14
Jul 16

“The Miracle Worker”, una peli para ver

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The Miracle Worker (1962) es la historia de Anne Sullivan, la maestra (casi ciega) que hizo todo lo posible por enseñarle a Helen Keller (sorda, ciega y muda) a comunicarse. De verdad te la recomiendo mucho.

Las vidas de Anne y Helen se encuentran en circustancias abrumadoras. Helen perdió la vista, el oído y el habla cuando era muy pequeña como consecuencia de escarlatina, meningitis y está en peligro de ser enviada a un asilo debido a que su familia -que es una familia amorosa y razonable- se siente frustrada ante el carácter violento e incontrolable de la niña. Antes de tomar la decisión de recluir a Helen, la familia manda a traer una institutiz.  ¡Anne es la protagonista de esta historia! A pesar de su pasado triste, con gran determinación, empeño, perseverancia, entrega y al final con amor, Anne rompe las barreras de Helen y logra enseñarle a comunicarse.

El título de la película es engañoso porque aquí no hay lugar para fenómenos inexplicables o místicos, ni nada parecido. Con base en su experiencia y en sus conocimientos, Anne va descubriendo el camino para llegar a Helen. Anne reconoce la realidad e integra la información que obtiene de Helen, de la familia de Helen y del ambiente de Helen. Anne se enfoca en su propósito y dedica su intelecto a resolver los problemas que enfrenta. De esta película te va a comover la grandeza de la mente humana, y no alguna forma de mumbo jumbo.

Puedes verla en Netflix.


07
Jul 16

Cine, felicidad y la guerra de las ideas

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En el último día de sesiones de la Objectivist Summer Conference 2016, mis tres conferencias favoritas fueron: Cinema as Art; It´s Not Just Enterteinment: How to Analyze Judge and Discuss Movies, por Michael Paxton; la segunda parte de Being Selfish, being Happy, por Tara Smith; y la conferencia filal titulada What Can We Do? por Yaron Brook.

Michael Paxton presentó un útil y práctico sistema para analizar y discutir películas que abarcó desde la formulación del tema hasta los arios elementos cinematográficos que integran una película.  Una guía conceptual y práctica para los amantes de la forma más compleja de arte ya que usa e integra otras formas de arte con el propósito de contar una historia.  En la sesión explicó el papel del director, del cinematógrafo, del guionista, el editor y otros roles clave.  Ciertamente fue una ayuda para aquellos que queremos mejorar nuestra capacidad de discutir películas objetivamente y con la terminología apropiada.

Puedes ver la lista en la ilustración de esta entrada.

También mostró como identificar el tema de una película por medio de preguntas: ¿Quién, o quienes son los personajes principales? ¿Cómo, o donde empiezan? ¿Qué clase de personas son? ¿Que camino han andado? ¿Cómo cambian, o qué aprenden?

Objetivista y feliz

En la segunda parte de su conferencia, iniciada ayer, Tara recordó que la razón es el medio que el hombre tiene para sobrevivir y el medio que el hombre tiene para ser feliz. Recordó que la receta para la felicidad se halla fundamentalmente en la ética, en una moral racional y en una filosofía que nos guía para florecer, que nos permita vivir de forma virtuosa consistentemente; no se puede transferir.  Aunque entre personas podemos afectarnos unos a otros y no somos inmunes a las acciones de otros, no podemos hacer felices a otros; ya que el núcleo de la felicidad es en función de cómo vivimos nuestras vidas; y no en lo que nos pasa en ella.

Habló de la virtud de la productividad y recordó que el trabajo con propósito, el trabajo productivo, es el medio que tenemos para proveer nuestras necesidades materiales y espirituales.

Habló de la perfección, que debemos entender en el contexto de la realidad, de modo que la perfección es posible cuando no se persigue en circunstancias irreales.

La felicidad, dijo, es un proceso, no es estática, reside en hacer el bien de una manera que sirva a la vida.  Pero, claro, no a la vida como existencia, sino a la vida plena, a la vida de uno, a la vida en la que es posible florecer virtuosamente.

¿Qúé podemos hacer?

En su artículo titulado What Can We Do? Ayn Rand abordó el tema de qué puede hacer un individuo para tener efecto en el cambio cultural de carácter filosófico.  En esta conferencia Yaron Brook abordó magistralmente aquel tema enel conexto del Movimiento Objetivista 2.0.

Con la maestría que sólo él puede hacerlo, Yaron Brook llamó la atención sobre el hecho de que nos hallamos en una guerra de las ideas en la que lo que está en riesgo es nuestra libertar, nuestra propiedad y nuestra vida. Al preguntar por qué deberíamos luchar en esa guerra resumió: porque lo que está en juego es nuestra vida y nuestros valores.

Recordó que el mundo no es determinista y que lo único que determina el mundo son las decisioines de las personas que vivimos en él.  Recordó que -al mismo tiempo que ocurren cosas horribles en el mundo- están ocurriendo cosas maravillosas también. Soy optimista, dijo, porque veo lo que están haciendo algunas personas y veo que podemos cambiar las cosas. Este es un mundo de ideas y de filosofía y lo que causa los cambios son las ideas.  En ese contexto, a la pregunta de cómo cambiar el rumbo del mundo y la civilización respondió: Learn, o sea profundizar el conocimiento del objetivismo como filosofía; Live, o sea vivir esa filosofía al máximo; Speak, o sea participar activamente en la guerra de las ideas; y Support, o apoyando con los medios que estén al alcance de uno a quienes están en la primera línea de aquella guerra.


15
May 16

Pay de limón, spaghetti a la boloñesa y una peli

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El pay de limón es uno de mis favoritos; y ahora que hay limones amarillos en el supermercado decidí hacerlo con esos que son otra liga.  Es un clásico del repertorio de los pays que hace mi mamá y de los que hacía mi abuela, Frances.

Este era un mi pendiente porque hace como siete años hice uno y el relleno no cuajó bien. Este me salió casi perfecto y lo único que tengo que mejorarle es la capa de turrón que en vez de sólo dorada, se endureció.   Esto es porque le puse mucha azúcar y el horno no estaba tan caliente como para dorarlo rápido.  El próximo saldrá perfecto.

El pay de limón se me antojó, no sólo porque vi los limones amarillos sino porque vi la película Toast.  Ear Peli que te recomiendo está en Netflix; es un viaje nostálgico y culinario a la Inglaterra de los años 60 y en ella el pay de limón y el spaghetti a la boloñesa tienen papeles importantes.  De modo que, hace unos días también preparé aquel spaghetti que siempre disfruto con alegría.  Al dente, acompañado con queso parmesano reggiano, aguacates, panes con ajo y cerveza, ¿cómo no van a ser fuente de dicha?

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04
May 16

May the fourth be with you

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Con una imagen de los ewoks mayas que hay en el Museo Popol Vuh, celebramos el Día de La guerra de las galaxias aquí en Carpe Diem.

¡Que la fuerza te acompañe!, o May the fourth be with you!

En realidad el ewok en cuestión es la imagen de un guerrero; y el objeto es un silvato con efigie que luce una armadura de algodón, un escudo y maza y lleva un casco con figura de animal. Es del período clásico tardío y viene del altiplano norte.


25
Ene 16

Fin de semana de pelis

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Luego de varios fines de semana con carácter de vorágines, este fue de paz y pelis.   La primera que vimos en casa fue Little Boy, la historia de un niño que está dispuesto a hacer todo lo que sea necesario para terminar con la II Guerra Mundial, porque su padre se halla combatiendo en las Filipinas.  Es una historia tierna, conmovedora y con un mensaje -o varios mensajes profundos-. Cuando la veas te sugiero comparar los consejos que el Pepper recibe del cura Oliver y del japonés Hashimoto.  La filosofía y las perspectivas de este último personaje son las que elevan esta película que, de otro modo, sería sólo una peli sentimental y manipuladora de esas que son a diez la docena.

La segunda película que vimos fue Elvira, te daría mi vida pero la estoy usando.  Un día el marido de Elvira sale a buscar cigarrillos en la madrugada y no vuelve a casa…y eso da pie para una historia ingeniosa, bien contada y algo loca.  Es de esas pelis que entretienen; así que fue una buena elección.  Además me encantó la parte del título que dice: Te daría mi vida; pero la estoy usando.  Frase que desafía el altruismo que -equivocadamente- muchos creen que acompaña a las relaciones sanas.


16
Ene 16

“Hunting Party” obtuvo premio en Los Angeles Cine Fest

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La película guatemalteca Hunting Party obtuvo el premio al Mejor Largometraje de Ficción en el Los Angeles Cine Fest.  Este es un evento mensual internacional en el cual miembros de la industria fílmica de Los Angeles ven y votan por los mejores matariales en cada categoría.

Si no viste Hunting Party en su oportunidad está pendiente.  De verdad es una buena peli y aquí va lo que escribí el día de la Premiere

“Hunting Party” es cine del bueno filmado en La Antigua; y si quieres pasar un buen rato, ver una buena comedia romántica, y recordar algunos de los peores y mejores momentos de tu vida, te la recomiendo.

Si alguna vez fuiste a parrandear con grandes expectativas y nada saló como querías te vas a identificar con este largometraje de Chris Kummerfeld.  Si las cosas salieron como tenían que salir también.  Pero “Hunting Part”y no es una peli sobre parrandear en La Antigua, sino que es mucho más.

Mis dos escenas favoritas son la de Oli y Amy en el bar, cuando intercambian letras de canciones; y el zipizape entre los amigos en el primer restaurante que visitan, sobre todo si alguna vez has tenido uno con algún “Do gooder”.  Son diálogos inteligentes, dignos del buen cine.  Y es muy divertida la escena en el baño del restaurante.  La música me encantó.

La peli no sólo es una buena historia acerca de lo que puede salir mal y lo que puede salir bien cuando tres chicos salen con dos chicas, sino que logra transmitir la intensidad de La antigua; así como la intensidad y la complejidad de la vida y de las relaciones.  De las relaciones entre amigos y de las relaciones entre parejas. Si alguna vez te has preguntado, ¿y ahora què? la peli tiene algo para ti.  “Hunting Party” es una apuesta fuerte porque siendo una comedia romántica se sale de los paradigmas tradicionales del cine guatemalteco, sin dejar de tener carácter chapín.


02
Ene 16

Zaculeu, primera etapa del viaje de fin de año

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Zaculeu fue la capital del señorío mam.  La ciudadela, rodeada por barrancos profundos y una muralla fue conquistada dos veces: primero por  Quicab y los quichés de Gumarkaj y luego por el ejército de Gonzalo Alvarado.  Allí Kaibil balam resistió a Alvarado y sólo rindió la ciudad a causa de la hambruna.

Por ahí anduve el 26 de diciembre, con Raúl Contreras, en la primera etapa de un viaje magnífico que nos llevaría hasta el noroeste de Huehuetengango, hasta Chaculá, el Cimarron, y los cenotes de Candelaria; para luego agarrar rumbo al suroccidente hasta pasar por Quetzaltenango, Coatepeque y Tilapa.

Zaculeu, como Iximché y Mixco Viejo es una experiencia encantadora.  La capital de los mames fue reconstruida en 1940 por la United Fruit Company y al caminar por sus plazas y sus edificios uno siente que está en una ciudad.  El bullicio de los visitantes -que son bastantes, sin ser molestos- ayuda a la impresón de estar en una ciudad viva.  Con bastante facilidad, uno puede imaginar el comercio, las ceremonias y otras actividades de una urbe precolombina.  De hecho, comí mi almuerzo en la cima de una de las pirámides y luego de la experiencia sabrosa jugué a imaginar cuáles serían los pensamientos, anhelos, planes y preocupaciones de un habitante precolombino de 54 años de edad si hubiera podido hacer lo que yo estaba haciendo.

El sitio cuenta con un museo pequeño y encantador, bien organizado y pedagógico que enriquece la experiencia del visitante. Son fascinantes las preguntas de los niños y las perspectivas de los visitantes de origen maya.  En el museo uno se entera de que un museo anterior fue quemado en la década de los 80 y que en el sitio se filmó Tarzan´s Jungle Rebellion.   Fue una dicha encontrar el museo porque cuando visité el sitio hace unos años no había ese recurso.

En general el sitio está bien cuidado y limpio, a pesar de que muchos de los visitante dejan bolsas plásticas y basuras.  La gente que atiende el lugar es amable y uno se siente bienvenido.

Luego del paseo por Zaculeu nos dirigimos a Huehuetenango para pasar la noche antes de emprender el camino hacia Chaculá.  Fue una estupenda idea quedarnos en el Hotel Casa Blanca en el centro de la ciudad.  Nos quedamos en la parte antigua del lugar porque tiene ese encanto antañón y tradicional que a mí me gusta tanto.  Además guisan delicioso.  Ahí tomamos el mejor jugo frapeado de mandarinas de todo el universo mundo; y cenamos un pepián huehueteco y un kak-ik que merecieron una ovación de pie. Resulta que el Casa Blanca es famoso por su cocina y su fama es bien ganada.

El día 27, a las 6:00 a.m. agarramos para Chaculá.


20
Dic 15

La importancia del despertar de La fuerza

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La fuerza tiene dos lados: El luminoso, relacionado con la sabiduría, la paz, la nobleza y la justicia; y el oscuro que está relacionado con la maldad, el odio, la venganza y la ira.  El luminoso del cual forman parte los jedis que obtienen sus poderes de la racionalidad, la meditación, al margen de las pasiones; y el lado oscuro del cual forman parte los siths que obtienen sus poderes de las emociones y de las pasiones.  Priva, entre los miembros del lado luminoso de la fuerza, el principio de no agresión; en tanto que entre los miembros del lado oscuro, no hay escrúpulos para acudir a la violencia si eso sirve a sus propósitos.

Durante miles de años los jedis fueron los guardianes de la república, del comercio, de la paz y de la justicia, contra la centralización del poder en el Imperio, contra los impuestos y las regulaciones crecientes.

De La guerra de las galaxias uno aprende que si una sociedad permite el avance gradual del totalitarismo, el costo de revertir ese proceso es inmenso.  Uno aprende que la libertad y los valores republicanos deben ser defendidos constantemente, sin descanso.  Uno aprende que el bien y el mal son distintos, irreconciliables, opuestos, y que responden a características definidas.

Habiendo entendido aquello, ¿es posible no fascinarse por La guerra de las galaxias?

Por eso me incomodó que una de mis marcas favoritas de whisky usara el lado oscuro de La fuerza como un elemento para su publicidad.  Estoy convencido de que -como individuos y como sociedad- debemos hacer un esfuerzo mucho más consciente y mucho más activo y profundo para entender y contextualizar los mensajes que intercambiamos.  Sobre todo si -como es el caso de La fuerza, o La guerra de las galaxias en general, tienen un contenido ético y artísticamente romántico evidente. Nada bueno -como un buen producto, o un buen servicio- debería estar asociado con los valores propios del lado oscuro de La fuerza.


03
Dic 15

“Las sufragistas” y otros temas liberales

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Desde una perspectiva individualista la lucha de las mujeres por el derecho al voto y por la igualdad ante le ley es una lucha admirable, legítima y cuya historia deberíamos conocer mejor.  En ese espíritu fui a ver la película Suffraguette.

En aquel contexto es impensable que a las mujeres se las considere casi como objetos que son propiedad de sus padres, de sus maridos, o de sus hermanos…o de sus empleadores; que no tuvieran la posibilidad de elegir y ser electas; que sus propiedades fueran administradas por sus padres, sus maridos, o sus hermanos; o peor aún, que no tuvieran la facultad, ni el derecho, de decidir sobre sus hijos.

Aún simpatizando con la causa, dos cosas me decepcionaron de la peli.  Las cortas apariciones de Meryl Streep y recordar que -debido al conservadurismo que la gente confunde con el liberalismo- el liberalismo clásico y el individualismo han perdido causas que les son propias, en favor del socialismo y del colectivismo.  En la peli, Emmiliene Pankhurst la lidereza sufragista se expresa contra el ídolo de la propiedad, con el mismo espíritu de ligereza, desprecio y rechazo con el que P.J. Proudhon asegura que la propiedad es robo, y con el mismo espíritu con el que K. Marx afirma que el proletarios puede liberarse sólo por medio de la abolición de la propiedad.  El colectivismo ha cooptado este tema y otros.

En el fondo, el conservadurismo todavía considera válido aquello de Las tres K, o sea el slogan de que las mujeres son sólo para los niños, la cocina y la iglesia.  El hecho desafortunado de que mucha gente confunda el conservadurismo con el liberalismo clásico y el hecho de que los liberales clásicos son más entusiastas del libre comercio y de temas fiscales (por ejemplo), hace que se pierda de vista la importancia de temas como los derechos de las mujeres, que no son ajenos al lado del espectro filosófico y político que nada tiene que ver con los ideales socialistas y colectivistas.  Quien quiera profundizar sobre este tema, seguramente querrá conocer a Mary Wollstonecraft, por ejemplo.

El liberalismo clásico ha perdido otros temas que le son propios porque están íntimamente ligados al respeto de los derechos individuales y a la igualdad de todos ante la ley.

El racismo, por ejemplo, es estúpido ya que juzga a las personas con base en datos irrelevantes; y por lo tanto hace que los juicios derivados de esa perspectiva sean inútiles.  Dado que las ideas elegidas por las personas gobiernan el mundo y dado que las ideas guían las acciones, las ideas definen el carácter.  Empero, el racismo se enfoca en lo físico, que es no elegido.  Esta perspectiva es propia del liberalismo clásico.

El matrimonio igualitario, por ejemplo, es una expresión del respeto a la libertad en general y a la libertad de contratación en particular; también lo es de la lucha contra todo privilegio. ¿Qué puede sere más propio del liberalismo clásico?

La despenalización de las drogas y el fin de la guerra perdida contra aquellas sustancias -no por el derecho del junkie a meterse babosadas en el cuerpo- sino en defensa de las víctimas inocentes de aquella guerra y en contra del estatismo y el intervencionismo generados en aquel ambiente de guerra, son campos propios del liberalismo clásico.

Pero el conservadurismo se siente incómodo con algunas de aquellas ideas.  Y muchos liberales -por no incomodar a sus amigos conservadores- se mantienen alejados de estos asuntos morales y prefieren no salir del librecambismo y de temas parecidos.

Foto por Bain News Service, publisher [Dominio público], via Wikimedia Commons


01
Dic 15

Las tres caras de la CICIG

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Mis coetáeos y los más mayorcitos seguramente recordarán una película llamada Las tres caras de Eva; de esas que pasaban en Telecine temprano en la tarde.  Es una buena peli, si no la has visto.  Es la historia de una mujer que sufría de personalidad múltiple.

De aquello me acordé cuando leí la más reciente historia que ha alborotado a los chapines: la del bufete salido de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala.  Para los no iniciados el asunto es el siguiente: dos fiscales de aquella comisión y uno del Ministerio Público se juntaron para fundar una oficina de abogados. En principio nada parece digno de atención especial ya que en los Estados Unidos de América -por ejemplo- no es raro que los fiscales se salgan del sector público y pasen a trabajar en el sector privado. En esos casos es evidente que los fiscales se llevan conocimientos íntimos sobre el modus operandi de la fiscalía en la que trabajaban y se llevan conocimientos íntimos sobre casos específicos. Hay dilemas y hasta problemas morales en este asunto; pero seguramente se arreglan con acuerdos de confidencialidad y con el carácter institucional de las fiscalías.  ¿Cuál, entonces, es la objeción en Guatemala?

Yo creo que la objeción está relacionada con las expectativas que levantó la CICIG: en un país donde el tráfico de influencias y otros vicios han plagado el Organismo Judicial, el Ministerio Público, la policía y el sistema carcelario (es decir: ¡Todo el sistema de justicia!), muchos pusieron sus esperanzas en una comisión supuestamente impoluta, de burócratas internacionales, que vendría a hacer lo que nosotros no hemos podido (¿o querido?) hacer.  De espaldas a toda la teoría del análisis económico de las decisiones públicas, mucha gente se hizo ilusiones con la CICIG.

Y…¿qué tiene esto que ver con Las tres caras de Eva?  Uno podría decir que la CICIG ha tenido tres caras: la de Carlos Castresana, la de Francisco Dall´anese y la de Iván Velásquez.  Cada una con poco más o menos luces y sombras.  Las dos primeras particularmente sombrías y hasta perturbadoras (como la película).  Uno podría decir que la CICIG ha tenido tres facetas, o caras: la abortada Comisión para la Investigación de Cuerpos Ilegales y Aparatos Clandestinos de Seguridad que era el sueño humedo y un engendro de quienes creen que Guatemala no tiene esperanzas y que debe ser intervenida, administrada y corregida por estructuras internacionales con poderes para hacer el país a su gusto; la CICIG de las expectativas que fueron muy decepcionantes en tiempos de los dos primeros comisionados y luego alcanzaron niveles estratosféricos en tiempos del actual jefe de la comisión; y la CICIG de la realidad que es tan vulnerable como cualquier otra burocracia y tan vulnerable (por decir algo) como cualquier burocrácia de la Organización de las Naciones Unidas, en particular.  ¿Cómo iba a ser diferente entre los miembros de un grupo acomodado que disfruta de privilegios e inmunidades, exenciones y facilidades otorgados a los agentes diplomáticos de conformidad con la Convención de Viena sobre Relaciones Diplomáticas de 1961, por lo que gozan de “inmunidad de toda acción judicial con respecto a palabras pronunciadas o escritas y a actos realizados por ellos en el desempeño de su misión”. Esta inmunidad de toda acción judicial se seguirá concediendo después de que hayan dejado de prestar servicios a la CICIG?

Mi perspectiva es que la Comisión no se ha institucionalizado.  Todavía depende de la calidad y de la personalidad de su titular.  En ese sentido, tres caras podrían convertirse en cuatro, o cinco, o más.  ¿Qué pasaría si Iván Velásquez tuviera que dejar la jefatura de la Comisión?  ¿Qué pasaría si por algún motivo desafortunado, o por cualquiera otra razón tuviera que dejar la CICIG en manos de otros personajes?  Sin ser institucionalizada, la Comisión -y sus objetivos, así como sus métodos (no siempre ortodoxos)- quedarían en las manos caprichosas de cualquiera que se sintiera con ínfulas.  Mi perspectiva es que la CICIG difícilmente se institucionalizará….y a lo mejor es mejor que eso no ocurra.

Mi perspectiva es que debería ocurrir lo que debió ocurrir desde el  principio: los guatemaltecos deberíamos comprometernos con el rescate y consolidación del sistema de justicia nosotros mismos, en vez de clamar por un rey, por un procónsul, o por un grupo de burócratas cuya idea más genial sea la de pedir más impuestos, antes de racionalizar los gastos y eliminar sustancialmente la corrupción, o que sienta que su misión es someter al orden (a su orden) a los chapines.