19
Abr 18

Alto a los burócratas de la educación

Los burócratas de la educación, dirigidos por Joviel Acevedo, amenazaron nuevamente con suspender clases, organizar marchas en los municipios y armar una protesta para pedir la renuncia de Jimmy Morales a la presidencia de la república. ¿Por qué? Porque el bocón del Presidente les ofreció un aumento de sueldo millonario –que saldría de los bolsillos de los tributarios­– y la administración Morales les incumplió. La promesa presidencial ocurrió en el contexto de otro acto de extorsión parecido al de esta semana.

Dos tweets llamaron mi atención en torno a este asunto.  Uno decía Lo que cuesta que un niño llegue a una escuela en Guatemala, para que un terrorista como Joviel Acevedo le robe el futuro; y el otro decía algo así como que no podemos dejar la educación de los más pobres en manos de gente como esos maestros.  ¿No te parece que ya es tiempo de ponerles un alto a aquellos burócratas y a su dirigencia irresponsable?

Para comenzar, es un error llamarlos maestros.  Acevedo y su gente son burócratas de la educación.  Es posible que muchos de ellos sean los responsables de que, en Guatemala, sea inaceptable el porcentaje de graduados de diversificado que gana las pruebas de matemáticas y lectura del Ministerio de Educación. En matemáticas, ¡ni 10 de cada 100 evaluados logran ganar las pruebas!

¿Te das cuenta de que la mayoría de víctimas de aquellos burócratas son niños vulnerables, cuyos padres los mandan a la escuela estatal porque no tienen otro palo en qué ahorcarse, y que lo hacen con la ilusión de que los chicos tengan acceso a algo mejor que lo que ellos tienen?  ¿De verdad no crees que haya que ponerle un alto a ese estado de cosas?

Todo esto de las huelgas y extorsiones de los burócratas de la educación no es de ahora.  ¿Te acuerdas que en 1989 hubo una huelga de estas gentes, que duró unos tres meses? Desde entonces, ¿qué administración –y qué tributarios– no se han visto sometidos a la extorsión de las huestes de parásitos de la educación y de los jovieles del momento? ¡Casi 30 años es demasiado! ¿Qué tal si acabamos con la educación estatal y sus incentivos perversos para la mala calidad, la corrupción y los abusos?

La foto es de elPeriódico.


19
Abr 18

¿Qué será de los 51 tigres y leones?

A partir del hoy hace ocho, 51 tigres y leones debieron haber sido entregados a santuarios en cumplimiento de la legislación de bienestar animal.  ¡Por supuesto que los recintos no fueron habilitados! y por supuesto que no hay personal capacitado para cuidarlos…y tu ya sabes que a los políticos y funcioinarios se les mueren hasta los cactos de plástico. Hoy, jueves 19, ¿qué es de aquellos animalitos? ¿Qué será de ellos en un mes, y en un año?

Si los propietarios de aquellos felinos los entregaron, no ellos, sino los tributarios (o sea, tu y yo) tendremos que pagar Q. 2,193.00 diarios para para alimentar y cuidar a los tigres y leones.  Ese dinero, por supuesto, no servirá para hospitales, escuelas, ni hogares seguros donde hace buena falta.

Desde hace un año, un circo puso a disposición de los políticos y funcionarios sus once felinos, desde hace un año…pero aquellos nunca se hicieron cargo. El propietario teme que los animames mueran por falta de cuidado.  ¿Te acuerdas de cuando los animales del zoológico de Xela se estaban muriendo?  No está claro si la Unidad de Bienestar Amimal -que tiene presupuesto y cuyos funcionarios y empleados reciben sueldos pagados por los tributarios- está en capacidad de cuidar a los felinos.

Hace años, un grupo de amigos y yo rescatamos perros que estaban siendo maltratados en la mal llamada y criminal sociedad protectora de animales.  En esa ocasión, descubrimos que allí, también había micos, mapaches y otros animales que eran maltratados física y psicológicamente.

Con el propósito de ayudar a aquellas víctimas contactamos a distintas autoridades -judiciales y administrativas- para que rescataran a los animalitos y los llevaran a algún tipo de centro de rescate.  ¿Sábes qué pasó? Niente. Nadie quiso hacerse responsable y todos se tiraron la chibolita.  Y no se qué pasó con aquellos animales.

Un funcionario de la UBA dijo que algunos felinos será ubicados en colecciones privadas ubicadas en la ruta al Atlántico, y en Quiché? ¿Es eso cierto? ¿Quién le da seguimiento a este tema?

Los políticos y funcionarios cayeron en la trampa de los animalistas al aprobar la legislación en cuestión; y sospecho que esa normativa va a ser -para los animales- lo que la ley antiadopciones fue para los niños en riesgo.

La foto es de Prensa Libre.


17
Abr 18

Adiós a Miloš Forman

El viernes pasado falleció el director de cine Miloš Forman, entre cuyas obras se cuentan Amadeus, El pueblo contra Larry Flynt, Goya´s Ghosts, Valmont, Alguien voló sobre el nido del cuco.

Imagen de previsualización de YouTube

Amadeus tengo que volverla a ver porque la vi en circunstancias adversas y no la disfruté.  Es que no quería ir al cine y fuimos muy tarde.  Larry Flynt es de no perdérsela si te interesa el tema de la libertad de expresión, Goya´s Ghosts la vi el año pasado, o algo así, y me me gustó muchísimo. Valmont es una historia inquietante, bien contada. ¿Sábes que nunca vi Alguien voló sobre el nido del cuco?

Forman era checo y dijo: Tengo un enorme respeto por los rebeldes porque viví demasiado tiempo bajo el nazismo y el comunismo. También, de él, es esta frase sobre la que vale la pena meditar: Si hubieras vivido, como yo lo hice, varios años bajo el totalitarismo Nazi, y luego 20 años en totalitarismo comunista, ciertamente te darías cuenta de lo preciosa que es la libertad y de lo fácil que es perder tu libertad.

Mis respetos para  Miloš Forman.


17
Abr 18

¿La libertad de expresión bajo asedio?

En una semana, en América Latina, cuatro personas relacionadas con el periodismo fueron asesinadas: José Daniel Rodríguez, en Guatemala; Karla Turcios, en El Salvador; Javier Ortega, el fotógrafo Paúl Rivas, y Efraín Segarra (ecuatorianos), en Colombia.

Los tres ecuatorianos fueron secuestrados por guerrilleros disidentes de las Farc y fueron asesinados a balazos en el lado colombiano de la frontera y sus cuerpos siguen ahí, no han sido entregados a sus familiares.

La periodista Karla Turcios fue encontrada asesinada, por estrangulamiento, luego de ser reportada como desaparecida el domingo pasado.

José Daniel Rodríguez era columnista de Repúblicagt y mantenía una actividad intensa en redes sociales. Todavía no están claras las circunstancias de su muerte. Estaba desparecido desde hace varios días y su cuerpo fue encontrado sin vida durante las primeras horas del martes de esta semana en la zona 9 capitalina, ahí, tirado como un bulto.

José Daniel era un campeón de la libertad de expresión.  Con frecuencia yo leía sus opiniones en Blogueros de Guatemala. Siempre anticolectivista y siempre antitotalitario, decía, de sí mismo, que era 100% anticomunista y era fácil identificarse con muchas de sus perspectivas. Tuve el gusto de estrechar su mano durante el evento electoral de 2015.

Con su asesinato, que debe ser investigado y aclarado, Guatemala perdió a uno de los más notables y valientes defensores de la libertad.

La foto es de José Daniel Rodríguez, y la tomé de Facebook.


17
Abr 18

La dudosa historia guatemalteca de Rusia

Guatemala, y específicamente la administración de justicia en Guatemala, ha llamado la atención de The Wall Street Journal, en torno a la trama siniestra de la que es víctima la familia Bitkov...a manos de lacayos de Vladimir Putin. El artículo se llama Russia’s Dubious Guatemala Story.  

La historia cuenta algo que se comenta por estas latitudes; pero que parece tan lejano que no faltará quien diga con Susanita, la de Mafalda, que que bueno que el mundo queda tan lejos.

En Rusia, si eres empresario exitoso, Vladimir Putin y sus cronnies, te echan el ojo.  Ese es el caso de Igor Bitkov que compró una fábrica de papel en 1999 y en 2005 recibió una oferta de un lacayo de Putin para comprarle el 51% de la empresa. Bitkov no quiso vender y ese fue su primer error.  Dos años más tarde, Irina Bitkov, esposa de Igor, rechazó la oferta de ser jefa del partido de Putin en Kaliningrado y luego rechazo unirse a la junta de un sindicato en el que Andrey Kostin, presidente del banco estatal ruso, VTV y aliado del presidente de Rusia.

Ese fue srtike three…pero hubo otro desaire para Putin: los Bitkov se negaron a contribuir con donaciones para los secuaces del Presidente de Rusia y eso selló su futuro. A partir de ahí se desató el torbellino infernal.

La hija de Igor e Irina, de nombre Anastasia y de 16 años de edad fue secuestrada y violada.  La familia pagó US$2000,000 como rescate.  Los Bitkovuyeron a Austria con la esperanza de regresar a Rusia cuando las cosas se calmaran.  Dos semanas después, tres bancos estatales que les habían prestado dinero exigieron su reembolso inmediato. Bitkov volvió a Rusia para negociar con los bancos; pero un funcionario le advirtió que había orden de captura en su contra y volvió a salir del país.

Uno de los banqueros rusos involucrados en este asunto es Andrey Kostin, presidente del banco estatal VTB que ha sido objeto -junto a otros seis oligarcas rusos- de sanciones por parte del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos de América, que le ha aplicado la ley Magnitky, que equivale a una muerte financiera internacional.

¿Y qué tiene que ver Guatemala con esto?

En Guatemala, los Bitkov recibieron sentencias de prisión inusualmente severas por usar documentos falsos que les proporcionaron, adivina en donde, en oficinas gubernamentales guatemaltecas. Igor está condenado a 19 años, e Irina y Anastasia a 14 años de cárcel.  En 2005 el Ministerio Público los acusó de usar documentos falsificados emitidos por el gobierno; y una corte de apelaciones dictaminó que no habían cometido crimen alguno, sino sólo delitos administrativos.  Mientras tanto, el hermano de Igor y la madre de Irina fueron amenazados en Rusia.  El bufete de abogados que tramitó los papeles de los Bitkov no ha sido investigado.  Y, de acuerdo con la Convención de Palermo y la legislación guatemalteca, la familia rusa debería haber sido tratada como víctimas, y sin embargo, no fue tratada como tal.

¡Sorpresa, la CICIG está involucrada!; pero no te cuento más para que leas la columna de Mary O`Grady, en The Wall Street Journal y te enteres de más detalles; y si quieres darle seguimiento al tema, te invito a seguir @SupportBitkovs


16
Abr 18

Que la elección de Fiscal General sea por sorteo

De acuerdo con los procedimientos legales, contra los vientos y las mareas de todo tipo de grupos de interés -algunos de ellos perversos-, y a costos personales y profesionales elevados, los comisionados para la eleccion de candidatos a Fiscal General produjeron la lista de seis contendientes entre los que habrá de elegir el Presidente de la República.  Lo mejor sería que lo haga por sorteo.

¿Quiénes fueron los seleccionados?

  • Miguel Ángel Gálvez
  • Patricia Gámez
  • Edgar Melchor
  • Brenda Muñoz
  • Verónica Ponce
  • Consuelo Porras

De acuerdo con los procedimientos establecidos por la ley, y en un proceso complejo en el que creo que los comisionados actuaron correctamente, fueron eliminados los candidatos frívolos, los que no calificaban y hasta los peligrosos.  Esta es una lista que yo diría que es de buenos profesionales promedio. Tal vez no están Superman, ni la Mujer maravilla; pero la Comisión de Postulación eligió a lo mejor que había de entre lo que se presentó y no veo motivos para el descontento, como no sean motivos aviesos. Por lo que he leído de ellos, todos ellos tienen el potencial de hacer un buen trabajo al frente del Ministerio Público. Conforme a la ley, es lo que dio la melcocha.

De esa lista, el Presidente de la República habrá de elegir a un Fiscal General y lo ideal sería que fuera alguien un jurista con arrestos, que entendiera el valor del respeto a los derechos individuales y el de la igualdad de todos ante la ley; así como el del debido proceso y la presunción de inocencia.  A ojo de buen cubero, entre la lista no veo a alguien que evidentemente vaya contra aquellos valores.

Ya lo dijo Jorge Jacobs y me adhiero a la idea.  Estoy convencido de que lo mejor que podría hacer el Presidente es elegir al nuevo jefe del Ministerio Público por sorteo público.

Dice Jorge:

Si las comisiones de postulación han hecho bien su trabajo, se supone que los finalistas son los mejores de entre los que se presentaron. Si este es el caso, ¿para qué añadir un filtro político posterior que pueda echar al traste todo el proceso de selección? Si ya son las mejores opciones disponibles, cualquiera podrá funcionar relativamente bien en el cargo. Entonces, qué mejor que quien quede electo no le “deba” el cargo a nadie.

El presidente tiene la oportunidad de disipar toda duda de compadrazgos e intereses personales que ya recaen sobre él y hacerles un bien a todos los guatemaltecos, pero debe tomar la decisión y hacer el anuncio ya, antes de que la Comisión Postuladora avance en el proceso, para que así la presión recaiga sobre la misma. ¿Se animará el presidente?

La foto es de elPeriódico.


16
Abr 18

¿Magistrados al servicio de posibles delincuentes?

Los magistrados que integran la Cámara Penal de la Corte Suprema de Justicia dispusieron que los jueces deben hacer pública la información sobre ordenes de captura…y tres personas que iban a ser capturadas pusieron pies en polvorosa. Esto no debe pasar inadvertido.

Mediante llamadas telefónicas, efectuadas el 12 de abril pasado, tres personas fueron alertadas de órdenes de captura en su contra. Los tres prófugos y otras cuatro personas que residen fuera del país, estarían implicados en la compra fraudulenta de ambulancias para el Seguro Social, por Q49.2 millones, en 2014. Ninguno de los tres sindicados fue localizado en sus domicilios durante los allanamientos para ejecutar las capturas, emitidas por el juez suplente, del Juzgado Décimo de Primera Instancia Penal.

El jefe de la Fiscalía Especial Contra la Impunidad atribuyó el fracaso del operativo a la puesta en práctica de un sistema que permite compartir las capturas vía electrónica entre los juzgados y las unidades operativas de la Policía Nacional Civil. Esa disposición, según el fiscal, fue emitida por la Cámara Penal. Por su parte, los miembros de la Cámara Penal expusieron que, por convenios interinstitucionales se aprobó el uso de tecnología para la notificación de las órdenes de aprehensión.“Por ninguna razón, los miembros de la cámara tenemos acceso a la información; hemos podido advertir que quienes tuvieron en sus manos esa orden de aprehensión electrónica fue el juez que la emitió y el fiscal que la pidió, explicó el magistrado Felipe Baquiax.

¡Por supuesto que todos van a tratar de tirarse la chibolita; pero cosas como esta enojan mucho y no deben quedar impunes, ¿verdad?

La ilustración la tomé de aquí.


16
Abr 18

Consulta popular a vuelo de pájaro

En la consulta popular de ayer, 95.87% de los que acudieron a las urnas votó que Sí; y sólo 4.3% votamos que No.

Sí y No sobre ¿qué?

  • ¿Está usted de acuerdo que cualquier reclamo legal de Guatemala en contra de Belice sobre territorios continentales e insulares y cualesquiera áreas marítimas correspondientes a dichos territorios sea sometido a la Corte Internacional de Justicia para su resolución definitiva y que ésta determine las fronteras de los respectivos territorios y áreas de las partes?

El resultado no me sorprendió; pero me llamó mucho la atención que -aunque la abstención fue elevada- el porcentaje de participación ciudadana (de 26%) fue muy superior al porcentaje que participó en la consulta de 1999 en la que el porcentaje de participación fue de 18.5%.

Cuatro ideas al respecto cruzan mi cabeza:

  1. Seguramente  aquello de Belice es nuestro no está profundamente enraizado en los guatemaltecos. La mayor parte de gente no se molestó en ir a la consulta.
  2. Es cierto que entre 1999 y 2018 hay 19 años de diferencia; pero es posible que la gente se anime más a ir a una consulta sobre Belice, que a una para aprobar reformas constitucionales promovidas por la exguerrilla.  De hecho, para la consulta de ayer la exguerrilla iba por el No (por las razones equivocadas) y el No sólo recibió 4.3%.
  3. Los arguementos sentimentales prevalecen sobre los argumentos racionales.
  4. Mucha gente está dispuesta a sacrificar los principios constitucionales, por ejemplo, en el altar de las necesidades políticas, las necesidades de corto plazo y el sentimentalismo.
  5. El abstencionismo, como no es voto a favor, tampoco es voto en contra.  Es abstencionismo.  El voto nulo es de rechazo, pero del abstencionismo no se pueden extraer una motivación.  Lo hay por enfermedad, por viaje, por trabajo, en fin.

Es cierto que la consulta de ayer fue inconstitucional; pero es conmovedor el espíritu cívico de los que participan en las juntas receptoras de votos y en todo el proceso, que, en su mayoría no son burócratas sino voluntarios. Es conmovedor porque a mí me parece que la gente le pone feeling al asunto.  Con todo y todo, voy a atreverme a afirmar que los procesos electorales y de consulta, en Guatemala, son ejemplares.

¿Qué otras cosas me llaman la atención? Según los datos publicados hoy en elPeriódico.

Que los porcentajes de votantes en los municipios de Petén, que son adyacentes a Belice, no son muy distintos a los de otros municipios, de otros departamentos, por lejanos que sean.  En Melchor de Mencos el porcentaje de votantes fue 18.58, en Dolores fue 16.38, en Poptún fue de 26.36, y en San Luis fue de 20.83.  En Quetzaltenango el promedio de participación fue de 18.24; y en Jutiapa fue de 21.92.

En los departamentos con mayores poblaciones indígenas, el porcentaje de abstencionismo no fue muy diferente al de los departamentos con menos poblaciones indígenas, aunque a ojo de buen cubero todo apunta a que hubo más abstencionismo en los departamentos mayoritariamente indígena: En Sololá, 70.63%; en Huehuetenango, 81.73% y en Quiché, 84.27% por mencionar tres; frente a El Progreso; 74.71; Jalapa 81.34 y en Zacapa, 68.96, para mecionar tres.

Con todo y todo, el tema era muy complejo.  Por el lado de la fregadera, un diputado, un expresidente y el Presidente no estaban claros si el asunto era sobre Brasil, o sobre México; y por el lado de lo serio, ni siquiera gente léida entendía que no se trataba de recuperar Belice,o de autorizar una invasión, sino de someter el tema a la corte de La Haya.  ¿Qué habrá entendido la gente más modesta?

A mí me lastimó el corazón el hecho de que algunos promotores del Sí, agitaran la bandera de que los promotores del No servían a los propósitos del narcotráfico al impedir que la frontera con Belice fuera fijada con certeza. ¡No frieguen! Como si la frontera con México, ¡fijada desde el siglo XIX!, no fuera un coladero parar la trata de personas, trasiego de drogas, y depredación de maderas preciosas y patrimonio cultural.  Es como decir que todos los que defienden el debido proceso y la presunción de inocencia son parte de un pacto de corruptos.

Según el último dato que vi, la policía capturó más de 100 bolitos por infringir la ley seca; una ley decimonónica que seguramente persigue impedir que -al calor de las pasiones y del guaro- algunas personas se macheteen, o se agarren a tiros durante las elecciones.  Pero no me digas que, sabiendo que va a haber ley seca, el que quiera no consigue, y el que quiera no se abastece con tiempo.  Seguramente es buena idea evitar que los bolos armen escándalos, o quieran llegar a votar…haciéndo escándalos. Pero, ¿por qué capturar bolitos pacíficos?  Además, supongamos que a cada uno de los capturados le aplican la pena menor, que es 15 días de cárcel; ¡somos los tributarios los que vamos a pagar por esos días!, y los bolitos sólo van a ir a agravar el hacinamiento en los centros de detención, y a agravar el cuello de botella en los tribunales.  Yo digo que esa es una ley mala.

Quizás aprendamos algo de esta consulta popular.  Mientras tanto, mi conciencia está tranquila al no haber sido cómplice.  Al no haberlo sido de la inconstitucionalidad.  Eso sin contar con que la consulta  escondía la amenaza de que si no se respondía como los gobernantes querían, es decir como respondió la mayoría de la gente, la repetirían hasta que ganara el Sí.


14
Abr 18

El III Festival del Aguacate

No te imaginas lo feliz que me hace participar en el Festival del aguacate que organiza la Casa Popenoe en La Antigua Guatemala.

Si visitas este espacio, quizás ya leíste que en mi casa es muy raro que no haya aguacates para los almuerzos de los sábados.  Me gustan sólo con sal, en guacamol, con algún aderezo, en tortillas, sobre panes con ajo, me gustan los fuertes, los Hass, los de la costa, los de Panajachel, los de La Antigua, los de Petén.  Me gustan los que son pura mantequilla, los aperados, los redondos, los de cáscara verde claro, y los de cáscara verde oscuro, los de cáscara casi morada, los que se pelan y los que no.

Cuando estudiaba en la universidad solía ver un programa de televisión al medio día acompañado por un aguacate; o o por una, o dos tortillas con alguna hierba como macuy, puntas de güisquil, o algo así.  Mi primer recuerdo de aguacates es durante un almuerzo con mi padre -en la Casa Contenta, de Panajachel- a mediados de los años 60.

Por eso es que cuando me invitan a ser juez en el Festival del aguacate, soy feliz como una perdiz, y este año es la segunda vez que tengo aquel honor. Los otros jueces fueron Ana Carlos, de El sabor de mi tierra;  y Ricardo Schlosser, de Idea Verde.

La actividad consistió  en una degustación y concurso de platillos, preparados por algunos de los mejores chefs de La Antigua, que elaboraron sus recetas más exquisitas.

Mis favoritos de este año fueron:

En platillos dulces:

En platillos salados:

Más de cien años después de la primera expedición de Wilson Popenoe a Guatemala, el III Festival del aguacate se se celebró en la Casa Popenoek de la Universidad Francsico Marroquín; una residencia que compró Wilson en 1930, conocida para entonces como la casa del Capuchino por el ciprés capuchino que aún preside el patio principal. Wilson Popenoe fue un botánico, agrónomo y docente estadounidense experto en frutas y aguacates. Desde 1914 trabajó para el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, exploró la flora de Centroamérica y del mundo, trabajó para la United Fruit Company y fundó la Estación Experimental Valle de Lancetilla.

La foto es por Así es la vida.

 


13
Abr 18

Nunca un día aburrido

Helen era una amiga de mi abuela, que vivía en Florida, y venía de visita a Guatemala con frecuencia; y ella decía: Never a dull day at casa Figueroa por el hecho de que siempre que venía ocurría algo que convertía su estancia en tiempos interesantes.  Lo mismo se puede decir de Guatemala y este fin de semana lo prueba

Primero se llevará a cabo una consulta popular inconstitucional, en la cual habremos de decidir si autorizamos, o no, que nuestra justa reclamación territorial sobre parte de Belice, usurpado e independizado por el Reino Unido, sea sometida a la CIJ.  A los pragmáticos no les importa que la consulta sea inconstitucional, y mientras escribo estas líneas, la Corte de Constitucionalidad no ha resuelto una acción planteada para evitar la violación constitucional programada para el domingo 15.  De cualquier manera, como dijo alguien por ahí, en Guatemala la Constitución dice lo que la CC dice que dice, así que –si ocurre la consulta– votaré No, para no ser cómplice de la inconstitucionalidad, ni de la usurpación. Un lector me sugirió que está bien que señale aquello, pero que debería ser más propositivo para resolver el problema, de modo que aquí va: que se celebre una consulta, pero sin violar la Constitución.

El lunes 16, el Presidente de la República recibirá la lista de seis candidatos a fiscal general propuestos por la comisión de postulación.  Esta es una elección en la que tirios y troyanos están apostando todo.  Una en la que todo grupo político y grupo de interés tiene vela en el entierro.  Una en la que muchos miembros de la comisión han actuado con heroicidad; y en la que el Presidente va a quedar mal con algunos, sea cual sea la decisión que tome.  Como ocurre siempre, la única forma de salir con la frente en alto es si el Presidente actúa conforme a principios y si elige a un jurista con arrestos, que entienda el valor del respeto a los derechos individuales y el de la igualdad de todos ante la ley; así como el del debido proceso y la presunción de inocencia.

Prepárate para un fin de semana interesante; [y si te interesa informarte mejor sobre el tema, te recomiendo: La corte que pretende reescribir nuestra Constitución.]

La ilustración la tomé de Facebook y es de Goya; esta columna fue publicada en elPeriódico.