
y puede, al fin, volar…
…como el viento que recoge mi lamento
y mi pesar,
camino sin cesar
detrás de la verdad
y sabré lo que es al fin, la libertad.

My Way, con Frank Sinatra

Estos son mis versos favoritos:

Yes, there were times, I’m sure you knew
When I bit off more than I could chew.
But through it all, when there was doubt,
I ate it up and spit it out.
I faced it all and I stood tall;
And did it my way.

No necesitamos banderas, los prisioneros:

Estos son mis versos favoritos:

Con la autoridad que nos da el buen juicio
y en pleno uso de nuestra razón
declaramos romper de forma oficial
los lazos que nos pudieron atar alguna vez
a una sola institución o forma de representación
que nos declare parte de su total
con todo honestidad y con la mente limpia
renegamos de cualquier patrón
ya todas las divisas nos dan indiferencias renegamos de cualquier color
se llame religión, se llame nacionalidad
no queremos representatividad.

Un velero llamado libertad, de José Luis Perales:

Mis versos favoritos son:

Ayer se fue,
tomó sus cosas y se puso a navegar,
una camisa, un pantalón vaquero,
y una canción.
Dónde irá,
dónde irá.
Se despidió,
y decidió batirse en duelo con el mar,
y recorrer el mundo en su velero,
y navegar, nai na na, navegar.
Y se marchó,
y a su barco le llamó Libertad,
y en el cielo descubrió gaviotas,
y pintó, estelas en el mar.

 La ilustración es un relieve en bronce por Guillermo Grajeda Mena.