23
Sep 17

El espíritu de Broadway

¿Cómo iba a ser de otra forma? El espíritu de Broadway fue un espectáculo memorable y de primera, puesto en escena por el Departamento de Artes Escenicas de la Universidad Francisco Marroquín.

La soprano Laurie Gayle Stephenson y el tenor Steve Amerson, acompañados por la pianista Linda Massinger y el director invitado Héctor Guzmán se lucieron y se ganaron al público desde el primer acorde. La Orquesta Festival estuvo a la altura y más.

El programa incluyó algunas de mis favoritas como Tonight, de West Side Story; I Could Have Danced All Night, de My Fair Lady; This is the Moment, de Jekyll and Hyde; Into the Fire, de The Scarlett Pimpernel, Think of Me, de The Phantom of the Opera y The Man of La Mancha.  Esta última siempre me conmueve un par de rayitas más porque me recuerda a mi amigo y maestro Giancarlo Ibárguen S.

Me encanta esa música, y me encanta el ambiente que se hace en el auditorio cuando suenan las notas, la música y las voces.  Me gusta ver las caras de las personas, y muchas veces veo, en ellas, que afloran recuerdos -con sus alegrías y sus nostalgias-.

Tuve la dicha, además, de llevar a Laurie, Linda, Steve y Héctor a conocer la ciudad de Guatemala y pasamos una mañana estupenda.  Visitamos el Museo Popol Vuh, la Casa Mima, el Mapa en Relieve y Cayalá y disfruté mucho de su compañía y de la forma en que ellos apreciaron cada uno de los lugares.

¡Gracias al Departamento de Artes Escénicas y a Geraldina por este espectáculo que disfruté muchísimo!


21
Ago 17

Solidaridad con Luis Galich

El nombre del cantautor guatemalteco, Luis Galich, está alegremente relacionado con su éxito La mitad de mi naranja, especialmente para los de mi generación, que no nos pedíamos el festival OTI de la canción, en aquellos tiempos en que en la tele no había mucho más que eso y cuatro canales.

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Luis, también es autor de Vuestros pies; un éxito setentero que -seguramente- le traerá recuerdos a más de uno.

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El cantautor acaba de ser intervenido quirúrgicamente dos veces y se está recuperando; y su familia, amigos y admiradores han iniciado una campaña para apoyarlo económicamente en estos momentos.

¿Te apuntas? Tu donación puedes depositarla en la cuenta 018-492584-8, del Banco Industrial, a nombre de Luis Galich Porta.


21
Mar 17

Homenaje a María Elena de Seidl

María Elena y Werner Seidl son mecenas del arte; y específicamente de la opera y del bel canto.  En reconocimiento a su generosidad y a su entusiasmo María Elena recibirá la Orden Vicenta Laparra de la Cerda.

María Elena comentó que la recibe con gusto, como un homenaje al maestro Luis Felipe Girón May, a quien le atribuye el mérito de haber renovado el interés operático en Guatemala.

Desde hace años, y en su villa encantadora, María Elena y Werner organizan veladas musicales y operáticas que, hasta antes de su asesinato, estaban a cargo de Luis Felipe y de sus estudiantes, entre otros talentos.  Es una dicha y un honor asistir a una de esos encuentros, no sólo desde el punto de vista de un humilde espectador; sino que para los nuevos y futuros talentos.

Conocí a María Elena y a Werner gracias a mis amigos Maite y Bertrand; y por ello les estoy muy, muy agradecido.  Tengo ratos de no ir a Villa Elena; pero siempre recuerdo -con cariño- los buenos momentos pasados en sus corredores y salones.

La medalla de la orden Vicenta Laparra de la Cerda, colgará dignamente en el cuello de María Elena, en homenaje a su filantropía y a su amor por la música y la opera; en recuerdo de Luis Felipe, a quien la opera en Guatemala le debe tanto; y de la mano de Werner, porque detras de una gran mujer…seguramente hay un hombre que la ama.


20
Feb 17

En el Día de la Marimba, mi “playlist”

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Hoy se celebra el Día Nacional de la Marimba; y aunque a mí me caen muy mal los dias de esto y los días de aquello, este lo celebro porque me encanta la música de marimba. Crecí con ella y siempre me trae buenos recuerdos. Aquí va mi playlist de diez favoritas.


23
Ene 17

“Marguerite” una peli muy recomendable

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¿Qué tal si tu amor por la música y por la ópera fueran inmensos? ¿Qué tal si tuvieras recursos para organizar espléndidos recitales de caridad en tu chateau? ¿Qué tal si tuviéras una magnífica colección de fotografías tuyas en los mejores escenarios del mundo operático, con vestuarios impresionantes y en escenas dramáticas?

¿Y si decides no sólo presentarte ante un selecto grupo de amigos; y decides cantar frente a un público de verdad? No te voy a contar que sigue para no estropear tu experiencia con Marguerite (no veas el trailer); una peli que te recomiendo no sólo si te gustan la música y la ópera, sino por si se diera el caso de que te fascina la condición humana.  La peli es drama y comedia a la vez; y no pude sino sentirme muy conmovido por ella.

Esta peli es una adaptación al ambiente francés de 1925, de la vida y aventuras de Florence Foster Jenkins, una mezzo soprano aficionada y socialite en los Estados Unidos de América.  Aquí puedes oír una grabación original de Florence (pero no la escuches si no has visto Marguerite).


09
Nov 16

Música barroca con instrumentos de museo

organo-walcker-luis-figueroa

Con instrumentos históricos, en manos de músicos talentosos, se celebró anoche un concierto de trompetas, órgano y cuerdas  -de música barroca- en el marco del Festival Guatebrass 2016.

Escuchamos piezas de Jeremiah Clarke, Henry Purcell, Petronio Franceschini, Francesco Onorio Manfredini, Antonio Vivaldi y Johann Sebastian Bach.  No es exageración decir que su música es música gloriosa.

¡Pero no sólo eso!  Los músicos y los instrumentos fueron notables: Marco Barrios tocó un violín Havelka, de Austria, 1775; Mardoqueo Pop un violin Hopf, de Sajonia, 1790; Juan Andrés de Dandarias un violín de Guatemala, del siglo XVIII; Xóchitl Mendoza una viola, Liu Xi, basada en un modelo tirolés del siglo XVII; Ricardo del Carmen un violoncello anónimo, de Italia, 1780;  y Heber Morales un órgano Walcker Op. 3289, de 1955 restaurado recientemente por Mauricio Flores. Las trompetas piccolo fueron tocadas por Sergio Tzic, Julio Oliva, Kevin López y Héctor Maldonado.

El invitado especial fue Alexis Morales que interpretó en una trompeta barroca recien adquirida por la Universidad de Costa Rica.  Creo haber escuchado que es la primera vez que se escucha una trompeta barroca, en un concierto en Guatemala, en los tiempos modernos.

Música gloriosa, interpretada por maestros en instrumentos que son piezas de museo por su valor histórico, artesanal y sonoro, hicieron una velada estupenda en la iglesia de Guadalupe.


28
Ago 16

Adiós a Juan Gabriel

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Juan Gabriel, el celebrado cantautor mexicano falleció hoy; y Juan Gabriel era un grande de América Latina. Nos dejo poesía hecha canciones y nos dejó música para el alma y el corazón. Música para celebrar, para llorar y para recordar.

¿Cuál será mi canción favorita de Juan Gabriel? No se…trato de elegir y no puedo: Quizás Querida, Hasta que te conocí, Se me olvidó otra vez, Así fue, Pero que necesidad, Abrázame muy fuerte, Amor eterno, Caray o Ya lo sé que tu te vas.  O tal vez cualquiera de las que cantó con Rocío Dúrcal.

Nunca vi un concierto suyo porque no soy muy de conciertos (y quizás me arrepienta de ello); mi madre, sin embargo se gozó cada uno de los que presenció.  Cuando estuvo de moda, a mi padre le encantaba Querida.  No recuerdo una fiesta en casa de mis padres en que no hubiera música de Juanga; y es posible que no hubiera una en la mía en que su música no estuviera para hacernos cantar a todos.

Voy a inclinarme por Se me olvidó otra vez, porque estoy seguro de que esa fue la primera canción suya que escuché.

Hice una consulta en Twitter y 45 personas opinaron: ¿Cuál es tu canción favorita de Juan Gabriel? 42% Abrázame muy fuerte; 27% Se me olvidó otra vez; 24% Pero qué necesidad; y 7% Caray.


05
Jul 16

La música, y cómo ser objetivo acerca del objetivismo

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¿Y si empiezas tu día de clases con una sobre música?  Ayer empezó el curso de dos días titulado Listening to Music: An Ear Training Approach, por Thomas Shoebotham. Este curso -en la Objectivist Summer Conference 2016–  parte de la premisa de que la música es algo que apasiona a muchas personas; y, sin embargo, muchos encontramos que es difícil describir lo que sentimos por la música.  Thomas presentó muchos ejemplos de música grabada y tocada en vivo (con cello y un piano electrónico) para ayudarnos a apreciar mejor cómo se integran los materiales musicales y nos mostró estratégias para profundizar en el entendimiento de esta forma de arte que es algo elusiva.

Thomas sugirió que cuando escuchemos música por placer y para entenderla, no lo hagamos mientras hacemos otras cosas, esto es para enfocarnos.

Nos proveyó con vocabulario básico como tono, que es una propiedad del sonido, una frecuencia que os permite distinguir la música del ruido porque aquella es estable; el ritmo que es el lapso que dura el sonido; el beat (¿pulso?) que es la pulsación regular. Nos recordó que el ritmo y le pulso no son lo mismo y que suelen ser confundidos. Aprendimos qué es la métrica, el patron de pulsos fuertes y pulsos débiles; el tempo rubato que es una distorción deliberada del pulso o el ritmo con propósitos expresivos; la melodía, que es la unión de ton y ritmo; y los motifs que son pequeñas células musicales o ladrillos con lo que se construyen piezas más grandes.

Con esos y más herramientas, el curso -que duró dos sesiones en lunes y martes- nos dió posibilidades de apreciar mejor la música.  Thomas recomendó: sean pacientes consigo mismos, aprendan a cantar, o a bailar para poner la música en sus cuerpos.

La objetividad acerca del objetivismo:

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La filosofía es una disciplina demandate que requiere rigor intelectual y honestidad escrupulosa, advirtió Gregory Salmieri.  Toma años de pensamiento disciplinado entender y evaluar sus principios e incorporarlos a la vida de uno [díganmelo a mí, digo yo]. Ese trabajo continúa a lo largo de la vida de uno en tanto uno usa la filosofía para mantener integrado un creciente corpus de conocimiento (checando premisas cuando es necesario).  Recordó que ser objetivista quiere decir respetar los hechos y hacerse responsable de los conceptos, conclusiones y valores propios de uno; aún si uno no ha originado aquellas ideas uno mismo, uno si puede responsabilizarse de elegirlos conscientemente.

Salmeri habló sobre cómo ser objetivo acerca del objetivismo, incluyendo la necesidad de estar concientes acerca de qué principios filosóficos sabemos que son verdaderos y cómo sabemos que son verdaderos, así como que preguntas nos quedan por contestar.  Nuestras ideas y valores deben estar en contacto con la realidad.  Puso atención especial en los errores comunes en los que caemos cuando nos entusiasmamos con la filosofía e hizo énfasis en la necesidad de que los miembros del movimiento objetivista respeten las necesidades congnitivas de otros miembros, así como sus contextos de conocimiento.

Lamentó que, en nuestra cultura, normalmente no veamos mucho interés en la búsqueda de la verdad, y que la gente prefiera pertenecer, más que buscar la verdad.

Explicó que le objetivismo es filosofía porque tiene que ver con los temas fundamentales con referencia a la forma en que dirijimos nuestras vidas; es un movimiento filosófico porque la objetividad es necesaria; es un sistema filosófico porque está integrado y no es sólo una colección de citas filosóficas; y es una filosofía, porque hay otras; y es la filosofía de Ayn Rand basada en los trabajos de esa filósofa; es una filosofía radical porque reta 2000 años de dradiciones que están son fundamentalmente mal  y son las causas por las que estamos en crisis moral.

Recomendó diferenciar entre la filosofía de Ayn Rand y sus preferencias personales,;sus ideas en otros campos que no son filosofía; sus juicios sobre tendencias; personas y eventos históricos, o contemporáneos.


02
Jun 16

Inspirador concierto de Shlomo Mintz

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El Concierto en re mayor para violín y orquesta, Op. 61 de Ludwig van Beethoven fue el único concierto para violín que escribió el genial Ludwig van y es increíble que -en su momento- no fuera bien recibido por el público.  Anoche fue la primera vez que lo escuché y en las manos virtuosas de Shlomo Mintz fue muy inspirador.  Inspirador y poderoso dada la energía del violinista.

El concierto de anoche, gracias a la Organización para las artes de la Universidad Francisco Marroquín incluyó la obertura Las bodas de Fígaro y la Sinfonía en do mayor, No. 41 Júpiter, ambas por Wolfgang Amadeus Mozart. Ejecutadas magistralmente por Mintz.

El público le dio una cariñosa ovación de pie; aplauso que Shlomo Mintz se ganó no sólo por su virtuosismo como solista y como director, sino por su personalidad.  Fue notable el respeto y aprecio que Mintz tuvo hacia sus colegas de la Orquesta Festival que estuvo a la altura.

Críticos y colegas consideran a Shlomo Mintz como uno de los violinstas más importantes de nuestro tiempo, apreciado por su musicalidad impecable, versatilidad estilística e imponente técnica.  En su exitosa y larga carrera de más de 50 años ha tocado y continúa tocando casi cada concierto de violín que se haya escrito.

Gracias a la lectora Elena, he aquí el concierto para violín, por Shlomo Mintz. Nota el rol importante que tienen los timbales y los instrumentos de viento al principio…y nota la melodía encantadora.

Es muy oportuno que mi amigo, José Fernando Orellana, haya anotado que el concierto le recordó este segmento de Atlas Shrugged:

The music of Richard Halley’s Fifth Concerto streamed from his keyboard, past the glass of the window, and spread through the air, over the lights of the valley. It was a symphony of triumph. The notes flowed up, they spoke of rising and they were the rising itself, they were the essence and the form ofupward motion, they seemed to embody every human act and thought that had ascent as its motive. It was a sunburst of sound, breaking out of hiding and spreading open. It had the freedom of release and the tension of purpose. It swept space clean and left nothing but the joy of an unobstructed effort. Only a faint echo within the sounds spoke of that from which the music had escaped, but spoke in laughing astonishment at the discovery that there was no ugliness or pain, and there never had had to be. It was the song of an immense deliverance.

En la foto, Shlomo Mintz está junto a Ricardo del Carmen h.


14
May 16

El Bolero, de Ravel

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Ayer, por casualidad, me topé con el Bolero, de Maurice Ravel; y había olvidado lo hermoso que es.  Y por eso se los comparto; para recordárselos a quienes lo han olvidado y presentárselos a quienes no lo conocían.

Del Bolero siempre me fascinó lo repetitivo de su melodía, que no cambia sino por efectos orquestales paralelos y que va creciendo, creciendo y creciendo hasta estallar. Cuando yo era niño me gustaba mucho ese crescendo; pero el final me incomodaba.  Y todavía me incomoda.

Por cierto…de esas cosas que uno recuerda y no sabe por qué…una tarde estaba escuchando a mi tío Freddy practicar guitarra.   Yo debo haber estado en Primer grado de primaria, o algo así.  Y cuando le pregunté que qué música era esa, me contestó: es un bolero.  No era el Bolero, de Ravel, sino un bolero hispanoamericano cuya melodía no recuerdo.  Pero se me quedó la palabra que oí por primera vez en aquella ocasión.

De vuelta a nuestro Bolero, ¿no te encanta ese inicio con el tambor? ¿No te encantan cómo van participando -poco a poco- la flauta, el clarinete, el oboe y el fagot? ¡El el rol delicado de las cuerdas y el arpa!

Ojalá lo disfrutes como lo disfruto.

…Ah, y el Bolero, de Ravel no debe ser confundido con El bolero de Raquel, una peli de Cantinflas.