06
Oct 20

¡El primer fiambre del año!

Hoy vino a casa el primer fiambre del año, fiambre de Doña Mela; y te digo que está delicioso.

Haz clic en la foto para conocer lo que ofrece Doña Mela.

Debido a que el fiambre es una mezcla de muchas carnes, verduras y embutidos, una de las claves para que este platillo tradicional guatemalteco sea bueno es que sea armonioso.  Una característica que no es fácil de conseguir, dada la diversidad de ingredientes. El fiambre de Doña Mela es armonioso.

Otra clave es que cada ingrediente esté bien preparado por sí mismo, de modo que la suma de todos los ingredientes resulte en sabores complejos y ricos por sí mismos.  Eso ocurre con el fiambre de Doña Mela.

El caldillo de este fiambre es muy diferente al que hacemos en casa; y donde Doña Mela consiguieron hacer una combinación perfecta de especias e ingredientes, de tal manera que lo ácido, especiado y dulce de un buen caldillo acarician el gusto y el olfato.

¡Estoy feliz de haber probado este fiambre! ¡Muchas gracias a Carmen y a su familia por mantener vivas las tradiciones culinarias chapinas!

Hoy, por cierto, preparamos el encurtido de remolachas y cebollas que servirá para adornar y sazonar el caldillo y el fiambre que hacemos en casa.  Vamos tres días atrasados, pero estará listo a tiempo.  Bien sazonado con laurel, tomillo, pimienta gorda, vinagre de manzanas y miel de abejas.


06
Oct 20

Urge resolver desintegración de la Corte de Constitucionalidad

La presidenta de la Corte de Constitucionalidad, Gloria Porras, debe cumplir con la Constitución y las leyes; y proceder -de inmediato- a resolver la situación no sólo ilegal, sino desconsiderada, en la que tiene al magistrado Neftalí Aldana, que se halla imposibilitado para ejercer sus funciones, y cuya familia ha solicitado que lo suspenda.

La foto es de RepúblicaGt.

Cuanto antes, la presidenta debe solicitarles a las instituciones pertinentes -el Colegio de Abogados y la Corte Suprema de Justicia- que designen nuevos magistrados y debe respetar aquella designación.  Los magistrados en funciones deben respetar la Constitución y las leyes.

Es inaceptable que la Corte de Constitucionalidad pretenda que un acuerdo suyo sea superior a la Constitución, de modo que los magistrados pretendan decidir cómo es que se conforma aquel cuerpo colegiado en violación de la Carta Magna.

Actualmente hay dos vacantes en aquel alto tribunal: una, es la del magistrado titular que designó el Colegio de Abogados, luego del fallecimiento de Bonerge Mejía; y la otra, como consecuencia de la renuncia del magistrado suplente que designó la Corte Suprema de Justicia, luego de la renuncia de Consuelo Porras (que ahora es Jefa del Ministerio Público y la posterior impugnación e invalidación de la designación de Conrado Reyes. A ello hay que sumarle la ausencia temporal del magistrado Neftalí Aldana, que sufre quebrantos de salud.

Para complicar las cosas, está en duda si la firma del magistrado Aldana ha sido secuestrada. Oportuna y atinadamente, la magistrada Dina Ochoa y dos magistrados más han advertido que no integrarán la Corte hasta que no sea cesado Aldana.

En todo este lío, los magistrados de la Corte de Constitucionalidad y los intereses que representan encontraron un charco, chapotearon y ahora se han enredado de una forma peligrosa para el orden constitucional.


06
Oct 20

Espectáculo de las momias mediáticas

Cincuenta y nueve sarcófagos y ataúdes egipcios, con unos 2,600 años de antigüedad fueron recién descubiertos y algunos fueron abiertos en un espectáculo más mediático que científico.

Haz clic en la foto para ver las imágenes de El Mundo.

La civilización egipcia siempre me ha fascinado.  Todo comenzó cuando leí Sinuhé, el egipcio, novela de Mika Waltari; y el momento más emocionante de ese interés fue cuando visité el Metropolitan Museum of Art, en Nueva York y pude dedicarle una mañana a la sección egipcia de aquel lugar.

Dicho lo anterior, me pareció muy curiosa, por no decir otra cosa, la forma mediática en la que fueron abiertos los sarcófagos.  Tal vez me equivoque; pero ¿notaste que parecía no haber protocolos?  Daba toda la impresión de ser un espectáculo, en vez de un acontecimiento científico e histórico de gran importancia.  Tal vez es que yo soy old fashioned, como dice uno de mis sobrinos; pero abrir aquellas piezas hermosas, invaluables, milenarias e históricas como si fuera una especie de unboxing en un festival me pareció poco profesional.

No lo digo por las célebres maldiciones egipcias, claro; sino por proteger los sarcófagos y las momias.  Y, por qué no, por proteger a los expertos y al público.  ¿Viste que no usan mascarillas?  Yo las usaría por aquello de los hongos y las bacterias, e incluso por el polvillo que a mí me daría alergia.  ¿Viste que hay niños así como si nada?  Yo -de niño y de adulto- hubiera querido estar en la apertura de un sarcófago con momia; pero, ¿aparentemente sin mayores cuidados y sin protocolos? La humedad de la gente y su respiración, ¿podría dañar a las momias?

Los sarcófagos y ataúdes son de sacerdotes y altos funcionarios del periodo del faraónico que comprende desde la dinastía XXVI hasta la conquista persa, previa a la de Alejandro Magno y ala ascensión de los Ptolomeos.

De cualquier manera, actividades como esta nos invitan a pensar ¿a quién le pertenece la historia?


05
Oct 20

Los colores del volcán Pacaya

La observación de los volcanes que están junto a la ciudad de Guatemala es encantadora; y el de la foto es el volcán Pacaya al atardecer.  Nota los colores intensos de la lava y del cielo.

Lava que mana del volcán Pacaya.

La foto de abajo la tomé pocos minutos antes de tomar la foto de arriba y nota los colores vivos y delicados, así como la columna de humo que sale del crater MacKenney.

A veces no es fotogénico, pero otras se luce el volcán Pacaya.

En Guatemala hay 32 volcanes, y junto a la ciudad de Guatemala hay cuatro: El volcán Pacaya, y los volcanes de Agua, de Fuego y Acatenango.  Pacaya y Fuego están activos y suelen ofrecer espectáculos hermosos, cuando no se ponen peligrosos.


04
Oct 20

¿Ni los mendigos las quieren?

El fenómeno no es nuevo, pero un amigo que camina casi a diario por la Avenida de la Reforma y por la Avenida de las Américas, casi todos los días encuentra monedas tiradas.

Monedas encontradas en la Avenida de la Reforma.

Las monedas suelen ser de 5 y de 10 centavos, algunas muy lastimadas por el tráfico que pasa sobre ellas.  ¿Es que ni los mendigos que suelen estar en esas áreas las quieren?

A finales de los años 90, yo solía caminar por la Reforma y de cuando en cuando me encontraba varias monedas de un centavo abandonadas en el suelo.  Sospecho que ahora son de 5 y 10 porque, ¿todavía existen las monedas de un centavo?

¿Cuál es la razón por la que la gente deja tiradas las monedas? ¿Será por la inflación? ¿Será que la gente no las quiere porque, qué se puede comprar con ellas? En mish tiemposh, una moneda de 5 centavos compraba un pasaje en camioneta, un paquete de galletas, o alguna golosina. ¿Qué se compra ahora con 5 centavos? ¿Será la arrogancia? ¿Por qué es que en áreas donde pululan mendigos se encuentran monedas tiradas con frecuencia? Esta hipótesis se me vino a la mente porque algunas veces, cuando viajo, he dejado en mi habitación propinas con calderilla que, individualmente no valen gran cosa, pero que sumadas hacen una propina decente, y cuando he vuelto a mi habitación encuentro las fichas sin que la encargada de la limpieza se las llevara? ¿Es que hay gente que desprecia el dinero si no es en billetes, aunque sume lo mismo?

¿Alguien más ha notado el fenómeno? ¿Es un fenómeno? ¿Alguien tiene una explicación?


03
Oct 20

Cayalá bajo ataque

Tengo la dicha de atender a muchos extranjeros que visitan Guatemala y mi misión es que conozcan la ciudad capital; algunos vienen por unos días y otros vienen para quedarse por meses y años.  Hay dos lugares a donde me gusta llevarlos primero: la zona 1 y Cayalá.  El Centro les parece encantador y vivaz; y siempre, siempre se admiran cuando conocen Cayalá. ¡Y más, si lo entienden!

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¿Te has dado cuenta de que la avenida principal corre por una hondonada suave? Eso es para permitir que cuando caminas por ella puedas apreciar toda su extensión a lo largo de la misma, lo cual no sería posible si fuera plana.  ¿Has notado que si volteas a ver por las calles siempre ves algo bello? Una fuente, u otro edificio, nunca ves a la nada, o a algo feo.  ¿Te has dado cuenta de que por la altura de los edificios a lo largo de la vía principal es posible la comunicación entre los usuarios de los edificios y los peatones? La próxima vez que vayas, observa los capiteles del pórtico del salón Azaria y me cuentas qué ves.  La arquitectura de Cayalá es clásica, sobria, elegante, bella y se conecta con la cultura y el carácter chapín que no tiene por qué estar atado al feísmo que algunos celebran. ¿Has visto el arte que hay en Cayalá? Esculturas bellas, inteligibles, muy distintas a los hierros retorcidos y otros adefesios que hay tirados en otras partes de la ciudad.

Es cierto que hay que botar árboles para que crezca aquel barrio, que no es un centro comercial, sino un barrio de uso mixto, como corresponde a una ciudad.  Pero si hay que botar árboles, que son de propiedad privada, lo que hay que tomar en cuenta es la relación proporcional entre naturaleza y desarrollo que hay en Cayalá.  Muy superior al de muuuuchas urbanizaciones y ciertamente muy superior al promedio.

Los ataques contra Cayalá no deben ser vistos a la ligera.  Son ataques contra la vida urbana. Contra el arte y la arquitectura como expresiones de la capacidad volitiva de los seres humanos y como expresiones de virtudes intemporales, universales y fundamentales; y ataques contra la civilización. Son ataques contra la propiedad.

Columna publicada en elPeriódico.


02
Oct 20

Primera salida de noche luego de casi siete meses

Luego casi siete meses de encierro forzado, anoche dimos una vuelta por la Avenida de la Reforma, después de las nueve de la noche.

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En marzo el toque de queda empezaba a las 5:00 p.m. y luego fue corrido a las 6:00 p.m. para que la final la prohibición de salir quedara a partir de las 9:00 p.m.

A principios del encierro era desolador ver las calles vacías de la ciudad de Guatemala.

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Aunque anoche no había mucha gente circulando fue alegre salir y, en un acto simbólico, recordar que los pipoldermos  son los mandatarios y nosotros los mandantes; así como recordar que como seres humanos no tenemos que vivir por permiso, sino por derecho.

Ayer terminó el estado de calamidad; pero me quedo con una inquietud profunda por lo fácil que fue encerrarnos y por la docilidad con la que muchos aceptaron el confinamiento.


01
Oct 20

Celebramos el festival de medio otoño

Con pasteles de Luna, en casa y en familia, celebramos el festival de medio otoño.

Pasteles de Luna.

Es una costumbre china que también se conoce como el Festival Zongquiu. Para el mismo son elaboradas aquellas delicias que tienen rellenos riquísimos y suelen estar decoradas con caracteres que aluden a la felicidad, la longevidad y otros buenos deseos, acompañados por imágenes de flores y conejos entre otros.

A mí me gustaron desde la primera vez que los probé, seguramente allá por finales de los años 90, gracias a mis amigos de Taiwán; y desde entonces siempre estoy pendiente de que salgan a la venta a mediados de septiembre. En Guatemala los venden en el restaurante Lai Lai.  Los hay sin huevo y con huevo.  Los primeros no serán ajenos al gusto occidental y de hecho pueden recordar algunos dulces tradicionales chapines hechos con camote; pero los segundos sí son un gusto adquirido que, a quienes nos fascina la comida oriental, nos parece encantador.

Gracias a la embajada de Taiwán por los que alegraron el día de hoy.


01
Oct 20

Celebración del salsifí

Si digo que tenía 40 años de no comer salsifíes no es una exageración; y a mí siempre me gustaron, desde que era niño.

Salsifíes recién lavados.

Los salsifíes son hortalizas y en casa de mis padres se comían de tres formas: migados, rodajados finos en tortitas como blinis, y en salsa bechamel.  Mi forma favorita para comerlos era la primera, creo que porque así se lucía más el sabor delicado de esas raíces.

De repente, los salsifíes escasearon, o desaparecieron.  Como que pasaron de moda y pues…en casi cuatro décadas no me encontré con ellos ni en el mercado, ni en la verdulería, ni en el super.  De cuando en cuando oía el rumor de que había salfifíes aquí y allá; pero no es como que uno pudiera salir a comprarlos como sale a comprar zanahorias.

En fin, para hacer la historia corta, el martes llevaron unos a casa y ayer los preparamos migados, y viajé en el tiempo, y me gocé su sabor delicado.

Salsifíes migados, listos para alegrar el almuerzo.

Cuando era niño me parecían colitas de perro; pero que eso no te desanime si alguna vez te encuentras con ellos.  Definitivamente son bocatto di cardinale, como diría mi padre.


30
Sep 20

Adiós a Quino

Conocí a Mafalda ca. 1974 porque unas vecinas de la casa de mi abuela, Frances, que me daban jalón a la 1:30 de la tarde cuando iba al colegio, la mencionaron y me la recomendaron en el trayecto de poco más de 10 minutos en el auto.

Joaquín Lavado (Quino), foto por Bruno Barral, CC BY-SA 2.5, via Wikimedia Commons.

¡Aaaaaah!, como disfruté de la obra de Quino y por eso lamento mucho su muerte. No sólo disfruté de Mafalda, sino también de otras de sus piezas de aquel humor filoso y latinoamericano que lo caracterizaba.

Por cierto, te recomiendo muchísimo el Elogio de Manolito; por Carlos Rodríguez Braun.

Adiós, don Quino.