11
Ene 16

Adiós a Natalie Cole y a David Bowie

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En esta temporada se fueron dos grandes de la música: Natalie Cole y David Bowie.  Del segundo una de suscanciones favoritas… no por la letra, sino por la música, fue China Girl, aunque también me gustaba mucho Dancing in the Streets con Mick Jagger; en tanto que de la primera me encanta su interpretación de Autumn Leaves.
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16
Ago 15

Tempestad y el Volcán Pacaya

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La tempestad del viernes en la noche se lució porque los rayos formidables iluminaban el hermoso Volcán Pacaya al sur de la ciudad de Guatemala.  Uno no puede sino admirar las fuerzas de la naturaleza que hacen posibles los rayos y truenos, así como los volcanes.

Los dejo con escenas de aquel espectáculo y con La tempestá di mare, de Antonio Vivaldi.

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09
Jul 15

Hollywood, el Derecho, la Carta Magna y Berlioz

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El miércoles concluyó con un panel titulado Admiring Ayn Rand in Hollywood que llamó la atención sobre la cultura en aquella ciudad.  Los objetivistas, y los liberales clásico, deberíamos aprender del establishment y usarlo de forma que sirva para tener un impacto positivo en la cultura por medio de la razón y de la lógica.  ¡Hay que hacer cine!

En el panel participaron Mark Pellegrino, de Dexter y Lost; y Michael Paxton, de Disney Studios (La sirenita) y A Sense of Life.  Fue moderado por Yaron Brook.

Mis otras conferencias favoritas fueron la de Andrew Lewis titulada Magna-Carta and Its 800-year Legacy.  En ella exploramos el legado de la Carta Magna y su importancia para limitar el poder de los gobiernos; así como su carácter seminal en cuanto a la Historia de las constituciones y de la libertad.  Lewis expuso sus antededentes, su contexto y sus efectos en el Reino Unido, en los Estados Unidos de América y como principio universal.

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En la mañana Tara Smith expuso How Does Objectivity Apply to the Law.  Explicó que el rol del gobierno no es hacer que la gente sea moral; sino que proteger los derechos individuales.  Claro que los derechos están en la esfera de la ética; pero no es tarea propia de los gobiernos decirle a la gente cómo vivir su vida; más bien es evitar y castigar las violaciones a los derechos.

Tempranito empezamos el día con la música de Héctor Berlioz que es una de las mentes más originales de la Historia de la música.  Berlioz nunca estuvo en mi lista de favoritos; y no mejoró en su posición, pero la conferencia de Thomas Shoebotham me enseñó mucho acerca de este extraordinario compositor francés.

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08
Jul 15

Mendelssohn, redes sociales y abolicionismo

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El martes comenzó con la música de Felix Mendelssohn y ¡Chispas!, ¿por qué se me olvidó grabar?  Según Robert Schumann, Mendelssohn fue el Mozart del siglo XIX.  A mí siempre me ha gustado la música de este compositor alemán por alegre; y no conocía detalles de su prodigio.  Durante la clase hubo muchas referencias a Bach (que es otro de mis preferidos) y exploramos detalles de las melodías, ritmos y estructura de frases en la música de Mendelssohn.

Mis otras dos clases favoritas fueron:

1. Epistemology and Justice in the Age of Social Media, por Gregory Salmieri: En ella, Salnieri llamó la atención sobre el hecho de que cada vez es más fácil que las personas compartan sus pensamientos en las redes sociales y que por eso recomendó una serie de preguntas que uno debería hacerse antes de publicar, compartir, comentar, linkear o twitear; con el propósito de asegurarnos de que lo que compartimos es verdadero y justo. En la ilustración de esta nota están las preguntas y no es que uno deba hacerlas todas, todas, siempre, siempre, pero es recomendable detenerse y meditar por lo menos las primeras.

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2. The Abolitionist Movement and Its Lessons Today: por C. Bradley Thompson:  En ella Brad recomendó encontrar algo que te apasione y que te importe muchísimo, comprométete con él, haz algo al respecto, diseña una estrategia, encuentra gente que comparta tu pasión y sal de las redes sociales a hacer algo concreto.  Recordó que si comienzas con la teoría correcta pueden ocurrir cosas buenas y que las ideas prevalecientes preceden a los resultados políticos.  Recordó que la prudencia es una virtud; pero no si implica renunciar a tus valoresy que en política un avence es mejor que nada.

Ambas tuvieron que ver con redes sociales y con acciones concretas que podemos hacer.


07
Jul 15

Chopin, la jihad, el dinero y la libertad de expresión

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El lunes comenzó con Chopín, una de las mejores formas posibles de empezar la semana.  Thomas Shoebotham nos llevó a él a través de Rossini, Donizetti y Bellini.  El vídeo es de unos segundos de Una furtiva lágrima, de Norma, por Vincenzo Bellini.   Esto es porque Frédéric Chopin y el Bel Canto están muy relacionados dado el hecho de que por medio del piano el compositor polaco conseguía capturar la belleza del tono, el legato y los pasajes floridos propios de aquel estilo de canto, e impropios del instrumento en cuestión.  Los famosos nocturnos fueron el foco de atención durante la clase.

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Mi otra conferemcia favorita fue The Jihadist Movement, por Elan Journo que explicó por qué es que la amenaza jihadista persiste, qué la anima y cuál es el impacto de la guerra contra el terror ha tenido en aquel movimiento.  Explicó que, a pesar de la retórica, no es que el islamismo haya adoptado al comunismo, o que el islamismo sea fascista.  En el fondo es que el islamismo es una filosofía acerca de la relación correcta con Alá y el hecho de que debe ser impuesta por la fuerza.

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No menos favorita fue Money Under Laissez-Faire por George Selgin.  En ella el economista austriaco examinó el desarrollo y la funcionalidad de sistemas monetarios en ausencia de la intervención de los gobiernos.  Habló de la evolución espontánea del dinero, el desarrollo de los bancos y de la autoregulación bancaria en competencia y del manejo de crisis en ausencia de bancos centrales.  También le dedicó unos minutos a las criptomonedas y a bitcoin.

El día concluyó con una charla esperanzadora de Yaron Brook sobre The State of the Ayn Rand Institute.  Sigo siendo optimista moderado, en parte porque este tipo de perspectivas me facilitan ver más allá de los titulares de los diarios y de lo concreto de la realidad diaria. Al medio día, Yaron se refirió a la Maestría en Filosofía Objetivosta, de la Universidad Francisco Marroquín.


06
Jul 15

Schumann, ciencias y autocontrol en OCON

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El día comenzó rebien con una charla de Thomas Shoebotham sobre el compositor romántico Robert Schumann, comprometido intelectual y sentimentalmente con la idea de que la música registra sentimientos y pensamientos propios de los espíritus sensitivos a lo largo de su jornada por la vida.  En el vídeo escuchamos unos segundos de Träumerei (Soñando), que es parte de sus Kinderscenen (Escenas de la niñez).  Una pieza muy conocida que yo recuerdo desde que era pequeño, y hasta hoy no conocía su contexto.

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Otra de mis conferencias favoritas de ayer fue From Sputnik to the Internet: Real Solutions for Reforming Science Education, por Eric Daniels.  Eric habló de cómo es que se desperdician recursos valiosos en la educación para las ciencias, por motivos políticos y cómo es que los esfuerzos hechos en aquella dirección no sólo han fallado, sino que han empeorado las cosas.  Además hizo una propuesta para remediar la situación.

Mi tercera sesión favorita fue The science of “Self-Control”: What We Can (and Cannot) Learn from Contemporary Psycologysts, por Gena Gorlin.  Gena exploró los descubrimientos más notables con respecto a la naturaleza, la función y el ejercicio del auto control y nuestra habilitad para resistir tentaciones y distracciones que interfieren con nuestros objetivos de largo plazo.  Desde una perspectiva objetivista identificó las correlaciones cognitivas y motivacionales de esta habilidad y los obstáculos que la debilitan, así como prácticas para remontar aquellos obstáculos.


08
Mar 15

Aleks Syntek en conciertazo

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Aleks Syntek se lució anoche, con la calidad de su música, con la de su espectáculo, con su habilidad para tocar distintos instrumentos musicales y con su personalidad.  El de anoche fue un conciertazo.  Por supuesto que combinó su nuevo material con el que todos los asistentes cantamos y recordamos.  En su espectáculo nunca se queda corto en cuando a asombrar y agradar al público.  Entre Ríete de amor hasta que mueras y clásicas como Historias de danzón y arrabal, o Duele el amor, Syntec hizo un derroche de talento, luces y melodías frente al que uno no puede ser indiferente.

Me alegro muchísimo de haber ido a esta fantástica explosión para los sentidos.


07
Ene 15

Ovación de pie para Karla Herrarte

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¡Ovación de pie y mis respetos para Karla Herrarte!  Casi nunca les presto atención a estos concursos; pero anoche ví este vídeo y se me puso la carne de gallina. También vi la canción original, cantada por Sia; y si yo fuera caricatura, se me caería el maxilar inferior viendo la interpretación de Karla Herrarte no sólo por su voz prodigiosa, sino por su interpretación impecable.

Tengo mis reservas con respecto a la idea de someter niños pequeños a este tipo de concursos por los niveles de presión y por la exposición mediática efímera e intensa y los efectos que esto pudiera tener en los niños;  empero…hay algo que admiro de estos concursantes y sus familias (aparte del talento); esto es que, a diferencia de los atletas y de otros tipos de artistas, ellos no usan dinero ajeno tomado por la fuerza (impuestos) para alcanzar sus sueños.  No usan dinero del presupuesto del estado, que le es quitado a los tributarios.  Hacen lo que les gusta, como pasatiempo, o como futura carrera de vida, sin despojar a otros por la fuerza.  Llenan de orqullo a quienes los valoran y los admiran, sin haber hecho uso de la ley y de la política para conseguir sus objetivos.

Una vez más…y cien veces más: ¡Ovación de pie y aplausos atronadores para Karla Herrarte!


10
Sep 14

Adiós a Gustavo Cerati

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Más vale tarde, que nunca.  Así dice el dicho y de eso me aprovecho para decirle adiós al grande Gustavo Cerati, la voz de Soda Stereo y de clásicas canciones ochenteras como Cuando pase el temblor y De música ligera.  Ambas son icónicas de mi época mas, más parrandera.  Ambas y la voz de Cerati me transportan a larguísimas noches de brincar y brincar, a luces y niebla, a vodka tonic y a ron con Coca-Cola, a viejos cuates que se esfumaron hasta del recuerdo y a lo divertido que era regresar a casa cuando ya había pasado el del periódico.

Además, aquí en este espacio, a veces cuando hay temblores y escribo algo de ellos, acompaño la entrada con Cuando pase el temblor.  ¿Sabes? El hermanito de mi amiga Carolina decía que quería fundar una banda que se llamara Horchata Cuadrafónica ya que había una Soda Stereo. ¿Lo habrá hecho?

A una voz como la de Cerati sólo puede extrañársela cuando ya no está.


14
Abr 14

¡Hoy empieza el eclipse de Luna!

eclipse

No te olvides de poner tu despertador a las 12:00 de la noche de hoy (Central Time); o poco antes de la 1:00 a.m. de mañana.   ¡Habrá  eclipse de Luna!

Por supuesto que saldré a mi balcón a aullarle a Selene cuando esté roja.  Pondré Alto Giove y disfrutaré del fenómeno astronómico.  Celebraré que gracias a la ciencia y a que es posible buscar la verdad -y encontrar partes importantes de ella- , ya no vivimos en tiempos en los que se les temía a este tipo de acontecimientos.

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La foto la tomé de Facebook.   Gracias Edgar Castro Bathen.