16
Abr 15

La Via Láctea y los volcanes de Guatemala

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Mi cuate, Glenn, me envió esta foto por Sergio Montufar y publicada por la NASA.  Fue tomada cerca de la cima del volcán Santa María en la madrugada del 28 de febrero de 2015.  Se ven seis volcanes, incluido Fuego que está haciendo erupción.

¡Mis respetos para Sergio Montúfar!


04
Abr 15

Encantador el eclipse de Luna

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¡Por poquito y me lo pierdo!  Luego de la aventura alfombrera de ayer dispuse no poner el despertador y levantarme a ver el eclipse lunar sólo si me despertaba espontáneamente.  ¡Y dicho y hecho! Me desperté justo a tiempo para ver aquel espectáculo encantador.  Para admirar la mecánica celeste y para meditar un rato sobre nuestra capacidad para entenderla y explorarla.  Sobre lo maravilloso que es que la tecnología, la ciencia y la filosofía hayan hecho posible que llegaran hombres a la Luna…y sobre lo hermosa, cautivadora y preciosa es Selene.

Hubo muchas nubes y, al final, la aurora se impuso sobre el eclipse; pero fue una experiencia diferente.  La Luna se veía muy bien sobre la ciudad de Guatemala y junto a los volcanes Agua, Fuego y Acatenango.  Los cenzontles propios de abril -y ansiosos por aparearse- también acompañaron al espectáculo astronómico.

Todo fue tan hermoso que no me di cuenta de que hacía mucho frío.  Pero, con todo y eso, me alegro de haberme despertado y de no haberme perdido este eclipse.

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29
Sep 14

Ares y Antares en el cielo

luna.asi.es.la.vidaAntares y Ares (Marte) son dos cuerpos celestes de color rojo que anoche estaban junto a la Luna.  Antares es una estrella en la cola de Escorpión y es mi estrella favorita.  Marte es el cuarto planeta de nuestro sistema planetario.  Antares lleva ese nombre porque es el rival de Ares, siendo roja y estando a su lado.  Antares también es el nombre de una de las naves en la serie Startrek.

Fue hermoso ver a ambos cuerpos rojos junto a Selene.  La foto es por Así es la vida.


03
Ago 14

Saturno, Marte, la Luna y Spica en el cielo

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Anoche la vista del cielo fue estupenda, luego de noches y noches nubladas como suele ser en esta época.  Yo que salgo al balcón y me encuentro con Saturno, Marte y Spica bien alineados junto a la Luna hermosa y brillante.  Ya se que la foto no le hace justicia a el espectáculo celeste; pero igual lo comparto.  La Luna es la más brillante, obvio; y las nubecillas circulares que se alínean junto a ella son los dos planetas y la estrella. Sin duda que hoy en la noche se verá otra versión de este fenómeno, así que habrá que estar vivos.

Por cierto que el cometa Jaques pasa en  el cielo chapín; pero no es fácil de ver según comentan los astrónomos locales en Facebook; sin embargo, mi cuate Alfredo Medina fue el primer astrónomo guatemalteco en reportarlo, con binoculares.


29
Abr 14

Día sin sombra en la ciudad de Guatemala

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Hoy fue, ¿o es? el El día sin sombra y así lo vi en mi oficina. A las meras 12 del medio día fue divertido ver cómo es que la sombra desapareció.  Haz clic aquí para ver cuatro fotos de cómo va desapareciendo la sombra.

Este fenómeno ocurre porque, en el tropico, los rayos del sol caen perpendicularmente sobre los objetos.  El año pasado andaba en la calle y aquí puedes ver cómo se vio el fenómeno con un automóvil.

Mañana y el 13 de agosto podrás volver a vivir la experiencia.


14
Abr 14

¡Hoy empieza el eclipse de Luna!

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No te olvides de poner tu despertador a las 12:00 de la noche de hoy (Central Time); o poco antes de la 1:00 a.m. de mañana.   ¡Habrá  eclipse de Luna!

Por supuesto que saldré a mi balcón a aullarle a Selene cuando esté roja.  Pondré Alto Giove y disfrutaré del fenómeno astronómico.  Celebraré que gracias a la ciencia y a que es posible buscar la verdad -y encontrar partes importantes de ella- , ya no vivimos en tiempos en los que se les temía a este tipo de acontecimientos.

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La foto la tomé de Facebook.   Gracias Edgar Castro Bathen.


12
Mar 14

Creacionistas contra “Cosmos”

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Diferentes grupos cristianos entre católicos, testigos de Jehová y creacionistas han expresado en las redes sociales su oposición al programa Cosmos.  Los quejosos desaprueban las explicaciones del documental sobre teoría del Big Bang como origen del universo, así como la formación de la Luna —debido al impacto de un cuerpo celeste de gran tamaño con la Tierra—, y también lamentan que no se mencione a su dios en el proceso.

Convertido en un acontecimiento a nivel mundial, el estreno de la nueva serie de Cosmos consiguió un audiencia de 8.5 millones de espectadores sólo en los Estados Unidos de América.

¡Menos mal que ya no existe la inquisición porque si la hubiera…imagínate: Neil deGrasse Tyson sería el Giordano Bruno del siglo XXI, o algo parecido.

Gracias a mi cuata, @CrazyGlorita por la pista.


02
Feb 14

La Estación Espacial Internacional sobre mi casa

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Y pues, bueno…el avistamiento de la Estación Espacial Internacional sobre la ciudad de Guatemala fue un éxito. La ví clarísima y brillante a pesar de que en el norte había mucha nubosidad.  Por un momento creí que no iba a ver nada.

Lo que no salió nada bien fueron el vídeo y la foto.  ¡Nada como en 2010! Comparto la foto y el vídeo sólo porque dan risa.

Quien sí logro un buen video fue Raúl, de Así es la vida, que cachó a la estación pasando junto a Júpiter. Raúl dice que mi foto y mi vídeo son 1% imágen y 99% imaginación.

Aquí dejo mi vídeo #Fail; por ahí por el segundo 25 se ve la lucecita ténue que se mueve en el centro.   🙁

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02
Feb 14

Podrás ver la Estación Espacial Internacional

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Hoy, Entre 6:36 y 6:44 pm (Central Time) podrás ver el paso de la Estación Espacial Internacional sobre el cielo de Guatemala.  Pasará a 400 kilómetros de altura y se ve como si fuera una estrella brillante que se moverá por el cielo a partir del suroeste, a inmediaciones del Volcán de Agua.  En su punto más alto sobre el horizonte estará a 57º de altura y tendrás sólo unos pocos minutos para verla porque va rápido.  Sin embargo, una vez la ubiques eso será suficiente para disfrutar de su brillo.

En 2010 la vi muy bien.  Es muy brillante y su paso se deja ver rápida pero claramente en el cielo nocturno (si no hay nubes, claro).

La información acerca del paso de la ISS está aquí; y aquí puedes ver lo que ven los astronautas desde aquella nave.


14
Nov 13

Volví a las andadas con la astronomía

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He vuelto a las andadas con la astronomía.  No es que alguna vez fuera un experto, ni nada parecido; pero hace unos 20 años tuve un telescopio newtoniano -cuando vivía en La Antigua- y me disfruté muchas noches observando La Luna, Júpiter y sus lunas, el cinturón de Orión, Venus y ¡una vez vi las manchas solares!…y quemé un ocular del telescopio.  The mule.  En el Goddard Space Flight Center, de la National Air and Space Administration, vi a Saturno y sus anillos de una forma espectacular.

Cuando regresé a Guatemala el telescopio perdió utilidad porque no vivía en un lugar apropiado y sólo lo sacaba de cuando en cuando.  Pronto se llenó de polvo y de golpes.  Y abandoné la práctica por completo.

Ahora la he retomado con un newtoniano nuevo.  El martes en la noche lo armamos en casa y nos familiarizamos con él; y no pudimos ver a Venus porque yo había perdido la habilidad de encontrar los cuerpos celestes con alguna facilidad.  Estaba tan ansioso que me desperté en la madrugada, justo antes de que la Luna se ocultara en el horizonte y no alcancé a verla con el telescopio.  #Fail.  Sin embargo me la gocé por su color anaranjado intenso.  

Hoy tuvimos éxito con Venus. No me costó mucho encontralo con el telescopio y sentí la emoción que sentía antes.  Es fascinante ver objetos que están a miles y miles de kilómetros de la Tierra.  El universo es fascinante y es un reto.  Es grande la humanidad que puede observarlo, explorarlo y hurgar en él; y a sea con telescopios en la tierra, telescopios en el cielo, o naves que viajan más allá del sistema solar.  Es grande la humanidad que trata de entenderlo y que no se intimida ante su grandeza.

Venus (Lucifer, Ishtar o el Véspero) es un objetivo fácil por brillante; y como tiene fases, como la Luna, uno puede ver los cambios.  Venus siempre ha llamado la atención de la humanidad.  Para los mayas, Venus (cuando es lucero de la mañana) anunciaba que el Sol saldría ese día, luego de su paso por Xibalbá; y en ese sentido, para los romanos, ese mismo astro era Lucifer (el traedor de luz).

Me alegra mucho retomar esta afición que había dejado a un lado.  ¡Me alegra mucho!  Durante el período en que no tuve telescopio nunca dejé de observar al cielo nocturno, al puro ojo, y francamente es algo maravilloso.

Muy atinadamente, mi cuata Susette me recomendó: The History of Astronomy (1795), por Adam Smith.  En las tres primeras secciones de esa obra, el brillante escoces nos habla de los efectos de lo inesperado y de la sorpresa; de hacerse preguntas y de maravillarse; y de los efectos de la novedades para luego abundar sobre el origen de la filosofía y el de la astronomía.   La sorpresa, el asombro y la admiración son los tres sentimientos secuenciales de los que depende el estímulo mental, dice Smith.

Muy, pero muy recomendable.