14
Jul 17

¿Subsidios y una guerra ajena?

En el contexto de la guerra perdida contra las drogas, uno de cuyos frentes más violentos está en Ixchiguan y Tajumulco; y el Ministerio de Desarrollo analiza darles un subsidio a quienes siembran amapolas allá, para que dejen de hacerlo.

Escucha el podcast aquí.

La idea es darles Q27 millones, del dinero tomado de los tributarios, a los dueños de tierras en aquellas poblaciones; unos Q1,500 a cada propietario, durante seis meses. Y pasó lo que tenía que pasar: la propuesta no fue bien recibida porque se estima que cada familia recibe cerca de Q64 mil al año por tres cosechas de amapolas en una cuerda.

Las siembras de amapolas que se hallan en aquellas localidades prosperan allí, sin necesidad de mayores cuidados. Hay políticos y burócratas que creen que aquel producto podría ser sustituido por vegetales, si se cambiara la mentalidad de la gente y si la gente recibiera apoyo estatal; pero ¿qué va a igualar la rentabilidad de las amapolas?  El precio de esa materia prima supera a la de cualquier otro cultivo gracias a la demanda de heroína en los Estados Unidos de América, principalmente.

Si para igualar la rentabilidad de la amapola que se da solita, la gente tiene que sembrar y cosechar vegetales tres veces al año, ¿de verdad creen, los burócratas, que la gente va a querer trabajar tanto para recibir la misma cantidad de dinero, o menos?  Las autoridades que piensan que sí, no tienen idea alguna de lo que es rentabilidad.  Y seguramente no han trabajado en el campo, ni han sembrado, ni cosechado algo bajo el sol.

¿Y la idea del subsidio? ¡Malísima! Es criar más dependientes del estado benefactor y del dinero de los tributarios. Es una burla para los más pobres. ¿Sabes qué va a pasar en seis meses? Los pobres van a seguir siendo pobres y antes de que se acabe el subsidio van a bloquear carreteras y va a volver la violencia en demanda de que continúe el privilegio de recibir dinero ajeno. Y va a ser una injusticia para los pobres de otros rincones, que no van a recibir las dádivas políticas. La pobreza se combate con seguridad jurídica, libertad económica e igualdad de todos ante la ley; no con subsidios y una guerra ajena.

Columna publicada en elPeriódico;  la foto es de ese mismo diario.


19
Jun 17

El drama de las niñas madres

Hacé sho, o te meto un hijo, es una frase que leí hace años en un blog -y lamentablemente no tuve el cuidado de anotar en cuál fue-.  Según recuerdo, el bloguero se la escuchó a un jóven cuando se la decía, de muy mal modo, a la que quizás era su chica.  Otra frase que también me impresionó, desde que un cuate me contó que se la escuchó a alguien en una finca: Mire, mejor se lo hago yo porque…si alguien más le va a hacer el daño, mejor que sea con su papá.  Este era el padre de una chica, refiriéndose a la forma en la que su hija habría de tener sexo por primera vez.

De aquello me acordé cuando leí que cada ocho horas, al menos una niña se convierte en madre en Guatemala, antes de cumplir 15 años.   Las cifras podrían ser peor porque hay distorsiones en las mediciones.  Las cifras corresponden solo a los partos atendidos en el sistema estatal de salud, y cuatro de cada 10 se atienden fuera de este. Del total de niñas madre registradas en la última década, el 11 por ciento tiene 14 años o menos, lo que indica que han sido víctimas de violencia sexual.

La mayor parte de casos se da en Alta Verapaz, Guatemala, Escuintla, Petén, Huehuetenango y San Marcos.  Las niñas con menor grado de educación corren más riesgos y 45.6 % de los casos registrados se da en áreas rurales, en tanto que 48.9% se registran en areas urbanas.

Es posible que más información sobre salud reproductiva y más información sobre la naturaleza del sexo y las relaciones sexuales incida en la prevención de embarazos por parte de niñas y adolescentes; pero…lo cierto es que muchos de aquellos embarazos son precedidos por amenazas, abusos y violencia por parte de adultos, o coetáneos que, en muchos casos son familiares, o personas allegadas, e incluso por parte de personas que deberían velar por la salud y la seguridad de las niñas y adolescentes.  No se trata sólo de que las niñas estén informadas (que es lo deseable); se trata de una cultura perversa enraízada en la ignorancia, en la violencia y en la pobreza. No que el fenómeno sólo ocurra en ambientes donde la miseria es prevaleciente; sino que las cifras apuntan a que se produce más, donde hay más concentración de pobreza.

Que poco han de poder hacer las niñas y adolescentes (aún informadas) frente a los avances de adultos amenazantes.

Si te hacía falta una razón para unirte a la lucha por políticas generadoras de prosperidad y de riqueza; en vez de promover políticas fabricantes de miseria, esta es una.

La foto es de Prensa Libre, por Erick Avila.


31
May 17

¡Eso faltaba!…un gabinete para la prosperidad

Era tan evidente y nadie se daba cuenta…lo que faltaba para acabar con la pobreza era un gabinete bien específico…pero así específico y una alianza para la prosperidad. Por eso la Presidencia de la República creo el Gabinete Específico del Plan Alianza para la Prosperidad.  Como dice mi cuata Mary, lo que hace falta ahora es un ministerio de la felicidad y de la buena suerte; o como dice mi cuate, Rudy: el gabinete de los buscadores de rentas parasitarias.

Su misión…a diferencia de el otro gabinete, es cumplir con los objetivos y funciones de coordinación, diseño, gestión y planificación de las políticas públicas y para la discusión y formulación de propuestas en fin de lograr los resultados previstos en los planes del Gobierno. Su objetivo es coordinar el diseño y gestión de las políticas y acciones orientadas a la generación de las condiciones económicas y sociales, que impulse el arraigo de poblaciones con alta vocación migratoria. La Presidencia decidió que este gabinete tenga una duración de cuatro años.

Eso si; si lo que va a hacer el nuevo gabinete específico es diseñar, gestionar y planificar políticas propias del estado benefactor mercantilista; esas políticas estatistas e intervencionistas que son fabricantes de miseria aquí y en la Cochinchina, estamos aliviados.  Si lo que va a hacer el gabinete específico es cordinar acciones que colectivistas y asistencialistas de todo tipo que le den falsas esperanzas a la gente, estamos aliviados. Todo eso va a ser la misma chorrada de siempre a precios de 2017.

Cosa distinta será si, por ejemplo, el nuevo gabinete específico hace realidad la eliminación de las aduanas, los aranceles y las barreras no arancelarias; la flexibilización radical del mercado laboral y la eliminación del impuesto sobre los rendimientos del capital.  ¿Por qué habría de hacer todo esto? Para facilitar las inversiones productivas y la creación de riqueza, así como la de más y mejores empleos de modo que la gente pueda trabajar y vivir dignamente. Claro que el gabinete específico debería promover el respeto a la ley, la lucha contra la impunidad y la corrupción;  así como fortalecer la seguridad y la justicia, y la seguridad jurídica.

¿Cuál de los dos caminos crees que vaya a tomar la cosa?

La foto es de Prensa Libre.


26
Abr 17

¿Cómo cuidamos a Nemo y a Bambi?

En el cajón de mis recuerdos más queridos están mis paseos por el río San Juan, en Petén; por el río Lagartero, en Huehuetenango; y por el río Cahabón, en Alta Verapaz. Por eso me duele las fotos del basural que la gente tira en los ríos y va a parar al lago de Amátitlán (donde pasé inolvidables fines de semana en mi adolescencia), y las fotos del basural que la gente arroja en los ríos de Huehuetenango.

El plástico es especialmente escandaloso porque como flota, se ve. Pero la gente vierte todo tipo de basura e inmundicias en los ríos, lagos y lagunas.  Acabo de oír la historia de un alcalde que, cuestionado de por qué es que tenía un basurero expuesto en su jurisdicción, dio como excusa el hecho de no tener un río grande en el cual echar los desperdicios. ¡Así es como están las cosas! y las respuestas políticas tradicionales a problemas como los de la basura y la contaminación están pasando por prohibir y gravar. Un caso más en el que, como advirtió Henry David Thoreau, por cada mil personas atacando las ramas de un problema, hay una sola atacando sus raíces.

¿Cuál es la raíz de males como la mala administración de la basura y la contaminación? Hay una relación estrecha entre la pobreza y el descuido, y la destrucción del ambiente. Esta no es una afirmación ideológica, sino que es un hecho:

La lucha contra la pobreza no es, pues, sólo una prioridad para rescatar la dignidad humana, para evitar que los niños mueran antes de los 4 años por enfermedades evitables, o para evitar que familias enteras languidezcan en la desnutrición.  Es una prioridad para salvar a Nemo y a Bambi.

Las políticas que perpetúan la pobreza e impiden la creación de riqueza no sólo son las responsables de la muerte, la insalubridad y la infelicidad de millones de personas, sino que son responsables de que los niños no puedan disfrutar de nadar sanamente en ríos y lagos, y de que Nemo y Bambi se asfixien en las aguas, o se intoxiquen con quién sabe qué porquería.

Las políticas que impiden la flexibilidad de los contratos laborales, las que castigan el ahorro, las que gravan los rendimientos del capital, las que obstacuilizan la generación de enegía, la multiplicación de emprendimientos productivos, las que encarecen los bienes y los servicios, las que crean privilegios, y las que minan la propiedad, son las políticas fabricantes de miseria.  Miseria que resulta en contaminación y en destrucción del ambiente.

¡Para salvar vidas humanas, y para elevar la calidad de las vidas de millones de personas!, pero también para salvar a Nemo y a Bambi, y para mojarse los pies en los ríos de Huehue, y en los del todo el país, ya es tiempo de que nos pongamos serios y -habiendo comprendido cuáles son las causas de la riqueza- desmontemos todo el entramado ideológico y legal que perpetúa la pobreza. ¿Te apuntas?

La foto es del río Lagartero, en Huehuetenango.


31
Ene 17

Kétchup para la refacción escolar

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A los niños de la Escuela Oficial Rural Mixta, Rafael Alvarez Ovalle, de San Martín Jilotepeque, Chimaltenango, ¿qué les mandó el estado para la refacción escolar? ¡Veintidos bolsas de kétchup!

Las 22 bolsas de kétchup fueron consumidas porque a los padres de familia se les ocurrió comprar tostadas de maíz y aderezarlas con la salsa de tomates.  ¿De qué tamaño eran las bolsas?

El año pasado, a esa escuela, donde las clases empiezan en enero, los políticos y funcinarios que controlan la educación estatal -y la refacción escolar estatal- les mandaron los útiles escolares en agosto y los maestros no recibieron la Valija didáctica que, supuestamente, debería servir para preparar sus clases.

Los políticos y funcionarios que controlan la educación estatal les enviaron los productos de limpieza para la escuela…¡en junio!

Si hay una escuela donde hicieron eso, ¿habrá otras en esas circunstancias?

Si en un colegio privado, a los niños les dieran cucharadas de kétchup para la refacción, ¿te imaginas el clamor y el escándalo?  Si en un colegio privado no hubiera material didáctico hasta agosto, ni material de limpieza hasta junio. ¿Te imaginas el clamor y el escándalo?

Pero allá en San Martín Jilotepeque y quién sabe dónde más, como se trata de niños pobres -a los que debe atender el estado-  ¿a quién le importan las cucharadas de kétchup?  Allá donde viven y tratan de estudiar los más pobres y vulnerables, donde la dirigencia popular defiende a capa y espada la educación estatal,  qué mas da si lo que hay para refaccionar es un bodoque de kétchup sobre una tostada. ¿Al estatismo y al socialismo?


17
Ene 17

Oxfam y su mala comprensión de la riqueza

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Según Oxfam deberíamos alarmarnos (¿o que?) porque ocho personas son más ricos que la mitad más pobre del mundo; porque seis estadounidenses un mexicano y un español poseen más que los 3.6 millones de pobres…y hay gente, en algunas redes sociales, que se toma muy en serio esas cosas.

Afortunadamente circula el siguiente texto que aclara y pone en perspectiva lo que inquieta al púlbico de aquella ONG.  Dicho texto cuenta la siguiente historia:

Un sujeto observó mi Corvette el otro día y dijo: “Me pregunto, ¿a cuantas personas podrías haber alimentado con el dinero que costó este auto deportivo?”.

Respondí que no estaba seguro, porque mi auto deportivo ya había alimentado a muchísimas familias en Bowling Green, Kentucky donde fue construido. Le dió de comer a las personas que hicieron las llantas, le dió de comer a las personas que hicieron los componentes para armarlo, le dió de comer a las personas de la mina de cobre que extrajeron el cobre para sus cables, le dió de comer también a gente de Decatur, Illinois en la empresa Caterpillar, donde hacen los camiones que transportan las piedras y lingotes de cobre. Le dió de comer a los choferes que lo llevaron de la planta a la agencia y a sus familias. Pero… debo admitir, que no sé a cuántas personas llegó a alimentar.
Esa es la diferencia entre la mentalidad capitalista y la del asistencialismo.

Cuando compras algo, tú pones dinero en los bolsillos de la gente y dignificas su trabajo y sus habilidades. En cambio cuando le das algo a alguien por nada, les robas su dignidad y su auto valoración. El capitalismo es darle libremente tu dinero a alguien a cambio de cosas de valor. Socialismo es tomar dinero de otros a la fuerza, contra la voluntad de algunos, y asignar los productos que todos deben adquirir a la fuerza.

Si te interesa profundizar en el tema te recomiendo Oxfam is wrong to imply free markets make the rich richer at the poor’s expense.

La foto la tomé de Facebook.


08
Oct 16

Encuentro Ciudadano Libertad y Desarrollo

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¡Por poco y se me pasa!…el miércoles 21 de septiembre asistí al I Encuentro Ciudadano organizado por la Fundación Libertad y Desarrollo; una experiencia interesante para tomarle el pulso a temas como la desigualdad, la pobreza, el desarrollo económico y la política.

Por cierto, para entender el tema de la desigualdad te recomiendo el libro Equal is Unfair, por Don Watkins y Yaron Brook.

La asistencia al Encuentro también fue útil para medir la cultura de diálogo entre nosotros. Es una lástima que -a pesar de múltiples esfuerzos de todo tipo- la tendencia generalizada es la de hacer un lado los hechos, y la ciencia económica, por ejemplo, y centrarse en consignas ideológicas a la hora de conversar -cuando no discutir- sobre los temas que ocuparon el foro.

De cualquier manera, y si te interesan los temas, elaboré un Storyfi que puedes ver aquí.


20
Ago 16

Nos empobrecemos…y aún no han subido los impuestos

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¡Sorpresa!…La Junta Monetaria redujo la estimación del crecimiento del Producto Interno Bruto.  A grandes rasgos lo que eso quiere decir es que la Junta estima que los guatemaltecos produciremos menos riqueza.  ¿Te extraña? A mi no…¡Y eso que los pipoldermos  no han logrado elevar los impuestos!  Imagínate cómo será cuando lo consigan, si lo consiguen.

Posiblemente el ambiente internacional tenga algo que ver con la baja en el PIB; pero durante lo que va del siglo XXI (y antes) los chapines tenemos una historia consistente de desincentivar el ahorro, castigar la formación de capital, asfixiar la productividad y…¿todavía te sorpende que el PIB se encoja?

¿Qué pasará si estos pipoldermos logran elevar los impuestos y encarecerles la vida a los guatemaltecos?

Los recursos serán desviados del sector voluntario de la economía (el sector privado, o sea tu), hacia el sector coercitivo de la economía (el sector público, o sea los pipoldermos y sus funcionarios).  Pasará del sector productivo que genera bienes y servicios y empleos productivos que multiplican la riqueza, hacia le sector improductivo que consume, gasta, desperdicia, y esfuma la riqueza.

Los recursos que servirían para establecer nuevas industrias, nuevos comercios, y quién sabe qué más novedades productivas irá a parar a ¿plazas fantasma? ¿Servicios sobrevalorados? ¿Compras inútiles? ¿Privilegios y canonjías? ¿Amantes, socios, parientes, o clientes?

¡Así no se puede!

Si la producción de riqueza se ha encogido quiere decir que ¡una vez más! fracasamos en mejorar el nivel de vida de los más pobres…y eso que los pipoldermos todavía no les han puesto más caros los combustibles y el cemento…y todo lo que depende de los combustibles y del cemento.  Con más impuestos se reducen las posibilidades de emprendimientos y empleos productivos y crecen la pobreza y las oportunidades para la corrupución. ¿Quiénes sufren más por eso? Los más pobres.

Por eso iré hoy a la Plaza de la Constitución a las 3:00 p.m.  ¡No más impuestos!, es la consigna. Voy aunque no creo el momento actual sea estratégico y el mal timing no es buena idea.  Voy porque #LloroComoJimmy cuando pienso en la gente cuyas vidas serán perdjudicadas por el alza en los impuestos.  Voy, no a pedir privilegios, ni a pedir más poder para los pipoldermos, ni más estado.  ¡No más impuestos! es la consigna.


28
Jun 16

¿En edad de merecer?

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Una adolescente de 15 años fue hallada muerta en su vivienda. La menor estaba embarazada y dejó una nota donde explicó por qué acabó con su vida: No lloren por mí, tome la determinación porque estaba embarazada. Esto ocurrió en Magueyal, Chiquimula.  En agosto de 2015 otra adolescente, de 15 años, se privó de la vida al atar una soga en su cuello y colgarse de un tendal dentro de su vivienda, en el caserío Los Ochoa, San Marcos.

Los casos de niñas y adolescentes embarazadas abundan en Guatemala.   El Instituto Nacional de Ciencias Forenses , realizó entre enero de 2015 y marzo de 2016, 5 mil 915 evaluaciones médicas por delitos sexuales a niñas que oscilan entre 3 y 17 años, mientras que el Observatorio de Salud Reproductiva, registró en el mismo periodo de tiempo más de 107 mil nacimientos de bebés en madres que tienen entre 10 a 19 años. El caso es que la mayoría de embarazos de niñas y adolescentes son por violaciones.

Sopecho que aquel ha de ser un fenómeno regional que se agrava por la presencia de enfermedades de transmisión sexual.  Las niñas panameñas que inician una vida sexual temprana, por ejemplo, no solo están llevando un embarazo indeseado, también se están contagiando con el incurable virus de inmunodeficiencia humana. Estadísticas del Hospital Santo Tomás dan cuenta de que en el 2014 unas 89 mujeres con VIH positivo dieron a luz en la sala de maternidad de este centro médico. De este total, 16 eran menores entre los 15 y 18 años.  En Guerrero, México, residen 750 mil adolescentes y en 2015 se registraron, entre esa población, 11 mil 972 nacimientos. En realidad ha de ser un fenómeno mundial.  La ilustración muestra una jóven embarazada crucificada; escultura exhibida en el World Social Forum, en Nairobi.

Entre las poblaciones más vulnerables (a causa de la pobreza, la ignorancia y/o la cultura prevaleciente) -pero no sólo en ellas-  cuando las niñas o adolescentes están en edad de merecer, el embarazo es sólo cuestión de que se presente la oportunidad.  Es común que las violaciones y los abusos vengan de familiares cercanos porque, como me contaron que dijo una vez un padre de Taxisco, Santa Rosa: Si alguien de todos modos se la va a coger, mejor que sea yo.  Sospecho, por historias que he escuchado, que esa es la cultura que prevalece en muchas poblaciones.  No sólo los temidos novios son amenazas, ni los mareros; lo son los padres, padrastros, hermanos, primos, y demás.

En esas condiciones no es extraño que haya suicidios de adolescentes embarazadas; lo extraño es que no haya más de esas tristes, lamentables e innecesarias muertes. ¿Te hacía falta  un motivo para luchar con toda tu energía contra las políticas fabricantes de miseria? Espero haberte dado uno.

Foto por Jens Galschiøt (http://www.aidoh.dk/) [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], via Wikimedia Commons


22
Ene 16

El principal desafío

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¿Cómo es la cosa?  En el Congreso una contadora gana más de Q76 mil mensuales, el director de protocolo recibe más de Q64 mil, una asistente devenga más de Q54 mil, hay secretarias de Q35 mil y conserjes de Q30 mil.  El dólar está a Q7.73 por 1US$ para que los de afuera hagan cuentas.  Las plazas fantasma y el nepotismo son plagas en el Legislativo.

Aquello es en el Congreso y, ¿cómo será en otros organismos y oficinas autónomas y descentralizadas?  ¡Todos han de ser piñatas inmensas! ¡Con razón no hay plata que alcance!  El desperdicio y el abuso contra los tributarios son escandalosos.  El presidente Morales quiere confianza; pero se empecina en mantener como ministra a una contratista del estado.

Y claro, el Presidente quiere ampliar gastos (leíste bien), quiere elevar los gastos y endeudar más a los tributarios, y a los hijos de los tributarios y a los nietos de los tributarios.   Por ningún lado se lee que los sueldos abusadores serán reducidos a niveles de mercado; en ningún lado se lee que toda plaza innecesaria, o fantasma será erradicada del presupuesto y en ningún lado se lee que todo renglón presupuestario que sea para servir intereses particulares será eliminado.  ¿Qué quieren los nuevos administradores? Quieren aumentar el presupuesto y vender bonos.  Ya sabes, los bonos chupan los ahorros que debería servir para inversiones de capital y los trasladan a la economía de papel.  Y así, ¿cómo van a haber más inversiones productivas, más puestos de trabajo y mejores salarios?

Los promotores del estatismo no se cansan de gritar que al principal desafío fiscal de la nueva administración es fortalecer su capacidad recaudadora; pero no es así.  Un principal desafío es demostrarles a los tributarios que el saqueo, que la expoliación, que el desperdicio, la mala administración y la corrupción han llegado a su fin.  Cosas que no ocurren mientras haya empleados con sueldos como los del Congreso, o haya altos funcionarios mezclados con negocios del gobierno.  Pero el reto principal es elevar la productividad y facilitar la multiplicación de la riqueza, nada más y nada menos que para combatir la pobreza.

Columna publicada en elPeriódico.  La ilustración es de PePe, en Humortenango.