17
Jun 16

La discriminación de los zurdos

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Una legislación que obligaría a entidades estatales a brindarles iguales condiciones de trabajo a personas predispuestas a utilizar sus extremidades del lado izquierdo del cuerpo fue presentada por la bancada Todos. El diputado M. Cappa afirmó haber sido discriminado cuando era niño y obligado a escribir con la mano derecha.

Lo que le hicieron a Cappa es una canallada; y es cierto que la falta de escritorios para zurdos, en escuelas estatales y posiblemente en colegios privados, es una limitante. La normativa, supuestamente incentivaría a que se comercialicen instrumentos y herramientas para zurdos; y buscaría que no se discrimine a los zurdos.

Ser zurdo ha de ser una inconveniencia en un mundo de diestros; pero…¿se “discrimina” a los zurdos? No. ¿Se necesita una ley para zurdos? No. Una legislación específica y particular es todo lo contrario a una ley. Las leyes, propiamente dichas, son de carácter general y abstracto. Las normativas como la propuesta parten de una premisa peligrosa: la de arreglar el mundo por la fuerza, mediante el uso de la facultad legislativa. Uno de mis hermanos es zurdo, así que no estoy contra los zurdos.

Lamentablemente, esta legislación va con los signos de los tiempos. Y aquí voy a ser sarcástico para ilustrar el punto: ¿Por qué no se establece un subsidio para los zurdos, o una cuota de zurdos para puestos de elección popular? ¿Qué tal una Dirección General de los Zurdos? ¿Sería suficiente nombrar una calle como Del zurdo, o mejor se proclama un Día de asueto para zurdos? Seamos ambiciosos: ¿Qué tal un resarcimiento para zurdos? Seamos incluyentes: Que todo aquello no sea sólo para los que usan sus extremidades del lado izquierdo del cuerpo, sino también para el grupo Semilla y para Somos…zurdos. ¿Qué tal un día en el que los diestros les pidamos perdón a los zurdos? ¿Y si la ley obligara a los niños de escuelas estatales a ser zurdos por un día?

Simpatizo con las limitaciones que enfrentan los zurdos; pero –para este y todo caso similar- dudo mucho que la respuesta sea el uso de la fuerza de la ley para atender necesidades específicas. Eso es pervertir la ley.

Columna publicada en elPeriódico; Ilustración por Killervogel5 ([1]) [Dominio público], Indefinido. Via Wikimedia Commons.


03
Jun 16

¡Otra vez la necedad de la Biblia!

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Escucha el podcast aquí.

¡Es casi increíble que el Congreso haya tomado en serio la idea de forzar la lectura de la Biblia en las escuelas estatales!  Sería increíble si Frank Herbert no nos hubiera advertido de que cuando la religión y la política viajan en el mismo carruaje, los pasajeros creen que nada puede interponerse en su camino.

En su oportunidad, el diputado ponente dijo que le habló un dios y le dijo que la delincuencia en Guatemala tiene su origen en que los chapines no leen la Biblia. Sostuvo que sólo la gente que lee la Biblia es buena.  ¿Qué encontrarían -sobre la violencia- los niños que fueran obligados a leer la Biblia?

David quería quedar bien con su suegro, Saúl, que no tenía interés en una dote cualquiera.  Saúl le pidió a David 100 prepucios de filisteos y David le consiguió 200. ¡Doscientos prepucios que los filisteos no entregaron por las buenas!  ¿Cuánta violencia habrá que ejercer para conseguir 200 prepucios? Samuel 18:25-27

Unos hombres rodearon la casa de un anciano que alojaba a un forastero y para que los malvados no le hicieran daño al huésped el anciano ofreció sacar a su hija virgen y a la concubina del huésped para que los hombres hicieran con ellas lo que les pareciera bien.  Los hombres violaron y abusaron de la concubina toda la noche, hasta el amanecer.  Esa mañana el huésped volvió a su pueblo con la concubina, tomó un cuchillo, la desmembró  en doce pedazos y la esparció por todo el país. Jueces 19:16-30

Si lo anterior no te impresionó, ¿qué tal la promesa para el pueblo de Samaria? Ese pueblo cargará con su culpa por haberse rebelado contra su dios. Caerán a filo de espada; ¡a los niños los lanzarán contra el suelo, y a las embarazadas les abrirán el vientre! Oseas 13:16

No sé a ti; pero a mí estas historias me parecen cosas de mareros, cosas que podrían haber ocurrido en Los pajoques, o en Barillas; cosas que salen en las páginas de notas rojas de los diarios.  Cuando M. Osorio dice que el dios de la Biblia le dijo que la violencia tiene su origen en que los chapines no leen la Biblia y que sólo la gente que lee aquel libro es buena, ¿no te da qué pensar? La educación debe ser libre.

Columna publicada en elPeriódicoy la ilustración la tomé de Facebook.  El texto de Hipatia, dice: Las fábulas deben ser enseñadas como fábulas, los mitos como mitos y los milagros como fantasías poéticas. Enseñar supersticiones como verdades es una cosa terrible. Las mentes de los niños las aceptan y creen en ellas, y sólo con gran dolor y tal vez de forma trágica, puede ser que -después de años- sean aliviadas de ellas.


20
May 16

El correo no debe ser estatizado

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El Congreso no prorrogó la concesión del servicio postal y el correo suspendió operaciones. Allá por 1997 cuando el correo era estatal aquel servicio colapsó y varias empresas alternativas resolvieron el problema. Dichas empresas eran perseguidas por las autoridades porque no estaban autorizadas; y el gobierno actuaba como perro de hortelano, que ni comía, ni dejaba comer.

En aquel tiempo yo estudiaba en la University of Maryland y los correos privados me resolvían el problema; porque el estado era un ñaque.  Yo disfrutaba mucho de escribir las cartas, cerrar los sobres e  irlos a dejar al correo. Creo que el uso de cartas es algo que no se debería abandonar. El arte epistolar quizás debería ser cultivado; y desde hace unos años, ahora que el correo estaba concesionado, en casa retomamos la tradición de enviar tarjetas de fin de año y la gente aprecia no sólo los mensajes, sino el hecho de que llegan en sobres, con estampillas.

¿Te das cuenta de lo que ocurre ahora en el correo es la causa de que haya casos como el de TCQ?  Es decir: alguien puede prestar un servicio que es necesario y está dispuesto a hacer las inversiones que hagan falta y correr con los riesgos del negocio. Pero un grupo de políticos tiene la llave de entrada y mantiene la puerta cerrada.  El sistema perverso funciona cuando los políticos abren la puerta, y nada se hace si los políticos se rehúsan a abrirla. Normalmente la condición para abrir la puerta es una comisión que puede ser de miles de quetzales, o de millones.

Por eso es que se paran los pelos cuando grupos de interés demandan la estatización de la energía eléctrica.  Muchos todavía recordamos los apagones de seis horas que había cuando la energía estaba en manos de políticos y funcionarios; sino porque, ¡ayer mismo!, leímos los titulares que advierten sobre las maniobras de políticos y funcionarios para controlar el estatal Instituto Nacional de Energía Eléctrica, que es fuente de corrupción.  Si la totalidad de la electricidad y el correo fueran devueltos al estado y al control político, serían un botín más cuando no estuvieran colapsados…y aún si estuvieran colapsados.

Columna publicada en elPeriódico.


13
May 16

Bajaron el canasto por ley electoral

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Escucha el podcast aquí.

Los presidentes del Ejecutivo y Legislativo bajaron los canastos y están peleando por la Ley Electoral.  El texto aprobado por el Congreso tiene cosas buenas; como el hecho de que el TSE tenga la facultad de fiscalizar los aportes que reciben los partidos.  Pero tiene cosas malas como que el estado (políticos y funcionarios en el poder) se encargue de adquirir la pauta publicitaria.  Mala es la limitación a la publicación de encuestas y me incomoda el voto en el extranjero porque, si es difícil garantizar la transparencia aquí con controles cruzados; no termino de confiar en cónsules nombradas sólo porque son amantes de alguien.

Peligrosas son las cuotas de hombres, mujeres e indígenas; un desatino que debe ser desestimado.  Sobre todo ahora que su fracaso ha sido reconocido ¡hasta Suecia!, donde la llamada discriminación positiva fue popular.

Recientemente, Raúl Vilas, nos cuenta que gobierno sueco suprimió las cuotas por sexo (o género, de acuerdo con el lenguaje políticamente correcto) para acceder a las universidades.  Ante el mayor porcentaje de mujeres universitarias la burocracia decidió resolver el problema mediante cuotas en las que se discriminaba positivamente a los hombres. ¿El resultado?  95 por ciento de las solicitudes de acceso rechazadas son de mujeres que, en su mayoría, tenían mejores cualificaciones que los hombres admitidos por ser varones.

En los EE.UU. y desde hace ratos, Thomas Sowell y Walter Williams han advertido contra los incentivos perversos y daños que hacen aquellas políticas igualitaristas en la población afroamericana.

Lo que ocurriría si las cuotas fueran aprobadas en Guatemala sería que los miembros de los grupos no discriminados positivamente -pero bien cualificados- serían hechos a un lado en favor de los grupos discriminados positivamente; cuyos miembros tendrían acceso a puestos en las boletas sólo por hechos irrelevantes como sexo y etnia, en vez de por sus capacidades, valores, e ideas.  Por lo no elegido, en vez de lo que han elegido.

Si te interesa el tema electoral te recomiendo el artículo Diagnóstico de la Ley Electoral y de Partidos Políticos de Guatemala: situación y alternativas para su reforma, del Centro de Estudios Económico-Sociales.

Esta columna fue publicada en elPeriódico.


11
May 16

Así no hay impuestos que alcancen

Congreso

Un mal cálculo en el incremento anual del 10 por ciento a los trabajadores permanentes del Organismo Legislativo les habría costado a los tributrios Q16 millones 379 mil 819 en el ejercicio fiscal 2015, según estableció la Contraloría General de Cuentas en una auditoría efectuada a ese organismo. El pago se hizo sobre el salario total y no sobre la base, como lo establece el pacto colectivo. Los administradores del Congreso pagaron Q23.4 millones, cuando lo que tenía que pagar es Q7 millones.

¡Ups!

Esto sólo es posible porque los administradores y sus jefes trabajan con dinero ajeno que no ha sido ganado, sino tomado por la fuerza (por medio de impuestos que pagaste tu); y prueba (como está probado hasta la saciedad) que el problema financiero de los políticos y funcionarios en el poder no es de falta de recursos, ni de pocos impuestos, sino de mala administración, de corrupción, de desperdicio y de irresponsabilidad.

Ahora lo que toca es que nos expliquen -a los tributarios- cómo van a ser recuperdados aquellos Q16 millones que fueron pagados de más.  Y falta que les expliquen -a los promotores de más impuestos- que el problema no es de ingresos, sino de gastos.

Foto por Luis Andrés Schwartz.


01
May 16

Sigue la demagogia, ahora es en los parqueos

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El Congreso de la República sigue legislando de forma demagógica y produciendo leyes específicas y concretas con el supuesto propósito de beneficiar a grupos sociales (aunque para ello se perjudique a otros y se creen distorsiones no sólo en los mercados, sino en las relaciones entre las personas).  Los antiguos decían que la demagocia es el arte de halagar a la plebe (para conseguir réditos políticos).

Mucha gente cree que los estacionamientos privados deberían ser regulados; que debería haber un control de precios y que, por ejemplo, los propietarios de los parqueos deberían responder por daños que ocurran en los locales.  Se pierde de vista que el servicio que prestan los estacionamientos y por el cual cobran lo que cobran (y los usuarios pagan sin ser obligados a adquirir el servicio) es el de espacio para estacionar; no el de seguridad para el vehículo.  Este último es un tipo de servicio muy diferente al del espacio y no estoy seguro de si alguien querría prestarlo voluntariamente a los precios actuales.  Se pierde de vista que, cuando hay control de precios, sucede lo que tiene que suceder: escasez.

En fin, sospecho que usuarios de parqueos y propietarios de parqueos van a salir perdiendo si pasa aquella legislación; y que los únicos que posiblemente salgan ganando van a ser las empresas aseguradoras porque los propietarios de parqueos necesariamente tendrán que contratar seguros para enfrentar los costos de asegurar carros.  Mientras tanto, toma en cuenta que:

1. En los estacionamientos generalmente hay letreros que explican que el establecimiento no se hace responsable por daños a los vehículos y que los propietarios los dejan ahí por su cuenta y riesgo. De modo que queda claro que a cambio de cualquiera que sea la suma que me cobren en el estacionamiento, lo que me ofrecen es un espacio para dejar mi carro; y no me ofrecen seguridad.

2. En esas condiciones, está claro que yo tengo que elegir entre dejar ahí mi auto, o dejarlo en la calle y evaluar dos cosas: si quiero seguir dando vueltas en busca de un espacio, o si quiero jugármela y dejar mi auto en la calle para no pagar la tarifa del estacionamiento.

3. Si los dueños de estacionamientos ofrecieran seguridad, seguramente sus costos se elevarían y habría que ver si podrían, o querrían, prestar ese servicio adicional al mismo precio que prestan el de espacio.

4. Lo mismo ocurriría si pagaran algún tipo de seguro. Eso incidiría en sus costos. y podría influir en los precios para el usuario.

5. Quizás debería haber dos tipos de estacionamiento: unos que sólo ofrezcan espacio, como los que hay ahora; y otros que, por el precio correcto, ofrezcan otros servicios como seguridad, seguro, limpieza y qué se yo qué más podrían querer los clientes y qué más estarían dispuestos a pagar.

6. Para protegerse de usuarios inescrupulosos (o incluso de gente de buena fe que pudiera estar equivocada) en los parqueos tendrían que recibir los vehículos como cuando uno los alquila.  Tendríamos que llenar un formulario con un inventario mínimo de los daños que ya tiene el vehículo al dejarlo estacionado, e incluso un inventario de lo que hay adentro.  ¿Cuánto tiempo estás dispuesto a invertir en esto cada vez que te estaciones?

7. Si alguna oficina estatal va a extender licencias para estacionamientos, ¿qué va a evitar que esa oficina y la extensión de licencias sean fuentes de corrupción como lo son todas las demás oficinas que extienden permisos?

A mi juicio está claro, y siempre lo ha estado, que los estacionamientos no cobran por seguridad, sino que cobran por espacio. Es muy peligroso que haya quienes demanden que los diputados hagan leyes para obligar a otros a ofrecer bienes y servicios que no están dispuestos a ofrecer, a cambio de tarifas que no están dispuestos a aceptar.

Yo prefiero vivir en una sociedad en la que se respete las libertades de producir, consumir, intercambiar y de servir, sin coerción, ni privilegios.


26
Abr 16

Demagogia a la N potencia

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La demagogia es una estrategia utilizada para conseguir  y conservar el poder político. Consiste en apelar a los prejuicios, las emociones, los miedos y las esperanzas de la gente para obtener apoyo popular.  Como se necesitan dos para bailar un tango, los demagogos tienen éxito porque la gente se los permite. No es por casualidad que los antiguos le llamaran a la demagogia el arte de halagar a la  plebe.

Un ejemplo grosero y descarado de demagogia es la propuesta de ley que adorna esta entrada: asueto por el día del padre.  Durnante este año el Congreso depurable se ha dado a al la tarea de producir legislación específica y concreta para beneficiar (o perjudicar) grupos de interés especificos.  Sabiéndose en la picota, y en la mira de los mandantes, los diputados están tratando de quedar bien con todos, con el propósito de retrasar lo que ya se viene: una reacción de los mandantes como la que empezó en la plaza de la Constitución hace un año.

Al grito de ¡A por los diputados!  ya va siendo hora de pedirles la pieza y empezar un proceso de depuración.


08
Abr 16

Revolución a medias

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Escucha el podcast aquí.

Quien hace una revolución a medias, cava su propia tumba, dijo Saint Just, posiblemente con razón; y posiblemente con razón, un mejor revolucionario, Dantón, dijo: La revolución devora a sus propios hijos.

El miércoles vimos la imagen de la gobernadora de Alta Verapaz, cuando salió llorando de una reunión con diputados de la bancada FCN-Nación luego de que los representantes le exigieran prebendas. ¿Cómo debió ser el tono de aquel encuentro? Cuando yo estudiaba Derecho, había un profesor que hacía llorar a algunas chicas de la clase.  El sujeto era muy desagradable y las chicas lloraban porque las humillaba y les decía groserías.  ¿Ocurriría algo parecido en la reunión citada?

Poco antes de que terminara ese día nos enteramos de que los diputados J.M. Giordano y J. Hernández (también de la bancada oficialista) intercambiaron mensajes en los que el primero esperaba poner de rodillas al gobernador de San Marcos y ofreció ponerse miel en la…para cuando se la dejara ir.

Esto ocurre luego de que a lo largo de varias semanas  el Congreso se diera a la tarea de producir legislación populista y legislación destinada a blindar el statu quo político,  como si se tratara de sacar pañuelos de una chistera.  Algunas de esas piezas de legislación fueron, aparentemente,  ideadas para obligar a distintos grupos sociales a negociar e ideadas para que esos grupos entendieran quien –en realidad– tiene el poder de perjudicarlos.

Mientras tanto, el presidente Morales (su equipo y el partido que lo llevó a la Presidencia)  perdieron la oportunidad de ponerse a la altura del mandato que recibieron.  Optaron por recibir (¿o comprar?) prostidiputados, de esos cuya lealtad tiene el mismo valor que un billete de Monopoly.   Y uno tiene la impresión de que el Presidente cree que gobernar es salir a comer a la calle, caer de sorpresa en donde le de la gana, cantar el Himno nacional  y repartir cheques a modo de piñata.

No soy fan de las revoluciones; pero el sistema político actual atrae a la peor ralea de la sociedad;  ¿no tienes la impresión de que hay que continuar, ¡en el Congreso!, lo que empezó en abril del año pasado?

Columna publicada en elPeriódico.


05
Feb 16

Mejor cuando no legislaban

Congreso

Puedes escuchar el podcast aquí.

¿De qué presume un diputado promedio cuando recibe estudiantes en el Congreso? Presume de la cantidad de propuestas de ley que ha hecho; como presumiría un fabricante de salchichas, con respecto a la cantidad de embutidos que produce. No en balde J. D. Saxe dijo que Las leyes, como las salchichas, dejan de inspirar respeto en proporción a cuánto sabemos de cómo están hechas.

Los diputados, acosados por escándalos desproporcionados de corrupción, mala administración y desperdicio del dinero que toman de los tributarios, se han embarcado en un frenesí legislativo y, como quien suelta un chorro, sólo el martes avanzaron en una ley de privilegios para los grupos que dicen representar a los jóvenes, revivieron la ley de subdesarrollo rural integral y una para privilegiar a ex burócratas, entre otras piezas de legislación.

En parte será hacer parecer que non esas lacras que la gente sabe que son (salvo los buenos); y en parte será para halagar a los grupos de interés que promueven legislación en su beneficio. Ya sabes, la administración (que llamamos gobierno) es una forma de transferir recursos de los bolsillos de los ciudadanos no organizados, hacia los bolsillos de los ciudadanos organizados. Y la legislación es el medio perfecto para aquella expoliación.

Si así es como son las cosas, era mejor cuando los diputados cobraban sin trabajar y no legislaban. El hecho es que en vez de aprobar leyes generales y abstractas que protejan los derechos de las personas; lo que hacen es multiplicar normativas específicas y concretas que crean privilegios, ocasionan gastos, multiplican costos, violan derechos, sirven a intereses específicos, perjudican a otros intereses específicos, y hacen posible que –legalmente- el interés colectivo prevalezca sobre los derechos individuales. Se confirma lo que dijo Mark Twain: Ni la vida, ni la libertad, ni la propiedad de ningún hombre está a salvo cuando el legislativo está reunido.

Antes de que los diputados continúen con la diarrea legislativa, hay que ponerles una camisa de fuerza. Hay que ubicarlos. Y tu, ¿te cuentas entre los que pedían que los diputados trabajaran?

Columna publicada en elPeriódico y la foto es por Luis Andrés Figueroa.


22
Ene 16

El principal desafío

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¿Cómo es la cosa?  En el Congreso una contadora gana más de Q76 mil mensuales, el director de protocolo recibe más de Q64 mil, una asistente devenga más de Q54 mil, hay secretarias de Q35 mil y conserjes de Q30 mil.  El dólar está a Q7.73 por 1US$ para que los de afuera hagan cuentas.  Las plazas fantasma y el nepotismo son plagas en el Legislativo.

Aquello es en el Congreso y, ¿cómo será en otros organismos y oficinas autónomas y descentralizadas?  ¡Todos han de ser piñatas inmensas! ¡Con razón no hay plata que alcance!  El desperdicio y el abuso contra los tributarios son escandalosos.  El presidente Morales quiere confianza; pero se empecina en mantener como ministra a una contratista del estado.

Y claro, el Presidente quiere ampliar gastos (leíste bien), quiere elevar los gastos y endeudar más a los tributarios, y a los hijos de los tributarios y a los nietos de los tributarios.   Por ningún lado se lee que los sueldos abusadores serán reducidos a niveles de mercado; en ningún lado se lee que toda plaza innecesaria, o fantasma será erradicada del presupuesto y en ningún lado se lee que todo renglón presupuestario que sea para servir intereses particulares será eliminado.  ¿Qué quieren los nuevos administradores? Quieren aumentar el presupuesto y vender bonos.  Ya sabes, los bonos chupan los ahorros que debería servir para inversiones de capital y los trasladan a la economía de papel.  Y así, ¿cómo van a haber más inversiones productivas, más puestos de trabajo y mejores salarios?

Los promotores del estatismo no se cansan de gritar que al principal desafío fiscal de la nueva administración es fortalecer su capacidad recaudadora; pero no es así.  Un principal desafío es demostrarles a los tributarios que el saqueo, que la expoliación, que el desperdicio, la mala administración y la corrupción han llegado a su fin.  Cosas que no ocurren mientras haya empleados con sueldos como los del Congreso, o haya altos funcionarios mezclados con negocios del gobierno.  Pero el reto principal es elevar la productividad y facilitar la multiplicación de la riqueza, nada más y nada menos que para combatir la pobreza.

Columna publicada en elPeriódico.  La ilustración es de PePe, en Humortenango.