20
Feb 19

Celebramos el Día de la Marimba

Hoy, que es Día de la marimba, y como lo he hecho en otros años les comparto una de mis piezas favoritas para ese instrumento: Río Polochic.

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El autor de esta hermosa pieza es Rodolfo Narciso Chavarría; y a mí me trae a la memoria fiestas alegres en la casa de mis padres con ocasión de sus cumpleaños y en la de mi abuela, Frances.  También me recuerda a mi bisabuela, Adela, cuyas manos llevaban el ritmo de la música de marimba, aún cuando sus piernas ya no podían llevarla a lo ancho y lo largo del salón.

Mami, mi bisabuela, tenía una marimba fabricada por Rosendo Barrios, propietario de la celeberrima Fabrica Internacional de Marimbas; y uno de los orgullos de ella era su marimba. En un reportaje titulado Una voz de madera, Mario Barrios (hijo de Rosendo) contó que la última marimba creada por su padre fue la del Hotel Casa Contenta, en Panajachel. En aquella época la propietaria era mi bisabuela, Adela Schuman de Morales, y ella le dijo a don Rosendo: Quiero una marimba que suene. Dicho y hecho. De la fábrica salió una marimba tallada al gusto; pero, sobre todo, potente. Tanto que el sonido rompió los vidrios del lugar, cuenta el reportaje por Christa Bollman que fue publicado en la Magazine 21, el domingo 24 de enero de 2002.

Yo crecí escuchando música de marimba y algunas de mis piezas favoritas son el DanzónEl Ferrocarril de los AltosVerónicaRío Polochic entre otras. En realidad nunca aprendí a bailar bien; pero recuerdo que de niño me impresionaba mucho ver bailar a la gente, especialmente cuando había marimba.


15
Nov 18

“Rapsodia Bohemia” desde la óptica de Warren Orbaugh

Porque allá por 1976 mi hermano tenía el cassette de Bohemian Rhapsody y lo hacía sonar casi 24/7, en aquel entonces yo no apreciaba esa canción.  No fue hasta bien entrados los años 80 que, en el contexto de I want to Break Free, le puse atención y le encontré gusto.  Y no fue hasta que Warren Orbaugh me habló de la pieza, y me recomendó la peli (que está buenísima) que atisbé la genialidad en ella.  Y hoy, Warren publicó su columna sobre el tema, texto del cual les comparto algunas ideas.

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Dice Warren:

El nombre de la película hace alusión a la pieza considerada una de las mejorescanciones de todos los tiempos. Le tomo siete años a Freddie Mercury escribirla y Queen la estrenó en 1975 lanzándolos a la fama. En el ámbito de la música, se conoce como rapsodia al tema que se compone a partir de la unión libre de diversas unidades rítmicas y temáticas, que no tienen vínculo entre sí. Y alude a las rapsodias de Johannes Brahms, Franz Liszt, George Gershwin, Ferde Grofé y Serguéi Rajmáninov.  Por cierto que la Rapsodia sobre un tema de Pagannini es una de mis piezas favoritas.  

Bohemio se refiere a un espíritu artístico libre cuyo estilo de vida se aparta de las convenciones sociales y que privilegia el arte y la cultura. Parece ser que el título hace referencia a Goethe, quien fue un artista que se apartó de las convenciones sociales y que Nietzsche consideró como el mejor ejemplo del superhombre, dice Warren; que luego cita a Nietzsche porque la composición de [Mercury] que combina elementos clásicos con rock progresivo, parece un homenaje al ‘Fausto’ de Goethe. 

“Goethe concebía un hombre fuerte, de cultura elevada, diestro en todas las actividades del cuerpo, con un perfecto dominio de sí mismo; un hombre dotado de auto respeto que se atreviera a concederse todo el ámbito y toda la riqueza de la naturaleza, que fuera suficientemente fuerte para esa libertad; un hombre tolerante, no por debilidad, sino por fortaleza, porque supiera utilizar en beneficio propio incluso aquello que haría perecer a una naturaleza mediocre; un hombre para el que no hubiera nada prohibido, a excepción de la debilidad, ya se le dé a ésta el nombre de vicio o de virtud.”

Nietzche, Goethe, Zaratustra y Freddie Mercury; porque la familia de Mercury es parsí, es una conexión fascinante que Warren Orbaugh descubre y establece muy bien.  Si valoras Bohemian Rhapsody y la genialidad de Mercury.  Si valoras la racionalidad, la reflexión y la cultura en el arte en general, y en la música en particular, vas a valorar las ideas que  comparte Warren.


07
Oct 18

Adiós a Charles Aznavour

Para mí, Charles Aznavour es la hora del cóctel con mi abuela, Frances, cuando ella vivía en Panajachel a mediados de los años 80. Cóctel, BTW, meant vodka.

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Para mi, Charles Aznavour es Venecia sin ti y sobre todo Emmenez-moi.  Nunca estuvo en mis playlists hasta hace un par de años que incluí una serie de chansons para darle variedad a la que uso en el carro. Ahora que le puse atención a Aznavour, con ocasión de su muerte, lamento mucho no haberlo disfrutado más y mejor, más temprano en mi vida.

Por poco y se me olvida: ¡Adiós, Charles Aznavour!


06
Oct 18

Adiós a Montserrat Caballé

Fue en el año del terremoto, en casa de mi amigo Ricardo, cuando conocí a Montserrat Caballé y se hizo nueva y querida en mi pequeño mundo musical.  Montserrat murió hoy y deja un vacío. ¡Como me gusta su interpretación de O mio bambino caro! y como me gustaba su personalidad.

Algún tiempo después, en el contexto de las olimpiadas en Barcelona, su interpretación de How can I go on, con Freddy Mercury dejó una honda huella musical en mi.  De cuando en cuando me sorprendo cantándola bajo la ducha y siempre me causa el mismo efecto dulce y melancólico.  No por la letra, sino por las voces y la música.

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Montserrat también fue una heroína contra el saqueo de parte del estado y tuvo que purgar seis meses de cárcel por tratar de defender su propiedad frente a las demandas de Hacienda.


08
Sep 18

Luisfi en “El carnaval de los animales”

¡Fue una experiencia maravillosa! Tuve la oportunidad de leer los textos de El carnaval de los animales y el poema Danza Macabra, de Henri Cazalis, durante el concierto del Duo de pianos Jatekok, a quien acompañó la Orquesta festival, bajo la batuta del maestro Ricardo Del Carmen F.

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¡Gracias a Geraldina Baca-Spross y al Departamento de Artes Escénicas de la Universidad Francisco Marroquín por esta función que disfruté como niño.

Adelaïde y Naïri no sólo ofrecieron un concierto encantador y con maestría fresca y llena de energía, sino que fueron generosas en su interpretación.  La gente se dio cuenta de aquello y las recompensó no sólo con aplausos entusiastas y de pie, sino con comentarios posteriores de admiración.  ¡Que talento! y que forma de hacerse querer. ¿Quien, que fue al concierto, no quedó encantado con su virtuosismo, su química y su donaire?

El maestro Del Carmen y la Orquesta Festival se lucieron como siempre; y cuando Ricardo dejó la batuta e intepretó con su cello la parte del cisne, en El carnaval de los animales, uno no podía sino conmoverse profundamente, no sólo por la música, sino por la interpretación profunda que hizo Ricardo.

El texto que leí, durante El carnaval…no fue el tradicional, sino uno preparado por Yolanda Fortuny de Del Carmen.

El programa incluyó Una pequeña música nocturna y el Concierto para dos pianos, de Mozart; así como El carnaval de los animales, de Camilo Saint-Saënz.  Antes del intermedio, Adelaïde y Naïri nos obsequiaron un doble encore de la ópera Carmen; y luego de la Danza Macabra (que iba a ser el encore final) las pianistas nos embobaron con dos encores más. Sospecho que, si del público hubiera dependido, no las hubieran dejado salir del auditorium hasta la media noche a fuerza de aplausos cariñosos.


03
Sep 18

Ni vas a creer, ¿Luisfi en un duo de pianos?

¡Esto va a estar bueno!  El duo de pianos Jatekok se presenta el miércoles 5 de septiembre, a las 7:45 p.m. en la Universidad Francisco Marroquín con un programa que incluye Una pequeña música nocturna y el Concierto para dos pianos, de Mozart; así como El carnaval de los animales, de Camilo Saint-Saënz.  ¡Y tendré una participación en este último!…aunque no en un piano, claro.

¿Dónde iba a ser, si no en El carnaval de los animales? 🙂

Hoy tuve la dicha de pasear por el campus con Adelaïde y Naïri; y el equipo del Departamento de Artes escénicas está preparando el escenario.

Las dos jóvenes mujeres que componen el DUO DE PIANOS JATEKOK, tienen todo:  precisión, dinámica, vigor expresivo, exuberancia en el teclado y un toque extraordinario, pero más que nada una armonía jubilosa, dijo Le Monde, deParís.

Adelaïde y Naïri tocarán acompañadas por la Orquesta Festival y el director será el maestro Ricardo del Carmen F.  ¿Cómo no va a estar bueno esto?

Hoy tuve la dicha de pasear con con Adelaïde y Naïri, por el campus.

Esta es la segunda vez que participo en una presentación organizada por el Departamento de Artes escénicas, de la UFM.  La primera fue en Monstruos y prodigios cuando mi papel fue el de iniciar una pelea de panes entre el público y los actores; y la otra fue en Holiday of Musicals, cuando hice el papel de un estudiante.


14
Ago 18

Lava y tempestad en el volcán Pacaya

La actividad del volcán Pacaya, al anochecer del domingo 12, fue hermosa; no sólo porque se veía el usual río de lava, sino porque sobre el cráter del coloso se veía salir el material ígneo y, ¡además había tempestad!

A pesar de la distancia es un espectáculo sobrecogedor. En casos así es que me dan ganas de comprarme una cámara grande con buen lente.

Como siempre, cuando publico fotos así, te invito a escuchar Night on Bold Mountain, por Modest Mussorgsky.


29
May 18

Adiós a María Dolores Pradera

A mí, la voz y las interpretaciones de María Dolores Pradera me llevan a tardes de domingo apacibles en compañía de amigos y de Pastis.

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La querida cantante y actriz española y de Latinoamérica murió el 28 de mayo de 2018 a la edad de 93 años.  Cantaba coplas, boleros y otras formas musicales de España, México, Perú y otros.

Como yo soy del siglo XX saqué mi CD y estoy escuchando su voz ahora. ¡Como disfruto de sus interpretaciones con esa voz suya tan característica y profunda!  Te solté la rienda, Amanecí otra vez, Caballo de paso, Fina estampa, Pa´todo el año, En un rincón del alma, Cucurrucucu y Gracias a  la vida.

A María Dolores Pradera se la conocía como La gran señora de la canción...y con razón.


24
May 18

Alexander Kobrin se lució con Thaikovsky

El concierto No. 1 en si bemol menor, para piano y orquesta, Op. 23, de Piotr Thaikovsky, fue interpretado magistralmente por Alexander Kobrin en compañía de la Orquesta Festival, bajo la batuta de Héctor Guzmán.

A mi, el primer movimiento de ese concierto siempre me conmueve; y anoche, en la Universidad Francisco Marroquín, gracias al Departamento de Artes Escénicas, no fue la excepción.  Kobrin sabe cómo conectar emocionalmente al público con la música, el autor, el piano y a sí mismo como intérprete. ¡Me gozo tanto cada uno de los cuatro movimientos!

Alexander Kobrin ganó la Medalla de oro Nancy Lee/Perry R. Bass en la Competencia Internacional Van Cliburn en Fort Worth, Texas; y, de hecho, la BHBC lo ha llamado el Van Cliburn de hoy.  También ha ganado premios en la Competencia internacional de piano Busoni, en la Hamatsu, en la Scotish International Piano Competition y en la comeptencia de piano Chopin.  Esta fue su primera presentación en América latina y es un pedagogo muy respetado y valorado.

Además es buena gente.  Tuve el gusto de visitar con él el Museo Popol Vuh, la exhibición del Lienzo de Quauhquechollan y la sala de colecciones especiales de la Biblioteca Ludwig von Mises.

La fiesta de anoche incluyó la Sinfonía No. 5 en do menor, Op. 67 de Ludwig van Beethoven.  ¡Chanananaaaaan! ¡Chanananaaaaan!  Aún siendo tan mediática, no pierde su fuerza y su carácter.  He de confesar que los movimientos dos y tres no me emocionan tanto, con excepción de los últimos cuatro, o cinco mintos del tercer movimiento.

A estas dos obras les tengo mucho cariño porque a finales de los años 70 mi abuela, Frances, me regaló sus LP de música clásica.  Dos de los discos que llevé primero a mi casa fueron: La Quinta sinfonía de Ludwig van; y el concierto No. 1 de Thaikovsky, por Van Cliburn y Von Karajan.

En Youtube no encontré a Korbin interpretando el Concierto No. 1 de Thaikovsky; pero hallé este de Rachmaninov.

El concierto de anoche concluyó con una ovación de pie -y atronadora, con gritos y todo- para Alex, la orquesta y Héctor.  Alex tuvo a bien ofrecer dos encores y me fui a casa contento, y dormí como un tierno.


27
Feb 18

Adiós a Lenín Fernández

Da gusto y es impresionante el cariño que la gente le tenía a Lenín Fernández -batakero, señor de las tonajas y buenísima persona-.

Lenin falleció ayer, a los 59 años de edad, a causa de un infarto, y el mundo de la música está de luto.

A Lenin no lo conocí mucho; pero compartimos momentos inolvidables en mayo de 2009 durante las jornadas cívicas de aquellos días.  A partir de entonces, para mí siempre era un gusto encontrarme con él y él siempre me saludaba con esa buena vibra que sabía transmitir.

Lenín Fernández fue integrante de la banfda Alux Nahual desde sus inicios ca.1979, y  Alto al fuego, de 1987, fue en una producción clásica de aquella banda rockera.

A Lenín también lo recuerdo cuando tocaba su tonaja (un instrumento musical basado en la tinaja tradicional de barro).  La primera vez que lo escuché con ese instrumento fue durante la entrega de la Orden del Pop, por parte del Museo Popol Vuh, a la arqueóloga Merle Greene Robertson y el Premio Huun a la periodista Leslie Véliz. Puedes verlo junto a otros músicos extraordinarios en el minuto 27:58.