12
May 24

Me despertó el temblor

 

Hoy tocó amanecer a fuerza de temblor con uno de magnitud 6.4. Estaba medio despierto y sentí los primeros movimientos suaves, luego se puso intenso y se escuchó la alarma.

El epicentro de este temblorón fue frente a la barra del Río Suchiate que está en la frontera sur entre Guatemala y México.

¿Ya tienes tus kits de terremoto en casa?

Los nuestros tienen, cada uno, na mudada de ropa,  baterías, una linterna, un par de botellas de agua, sendas latas de frijoles, elotes y atún, galletas de soda,, antigripales, antialérgicos, analgésicos, antidiarréicos, fósforos, vodka y algo de dinero cada uno. También incluimos una carpa y bolsas de dormir. 

Haz clic en la foto para ver la información sobre el sismo.

El clavo es que ahora no tenemos donde ir a acampar.  En 1976 durante unos días dormimos en los autos, en la calle; hasta que unos amigos nicaragüenses de mis papás nos enviaron carpas y eso mejoró nuestra experiencia. Pasados otros días entramos a dormir a la sala de la casa y al cabo de otros pocos días cada quién a su dormitorio.  Pero ahora no hay jardín, y nuestra sala queda a once pisos del suelo.

En fin, Guatemala está sobre tres placas tectónicas y cruzada a diestra y siniestra por fallas geológicas activas. Aparte de tener tres volcanes activos. Por lo que no es raro que haya sismos cada tanto y que algunos de estos sean mortíferos como el de 1976 y los de 1917 y 1918. 


10
May 24

En este Día de la madre

Alguien escribió que si las madres dominaran el mundo, no habría guerras.  Pero yo digo que esa idea sólo cabe en la cabeza de alguien que no ha visto a una madre hacer lo que sea necesario para proteger a sus hijos y proveerlos.

No ha visto a una madre guepardo perseguir y matar a una gacela (madre, o no) para darles de comer a sus cachorros hambrientos en el Serengueti.

Tampoco conoce la historia K´abel, reina de Perú-Waká, que llevaba el título de Kalomt´e, que significa guerrero supremo.  Seguro que no leyó acerca de Boadicea, la heroína británica que les dio palo a los romanos por donde pudo; y cuyo nombre le da título a una pieza encantadora de Enya. Seguramente nunca oyó hablar de la emperatriz china, Wu, que pasó su vida involucrada en guerras con Corea y expandió su imperio grandemente.  Puede que haya pasado de noche sus clases de historia, en Tercer grado de Primaria, cuando uno se entera de que Isabel de Castilla concluyó la reconquista de España y expulsó a los moros de Granada. Ni que decir de Catalina Sforza que, con ocho meses de embarazo, le arrebató Castel Saint Angelo a César Borgia.

Estoy seguro de que, si buscas, vas a encontrar más madres guerreras en todas las culturas. 

A donde voy es que, ¿quién que conozca a su madre, no tiene la certeza de que, en tiempos difíciles haría la guerra no sólo para defender a sus hijos frente a agresiones, sino para proveerlos de modo que no sufrieran privaciones, y para ampliar sus márgenes de seguridad? 

En occidente y en el siglo XXI, nos es difícil pensar en aquellos términos porque desde la revolución industrial la hemos tenido relativamente fácil (con excepción de las dos guerras mundiales).  Con la revolución industrial, la familia pasó de ser una unidad de producción muy enfocada en sobrevivir, a ser una de consumo; y cuando la producción se movió de la casa a la fábrica surgió nuestro concepto moderno de maternidad. En la medida en que el capitalismo hizo más abundantes y baratos la ropa, los alimentos y otros bienes, en esa medida evolucionó el concepto de madre para pasar de la madre guerrera que literalmente tenía que pelear para protegerse y proveerse a sí misma y a los suyos (con, o sin otro adulto a su lado), a la madre más enfocada en dispensar cuidados, mimos, educación, consejos, cariño y amor. (con, o sin otro adulto a su lado).

Por supuesto que estoy pintando con brocha gorda; pero, ¿cachas la idea? No hay nada como el amor de una madre y la velocidad de un jet.

Por mi parte, le agradezco a Nora que me haya protegido y defendido (muchísimas veces de mí mismo) siempre que hubo necesidad.  Le agradezco que -aún en los tiempos difíciles- nunca hayan faltado el pan en la mesa (ni una botella de cava), acompañado por su mirada de ternura y fortaleza, por su mano suave y firme, y por sus buenos consejos. Le agradezco su paciencia.  Y sobre todo le agradezco que nunca se haya sacrificado por mí.  Porque el sacrificio es muy feo, es entregar algo de mucho valor a cambio de algo de poco, o ningún valor…y que oso hubiera sido eso para mí. Gracias, Nora, por tu apoyo incondicional, por tu amor y tu cariño.

Columna publicada en República.


09
May 24

División del poder y violencia

 

Cuando visité el Capitolio, en Washington D. C., nuestro guía comentó que el Presidente de los Estados Unidos de América tenía que pedir permiso para visitar ese edificio y al Congreso de allá.  A mis compañeros africanos eso les impresionó mucho porque…¿te imaginas a uno de los jefes de estado de allá pidiendo permiso para ir al Congreso de allá?

Por mi parte, y eso fue en 1997, pensé que así era como debería ser.

De aquello me acordé cuando vi al presidente Bernardo Arévalo y a una variopinta compañía, escoltada por docenas de policías, militares y por el servicio secreto, caminar del Palacio Nacional a a la sede del poder Legislativo, para exigir la aprobación de una ley para controlar el Ministerio Público (y de paso, al poder Judicial). Una cosa hay que reconocerle a la Administración semillera, ¡Saben, mejor que nadie, cómo montar un buen espectáculo mediático para su clientela!

Arévalo caminó por la Sexta Avenida con notable impacto mediático. Foto de la Agencia Guatemalteca de Noticias.

Por lo que he visto y oído en esta semana, y ustedes sáquenme del error si estoy equivocado, da la impresión de que el Presidente cree, de verdad, que tiene un ascendente legal y jerárquico sobre los tres organismos del estado.

La obsesión del Ejecutivo con la remoción de la Fiscal General va con prisas hasta el punto de que la Administración Arévalo ha descuidado su mandato para gobernar, porque la mala simiente teme que en noviembre Joe Biden pierda la elección en los Estados Unidos de America y que, con esa derrota, se acabe el apoyo gringo a su proyecto para Guatemala.

De ahí que la polarización y la crispación que causan entre los chapines sea una apuesta elevada, pero necesaria desde su particular perspectiva; y como es su costumbre, el Movimiento Semilla y sus fans se han aferrado al discurso maniqueo de que todos son corruptos y golpistas, menos ellos. 

Según un diputado del bloque VIVA, en el Congreso, durante las maniobras del Ejecutivo para conseguir su reforma retroactiva a la ley del Ministerio Público, él recibió amenazas por parte de mareros con el objetivo de presionarlo para que apoyara la iniciativa semillera. Sobra decir que diputados oficialistas también han denunciado amenazas por parte del otro bando.

La dirigencia del partido oficialista ha reiterado que el pueblo de Guatemala está listo para salir a protestar, y por pueblo, ¿quién no sabe que se trata de grupos de acarreados, clientela, y grupos comprados? 

A estas alturas, la dirigencia semillera no oculta que necesita una aplanadora oficialista (¿Como las que tienen Daniel Ortega y Rosario Murillo, por ejemplo?) en el Congreso para que imponerse sobre las minorías, porque no son capaces de conseguir acuerdos, y menos de alcanzar consensos.

Los fans de la mala simiente llegado al colmo de pedir la intervención del ejército para imponerse, lo que en mi pueblo se conoce como golpe de estado.  No tienen vergüenza en usar como excusa un supuesto cierre de salidas institucionales (porque no se hace su voluntad y no valoran la división del poder) y como en 1960, usar eso para recurrir a otras acciones…no institucionales, claro.  No falta quien crea que Jorge Serrano debería haber tenido éxito con su golpe de estado.

Por cierto que, alzarse contra una dictadura y contra una tiranía es un recurso válido; pero clamar por la intervención del ejército, por irse a medias de hecho y hacer apología de un golpe absurdo sólo porque la división del poder es inconveniente, y porque la ley vigente no se ajusta a los intereses del Ejecutivo y del partido oficialista, es un desatino.


07
May 24

Arte que te habla

Porque el arte materializa tu sentido de vida es que piensas y sientes que ciertas obras de arte te hablan.  No importa si es en el campo de las artes plásticas, o artes rítmicas, ¿dime si no es cierto que hay obras que te se comunican contigo?

Eso me pasó con las dos piezas tituladas Nosotros, por Paulina Dávila, que vi expuestas en el Museo Ixchel.

¿En qué contexto? En el de una exposición colectiva que celebró el poder creativo, la diversidad de estilos y calidad técnica donde cada obra es una manifestación palpable de la pasión y el compromiso de cada artista revelando una amalgama de talentos y visiones enriquecedoras, según explicó la artista Eva Salazar, organizadora de la muestra el el 13 de diciembre del 2023.

En la exposición hubo otras obras que me llamaron la atención:

Con Primogénito, de Sofía Criado, también tuve una conexión.

No me hablaron, je je, pero me parecieron bellas, Amanecer dorado, de Rosario de Yaquián…

… y Rosa Naranja, de Ana Isabel Lucero.

Finalmente Lisa, de Tita de Ojeda, porque me encantan los retratos que, si están bien hechos, tienen capacidad de hablar.

Para apreciar obras como las de Paulina, Sofía y Tita me encanta usar el método de Luc Travers que consiste en tratar a la obra como si fuera el cuadro de una película.  Algo ocurrió antes y algo ocurrirá después del cuadro que estás viendo.  Imagina que ves personas, o hechos reales.  Describe para ti la escena que ves y toma nota de que los detalles son importantes.  Conéctate personalmente con lo que ves.  Dale voz al personaje e imagina que estaría diciendo.

A mí, este método me ha ayudado muchísimo a apreciar mejor muchísimas obras de arte, sobre todo aquellas con las que comparto sentido de vida.


03
May 24

¿República, o juego de tronos?

 

La división del poder suele incomodar a quienes quisieran ejercerlo de la forma más completa y profunda posible; pero es esencial si queremos tener una república sana…en vez de un juego de tronos.

Es más, Carl Joachim Friedrich, citado por Alberto Herrarte autor de El Estado de Derecho, dice que la división del poder es la base del gobierno civilizado; y Karl. Loewenstein, también citado por Herrarte, advierte que la clasificación de un sistema político como democrático constitucional depende de la existencia, o carencia de instituciones efectivas por medio de las cuales el ejercicio del poder político está distribuido entre los detentadores del poder.

¡No es cualquiera cosa la división del poder!

La batalla de  Goldroad de Juego de Tronos. Ilustración por Kal242382, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Desde una perspectiva somera, muchos la limitan a que haya un Organismo Ejecutivo, uno Legislativo y otro Judicial.  Pero en una observación más atenta el concepto incluye muncipalidades autónomas, y un Ministerio Público independiente, para mencionar dos componentes republicanos importantes.

Es entendible que -en cualquier sociedad- quienes ejercen el poder en el Ejecutivo quieran una aplanadora oficialista en el Congreso y quieran jueces serviles, que prefieran alcaldes sumisos y un Ministerio Público que más que velar por el estricto cumplimiento de las leyes del país, no estorbe y sirva a las políticas de la Administración.  Pero no es sano. 

Esta meditación viene a cuento porque la Administración Arévalo o Administración semillera analiza la posibilidad de llamar a una consulta popular para remover a la jefa del Ministerio Público; y, ¡Por supuesto! para después nombrar a alguien de su gusto.

A los miembros del Movimiento Semilla no les importa que, en su oportunidad, fueron sus filas (en asociación con la CICIG) las que blindaronblindaron la jefatura del Ministerio Público para evitar la remoción de una Fiscal General que era de su persuasión.  Ahora que a su Administración no le conviene aquel blindaje están dispuestos a hacer cualquier güizachada con tal de que se haga su voluntad, incluso la de acudir a un truco jacobino.

Lo anterior no debe extrañarnos porque ya habían anunciado que Jalisco nunca pierde; y si pierde, arrebata ¿Te acuerdas de que durante la campaña uno de sus diputados más notables dijo que durante el gobierno de Semilla si no conseguían las reformas que querían, iban a sacar a la gente a la calle? Pues eso. 

Además, la consulta popular está prevista en la Constitución para decisiones políticas de especial trascendencia como las reformas constitucionales derivadas de los acuerdos de apaciguamiento, o la búsqueda de una solución para el tema de Belice, que son de interés general; pero ¿qué trascendencia tiene -como no sea específicamente para quienes ejercen el poder- imponer un Fiscal General a la medida del partido oficial y jugarle la vuelta a la ley mediante la marufia de sacar a la gente a la calle para una consulta.

La Administración Arévalo, ¿tiene idea de cuánto puede costar semejante capricho? No sólo en términos del dinero de los tributarios, sino en términos de desgaste emocional, cívico y político para los electores… y para ella [la Administración semillera, por supuesto].

Prefiero, por supuesto, defender la división del poder frente a un caprichoso juego de tronos.

Columna publicada en República.


02
May 24

Sol cenital, 2024

El martes pasado, al medio día, el Sol se colocó exactamente en el cenit y por eso los objetos no proyectaron sombras a esa hora.

Sol cenital en el jardín de mi oficina.

El día sin sombra es un fenómeno que sólo ocurre en los trópicos y a mí me divierte recordarlo. Dos veces al año somos ascios -según los geógrafos antiguos-  porque, como habitantes de una zona tórrida, la verticalidad de Hélios no proyecta sombra lateral.

El próximo paso del Sol cenital, seguramente será en agosto en la ciudad de Guatemala; y es algo muy chulo para ver con los niños, sobre todo si la observación comienza unos 20 minutos antes, por lo menos.

Día sin sombra, 2021.


29
Abr 24

Sierra de historias, arte e historia

He tardado muchísimo en recomendarte la serie Sierra de historias, que produce Alberto Garín. Si quieres hacer un paseo por la historia, desde la perspectiva del arte, esta es tu oportunidad.

Iglesia de San Andrés Xecul, haz clic en la foto para ir a Sierra de historias.

Alberto, por cierto, es autor de Historia irreverente del arte; y fue curador de la Casa Popenoe en La Antigua Guatemala. Es arqueólogo e historiador del arte.

En Sierra de historias, el autor nos pasea el patrimonio histórico de occidente, especialmente en Europa; y explora aquel legado. También nos comparte perspectivas variadas.

Por ejemplo, tiene un vídeo sobre Éfeso y la especulación inmobiliaria; tiene otro sobre San Andrés Xecul, y otro sobre Iximché en Guatemala; disfruté el de Los palacios de Carlos V (porque ahora estoy leyendo su biografía por Geoffrey Parker); y ¿a quién no le daría curiosidad La Roma de los Borgia? ¿Vas a creer que tiene uno que se llama La barriga es bella estereotipo femenino medieval? Las historias que cuenta Alberto, las cuenta un erudito, con sentido del humor fino.

Desde que estaba en el colegio siempre me gustaron la historia y las historias.  Así como era de malo para las matemáticas, era re bueno para la historia y la geografía. Ese gusto se los debo a mis abuelas, Juanita y Frances, y a mi tía abuela, la Mamita.  También a la Enciclopedia Estudantil y a la Enciclopedia Temática. que muchos de ustedes deben haber tenido en sus casas. Mis profesores de historia más recoradados son doña Rebeca de Arias; y Dennis Scully. 

Con sus vídeos, Alberto colabora generosamente con aquellos a quienes nos emocionan el arte, la historia y las historias; y obra decir que el suyo es un sitio que vas a disfrutar.


26
Abr 24

La simiente y su laberinto

 

Si como dice el tango, Veinte años no es nada, imagínate lo que son 100 días. La observación viene a cuento porque esta semana la Administración Arévalo o Administración semillera cumplió 100 días de ejercer el poder en Guatemala.

Estoy seguro de que los primeros 100 días son estresantes para un partido político con cuadros, que ha tenido tiempo suficiente para hacerse a la idea de que controlará el Organismo Ejecutivo, y que posiblemente tenga apoyos partidarios medianamente asegurados en el Congreso.

Mi impresión es que la Administración Arévalo o Administración semillera está en un laberinto. Foto por Kritzolina, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Pero, imagina cuán abrumadores han sido -esos 100 días- para un movimiento integrado por una multitud de intereses específicos y concretos, acostumbrada a la barricada y a las pintas callejeras, sin experiencia política, ni administrativa. Imagínate como han sido para un grupo que llegó al poder por puro chiripazo y que, ni en sus sueños de opio, podía haber anticipado que tendrían que llenar -con gente medianamente capaz- la multitud de puestos de responsabilidad política y administrativa que caben en el presupuesto de gastos del gobierno.  Imagina cómo ha sido no tener bancada debido al origen dudoso del movimiento. Imagina cómo ha sido enfrentar las expectativas de grupos de interés a cuyos dirigentes parece no haberles cerrado el lóbulo frontal, a pesar de la edad de algunos.

Parece que lo dijera en son de burla; pero hay un toque de empatía.  De verdad creo que el plazo de 100 días es más una oportunidad mediática que un plazo razonable. Dicho lo anterior, y para aprovechar el festín mediático, ¿qué nos ha dejado la simiente?

Por lo pronto una obsesión…voy a decir…interesante… con la ley anticompetencia y con salir, aunque sea ilegalmente, de la Fiscal General. Una para quedar bien con su clientela con un big bang; y otra para remover obstáculos para el ejercicio más pleno del poder.

¿Qué más? A fuerza de presión mediática, el Presidente se hizo una rebaja simbólica de los ingresos que recibe del presupuesto del gobierno.  Clavos con funcionarios que creyeron que podían usar los recursos del gobierno para asuntos personales; porque fueron pillados.  Un abuso del Estado de calamidad, recurso que, hasta los mismos semilleros han advertido que es una forma de arca abierta. Elecciones fallidas de gobernadores. Y ya han anunciado que necesitan una piñata más grande, a pesar de que, según aseguraban, si se eliminaba la corrupción iba a abundar la plata.

¿Qué más? Manipulación de los procedimientos de formación y sanción de leyes para promover legislaciones de alto impacto mediático y para su clientela; ¿Por ejemplo? La legislación de donación de órganos y la del cáncer y la de pueblos indígenas para mencionar tres. En esa misma dirección, la normativa de géneros. Todo aquello apoyado por una actividad notoria, intensa y ¿costosa? en redes sociales virtuales.

¿Qué más? Un acuerdo secretísimo con Iván Velásquez, y ataques a la prensa por hacer preguntas incómodas para la Administración.

Que no te sorprenda; porque aquí y en Tombuctú, los socialistas (en todo el espectro) siempre han entendido muy bien el valor que tienen los efectos especiales de corto plazo, los dulces para la clientela y el control de la narrativa.

En estos primeros 100 días, mi impresión es que la Administración Arévalo o Administración semillera está en un laberinto.

Columna publicada en República.


25
Abr 24

Chile, del mamarracho a la realidad

 

En octubre de 2019, en Chile hubo un estallido social y delincuencial -apoyado por la izquierda- y para resolverlo la clase política planteó la posibilidad de cambiar la Constitución. La izquierda dura produjo un proyecto constitucional que resultó un mamarracho y esta historia nos la cuenta Roberto Ampuero, escritor y ex canciller de aquella república sudamericana.

Roberto Ampuero durante una conversación que tuve con él en noviembre del 2023. Haz clic en la foto para ver esa charla.

Bajo los efectos del estallido delincuencial aquel mamarracho bolivariano y multinacional fue rechazado por la población y, nuevamente hubo que reiniciar el proceso constitucional. 

La experiencia de Chile, y la perspectiva de Ampuero son iluminadoras porque muestran cómo es que los procesos como aquellos cansan y desgastan a la ciudadanía.  Lo que está detrás es un gran peligro, explicó. 

Ampuero es novelista y esta conversación que tuve con él nos habla de su nueva producción ambientada a finales del gobierno de Augusto Pinochet. Nunca volveré a Berlín es el título de esa obra que ya está publicada.

El político y escritor también habló sobre su pasado comunista y las lecciones de vida que eso le dejó y las lecciones que puede dejarle a las generaciones actuales y futuras. También habló de la intolerancia y de la política de la cancelación, así como del rol del arte, la música y la cultura para la difusión de ideas.

Roberto es escritor; pero también fue ministro de Cultura, y de Relaciones Exteriores y diplomático, además de haber tenido una vida de novela; y no sólo aquello, además, es un comunicador brillante y calidá de persona. Celebro mucho las veces que he podido departir con él.


24
Abr 24

Moicano, Mises y un llamado

Si te importa tu puto país, lee a Ludwig von Mises y las seis lecciones de la escuela austriaca, hijos de puta, dijo el peleador brasileño de artes marciales mixtas Renato Moicano; y ¡Carajo, que razón tiene!

Renato Moicano. La foto la tomé de Free the People.

Conocí a Ludwig von en 1981 cuando tomé la clase de Praxeología con Rigoberto Juárez-Paz y leímos algunos capítulos de La acción humana y Teoría e historia. Me importaba mucho mi país porque estábamos en guerra y en ese semestre atisbé la grandeza de aquel pensador. Uso guerra, y no enfrentamiento armado interno porque de mis conversaciones con gente que vivió aquella pesadilla en lugares como Quiché y Huehuetenango, para ellos fue la guerra, tecnicismos aparte. Más tarde leí Liberalismo, Socialismo, Gobierno omnipotente, y volví a La acción humana. Y, ¿ves?, coincido con Moicano.

Las lecciones a las que se refirió el peleador están en Economic Policy: Thoughts for Today and Tomorrow, publicado en Brasil con el título de As Seis Lições. En el Mises Institute, Johnatan Newman publicó un resumen de aquellas lecciones y te comparto una versión breve y traducida del mismo.

Primera lección: Capitalismo. La prosperidad surge al anticipar el futuro y priorizar la inversión sobre el consumo presente. Según Ludwig von Mises, esto explica las diferencias de prosperidad entre países. El crecimiento económico depende de aplicar los principios de la economía de mercado y el capitalismo, sin milagros.

Segunda lección: Socialismo. Ludwig von argumenta que sin propiedad privada de los medios de producción, el cálculo económico falla. Sin precios de mercado, no podemos eficientemente gestionar la producción ni satisfacer las necesidades, lo que lleva a privación masiva y caos bajo el socialismo.

Tercera lección: Intervencionismo. El intervencionismo es cuando el gobierno interfiere en los mercados. Lu advierte que esto, aunque inicialmente parece una política intermedia, en realidad conduce al totalitarismo.

Cuarta lección: Inflación. Cuando el gobierno recauda impuestos para construir un hospital, los ciudadanos reducen sus gastos y el gobierno toma su lugar (con costos extra). Pero, dice El Economista, si el gobierno imprime dinero para financiar el hospital, en lugar de reemplazar gastos, añade más dinero, lo que puede llevar a un aumento de precios.

Quinta lección: Inversión extranjera. La inversión extranjera acelera el desarrollo de un país sin sacrificar el propio. Ludwig von Mises explica que las guerras, el proteccionismo y los impuestos internos obstaculizan este proceso beneficioso. Los aranceles y la expropiación de capital extranjero frenan la acumulación de capital interno y obstaculizan la inversión extranjera.

Sexta lección: Política e ideas. En esta lección, Mises deja entrever que el futuro de la civilización depende de la batalla de las ideas; y piensa que las buenas ideas pueden ganar.

Este es un ejemplar autografiado por Ludwig von para mi querido y recordado maestro Joseph Kekeissen. El ejemplar se halla en la Biblioteca Ludwig von Mises, de la Universidad Francisco Marroquín.

¿Qué pasó después de la declaración de Moicano? ¡Que se elevaron las ventas de libros La teoría del dinero y el crédito y otros libros de Ludwig von Mises!

Columna publicada en República.