14
Ago 18

Lava y tempestad en el volcán Pacaya

La actividad del volcán Pacaya, al anochecer del domingo 12, fue hermosa; no sólo porque se veía el usual río de lava, sino porque sobre el cráter del coloso se veía salir el material ígneo y, ¡además había tempestad!

A pesar de la distancia es un espectáculo sobrecogedor. En casos así es que me dan ganas de comprarme una cámara grande con buen lente.

Como siempre, cuando publico fotos así, te invito a escuchar Night on Bold Mountain, por Modest Mussorgsky.


29
May 18

Adiós a María Dolores Pradera

A mí, la voz y las interpretaciones de María Dolores Pradera me llevan a tardes de domingo apacibles en compañía de amigos y de Pastis.

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La querida cantante y actriz española y de Latinoamérica murió el 28 de mayo de 2018 a la edad de 93 años.  Cantaba coplas, boleros y otras formas musicales de España, México, Perú y otros.

Como yo soy del siglo XX saqué mi CD y estoy escuchando su voz ahora. ¡Como disfruto de sus interpretaciones con esa voz suya tan característica y profunda!  Te solté la rienda, Amanecí otra vez, Caballo de paso, Fina estampa, Pa´todo el año, En un rincón del alma, Cucurrucucu y Gracias a  la vida.

A María Dolores Pradera se la conocía como La gran señora de la canción...y con razón.


24
May 18

Alexander Kobrin se lució con Thaikovsky

El concierto No. 1 en si bemol menor, para piano y orquesta, Op. 23, de Piotr Thaikovsky, fue interpretado magistralmente por Alexander Kobrin en compañía de la Orquesta Festival, bajo la batuta de Héctor Guzmán.

A mi, el primer movimiento de ese concierto siempre me conmueve; y anoche, en la Universidad Francisco Marroquín, gracias al Departamento de Artes Escénicas, no fue la excepción.  Kobrin sabe cómo conectar emocionalmente al público con la música, el autor, el piano y a sí mismo como intérprete. ¡Me gozo tanto cada uno de los cuatro movimientos!

Alexander Kobrin ganó la Medalla de oro Nancy Lee/Perry R. Bass en la Competencia Internacional Van Cliburn en Fort Worth, Texas; y, de hecho, la BHBC lo ha llamado el Van Cliburn de hoy.  También ha ganado premios en la Competencia internacional de piano Busoni, en la Hamatsu, en la Scotish International Piano Competition y en la comeptencia de piano Chopin.  Esta fue su primera presentación en América latina y es un pedagogo muy respetado y valorado.

Además es buena gente.  Tuve el gusto de visitar con él el Museo Popol Vuh, la exhibición del Lienzo de Quauhquechollan y la sala de colecciones especiales de la Biblioteca Ludwig von Mises.

La fiesta de anoche incluyó la Sinfonía No. 5 en do menor, Op. 67 de Ludwig van Beethoven.  ¡Chanananaaaaan! ¡Chanananaaaaan!  Aún siendo tan mediática, no pierde su fuerza y su carácter.  He de confesar que los movimientos dos y tres no me emocionan tanto, con excepción de los últimos cuatro, o cinco mintos del tercer movimiento.

A estas dos obras les tengo mucho cariño porque a finales de los años 70 mi abuela, Frances, me regaló sus LP de música clásica.  Dos de los discos que llevé primero a mi casa fueron: La Quinta sinfonía de Ludwig van; y el concierto No. 1 de Thaikovsky, por Van Cliburn y Von Karajan.

En Youtube no encontré a Korbin interpretando el Concierto No. 1 de Thaikovsky; pero hallé este de Rachmaninov.

El concierto de anoche concluyó con una ovación de pie -y atronadora, con gritos y todo- para Alex, la orquesta y Héctor.  Alex tuvo a bien ofrecer dos encores y me fui a casa contento, y dormí como un tierno.


27
Feb 18

Adiós a Lenín Fernández

Da gusto y es impresionante el cariño que la gente le tenía a Lenín Fernández -batakero, señor de las tonajas y buenísima persona-.

Lenin falleció ayer, a los 59 años de edad, a causa de un infarto, y el mundo de la música está de luto.

A Lenin no lo conocí mucho; pero compartimos momentos inolvidables en mayo de 2009 durante las jornadas cívicas de aquellos días.  A partir de entonces, para mí siempre era un gusto encontrarme con él y él siempre me saludaba con esa buena vibra que sabía transmitir.

Lenín Fernández fue integrante de la banfda Alux Nahual desde sus inicios ca.1979, y  Alto al fuego, de 1987, fue en una producción clásica de aquella banda rockera.

A Lenín también lo recuerdo cuando tocaba su tonaja (un instrumento musical basado en la tinaja tradicional de barro).  La primera vez que lo escuché con ese instrumento fue durante la entrega de la Orden del Pop, por parte del Museo Popol Vuh, a la arqueóloga Merle Greene Robertson y el Premio Huun a la periodista Leslie Véliz. Puedes verlo junto a otros músicos extraordinarios en el minuto 27:58.


22
Feb 18

Profundo y dramático concierto con Daniela Liebman

Con los Impromptus, Op. 90, de Franz Schubert; y el Concierto para piano y orquesta en mi bemol mayor No. 1, de Franz Liszt la talentosa y encantadora pianista Daniela Liebman nos ofreció un concierto memorable, anoche en la Universidad Francisco Marroquín.

Daniela tiene 15 años de edad y es la segunda vez que toca para el Festival Bravissimo del Departamento de Artes Escénicas, de la UFM.  Anoche recibió una ovación de pie y estoy seguro de que el público querrá que vuelva.  Yo quiero que vuelva.

A mí me encanta el primer Impromptu, me emboban sus notas repetitivas y cómo va cobrando fuerza. A veces me pone algo melancólico; pero siempre termina elevándome por ay.

También me gusta muchísimo el dramatismo y la espectacularidad de la Obertura de los maestros cantores de Nüremberg –que fue interpretada por la Orquesta Festival-.  Siempre me imagino que anuncia que algo bueno va a ocurrir, que algo memorable va a suceder.  La Orquesta Festival -con el maestro Ricardo del Carmen en la batuta- estuvo a la altura no sólo de Daniela, sino del programa, ¿y cómo iba a ser de otra forma? La orquesta siempre está a la altura.

Antes de que iniciara el programa, Geraldina Baca-Spross, creadora de Bravissimo, nos recordó que el festival cumple 35 años; y yo digo que es una ocasión para celebrar. Son 35 años de éxitos, de buenos recuerdos, y de sueños cumplidos…pero 35 años que no han sido fáciles, porque la excelencia no es fácil.

Si alguna vez tienes la oportunidad de escuchar a Daniela Liebman al piano, no te la pierdas.  Su talento y su fuerza, unida a su juventud, les dan vida a Schubert, Wagner, Chopin y Liszt.  Y es que no te conté que otro de los integrantes del programa fue la Balada No. 1 de Federico Chopin.  Daniela ha sido designada Artista Yamaha 2017 y ha sido invitada a la Harvard University para ofrecer una conferencia de acercamiento a los estudiantes y un concierto.  Hallé esto en Youtube, por si quieres escucharla y verla.

Además, es encantadora persona, tuve la dicha de compartir con ella, y su padre Robert, durante la visita que hicieron al campus de la UFM.


20
Feb 18

Día de la marimba y Rio Polochic

Hoy, que es Día de la marimba, les comparto una de mis piezas favoritas para ese instrumento: Río Polochic.

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El autor de esta hermosa pieza es Rodolfo Narciso Chavarría; y a mí me trae a la memoria fiestas alegres en la casa de mis padres y de mi abuela, Frances.  También a mi bisabuela, Adela, cuyas manos llevaban el ritmo de la música de marimba, aún cuando sus piernas ya no podían llevarla a lo ancho y lo largo del salón.

…y yo sigo con ganas de organizar una mi fiesta con buen marimbón; y te invito a leer una nota sobre mi bisabuela y su marimba.


05
Dic 17

Un tributo a Abba

Cuando era niño oía decir a mis padres y a mis abuelas: Esta es música de mi tiempo; pues bien…Abba es música de mi tiempo y el tributo que los chicos de Carabela le hacen a Abba y a su música está buenísimo.

El jueves pasado, en La casona, cantaron casi todos los grandes éxitos de aquel grupo sueco y con ellos cantamos todos. Mis favoritos siempre son:

Dancing Queen

You can dance
You can jive
Having the time of your life.

Fernando

There was something in the air that night
The stars were bright, Fernando
They were shining there for you and me
For liberty, Fernando.

Super Trouper

Tonight the
Super Trouper lights are gonna find me
Shining like the sun
(Sup-p-per Troup-p-per)
Smiling, having fun
(Sup-p-per Troup-p-per)
Feeling like a number one.

Lay All Your Love on Me

Don’t go wasting your emotion
Lay all your love on me.

The Winner Takes it All

I’ve played all my cards
And that’s what you’ve done too
Nothing more to say
No more ace to play.

y Waterloo.

Waterloo – Promise to love you for ever more.

Pero Lay All Your Love no la cantaron.

Los chicos de Carabela tocan y cantan bien, le ponen feeling al espectáculo, te llevan por el tiempo y por la música de Abba y es una oportunidad para pasarla bien.  De mi parte, me he pasado estos días cantando música de Abba.

De paso, en La casona hacen buenos sandwichs y nachos.

El próximo espectáculo de estos patojos es en La Chasah, el jueves 7 de diciembre a las 8:00 p.m.


23
Sep 17

El espíritu de Broadway

¿Cómo iba a ser de otra forma? El espíritu de Broadway fue un espectáculo memorable y de primera, puesto en escena por el Departamento de Artes Escenicas de la Universidad Francisco Marroquín.

La soprano Laurie Gayle Stephenson y el tenor Steve Amerson, acompañados por la pianista Linda Massinger y el director invitado Héctor Guzmán se lucieron y se ganaron al público desde el primer acorde. La Orquesta Festival estuvo a la altura y más.

El programa incluyó algunas de mis favoritas como Tonight, de West Side Story; I Could Have Danced All Night, de My Fair Lady; This is the Moment, de Jekyll and Hyde; Into the Fire, de The Scarlett Pimpernel, Think of Me, de The Phantom of the Opera y The Man of La Mancha.  Esta última siempre me conmueve un par de rayitas más porque me recuerda a mi amigo y maestro Giancarlo Ibárguen S.

Me encanta esa música, y me encanta el ambiente que se hace en el auditorio cuando suenan las notas, la música y las voces.  Me gusta ver las caras de las personas, y muchas veces veo, en ellas, que afloran recuerdos -con sus alegrías y sus nostalgias-.

Tuve la dicha, además, de llevar a Laurie, Linda, Steve y Héctor a conocer la ciudad de Guatemala y pasamos una mañana estupenda.  Visitamos el Museo Popol Vuh, la Casa Mima, el Mapa en Relieve y Cayalá y disfruté mucho de su compañía y de la forma en que ellos apreciaron cada uno de los lugares.

¡Gracias al Departamento de Artes Escénicas y a Geraldina por este espectáculo que disfruté muchísimo!


21
Ago 17

Solidaridad con Luis Galich

El nombre del cantautor guatemalteco, Luis Galich, está alegremente relacionado con su éxito La mitad de mi naranja, especialmente para los de mi generación, que no nos pedíamos el festival OTI de la canción, en aquellos tiempos en que en la tele no había mucho más que eso y cuatro canales.

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Luis, también es autor de Vuestros pies; un éxito setentero que -seguramente- le traerá recuerdos a más de uno.

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El cantautor acaba de ser intervenido quirúrgicamente dos veces y se está recuperando; y su familia, amigos y admiradores han iniciado una campaña para apoyarlo económicamente en estos momentos.

¿Te apuntas? Tu donación puedes depositarla en la cuenta 018-492584-8, del Banco Industrial, a nombre de Luis Galich Porta.


21
Mar 17

Homenaje a María Elena de Seidl

María Elena y Werner Seidl son mecenas del arte; y específicamente de la opera y del bel canto.  En reconocimiento a su generosidad y a su entusiasmo María Elena recibirá la Orden Vicenta Laparra de la Cerda.

María Elena comentó que la recibe con gusto, como un homenaje al maestro Luis Felipe Girón May, a quien le atribuye el mérito de haber renovado el interés operático en Guatemala.

Desde hace años, y en su villa encantadora, María Elena y Werner organizan veladas musicales y operáticas que, hasta antes de su asesinato, estaban a cargo de Luis Felipe y de sus estudiantes, entre otros talentos.  Es una dicha y un honor asistir a una de esos encuentros, no sólo desde el punto de vista de un humilde espectador; sino que para los nuevos y futuros talentos.

Conocí a María Elena y a Werner gracias a mis amigos Maite y Bertrand; y por ello les estoy muy, muy agradecido.  Tengo ratos de no ir a Villa Elena; pero siempre recuerdo -con cariño- los buenos momentos pasados en sus corredores y salones.

La medalla de la orden Vicenta Laparra de la Cerda, colgará dignamente en el cuello de María Elena, en homenaje a su filantropía y a su amor por la música y la opera; en recuerdo de Luis Felipe, a quien la opera en Guatemala le debe tanto; y de la mano de Werner, porque detras de una gran mujer…seguramente hay un hombre que la ama.