21
Ene 22

Juanito no puede leer

 

Si el pacto colectivo de los burócratas de la educación es aprobado, los beneficiarios se van a forrar con un incremento salarial y bonificaciones …con el dinero tomado de los tributarios, muchos de los cuales tienen problemas serios para llegar a fin de mes.

Eso sí, los mal llamados maestros -los burócratas y activistas de la educación- no van a ser evaluados, y no va a ser evaluada la calidad educativa del sistema estatal.  A cambio de…nada…los maistros recibirán un incremento al salario base del 5% en 2023 y un bono de Q3,000 a todos los trabajadores de la cartera de Educación en junio de cada año.  Otros privilegiados recibirán un bono de Q700 a partir de este año.  Todo esto iba a ser confidencial, claro; pero la PDH consiguió exponer las pretensiones.

La ilustración la tomé de aquí https://bit.ly/3Ipq810

¿Te acuerdas de la canción Johnny Can´t Read, de Don Henly?  Pues aquí en Guatemala, Juanito no puede leer, ni escribir, ni entiende matemáticas. Estudiantes, padres y encargados están siendo engañados vilmente en las escuelas del sistema de educación estatal y por el sindicato de trabajadores de la educación.  Están siendo defraudados, timados y son víctimas de un embeleco. La mayoría de los egresados de aquellas escuelas salen a la vida sin los instrumentos cognitivos y culturales necesarios, no sólo para desempeñarse en otros ambientes académicos, sino para actuar como ciudadanos independientes.

¿Cómo sabemos eso? En lectura, en tercer grado, los estudiantes guatemaltecos obtuvieron 656 puntos, por debajo del promedio regional. Además, el 60.7% de la población estudiantil se ubica en el más bajo nivel de desempeño. En sexto grado, en matemáticas, los estudiantes chapines obtuvieron 645 puntos, también por debajo del promedio latinoamericano. Ahí también se ubica al 64% de los estudiantes, en el nivel más bajo de desempeño y tan solo dos de cada 200 alcanzan el máximo desempeño. Resultado del Erce, 2019, de la Unesco.

Sólo los padres que no tienen opción entregan a sus hijos al sistema estatal de educación; ¿cuál crees que sea la solución para que los padres tengan otras opciones? ¿Cómo les podemos ofrecer a los niños una educación valiosa, en vez de un timo?

Columna publicada en elPeriódico.


07
Ene 22

Novak Djokovic y Muhammad Alí

 

Novak Djokovic es un héroe, como en su momento lo fue Muhammad Alí.  Héroe es un individuo de habilidades superiores que -de forma audaz- persigue valores en condiciones de dificultades extremas; de elevada estatura moral porque actúa de acuerdo con sus principios aunque en el corto plazo eso los perjudique.

Carine06 from UK, CC BY-SA 2.0 via Wikimedia Commons.

Djokovic es el jugador de tenis número uno e iba a Australia para participar en un campeonato.  Para hacer la historia corta, el gobierno no lo dejó entrar al país porque no está vacunado contra el covid, y a pesar de que ya había padecido la enfermedad y tendría inmunidad. En consecuencia, no podrá defender su título.

En 1967, el campeón mundial de box, Muhammad Alí, se rehusó a ser reclutado para pelear en la guerra de Vietnam, por motivos religiosos,  y como consecuencia le fue retirado el título.

Ambos enfrentaron las consecuencias de ser fieles a sus principios.  Ojo, que no soy antivacunas.  De hecho, tengo dos anticovid, una contra la influenza y todo mi esquema de vacunas de niño. Pero estoy convencido de que nadie debe ser forzado a vacunarse.  Estoy convencido de que tu y yo somos dueños de nuestros cuerpos y de que tenemos el derecho a decidir qué metemos en él y qué no.  Creo que nadie debería tener la facultad de forzarnos a meter sustancia alguna en nuestros cuerpos.

Estoy convencido de que el Código de Núremberg se aplica a las vacunas anticovid porque se está experimentando. Ayer dijeron un plazo de seis meses y hoy uno de tres para los refuerzos. No está claro si el concepto de esquema completo es válido, porque hay que estar actualizando el número de inyecciones. No es un tratamiento, sino un proceso de prueba y error.

 

Los héroes son necesarios porque nos proveen de inspiración vital.  Aunque tengan flaquezas y cometan errores. La cultura enferma en la que vivimos suele enfocarse en aquellas flaquezas y errores; pero las personas racionales deben dimensionarlas, y estilizar la grandeza de los héroes como lo hacen los grandes artistas románticos.  Si te interesa el tema, te recomiendo Heroes, Legends, Champions: Why Heroism Matters, por mi cuate, Andrew Bernstein.

Columna publicada en elPeriódico.


24
Dic 21

Los regalos en estas fiestas

 

La tía Patty fue quien nos enseñó -a mis hermanos y a mí- a darnos regalos de Navidad entre nosotros, y a dárselos a nuestros padres y abuelas.  Nos daba unos quetzales y nos llevaba a El buen precio a comprar los obsequios, que eran objetos sencillos y utilitarios; pero recuerdo muy bien que para mi abuelita, Frances, solía ser un paquete de Viceroy; y para mi tía abuela, La Mamita, era uno de Payasos.

En casa lo habitual era que los abuelos, padres, tíos, tíos abuelos y padrinos nos regalaban a los niños; pero nunca se nos ocurrió que los niños nos diéramos regalos entre nosotros, ni dárselos a nuestros mayores.  Fue la Patty quien nos enseñó el hábito de regalar y el de ahorrar para ello.

Los regalos son importantes en las fiestas de fin de año; y ahora que celebramos el solsticio de invierno en casa, los obsequios no han perdido relevancia.  Nosotros los abrimos a la media noche, en la Nochebuena, para conservar la tradición.

El aspecto encantador de la Navidad, dijo Ayn Rand, es el hecho de que expresa buena voluntad entre los hombres de una manera alegre, contenta y generosa. Uno dice ¡Feliz navidad!, y no Llora y arrepiéntete.  Y esa buena voluntad se expresa en forma material y terrenal, dando regalos a los amigos y seres queridos, o enviándoles mensajes de cariño y buenos deseos.

El mejor aspecto de la navidad, indicó Rand, es el hecho de que se ha comercializado…es que estimula el ingenio y la creatividad para producir bienes que tienen un sólo propósito: darle a los hombres placer y felicidad.

¿Cuál fue tu mejor regalo de navidad que recibiste de niño? El mío fue una motobicicleta.  ¿Y el más conmovedor? Un juego de ajedrez que mi hermano y yo compartimos cuando mis padres estaban en apuros económicos.

Soy muy cleto para elegir obsequios; pero me da ilusión regalar.  Así como nos da ilusión, en casa, recibir a amigos y familia para intercambiar deseos de paz, prosperidad y salud en esta que es la mejor temporada del año.  A ustedes, lectores, les deseo lo mejor entre brindis, abrazos y fuegos artificiales, al lado de quienes aman y en recuerdo de quienes ya no están.

Columna publicada en elPeriódico.


18
Dic 21

Mis tesoros del solsticio

 

Guardo, con cariño, la tortuga, los chinchines y los guacalitos que me compraron mi abuelita Juanita y su hermana, La Mamita, cuando yo tenía unos tres años.  Los usábamos para la orquesta infantil en las fiestas de fin de año.  La tortuga es pequeña: pero tiene muy bueno sonido, de tal manera que el tucutícutu tradicional suena encantador.  De los chinchines, decorados con nij, mi favorito es el que tiene carita de animal; y los guacalitos son de Rabinal, con sus colores amarillo y rojo.  ¡Ah!, y también guardo la jícara en la que tomaba ponche.

Hay toda clase de tesoros del solsticio.  Los mejores, claro, están relacionados con mi familia y amigos.  Centenares de abrazos, risas y recuerdos…aunque no siempre haya sido todo risas.  A veces había que pasar temporales y hasta esos caen en el baúl de los tesoros porque algo se aprende.  Los tesoros son la cara de mi madre cuando encendemos el arbolito, el recuerdo de mi padre quemando cohetes, el alboroto de mis hermanos y mío al abrir los regalos y la alegría de mis sobrinos que -aunque ya no son niños- siguen siendo niños…aunque sea sólo para estas fiestas.

Los tesoros incluyen aromas, texturas, sabores y colores, como los del pinabete, las manzanillas, las mandarinas, las manzanas y las uvas.  Como los del relleno de pavo basado en una receta de mi bisabuela, como la ensalada Waldorf y como las galletas que hacían mi madre y mi abuela; como el mincemeat pie que es mi favorito.   Como el pastel de frutas que hacemos de cuando en cuando, como el stollen de mantequilla y ron. Como el pandoro y el panettone que no formaban parte de las tradiciones en la casa de mis padres; pero que integramos muy bien hace pocos años en casa. Como los turrones y polvorones. Tesoros que nos hacen viajar en el tiempo y en el espacio por medio de los sentidos.

Los tesoros son las tradiciones que no sólo fortalecen la comunidad, sino que nos conectan directamente con los que nos precedieron y con los que nos sucederán; las tradiciones también son sanadoras frente a la incertidumbre y a la desesperanza.  ¿Cuáles son tus tradiciones de fin de año? ¿Cuáles recibiste y cuáles estás creando?

Columna publicada en elPeriódico.


03
Dic 21

Peligrosamente insuficiente

 

Hay una desconexión profunda y perniciosa entre los electores y tributarios, y los diputados que supuestamente los representan.  ¿Sabes quién es tu diputado? ¿Recuerdas por qué candidatos votaste?  Hazle esas preguntas a tres personas y a ver qué te contestan.

Como consecuencia de esa desconexión los diputados no sienten responsabilidad con sus electores.  Se cree que los diputados representan los intereses de sus distritos; pero en realidad lo que llegan a representar son los de sus financistas y los de los caciques locales, cuando no los suyos.  El Congreso, entonces, es un bazar en el que se negocian privilegios, legislación, y clientelismo al margen de los electores y tributarios; y muchas veces en perjuicio suyo.  En el Congreso hasta se negocian derechos individuales porque los diputados no son accoutable, ni tienen por qué serte leales.

Antes de la Constitución de 1985 la teoría política apuntaba hacia dos formas de elegir candidatos a diputados: 1) De entre personalidades locales, con la idea de que los partidos se fortalecerían con su liderazgo; pero lo que resultó fue que la candidatura se le daba a quien pudiera pagarla, o a quien ofreciera compartir los principios del partido, aunque fuera del diente al labio. 2) Los listados nacionales para meter por ahí a las dirigencias partidarias por las que pocos votarían de otra forma.  El resultado fue el deterioro de la calidad de los diputados y cada vez se raspa más el fondo de la olla.

Hay una forma de salir de ese problema y es mediante la elección de diputados por nombre y de forma individual.  Esa es la reforma más importante y urgente.  Claro que hay que desestatizar el financiamiento de los partidos; y hay que reforzar a los partidos como intermediarios entre mandantes y mandatarios por medio de plataformas ideológicas y programáticas; y hay que crear distritos electorales pequeños y hasta descartelizar la presentación de candidatos; y hay que fortalecer al TSE; pero cualquier reforma que no incluya la elección individual de diputados será una modificación coja y peligrosamente insuficiente.

Columna publicada en elPeriódico.


26
Nov 21

¿Por qué no puedes ahorrar?

 

Cerca de la mitad del gasto aprobado para funcionamiento en el presupuesto estatal para 2022 se destina para el pago de la nómina de políticos y burócratas.  Para que tengas una idea de proporciones el Ministerio de Finanzas estima unos Q30.1 millardos para sueldos, salarios, aportes patronales, dietas, gastos de representación y otras prestaciones; mientras que sólo Q18.7 millardos serán para una mal llamada inversión.

¿Viste? ¿Te fijaste? Como aquellos Q30.1 millardos salen de los impuestos que te fuerzan a pagar, de préstamos en los que te embarcan sin preguntar, y de la inflación que es un impuesto oculto…¡Estás trabajando para otros! y no puedes ahorrar porque esos otros viven de tu trabajo.

La ilustración la tomé de https://www.memegenerator.es/meme/24981454

Si todavía no estás indignado, pregúntate: ¿Cuánto de lo que te quitan de impuestos va a parar al pago de plazas para fantasmas? ¿Cuánto se destina a sueldos de plazas no sólo improductivas, sino que obstaculizan la productividad? ¿Cuánto de aquel dinero -que no puedes ahorrar- va a parar los bolsillos de compadres, amantes, socios, familiares y amigos de quienes toman y distribuyen tu sueldo?

El hecho es que todo funcionario, alcalde, diputado y grupo de interés que ha podido, ha convertido el presupuesto estatal en una piñata para su servicio.  Tu pagas esa piñata y como elector y ciudadano ninguno de los beneficiarios de aquella expoliación y repartimiento se siente moralmente obligado a darte explicaciones.  No puedes ahorrar porque pagas la piñata y te tienes que aguantar.

Encima, eso que en la jerga estatista llaman inversión no es tal. La inversión en el sector voluntario de la economía implica el uso de dinero y recursos para conseguir ganancias; pero esta última condición es ajena al sector coercitivo de la economía, de modo que la irresponsabilidad, el desperdicio y la mala administración -cuando no la corrupción- devorarán buena parte de aquellos Q18.7 millardos…que tu pagas y que te impiden ahorrar.

Columna publicada en elPeriódico.


19
Nov 21

Jugando con fuego

 

El gas propano -que se usa para cocinar en muchísimos hogares y negocios- ha subido de precio por lo menos un 10 por ciento; y en un acto irresponsable de populismo la respuesta de la Administración es la de ofrecer un subsidio temporal. El Congreso tenía que detener el disparate; pero se subió al carro de la demagogia.

La foto es de elPeriódico.

La dirigencia popular, siempre más interesada en promover la ingobernabilidad y hasta la violencia, antes que la mejora de la calidad de vida de las personas, exige que desde la política se haga algo y…pues…”al chile”…¡150 millones del dinero de los tributarios!

El alza, por cierto, no es un capricho, ni una maldad local.  Es un fenómeno mundial relacionado con el precio del petróleo crudo (que ha subido), la producción (que ha bajado), la demanda estacional (que sube en tiempos de frío) y con la crisis de los sistemas de distribución (que no da muestras de solución en el corto plazo).

Una forma ética y sana de aliviar a los consumidores de gas propano -y a los de los productos que dependen del gas- hubiera sido que el sector político y burocrático de la economía renunciara a los impuestos que nos quitan a los tributarios por el consumo de aquel combustible.  Pero los pipoldermos, más interesados en la expoliación que en la racionalización de gastos, le dieron un rotundo ¡No! a esa posibilidad; y está en duda, claro, si aquella renuncia debe incluir el IVA porque ese impuesto debe ser universal y neutro, por su propia naturaleza.

La peor solución, eso sí, es el subsidio.  ¿Por qué? Porque un precio bajo artificial del gas -mediante ese tipo de ayuda– incentiva el desperdicio del combustible. El subsidio desnaturaliza la función informadora del precio y pasará con la lumbre lo mismo que con el agua.  Sin precio real, no hay incentivo para evitar el uso irracional de cualquier recurso.  Y luego…¿quién se va a atrever a quitar el subsidio cuando los consumidores lo consideren un derecho adquirido, que creen que pueden defender a pedradas? El subsidio, como siempre, será pagado por los tributarios de una forma, u otra…con creces.

Columna publicada en elPeriódico.


12
Nov 21

¿Por qué estudiar filosofía?

 

Santiago Ramón y Cajal es mi científico favorito, dijo Barbara Oakley al explicar que aquel humilde médico rural es considerado como el padre de la neurociencia porque sus análisis cuidadosos de lo que ocurría realmente en la neuroanatomía le permitieron ver los hechos; y él podía cambiar sus hipótesis de acuerdo con los hechos.  Sean leales a los hechos, recomendó el sábado pasado en la Universidad Francisco Marroquín.

Lo dicho por aquella extraordinaria educadora, me recordó lo siguiente: Debemos estudiar filosofía porque toda acción es conducta deliberada detrás de la cual hay pensamientos; pero esos pensamientos no necesariamente son correctos.  Es necesario distinguir entre pensamientos correctos e incorrectos para no actuar tontamente y hacer, o hacernos daño. Hay quienes piensan que no tienen ideología, pero todos tenemos ideología.  Esta es una filosofía inconsciente que guía las acciones de las personas y que va así como armando una ensalada: un poquito de aquí y uno de allá. Alguien ve una novela y agarra ideas, platica con sus amigos y agarra ideas; el colegio contribuye a su sistema de creencias y todo aquello se mezcla y así algunos van teniendo una visión del mundo con qué funcionar.  Pero muchas veces esa ideología es absurda, porque no la controlan y porque no saben si tiene contradicciones.  Así explica, el filósofo Warren Orbaugh, la importancia de estudiar filosofía, al invitarnos a estudiar filosofía Objetivista.

Aquel es un curso que no sólo trata de la filosofía de Ayn Rand, una que es acerca  de adherirse a la realidad por medio de un sistema llamado lógica, que nos permite pensar objetivamente.  En el curso, aquellas ideas se comparan con otras.  Muchas personas creen que algo puede ser bueno en teoría; pero no en la práctica y esa idea platónica es errónea porque una teoría sólo es buena si funciona en la práctica; si no, es una mala teoría. No deberíamos encaminarnos por ahí porque es absurdo. Uno debe buscar lo que es verdadero, porque es lo que sirve para vivir, dice Orbaugh.

¿Te animas a estudiar filosofía Objetivista? Info en posgrado.ufm.edu/maestria-en-objetivismo/

Columna publicada en elPeriódico.


29
Oct 21

Me está encantando Guatemala

 

Me está encantando Guatemala dijo uno de los visitantes extranjeros que llevé al Mapa en relieve, a caminar por la Sexta avenida, a almorzar donde doña Mela y a tomar café y un Zacapa en una terraza coqueta en la zona 1.  Guatemala es una urbe con mucho carácter, dijo su colega, con quien coincidimos en que mucho de lo encantador del Centro -aparte de que está limpio a pesar de la inmundicia y la incuria de muchas personas- no es su unidad inexistente, sino su diversidad arquitectónica y estilística.  Es un catálogo que muestra la historia y la vida de la ciudad, coincidimos los tres.

El de ese par de profesores no es caso aislado, todos los visitantes que paseo por la ciudad coinciden en que es limpia, verde, con carácter y encanto…sin perder de vista los problemas.  Si, el tráfico es una porquería (ayer estuve parado 25 minutos a 20 metros de mi casa); si, la delincuencia es agobiante; si, la escasez de agua potable les hace la vida miserable a muchas personas; si, el transporte colectivo es ineficiente y corrupto; si, el POT estropea los conceptos de ciudad y el de urbe…y así podemos seguir la lista.  Pero el caso es que el día a día de la vida en Guate nos impide apreciar una urbe que no es un pueblón, ni un basurero y que es capaz de despertar admiración y cariño.

En esa misma dirección me gusta ver youtubers que comparten sus reacciones.  Por ejemplo: unos coreanos que ven un vídeo de Shakira por primera vez, o unos que comen arroz con leche por primera vez.  Pues bien, hay youtubers que ven vídeos de Guatemala por primera vez.  Todos quedan encantados con los paisajes, las tradiciones y costumbres, los colores, las comidas, los poblados, la gente y con lo animada y vibrante que es la ciudad de día y de noche. Para mí, es emocionante ver las reacciones de esas personas que suelen ser jóvenes.

Es cierto que Guatemala no es la tacita de plata que añoran algunos, porque es una ciudad viva y una urbe que evoluciona, y no creo que haya que congelar el tiempo; pero, ¿Podríamos valorar mejor lo que tenemos? ¿Podríamos no contribuir a la suciedad y al feísmo?

Columna publicada en elPeriódico.