15
May 14

Los Papas de la coca

Mariani_pope

El Vin Mariani era una bebida que contenía  vino de Burdeos y extractos de hoja de coca (entre 6 y 7.2 mg de coca por onza de vino). Fue creada en 1863 por Angelo Mariani que la promovía atribuyéndole  propiedades terapeuticas que mejoraban la salud, la fuerza, la energía y la vitalidad.

Corrí a Wikipedia y confirmé que Annibale Sermattei della Genga (el papa Leon XIII) era fan de la bebida y no sólo le otorgó una medalla de oro al producto, sino que permitió que su imagen fuera usada en la etiqueta del vino.  Giuseppe Melchiorre Sarto (Pío X) también era consumidor. La reina Victoria,  Thomas Edison y Ulysses S. Grant eran fans del Vin Mariani.

La mezcla de alcohol etílico y cocaina que contenía la bebida producía un efecto estimulador del sistema central similar al de la cocaína sola; pero que se veía potenciado por la generación, en el hígado, de un tercer compuesto llamado etilencoca, producto de la reacción entre un  metablolito de la cocaína y el etanol.

De esto me enteré el martes en la clase con el genial Miguel Anxo Bastos, durante la cual no sólo hay una riquísima discusión sobre la anarquía y el minarquismo, sino que uno se entera de píldoras como esta que son fascinantes, y le añaden perspectiva a la guerra perdida contra las drogas.

La foto la tomé de aquí: http://es.wikipedia.org/wiki/Vin_Mariani


25
Abr 14

¿De quién es la culpa de que las medicinas sean caras?

medicinas-prensa-libre

En Guatemala, un paciente paga hasta 300% más por la compra de ciertas medicinas -si se compara el precio local con el que hay en otros países de Centroamérica, o en México-.

Uno podría decir que esto es responsabilidad de algún cártel de farmacias y farmaceuticas locales y seguramente tenga razón.  Es muy posible que estas se pongan de acuerdo para fijar precios, y hasta es posible que aquellos acuerdos pudieran ser calificados como colusión.  Ahora bien…¿por qué pueden hacer eso las farmacias, las farmacéuticas y los distribuidores?  ¡Porque gozan de la proteccion de los pipoldermos y de mucha de la opinión pública!  Sin la ayuda del gobierno, los fabricantes de medicinas no podrían evitar que tu, o yo, trajéramos de donde fuera las medicinas que necesitamos al precio que nos convenga. Son los políticos y sus funcionarios quienes hacen leyes para ponerles barreras arancelarias y no arancelarias a los medicamenteos importados.  Y lo que es peor…la mayor parte de la gente cree que es bueno que los políticos y sus funcionarios controlen qué medicinas puedes comprar, dónde, a qué precios y en qué cantidades.

La opinión pública favorece la arbitrariedad de los pipoldermos que privilegia a los fabricantes locales.  Y luego, la misma opinión pública quiere medicinas baratas; pero no puedes tener el pastel y comértelo.

Las medicinas son caras, en Guatemala, porque los fabricantes y distribuidores tienen un mercado cautivo que no tiene otro palo en que ahorcarse.  La legislación, los políticos y los funcionarios impiden que puedas comprar tus medicinas en Tapachula, o donde sea, y te obligan a pagar sobrecostos al forzarte a comprarlas aquí.  Sólo con la ayuda del gobierno es que los fabricantes y distribuidores de medicinas pueden hacer semejantes cosas.  Sin el auxilio de los pipoldermos, no habría forma de que aquellos grupos de interés revisaran furgones y maletas en busca de medicamentos a precios mejores.  Los cárteles dependen del la complicidad de los políticos y sus funcionarios para forzarte a comprar sus productos. A ese sistema se le llama mercantilismo.

Que no te digan, que no te cuenten, porque a lo mejor te mienten.

Actualización: Y, ¿cómo quieren resolver el problema los diputados? Mediante controles de precios.  ¿Qué no aprendieron nada de las experiencias en los años 70 y 80 con los precios tope?

La infográfica es por Billy Melgar, de Prensa Libre.


10
Feb 14

Píldora para colonoscopías

Imagen de previsualización de YouTube

Gracias a la tecnología moderna -que no tiene nada de milagrosa, sino que es científica- ahora puedes hacerte un chequéo de colon sin bajarte los pantalones y sin sufrir la intromisión del tradicional equipo para colonoscopías.  La FDA recién ha autorizado el uso de una cámara del tamaño de una píldora, diseñada para ayudar a los médicos a localizar pólipos y otras señales tempranas que podrían revelar la existencia de un cáncer.

Luego de que la píldora hace un recorrido por tus entrañas (viaje de unas 8 horas), el médico la rescata y analiza las imágenes captadas.

Mi amigo @jjliber publicó esta noticia en Twitter e hizo alusión a Viaje fantástico, una peli sesentera que a mí me gustó muchísimo y que animó mucho mi imaginación.


04
Nov 13

El “gifiti”, un regalo de la cultura garífuna

131102_gifiti_luis_figueroa

El sábado fui introducido al misterioso mundo del gifiti; un licor medicinal tradicional del pueblo garífuna.  El gifiti es una mezcla de hierbas, especias y raíces que se dejan en buen ron durante varias semanas para luego ser degustada.  Al gifiti se le atribuyen propiedades afrodisíacas, reconstituyentes y digestivas entre otras.

A mí me supo sabroso y me recordó -a lo lejos- algunos licores de monjes como el Benedictine, o el Chartreuse.  Mi cuate, Mario, hace unos sus guaritos de hierbas y especias que también recuerda al gifiti.

Todavía no se si el gifiti sirve bien para los otros propósitos que se le atribuyen; pero luego de un almuerzón delicioso con pescado frito y rice and beans, aquel licor es como mano de santo para la digestión y ciertamente es una forma muy agradable de concluir una comida memorable.  Nos lo sirvieron con limón y sal, como se sirve el tequila; pero a mí me gustó más beberlo solo y sospecho que si se bebiera tibiecito, como el brandy, sería todavía más rico.

Por otro lado me encanta el concepto de licores medicinales y no por el sabor, sino por el concepto,  me recordó el jarabe de morros que mi bisabuela nos daba a los niños cuando teníamos tos.


27
Sep 13

Niño guatemalteco oye por primera vez a sus padres

Esta es la historia de Henry Rivera que nació sordo y -por primera vez en sus siete años de vida- acaba de escuchar la voz de sus padres.  No fue un milagro.  Esto es lo que hacen los geeks y la ciencia.

Gracias al cuate Craig Biddle, editor de The Objectivist Standard, por la pista.


24
Feb 13

Adiós a don Guillermo Méndez Santizo

gms-2

¿Qué familia tradicional chapina no tendría, en su botiquín, pomada GMS?  Esta fue invento del emprendedor, farmacéutico y filántropo Guillermo Méndez Santizo que falleció ayer.  La historia de su vida y sus obras es ejemplar.

Orgulloso de su producto don Yemo le puso sus iniciales a la pomada que inventó.  Su producto servía bien a las necesidades de su clientela.  Nunca se supo que usara dinero ajeno tomado por la fuerza para hacer prosperar su negocio.  Era un miembro querido y respetado de su comunidad.  Don Yemo es el prototipo de cuándo uno se refiere a los emprendedores como héroes.

A la memoria de don Guillermo me gustaría dedicarle estos versos de Berton Braley:

“Business is Business,” the Big Man said,
“A battle to make of earth
A place to yield us more wine and bread
More pleasure and joy and mirth;
There are still some bandits and buccaneers
Who are jungle-bred beasts of trade,
But their number dwindles with passing years
And dead is the code they made!

La foto la tomé de aquí.


22
Feb 13

Energías cósmicas para curar a Hugo Chávez

Hugo Chávez, recibió las energías cósmicas de un ritual maya, por lo que vencerá grandes y pequeños obstáculos de su enfermedad, aseguró  Rigoberta Menchú, que  se encuentra en Carácas junto a otros 20 sabios en un encuentro por la salud de Chávez.

Estoy absolutamente segura que el presidente Hugo Chávez recibió las energías cósmicas, porque la medicina ancestral proviene de lo más profundo de nuestra madre tierra, afirmó la premio Nobel de la Paz  y empresaria del sector farmacéutico. Asimismo, sostuvo que Nicolás Maduro y Hugo Chávez son uno solo, y eso es lo que necesitan no solo los venezolanos, sino todos los pueblos del mundo.

¡Ve pues!  Por ahí hubieran empezado, en vez de tenerlo refrigerado en Cuba.  Me asalta la duda: ¿La doctora Menchú y los 20 sabios vieron a Chávez, o le echaron la energía desde lejos?


30
Ene 13

Marihuana para aliviar dolores

Mi abuela, Frances, sufría de una neuropatía que le ocasionaba dolores intensos y constantes en los brazos y las piernas.  Padeció eso durante unos 10 años hasta que su enfermera le aplicó marihuana con alcohol.  Eso la aliviaba y le permitía pasar el día y la noche sin aquellos sufrimientos.

Como ella tenía sentido del humor, entre los pequeños helechos y violetas que tenía en su dormitorio tenía sembrada una matita de Cannabis sativa.  Les cuento esto porque ayer, que andaba en el Mercado Central, me encontré con Mariguanol, un producto que -según sus usuarios- es mano de santo contra artritis; reumatismo; inflamaciones; golpes; y dolores musculares, de espalda, de nuca y de cabeza.

El asunto me recordó a mi abuela y cómo ella pudo tener mejor calidad de vida gracias a aquel recurso.


14
Sep 12

Thomas Szasz, un grande de la libertad

Thomas Szasz falleció el 8 de septiembre pasado; pero dejó un inmenso y valioso legado intelectual, no solo en su área de expertaje médico, sino para la filosofía de la libertad.

El proverbio dice “No deberías morder la mano que te alimenta”. Pero quizás deberías, si te impide que te alimentes por ti mismo, escribió, Szasz, quien visitó Guatemala en 1979 cuando recibió un doctorado honoris causa de la Universidad Francisco Marroquín.

En el último año supe bastante de Szasz porque edité varias traducciones al español de artículos suyos para una revista en línea; y porque él era amigo de Ethan Nadelmann, de la Drug Policy Alliance; y cuando yo andaba en La Antigua, con Ethan, hace solo unos meses, Szasz le dijo que se alegraba de que él estuviera de visita en Guatemala y en la UFM.  La semana pasada, mi cuate Craig citó a Szasz mientras cenábamos: Si una persona habla con Dios, está rezando; pero si Dios habla con él, es porque es esquizofrénico.

Szasz sostenía que el suicidio, la práctica de la medicina, el uso de medicamentos y las relaciones sexuales deberían ser asuntos privados, contractuales y ajenos a la jurisdicción de los políticos y del Estado. Se basaba en el principio de que cada persona tiene derecho a decidir sobre su propio cuerpo y mente; y defendía el derecho a ser libre de la violencia generada por otros.  Fue un crítico de los fundamentos morales y científicos de la psiquiatría y fue profesor emérito de esa disciplina en la State University of New York.

La frase del segundo párrafo coincide con que, en Facebook, circula una caricatura que muestra cómo es que las corrientes estatista y de mercado buscan ayudar a los pobres.  Del lado izquierdo se ve a los pobres en un pozo recibiendo cubetas y una de ellas dice: Estado benefactor; mientras alguien, arriba, grita: ¡traigan más comida!  Del lado derecho se ve a los pobres en un pozo y a dos personas bajándoles una escalera con peldaños etiquetados con la palabra Libertad.  Mientras otra persona grita: ¡traigan más peldaños!

Y estoy de acuerdo con que no hay nada de malo en morder las manos que, en vez de facilitar peldaños para que los pobres salgan del pozo, prefieren bajarles cubetas. ¿Cachas la idea?  Con la partida de Thomas Szasz se fue un grande de la libertad.

Esta columna fue publicada en El Periódico.


10
Ago 12

Una sobadita para aliviar el dolor

Esta foto anda circulando en Facebook y me recordó que en algún momento de los años 80, cuando estaban ampliando la carretera Panamericana, iba yo para Panajachel a celebrar el año nuevo. La Rebuli se detuvo en algún punto y yo bajé a estirar las piernas. En esas andaba cuando brinque una cuneta y me doblé el tobillo. Uno de esos doblones que lo hacen a uno ver estrellas.

Llegué a Pana con mucho dolor y mi bisabuela mandó a traer a una mujer embarazada para que me sobara el tobillo. La hipótesis es que las mujeres embarazadas tienen la facultad de aliviar este tipo de cosas.

A estas alturas no recuerdo si la medicina funcionó; pero si recuerdo que no estaba en condiciones de ir a parrandear y que pasé un par de días cojeando.

Me cae muy en gracia que el letrero dice nervio asiático, por decir nervio ciático.