18
Ene 19

Las tujas y tanates

¿Por qué es que muchos chapines dejan sus tujas y agarran hijos y tanates y se van para el norte?  Porque aquí no hay un ambiente propicio para prosperar.

Porque aquí, desconocidos ingresan de violentamente a las instalaciones del INDE en Coatepeque y dañan la infraestructura eléctrica que sirve a miles de familias.  Lo de desconocidos es un decir; porque son los mismos de siempre, relacionados con los mismos de siempre.

¿Por qué se va la gente? Porque aquí se hace cuesta arriba ahorrar, invertir y salir adelante; y porque cuando hay empleos llegan los de siempre –los que viven del enfrentamiento– a hacer lo suyo. Por ejemplo, la semana pasada, en Ixquisis, un grupo de gente agredió a elementos de la PNC. Luego, sujetos custodiados por hombres armados derribaron 16 postes de la línea de transmisión que provee energía al sistema nacional y a 46 poblaciones y destruyeron materiales de construcción. La PNC tiene identificado al líder de este tipo de acciones que, con el pretexto de realizar una manifestación pacífica coordinó los ataques. Esto ocurre después de los ataques similares del año pasado, acciones durante las cuales hubo un muerto.

La gente se va porque aquí hay mara que bloquea con tetuntes las carreteras recién reparadas, como en el camino a Santiago Atitlán, por Patulul; y porque la Corte de Constitucionalidad espanta a las inversiones.

La gente se va porque el país está sumido en un pantanal a causa de que era un cuento eso de que a la ONU y a la CICIG les interesaba acabar con la impunidad, la mala administración de justicia y la inseguridad en Guatemala, así como con la corrupción, y las mafias.  ¿Cómo sabemos esto? Porque hace 16 meses aquellas entidades y sus patrocinadores tuvieron la oportunidad de que la Comisión siguiera operando si su jefe conflictivo renunciaba al cargo; y todos se empecinaron en mantenerlo al frente.  Ahora, que abrieron la caja de Pandora y causaron daños institucionales y reacciones indeseables, el Comisionado ofrece hacerse a un lado, pero ha dejado una regazón a su paso.

Por cosas así es que se va la gente, con todo y tanates.

Columna publicada en elPeriódico; y la foto del ataque en Ixquisis es de ese diario


06
Jul 18

Pedro, el lobo y la ONU

Un informe de la ONU dice que el número de niños que viven en la pobreza, en los Estados Unidos, es escandalosamente alto; y asegura que aquel país encabeza el mundo desarrollado con las tasas más altas de pobreza juvenil. Pero como dice Daniel J. Mitchell en una publicación de la Foundation for Economic Education: esos estudios suelen estar guiados por la ideología estatista y hay que ser extremadamente escépticos con sus hallazgos.

Escucha el podcast aquí.

Cuando la ONU interviene en políticas sobre el cambio climático, el derecho a portar armas, la Internet, la guerra contra las drogas, la política monetaria y el control de la natalidad financiado por los tributarios, por ejemplo, inevitablemente llama a más poder y control por parte del gobierno, advierte Mitchell. Según la ONU, los gringos deberían pagar más impuestos.

Es cierto que los EE.UU tiene una tasa alta de pobreza infantil entre los países de la OCED, dice Mitchel; pero no es más alta que la de México, Grecia, o Turquía. Y la información que expone la ONU no sólo es una manipulación deshonesta, sino que el reporte está basado en mentiras.  Así como en Pedro y el lobo, lo que no es raro viniendo de una burocracia que medra en las políticas estatistas y colectivistas.

Es una tradición estatista aquella de forzar los datos para que respalden las conclusiones que se pretenden demostrar; pero te recomiendo los trabajos de Julian Simon (a quien entrevisté a principios de los años 90) para vacunarte contra la propaganda estatista y sombría; y Johan Norberg ha hecho estudios, más recientes, que ponen en evidencia aquellas manipulaciones.  Si te interesa este tema te recomiendo https://humanprogress.org/ y https://www.gapminder.org/

En Guate, el jefe de la CICIG -proyecto consentido de la ONU- ha dicho que esa Comisión enfrenta un reto descomunal; y en la tradición que señala Mitchell, lo veo construyendo poderes descomunales para su tutelaje. ¿Es eso lo que queremos?

Columna publicada en elPeriódico.


03
Jul 18

¿Para esto pagas impuestos?

El Ministerio de Desarrollo Social -uno de los que menos presupuesto ejecuta- tiene contratados facilitadores sociales, delegados municipales y asistentes operativos -que ganan sueldos- cuya función es monitorear a personas en condiciones vulnerables; pero la cartera contrató  –por Q74 mil– el servicio de helicóptero para cuatro funcionarios que supuestamente visitaron zonas en condiciones de pobreza en el interior del país. En la justificación de la compra no se especificó cuándo, ni quiénes realizaron los vuelos.

Y tu trabajando para pagar los impuestos con los que se pagan estas excentricidades.

De paso: ¿Hay un plan de vuelo para esa aeronave? En este tipo de vuelos, ¿se deben registrar los nombres de los pasajeros y del piloto? ¿De qué sirve que el Mides contrate personal para monitorear la pobreza, si luego hay que ir a volar encima de ella a un costo de Q74 mil? La clase media que paga impuestos directamente y los pobres que pagan las consecuencias de los impuestos, ¿no agradecerían que se les descargara el peso de los Q74 mil en tributos?

Aparte de esto, en serio…aquí la pobreza ya está sobrediagnosticada e identificada. ¡Lo que nos urge es entender en qué condiciones y cómo se crea la riqueza!

La foto es de elPeriódico.


28
Jun 18

¿Y si combatimos la desnutrición?

Es admirable el menú de acciones de prevención de la desnutrición que los pipoldermos llevan a cabo en Guatemala: vacunaciones; entrega de vitaminas y minerales a niños menores de dos años, y de ácido fólico y hierro a mujeres embarazadas; controles de peso y talla en niños, vigilancia de la calidad del agua; capacitación para vacunación de aves de corral, para huertos con plantas nativas y viveros frutales, y para vincularse al mercado; transferencias monetarias para familias con niños menores de dos años y mujeres embarazadas; y así. 

Empero, aquí casi la mitad de los niños menores de cinco años muere por desnutrición aguda, o pierde oportunidades de desarrollo por desnutrición crónica.

El caso es que ni políticos, ni burócratas, ni grupos de interés involucrados en el tema de la alimentación terminan de entender que esta es una necesidad y que las necesidades se satisfacen con recursos económicos. Sólo mediante la multiplicación de estos, es decir, con la multiplicación de la riqueza, se pueden evitar la desnutrición y otras tragedias vinculadas con la pobreza, incluida la migración; seguramente Mike Pence debería leer esta entrada de hoy.

Sin embargo, recién leímos que el costo de tener gobierno se ha elevado y que la carga fiscal sigue siendo pesada.  Leímos que la corrupción y la falta de certeza jurídica limitan la libertad económica; pero, ¿qué es la libertad económica? La de participar en el proceso de mercado y, ¿qué es el mercado? Es lo que ocurre cuando las personas intercambian libremente su propiedad. ¿Y qué es libremente? Es hacerlo sin coerción, ni privilegios.

En el corto plazo, acciones como enseñarle a la gente a cultivar hierbas y regalarle unos pesos pueden ser efectivas para evitar daños mayores…y para justificar presupuesto; pero la ciencia económica ya ha identificado cuáles son los medios apropiados para satisfacer el mayor número de necesidades humanas. A saber: Estado de derecho; trabajo productivo, división del trabajo y mercado; ahorro, formación de capital y empresarialidad; y moneda estable. ¿Qué piensas?


22
Jun 18

¿Por qué se va la gente?

La primera vez que supe de los migrantes guatemaltecos en los EE.UU. fue a principios de los 80 cuando un amigo, de Panajachel, me encargó un libro que vendían en Paiz, sobre el tema.  En él leí horrores.

Ahora que hay indignación por la separación de niños y madres migrantes, práctica que debería terminar desde ayer, es oportuno recordar que los chapines se van, arriesgan sus vidas y a sus familias porque aquí no hay suficientes oportunidades para salir de la miseria.  Se van, a causa de los fabricantes de miseria.

Escucha el podcast aquí.

Aquí, si pones un negocio te expones a las extorsiones de los mareros y muchas veces a las de tus vecinos.  Aquí la Corte de Constitucionalidad no falla en el caso de la mina San Rafael.  Aquí la educación estatal sirve a los sindicalistas, y no a los pobres.  Aquí, desde el púlpito, la cátedra y los medios de comunicación se ataca a la creación de riqueza, se obstaculiza la productividad y se promueven políticas destruccionistas.

¿Te extraña que el Banguat prevea que la inversión extranjera vaya a pique?  ¿Qué significa eso? Menos productividad, menos oportunidades de empleo, menos posibilidades de mejorar salarios. Y, sin embargo, grupos de interés, y políticos y burócratas locales e internacionales insisten en tomar el dinero de los tributarios por la fuerza y desviarlo del sector productivo hacia el sector coercitivo de la economía.  Y los impuestos –que la gente paga para evitar ir a prisión y con su trabajo– sirven para asfaltar carreteras hacia aldeas inventadas.

¿Por qué no hay oportunidades? Porque las aduanas obstaculizan el comercio y sirven a la expoliación, porque el Código de Trabajo impide la flexibilidad laboral, porque los de Codeca roban energía.  Porque los fabricantes de miseria, en el sector privado y en el sector estatal no descansan.  Porque se castiga el ahorro, porque la gente tiene expectativas irracionales de sus elecciones irracionales y de políticas irracionales.  Porque aquí no se respetan la vida, la libertad, ni la propiedad, ni la igualdad ante la ley. Aquí, la ONU socava el desarrollo económico. Por eso se va la gente.

Columna publicada en elPeriódico.


14
Jul 17

¿Subsidios y una guerra ajena?

En el contexto de la guerra perdida contra las drogas, uno de cuyos frentes más violentos está en Ixchiguan y Tajumulco; y el Ministerio de Desarrollo analiza darles un subsidio a quienes siembran amapolas allá, para que dejen de hacerlo.

Escucha el podcast aquí.

La idea es darles Q27 millones, del dinero tomado de los tributarios, a los dueños de tierras en aquellas poblaciones; unos Q1,500 a cada propietario, durante seis meses. Y pasó lo que tenía que pasar: la propuesta no fue bien recibida porque se estima que cada familia recibe cerca de Q64 mil al año por tres cosechas de amapolas en una cuerda.

Las siembras de amapolas que se hallan en aquellas localidades prosperan allí, sin necesidad de mayores cuidados. Hay políticos y burócratas que creen que aquel producto podría ser sustituido por vegetales, si se cambiara la mentalidad de la gente y si la gente recibiera apoyo estatal; pero ¿qué va a igualar la rentabilidad de las amapolas?  El precio de esa materia prima supera a la de cualquier otro cultivo gracias a la demanda de heroína en los Estados Unidos de América, principalmente.

Si para igualar la rentabilidad de la amapola que se da solita, la gente tiene que sembrar y cosechar vegetales tres veces al año, ¿de verdad creen, los burócratas, que la gente va a querer trabajar tanto para recibir la misma cantidad de dinero, o menos?  Las autoridades que piensan que sí, no tienen idea alguna de lo que es rentabilidad.  Y seguramente no han trabajado en el campo, ni han sembrado, ni cosechado algo bajo el sol.

¿Y la idea del subsidio? ¡Malísima! Es criar más dependientes del estado benefactor y del dinero de los tributarios. Es una burla para los más pobres. ¿Sabes qué va a pasar en seis meses? Los pobres van a seguir siendo pobres y antes de que se acabe el subsidio van a bloquear carreteras y va a volver la violencia en demanda de que continúe el privilegio de recibir dinero ajeno. Y va a ser una injusticia para los pobres de otros rincones, que no van a recibir las dádivas políticas. La pobreza se combate con seguridad jurídica, libertad económica e igualdad de todos ante la ley; no con subsidios y una guerra ajena.

Columna publicada en elPeriódico;  la foto es de ese mismo diario.


19
Jun 17

El drama de las niñas madres

Hacé sho, o te meto un hijo, es una frase que leí hace años en un blog -y lamentablemente no tuve el cuidado de anotar en cuál fue-.  Según recuerdo, el bloguero se la escuchó a un jóven cuando se la decía, de muy mal modo, a la que quizás era su chica.  Otra frase que también me impresionó, desde que un cuate me contó que se la escuchó a alguien en una finca: Mire, mejor se lo hago yo porque…si alguien más le va a hacer el daño, mejor que sea con su papá.  Este era el padre de una chica, refiriéndose a la forma en la que su hija habría de tener sexo por primera vez.

De aquello me acordé cuando leí que cada ocho horas, al menos una niña se convierte en madre en Guatemala, antes de cumplir 15 años.   Las cifras podrían ser peor porque hay distorsiones en las mediciones.  Las cifras corresponden solo a los partos atendidos en el sistema estatal de salud, y cuatro de cada 10 se atienden fuera de este. Del total de niñas madre registradas en la última década, el 11 por ciento tiene 14 años o menos, lo que indica que han sido víctimas de violencia sexual.

La mayor parte de casos se da en Alta Verapaz, Guatemala, Escuintla, Petén, Huehuetenango y San Marcos.  Las niñas con menor grado de educación corren más riesgos y 45.6 % de los casos registrados se da en áreas rurales, en tanto que 48.9% se registran en areas urbanas.

Es posible que más información sobre salud reproductiva y más información sobre la naturaleza del sexo y las relaciones sexuales incida en la prevención de embarazos por parte de niñas y adolescentes; pero…lo cierto es que muchos de aquellos embarazos son precedidos por amenazas, abusos y violencia por parte de adultos, o coetáneos que, en muchos casos son familiares, o personas allegadas, e incluso por parte de personas que deberían velar por la salud y la seguridad de las niñas y adolescentes.  No se trata sólo de que las niñas estén informadas (que es lo deseable); se trata de una cultura perversa enraízada en la ignorancia, en la violencia y en la pobreza. No que el fenómeno sólo ocurra en ambientes donde la miseria es prevaleciente; sino que las cifras apuntan a que se produce más, donde hay más concentración de pobreza.

Que poco han de poder hacer las niñas y adolescentes (aún informadas) frente a los avances de adultos amenazantes.

Si te hacía falta una razón para unirte a la lucha por políticas generadoras de prosperidad y de riqueza; en vez de promover políticas fabricantes de miseria, esta es una.

La foto es de Prensa Libre, por Erick Avila.


31
May 17

¡Eso faltaba!…un gabinete para la prosperidad

Era tan evidente y nadie se daba cuenta…lo que faltaba para acabar con la pobreza era un gabinete bien específico…pero así específico y una alianza para la prosperidad. Por eso la Presidencia de la República creo el Gabinete Específico del Plan Alianza para la Prosperidad.  Como dice mi cuata Mary, lo que hace falta ahora es un ministerio de la felicidad y de la buena suerte; o como dice mi cuate, Rudy: el gabinete de los buscadores de rentas parasitarias.

Su misión…a diferencia de el otro gabinete, es cumplir con los objetivos y funciones de coordinación, diseño, gestión y planificación de las políticas públicas y para la discusión y formulación de propuestas en fin de lograr los resultados previstos en los planes del Gobierno. Su objetivo es coordinar el diseño y gestión de las políticas y acciones orientadas a la generación de las condiciones económicas y sociales, que impulse el arraigo de poblaciones con alta vocación migratoria. La Presidencia decidió que este gabinete tenga una duración de cuatro años.

Eso si; si lo que va a hacer el nuevo gabinete específico es diseñar, gestionar y planificar políticas propias del estado benefactor mercantilista; esas políticas estatistas e intervencionistas que son fabricantes de miseria aquí y en la Cochinchina, estamos aliviados.  Si lo que va a hacer el gabinete específico es cordinar acciones que colectivistas y asistencialistas de todo tipo que le den falsas esperanzas a la gente, estamos aliviados. Todo eso va a ser la misma chorrada de siempre a precios de 2017.

Cosa distinta será si, por ejemplo, el nuevo gabinete específico hace realidad la eliminación de las aduanas, los aranceles y las barreras no arancelarias; la flexibilización radical del mercado laboral y la eliminación del impuesto sobre los rendimientos del capital.  ¿Por qué habría de hacer todo esto? Para facilitar las inversiones productivas y la creación de riqueza, así como la de más y mejores empleos de modo que la gente pueda trabajar y vivir dignamente. Claro que el gabinete específico debería promover el respeto a la ley, la lucha contra la impunidad y la corrupción;  así como fortalecer la seguridad y la justicia, y la seguridad jurídica.

¿Cuál de los dos caminos crees que vaya a tomar la cosa?

La foto es de Prensa Libre.


26
Abr 17

¿Cómo cuidamos a Nemo y a Bambi?

En el cajón de mis recuerdos más queridos están mis paseos por el río San Juan, en Petén; por el río Lagartero, en Huehuetenango; y por el río Cahabón, en Alta Verapaz. Por eso me duele las fotos del basural que la gente tira en los ríos y va a parar al lago de Amátitlán (donde pasé inolvidables fines de semana en mi adolescencia), y las fotos del basural que la gente arroja en los ríos de Huehuetenango.

El plástico es especialmente escandaloso porque como flota, se ve. Pero la gente vierte todo tipo de basura e inmundicias en los ríos, lagos y lagunas.  Acabo de oír la historia de un alcalde que, cuestionado de por qué es que tenía un basurero expuesto en su jurisdicción, dio como excusa el hecho de no tener un río grande en el cual echar los desperdicios. ¡Así es como están las cosas! y las respuestas políticas tradicionales a problemas como los de la basura y la contaminación están pasando por prohibir y gravar. Un caso más en el que, como advirtió Henry David Thoreau, por cada mil personas atacando las ramas de un problema, hay una sola atacando sus raíces.

¿Cuál es la raíz de males como la mala administración de la basura y la contaminación? Hay una relación estrecha entre la pobreza y el descuido, y la destrucción del ambiente. Esta no es una afirmación ideológica, sino que es un hecho:

La lucha contra la pobreza no es, pues, sólo una prioridad para rescatar la dignidad humana, para evitar que los niños mueran antes de los 4 años por enfermedades evitables, o para evitar que familias enteras languidezcan en la desnutrición.  Es una prioridad para salvar a Nemo y a Bambi.

Las políticas que perpetúan la pobreza e impiden la creación de riqueza no sólo son las responsables de la muerte, la insalubridad y la infelicidad de millones de personas, sino que son responsables de que los niños no puedan disfrutar de nadar sanamente en ríos y lagos, y de que Nemo y Bambi se asfixien en las aguas, o se intoxiquen con quién sabe qué porquería.

Las políticas que impiden la flexibilidad de los contratos laborales, las que castigan el ahorro, las que gravan los rendimientos del capital, las que obstacuilizan la generación de enegía, la multiplicación de emprendimientos productivos, las que encarecen los bienes y los servicios, las que crean privilegios, y las que minan la propiedad, son las políticas fabricantes de miseria.  Miseria que resulta en contaminación y en destrucción del ambiente.

¡Para salvar vidas humanas, y para elevar la calidad de las vidas de millones de personas!, pero también para salvar a Nemo y a Bambi, y para mojarse los pies en los ríos de Huehue, y en los del todo el país, ya es tiempo de que nos pongamos serios y -habiendo comprendido cuáles son las causas de la riqueza- desmontemos todo el entramado ideológico y legal que perpetúa la pobreza. ¿Te apuntas?

La foto es del río Lagartero, en Huehuetenango.


31
Ene 17

Kétchup para la refacción escolar

ketchup

A los niños de la Escuela Oficial Rural Mixta, Rafael Alvarez Ovalle, de San Martín Jilotepeque, Chimaltenango, ¿qué les mandó el estado para la refacción escolar? ¡Veintidos bolsas de kétchup!

Las 22 bolsas de kétchup fueron consumidas porque a los padres de familia se les ocurrió comprar tostadas de maíz y aderezarlas con la salsa de tomates.  ¿De qué tamaño eran las bolsas?

El año pasado, a esa escuela, donde las clases empiezan en enero, los políticos y funcinarios que controlan la educación estatal -y la refacción escolar estatal- les mandaron los útiles escolares en agosto y los maestros no recibieron la Valija didáctica que, supuestamente, debería servir para preparar sus clases.

Los políticos y funcionarios que controlan la educación estatal les enviaron los productos de limpieza para la escuela…¡en junio!

Si hay una escuela donde hicieron eso, ¿habrá otras en esas circunstancias?

Si en un colegio privado, a los niños les dieran cucharadas de kétchup para la refacción, ¿te imaginas el clamor y el escándalo?  Si en un colegio privado no hubiera material didáctico hasta agosto, ni material de limpieza hasta junio. ¿Te imaginas el clamor y el escándalo?

Pero allá en San Martín Jilotepeque y quién sabe dónde más, como se trata de niños pobres -a los que debe atender el estado-  ¿a quién le importan las cucharadas de kétchup?  Allá donde viven y tratan de estudiar los más pobres y vulnerables, donde la dirigencia popular defiende a capa y espada la educación estatal,  qué mas da si lo que hay para refaccionar es un bodoque de kétchup sobre una tostada. ¿Al estatismo y al socialismo?