28
Mar 17

La batalla de las ideas y el toro de Wall St.

El Charging Bull o El toro de Wall Street es una escultura de bronce que -en la figura de un toro bravo- representa la entereza del mercado bursátil de Nueva York, así como el optimismo, el capitalismo y la prosperidad.  Dicha escultura, por Arturo Di Modica, nunca ha sido la favorita de los socialistas, de los adversarios del mercado y de otros estatistas. De hecho, durante las protestas de Occupy Wall Street, hubo que levantar barricadas para proteger al toro y lo que representa.

En febrero pasado, con el pretexto de que iba a ser temporal, frente al toro y su simbolismo fue colocada la estatua de una niña, conocida como Fearless Girly dicha adición no sólo cambió completamente el significado del célebre toro, sino que es posible que se quede ahí permanentemente.  El toro ya no es un símbolo de optimismo y prosperidad, sino que es una amenaza, una fuerza bruta, irracional y peligrosa…enfrentada por una niña inocente.

Quién diga que la Revolución del siglo XXI no se está haciendo en el campo de los valores, las creencias, las identidades y la cultura, alla Gramsci, se equivoca.  Toda revolución, escribió el italiano, ha sido precedida por un intenso trabajo de crítica, de penetración cultural, de penetración de ideas.  

La idea de que el mercado (o sea lo que ocurre cuando las personas intercambian su propiedad de forma voluntaria) trae prosperidad y es fuente de optimismo ha sido sustituida por la imagen de que el mercado (o sea el intercambio voluntario de propiedad) es un peligro y es fuente de terror.

Actualización: Del lector, Esteban, recibí el siguiente comentario que vale la pena compartir: To Di Modica, MarketWatch said, the 50-inch girl is almost a form of vandalism of his work, recasting his bull as a villain, an oppressor. It would be as though someone put an AR-15 rifle in the hands of Michelangelo’s David.

Por cierto, hice una consulta entre los lectores de @luisficarpediem y de 21 personas que la respondieron, 18 opinan que el mercado es fuente de prosperidad y 3 opinan que es una fuerza irracional.

La foto es por Sebastián Alvarez CC BY-SA 2.0 y la escultura del toro es por Arturo Di Modica.


17
Ene 17

Oxfam y su mala comprensión de la riqueza

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Según Oxfam deberíamos alarmarnos (¿o que?) porque ocho personas son más ricos que la mitad más pobre del mundo; porque seis estadounidenses un mexicano y un español poseen más que los 3.6 millones de pobres…y hay gente, en algunas redes sociales, que se toma muy en serio esas cosas.

Afortunadamente circula el siguiente texto que aclara y pone en perspectiva lo que inquieta al púlbico de aquella ONG.  Dicho texto cuenta la siguiente historia:

Un sujeto observó mi Corvette el otro día y dijo: “Me pregunto, ¿a cuantas personas podrías haber alimentado con el dinero que costó este auto deportivo?”.

Respondí que no estaba seguro, porque mi auto deportivo ya había alimentado a muchísimas familias en Bowling Green, Kentucky donde fue construido. Le dió de comer a las personas que hicieron las llantas, le dió de comer a las personas que hicieron los componentes para armarlo, le dió de comer a las personas de la mina de cobre que extrajeron el cobre para sus cables, le dió de comer también a gente de Decatur, Illinois en la empresa Caterpillar, donde hacen los camiones que transportan las piedras y lingotes de cobre. Le dió de comer a los choferes que lo llevaron de la planta a la agencia y a sus familias. Pero… debo admitir, que no sé a cuántas personas llegó a alimentar.
Esa es la diferencia entre la mentalidad capitalista y la del asistencialismo.

Cuando compras algo, tú pones dinero en los bolsillos de la gente y dignificas su trabajo y sus habilidades. En cambio cuando le das algo a alguien por nada, les robas su dignidad y su auto valoración. El capitalismo es darle libremente tu dinero a alguien a cambio de cosas de valor. Socialismo es tomar dinero de otros a la fuerza, contra la voluntad de algunos, y asignar los productos que todos deben adquirir a la fuerza.

Si te interesa profundizar en el tema te recomiendo Oxfam is wrong to imply free markets make the rich richer at the poor’s expense.

La foto la tomé de Facebook.


11
Nov 16

Comunistas, cristianos y otra perla de Bergoglio

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Jorge Mario Bergoglio afirmó que son los comunistas los que piensan como los cristianos, al contestar sobre si querría una sociedad de inspiración marxista.  El dirigente católico añadió: Cristo ha hablado de una sociedad donde los pobres, los débiles y los excluidos sean quienes decidan.

¿Qué tienen que decir los cristianos al respecto?  En serio…¿están en el mismo canasto que los marxistas como afirma Bergoglio?

El Papa explicó que en la sociedad que él considera ideal, las decisiones no deben estear en manos de los demagogos y los barrabás -con lo que uno no puede sino estar de acuerdo-; pero añadió que las decisiones deben estar en manos del pueblo y los pobres; no de todos por igual, sino ¿de una sóla clase social? ¿Tendrá en mente algo así como la dictadura del proletariado? Lo del pueblo es curioso porque cuando el pueblo no elige como los movimientos populares quieren, estos reniegan del sufragio y de la democracia.

Como cristiano, ¿estas de acuerdo?

Con el lema Tierra, Techo y Trabajo y a principios de este mes, Bergoglio se reunió con el Encuentro Mundial de Movimientos Populares celebrado en Roma; y Bergoglio expresó su deseo de que aquellos movimientos populares tengan un papel protagónico en la politica.

¿Qué dice el documento final de aquel Encuentro?

Los descartados del sistema, hombres y mujeres, reunidos en este III Encuentro Mundial de Movimientos Populares ratificamos que la causa común y estructural de la crisis socioambiental es la tiranía del dinero, es decir, el sistema capitalista imperante y una ideología que no respeta la dignidad humana.  A partir de ahí hablan del destino universal de los bienes de la naturaleza; piden reforma agriaria; exigen la prohibición de los GMO; demandan un salario social universal; exigen reforma urbana y la erradicación de los desalojos…y tu ya conoces el repertorio.

Como cristiano, y como católico -especialmente si contribuyes con el fruto de tu trabajo al sostenimiento de la organización que dirige Bergoglio- ¿estas de acuerdo?

Por cierto, si te interesa conocer la relación íntima que hay entre el capitalismo y la dignidad humana, te invito a ver este vídeo (en inglés).


03
Ago 16

Bergoglio contra el capitalismo

Imagen de previsualización de YouTube

En el vuelo de Cracovia a el Vaticano, Jorge Mario Bergoglio lanzó uno de sus ataques contra el capitalismo (o contra lo que él cree que es el capitalismo) y en defensa del islamismo.  El dirigente religioso dijo que el capitalismo es terrorismo contra toda la humanidad; y que la adoración del dios dinero lleva a la marginación y al extremismo.

En esa oportunidad, Bergoglio también se refirió al islamismo como una religion de paz y le atribuyó al capitalismo el hecho de que muchos jóvenes se enrolen en el Estado islámico. Uno se pregunta si los que se detonan con bombas en aeropuertos, decapitan curas, o se lanzan en camiones contra multitudes gritan: ¡Muera el dios dinero!, o gritan ¡Allah akbar! al emprender sus actos de aquella naturaleza.

¿Quién le dará las noticias a Bergoglio?

Con respecto a la violencia y el islamismo, quizás Bergoglio debería ver el vídeo que acompaña esta entrada. Y quizás debería ser un poco más preciso y distinguir el estado benefactor mercantilista, del capitalismo…de una vez por todas.  Digo, porque es un dirigente mundial y porque muchas personas lo toman en serio.


22
Jul 16

Foro objetivista en Guatemala

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Si estás convencido de que las ideas importan; de que la realidad es, independientemente de tus caprichos y tus necesidades; de que tu felicidad no depende de las circunstancias, sino de tu capacidad para vivir a la altura de tus valores elegidos racionalmente; y/o de que los derechos son principios morales y que nadie (sin importar su número, ni la intensidad de su necesidad) tiene derecho a hacer esclavos a otros, seguramente querrás participar en el Foro Objetivista 2016.

Si no estás convencido de algunas de aquellas ideas; pero no las dejaste pasar sin echarles una pensada y no fuiste indiferente a ellas, apuesto a que disfrutarías tu participación en el Foro.  ¡Hay pocas cosas tan estimulantes como un ambiente retador para las ideas!

El programa está disponible aquí; y yo seré el maestro de ceremonias.

Registro en línea aquí.

El Foro Objetivista es una actividad para profundizar en los principios de la filosofía objetivista de Ayn Rand y para compartir con expertos sobre el tema. El foro se celebrará el lunes 8 y martes 9 de agosto de 2016 en la Universidad Francisco Marroquín, organizado por el Centro de Estudio del Capitalismo.

Si eres estudiante en general, con carné, puedes participar de forma gratuita; pero el Foro tendrá un costo de $100 para el resto de participantes. Más información en capitalismo@ufm.edu y en el teléfono (+502) 2413-3317.

El Foro Objetivista reunirá a estudiosos y admiradores de las novelas y de la filosofía de Ayn Rand, para que se conozcan, establezcan relaciones, disfruten la compañía de gente que comparte sus valores y profundicen en la filosofía objetivista. Temas y conferencistas: Psicología de la autoestima, Juan Ignacio Ardón; Derechos individuales, Donald González; Periodismo objetivo, Marta Yolanda Díaz-Durán; Moral del lucro, María Dolores Arias; Desigualdad, Conrado Ducas; El objetivismo contrastado con otras filosofías en “El Manantial”, Warren  Orbaugh; Rational self-interest as a moral basis of benevolence y The nature of heroism, por Andrew Bernstein (del Ayn Rand Institute);  y En defensa filosófica del individualismo, Ricardo  Rojas y En defensa del egoísmo noble, Eduardo Marty (ambos de Argentina).

¿Qué tal dos días alejado del totalitarismo, del colectivismo y del misticismo?


14
Oct 15

¿Quién daría educación para los pobres?

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Cuando se plantea las cuestiónes de devolverles a los padres de familia la libertad de elegir la educación para sus hijos, de quitarles a los políticos y funcionarios el monopolio de la educación, despolitizar la educación, y esas cosas, nunca falta el que se inquieta porque si se remueven el estado y la política de la educación, ¿quién va a darles educación a los pobres?

Si te interesa el tema, te va a interesar la conversación que tuve -al respecto- con Andrew Bernstein, autor de The Capitalist Manifesto.

Otras intervenciones de mi amigo, Andy, puedes verlas en:

Heroes of Capitalism

Rational Egoism as the Basis of Goodwill

Real Life Heroes

También te recomiendo:

Análisis del libro The Capitalist Manifesto, por Warren Orbaugh


11
Oct 15

Facta, non verba: el canciller y el columnista

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Que la tragedia en El Cabray II fue causada por el cambio climático, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Guatemala, Carlos Morales, durante la celebración del 104 aniversario de la República de China.  En tanto que el columnista Máximo Ba Tiul, sostiene que ese tipo de desastres son construidos por quienes controlan el actual sistema económico…y añade que el capitalismo es un monstruo que si no lo destruimos seguirá cobrando víctimas.  Como si la verticalidad de las paredes del lugar no hubiera sido un factor clave; o como si la abundancia de lluvias fuera una novedad en la historia de la humanidad.  Como si el estado benefactor mercantilista fuera lo mismo que el capitalismo; y como si el capitalismo no fuera no sólo el sistema de principios más capaz de sacar de la pobreza a millones y millones de personas, sino que el único que respeta la vida, la propiedad y la libertad de todos (para disgusto de los socialistas).

Para ambos personajes, y para quienes están honesta e intelectualmente interesados en temas como la naturaleza del cambio climático y la del capitalismo les recomiendo dos cuentas de Twitter que no sólo ayudan a comprender aquellos fenómenos, sino que proveen información objetiva actualizada y de mucha utilidad:

Red Rana, en @RedRana1

Human Progress, en @HumanProgress

En estos tiempos es una irresponsabilidad repetir consignas y estribillos.  ¿Qué tal un poco más de información, un poco más de datos y un poco menos de irracionalidad?

La ilustración es por Javi Laparra.


18
Jun 15

Corrupción y capitalismo

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Hoy comienza–en Guatemala– el Primer Congreso Internacional Fundamentos del Capitalismo; y me parece que su temática es muy relevante para el momento histórico que estamos viviendo los guatemaltecos.

En el área de Principios del capitalismo y la moralidad se discuten Los semi-principios morales que hacen posible una sociedad de personas libres, por Daniel López; y ¿Es moral el capitalismo?, por Enrique Ramírez, ambos de Guatemala.  También Rational Self-Interest as the Moral Basis of Benevolence, por Andrew Berstein, de los EUA; y El emprendedor de la ciencia económica, por Martín Krauze, de Argentina.

En el área de Cómo afecta el capitalismo al individuo se discuten Autoestima: corolario del capitalismo, por Juan Ignacio Ardón; y ¿Es posible contratar la propia muerte?, por Leonel Morales, guatemaltecos.  También The Heroes of Capitalism, por Bernstein.  En el área de La influencia del capitalismo los temas son: Héroes de historietas, el periodismo y el capitalismo, por yours truly; y Valores capitalistas en el arte, por Walter Peter, ambos de Guatemala.  En el área de la Importancia del capitalismo para la sociedad el tema de Libertades y derecho en el capitalismo moderno, será presentado por el venezolano Jesús María Alvarado; en tanto que Warren Orbaugh, de Guatemala, presentará El mito de la planificación centralizada; y Antón Toursinov, de Rusia, expondrá Lenguaje y libertad

Al finalizar el encuentro el área de Capitalismo en la práctica será cubierta por La contradicción entre el costo del gobierno y el desarrollo del bienestar, por José Israel Briseño y; por La moralidad y afán de lucro, por María Dolores Arias, ambos de México; y Una opción liberal para mejorar el sistema de partidos guatemalteco, por Eduardo Fernández, de España

En Gobierno omnipotente, Ludwig von Mises escribió que no hay para la civilización una amenaza más peligrosa que el gobierno de hombres incompetentes, corrompidos y viles; y aunque yo difiero, y me atrevería a sostener que son peores los hombres competentes y bien intencionados, con mala filosofía, lo cierto es que la corrupción galopante, y el estado como el ambiente natural para el desarrollo y prosperidad de sujetos corruptos y viles es consecuencia directa del progresivo abandono de los principios capitalistas y del prestigio creciente del estatismo; cuyo fin es subordinar incondicionalmente al individuo al estado, al aparato de compulsión y coerción.

Más que legislar y fabricar instancias alambicadas contra la corrupción, la solución para este flagelo es acabar con el socialismo y el intervencionismo que son las dos formas de expresión del estatismo.  De ahí que sea importante comprender la naturaleza del capitalismo y la de sus valores a partir del respeto absoluto a los derechos individuales de todos por igual y renunciar a la idea de que la tarea del estado es guiar a las personas y mantenerlas bajo su tutela.


04
May 15

Bergoglio, el calentamiento global y la mentalidad anticapitalista

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¿Tu creías que eso del calentamiento global y las acciones para supuestamente evitar sus consecuencias son algo científico? Te equivocaste y Jorge Mario Bergoglio te explica por qué.

Ban Ki-moon y Bergoglio coincidieron en considerar la lucha contra el cambio climático como  una forma de combatir las desigualdades entre seres humanos, durante una reunión en el Vaticano. Tras reunirse con Bergoglio, Ban aseguró que mitigar el cambio climático es necesario reducir la desigualdad y garantizar un desarrollo económico equitativo y sostenible. Es una cuestión de justicia social.

El foro celebrado en el Vaticano tiene por nombre Proteger la Tierra, dignificar la humanidad.

Bergoglio está por emitir una encíclica en la que aboga por la reducción del uso de combustibles fósiles…y sospecho que esa reducción va a ser forzada, por medio de legislación.  Una declaración emitida por la Academia Pontificia de Ciencias (¿De ciencias? ¿En serio?) presiona para abandonar las economías de mercado para luchar contra el calentamiento global.  El documento sostiene que el mercado carece de valores éticos; y advierte que hay que prepararse para una redistribución (¿política?) de beneficios y las cargas que acompañan a las actividades humanas.  Jeffrey Sachs y George Soros están detrás del documento por lo que sus recomendaciones no deberían sorprender a nadie; en aquel ambiente tampoco debería sorpender a nadie que los escépticos del calentamiento global hayan sido ignorados y mandados a callar, si no tratados como herejes.

Las claves, de la estrategia papal, están en abandonar el capitalismo, forzar el abandono de los combustibles fósiles y redistribuir.


09
Ene 15

¿Y si fueras emprendedor?

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Guatemala es uno de los productores de hule más eficientes en el mundo.  ¿Qué tal si con tus ahorros pudieras ser propietario de una finquita de hule y luego hacer crecer tu inversión de acuerdo con tus posibilidades? ¿Qué tal si en el esfuerzo también contribuyeras a reforestar?  ¿Qué tal si con tus ahorros e inversiones mejorara el nivel de vida de otras personas?  ¿Qué tal si tu primera inversión se convirtiera en otras?

Parece un sueño, sobre todo si tus ahorros no son mucho; pero, ¡esto es lo que hacen el capitalismo y el espíritu emprendedor!  Hacen posible que no sólo los muy ricos sean finqueros, productores, conservacionistas y generadores de empleos.  Date una vuelta por blastos.com y descubre por qué es que, ¡hasta en Guatemala!, los siglos XIX y XX se quedaron en los libros de Historia y en las consignas más rancias.

Blastos es una experiencia fácil, disruptiva, creativa, y sorprendente de poseer tierra en cualquier parte del mundo a partir de 100 Mts2. Digamos, de una plantación de hule en Retalhuleu; una de café en Atitlán; y un viñedo en Chile.  Piensa en la tecnología y en la filosofía que hacen posibles este tipo de cosas.  Imposibles en otros tiempos.  Posibles y al alcance de casi cualquiera en línea, ya, y sin que tengas que saber mucho sobre el cultivo del hule y del café, o sobre la producción de vino. ¿Qué otro sistema, que no sea el capitalismo, puede hacer esto por la clase media y por los trabajadores agrícolas?  ¿Qué otro sistema, que no sea el capitalismo, puede reforestar a pasos agigantados y ¡encima!, hacer que esa actividad eleve los ingresos reales de muchas familias en el campo?

Blastos también es educativo.  No necesitas saber, ni aprender algo acerca del cultivo de las materias primas del proyecto (aunque podrías); pero, ¿qué tal si –desde tu escritorio– aprendes a manejar tus inversiones?  ¿Qué tal si empieza a bajar el precio de una de tus inversiones, la vendes y con ese dinero compras una cuyo precio está subiendo? Sólo el capitalismo y la empresarialidad le enseñan a la gente a cuidar el valor y a multiplicarlo.  ¿Cómo puede, uno, no admirar un sistema así?

Columna publicada en El periódico.