03
Ene 19

Las verapaces 2018, primera etapa

Nuestro viaje de fin de año, en 2018 fue por las verapaces.  Los dos objetivos principales fueron: El salto de Chilascó, que es la catarata más alta de Centroamérica; y las cataratas de Las Conchas.  Así que  agarramos camino el jueves 27 de diciembre de 2018 con el propósito de volver el martes 1 de enero de 2019. Haz clic en las fotos para ver más fotos.

Lycaste virginalis

El paseo nos llevó por la cueva de Chicoy, uno de los pozos vivos que hay en Alta Verapaz, el mercado de Purulha, el Saltito, el camino a Chixoy y por un recorrido gastronómico que seguramente nunca voy a olvidar.  Recibimos el año nuevo en el Jupiter II, que es el apodo que le tengo al kiosko del parque central de Cobán en un ambiente encantador.

Fue un paseo enriquecido no sólo por los lugares que conocimos, sino por la gente alegre y generosa que nos atendió y con la que compartimos.

La ruta de este viaje la puedes ver en negro, el mapa es de Prensa Libre.

En la primera etapa Raúl y yo llegamos al hotel Posada de la montaña del quetzal, con el propósito de usarlo de base para visitar el área.  Llegamos directamente a almorzar y atendidos por Nohemí probamos su delicioso kak-ik, que es un caldo de chunto característico de la región.  El caldo llenó nuestras expectativas. Chunto es el nombre que se le da al chompipe en las verapaces.

A finales de los años 70 visité la Posada de la montaña del quetzal cuando, en compañía de la familia Lizama y de miembros de la Asociación Guatemalteca de Orquideología, viajábamos al interior del país a rescatar y a identificar orquídeas.  Esa fue una de las épocas más felices de mi vida, y me alegró mucho volver a la Posada cuya arquitectura, y sus cabañas con chimenea son dignas de su kak-ik y de la atención de su personal.

El jueves 27, luego de almorzar y de una siesta simbólica agarramos rumbo al biotopo del quetzal Mario Dary Rivera, que yo ya había visitado dos veces; una con los orquideólogos y otra con un grupo de amigos a principios de los años 80.  El lugar es estupendo, no subimos a los senderos, por la hora; pero disfrutamos mucho de la hospitalidad y de las atracciones en el centro de visitantes.  ¡Por supuesto que -igual que en las ocasiones anteriores- no vi quetzal alguno!, como no fuera uno disecado; pero me encantó la visita.  Ese ambiente. Las texturas, los aromas, los colores y los sonidos del lugar.  En verdad que es muy recomendable.

Al salir del biotopo decidimos conocer Purulha.  Llegamos a su plaza y estacionamos para luego caminar al mercado que es pequeño, pero encantador.  Ahí vi, por primera vez en mi vida, lo que llamo el tamal kit, que es una selección preparada con semillas, chiles y especias necesarias para preparar tamales, todo ello en bolsitas y en proporciones tipo tamales for dummies. Bueno…en realidad no hay tal cosa, ni puede haber tal cosa como tamales for dummies.  También llamaron mi atención los paquetitos de achiote, primorosamente envueltos en hojas de tusa. Y la tarde la terminó un lustrador llamado Alex que no se como me convenció de lustrar mis botas y nos entretuvo con dos que tres anécdotas del lugar.

Kit para hacer tamales

Tenemos la regla de no andar en la carretera por la noche así que volvimos a la Posada de la montaña del quetzal; no sin antes pasar por un hotel bonito que ofrecía paseos a caballo hacia otras cataratas de las que no había oído antes y allí acaricié la idea de visitarlas antes de ir a Chilascó; y luego te cuento que ocurrió con ese proyecto.

Volvimos a nuestro hospedaje sólo para cenar temprano, disfrutar un momento de la chimenea que encendió don Bernabé y ensayar la muerte.  Creo que me dormí a las 8:00 p.m. muy emocionado por lo que vendría al día siguiente, y alegre por lo que había visto y vivido ese día.

Segunda etapa: El salto de Chilascó.

Tercera etapa: Chicoy, el pozo vivo, Chixoy y Cobán.

Cuarta etapa: Las conchas y Chahal.

Quinta etapa: Cobán y Año nuevo.


08
Dic 18

Atardecer y aviones

Los atardeceres de noviembre y diciembre, en Guatemala, son un espectáculo alegre de colores; y más si hay aviones involucrados. Haz clic en las fotos para ver los vídeos.

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Este es el del jueves pasado.  No sólo hubo la usual explosión de colores -que capté con la cámara rápida del teléfono- sino que hubo una actividad aérea inusual que les comparto.

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Es un deleite observar estos atardeceres.


18
Nov 18

Fuego y lava en el volcán de Fuego

A pesar de la nubosidad y de que la actividad eruptiva en el volcán de Fuego empezó temprano, al atardecer el coloso ofreció un espectáculo ígneo hermoso.

Esto es lo que dice el Insivumeh, de la erupción de hoy: La actividad eruptiva del volcán de Fuego a esta hora continua con columna de ceniza constante a una altura de 5000 msnm (16405 pies) en las direcciones oeste, suroeste y sur, la dispersión de la ceniza alcanza distancias de 20 a 25 kilómetros, se generan avalanchas moderadas y fuertes hacia las barrancas Ceniza y Taniluyá y Seca con trayectos hasta la orilla de la vegetación, la fuente incandescente se eleva a 200 – 300 m sobre el cráter, los sonidos son constantes similares a locomotora de tren, se perciben retumbos débiles y moderados. Caída de partículas de ceniza en áreas de Panimaché I, Morelia, Santa Sofía, Sangre de Cristo, Finca Palo Verde y otras. El flujo de lava tiene una longitud de 2000 m en dirección de la barranca Ceniza, en la parte del frente genera avalanchas, así como levantamiento de ceniza en el mismo flujo, se generan avalanchas hacia las barrancas Taniluyá y Seca por lo que se pueden generar flujos de lava en estas direcciones.

Y continúa el Insivumeh: Debido a las características de esta fase eruptiva, no se descarta la posibilidad de que se generen flujos piroclásticos que puedan encausarse en cualquiera de las barrancas del volcán de Fuego, por lo que no se debe permanecer cerca o dentro de las barrancas por donde descienden los productos volcánicos.


08
Nov 18

Actividad en el volcán de Fuego

El volcán de Fuego ha estado muy activo y así se veía esta mañana cuando el Sol estaba saliendo y lo iluminaba con su luz prístina.

A las 7:00 a.m. el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología Meteorología e Hidrología emitió un boletín especial que dice: La actividad efusiva del volcán de Fuego continua, como se ha reportado en los últimos días el volcán a la actualidad genera un flujo de lava hacia la barranca Ceniza, hasta el momento se le estima una longitud aproximada de 1200 metros y en su trayectoria se observar levantamiento de partículas finas así como la generación de avalanchas hacia las barrancas Las Lajas y Honda.  Las explosiones van de débiles a moderadas con rangos de entre 12 y 18 por hora, son acompañadas de columnas de ceniza que alcanzan entre 4600 y 4700 msnm (15092 y 15420 pies), y se dispersan hacia el oeste y suroeste a una distancia de entre 10 y 15 kilómetros, generando caída de partículas finas sobre comunidades como Sangre de Cristo, Santa Sofía, Panimaché I y II, Finca Palo Verde, El Porvenir y otras ubicadas en esta dirección. Las explosiones son acompañadas de sonidos de desgasificación con lapsos de entre 2 y 5 minutos.

Lo que a la distancia se ve como un espectáculo hermoso; también es un fenómeno geológico peligroso y que hay que tomar en serio.


13
Oct 18

Dos que luchan por vivir

La araña lucha para alimentarse, en tanto que el ronrón lucha para escapar y no ser el plato del día.

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¿Quién debería salirse con la suya? Al principio pensé que debería liberar al ronrón; pero luego pensé que no hay buena razón para negarle su alimento a la araña. Lo que hice fue dejarlos a ver qué pasaba y resultó que el ronrón escapó y la araña se quedó con hambre.


12
Oct 18

¡Dos volcanes en actividad a la vez!

Los volcanes Pacaya y de Fuego están en actividad; y hoy que me levanté -a las 5:00 de la madrudada-  el espectáculo era hermoso.  ¡Dos volcanes en actividad a la vez! Sobre las luces de la ciudad, el fuego y la lava que mana de los dos colosos destacaban sobre el horizonte.

Hacia el sur, dos ríos de lava luminosos se deslizaban desde el cono McKenney del Pacaya; mientras que detrás del volcán había una tempestad (que no logré captar en la foto). Hacia el oeste, entre los volcánes de Agua y Acatenango, el volcán de Fuego mostraba su actividad ígnea.

El Insivuhem reporta así la actividad del volcán de Fuego: Pulso incandescente a una altura aproximada de 100 a 200 metros sobre el cráter lo cual origina caída de material volcánico de diversos tamaños a más de 300 metros y avalanchas en dirección a las barrancas: Santa Teresa y Ceniza. Se reporta flujo de lava en direccción a la barranca Santa Teresa este de aproximadamente 800 a 1000 metros de longitud. Se reportan retumbos moderados, onda de choque débil y moderada sensible en el perímetro volcánico. Así mismo sonidos constantes de desgasificación similares a maquina locomotora de tren.

La actividad de Pacaya es descrita asíFumarola de desgasificación de color blanca y azul a una altura de 200 m, las estaciones sísmicas registran tremor interno asociado al ascenso del magma y gases a la superficie, se generan explosiones estrombolianas de 5, 15 y 25 metros sobre el cráter Mackenney, en horas de la noche y madrugada se observó flujo de lava con longitud de 20 metros en dirección noroeste, hacia el cerro Chino.


10
Oct 18

Fuego, lava y resplandor en el volcán Pacaya

Lo que hace especial mi foto de hoy, del volcán Pacaya, es que sobre el fuego y la lava que manaba de su cráter había un resplandor.

Me costó captarlo y no lo capté muy bien, en buena parte porque había mucho viento y era muy difícil que la cámara no se moviera.  Empero, si pones tu pantalla en el angulo correcto, vas a ver el resplandor. La foto la tomé a las 5:00 a.m. justo antes de que las nubes de temprano en la mañana obstaculizaran la vista.  En realidad se veía prodigioso el volcán y lamenté no haber salido antes de la cama, porque ya estaba despierto desde las 4:30.


29
Sep 18

MI flor de lagarto alegra la mañana

La llamo mi otra flor de Perdidos en el espacio porque me recuerda a la flora de aquella serie de televisión de los años 60; y en algunos lugares se la conoce como flor de lagarto.  Y, sí, parece como de piel de lagarto. Su nombre científico  es  Orbea variegata.

Quienes frecuentan Carpe Diem ya la conocen y saben lo contento que me pongo cuando florea.  No es mi única flor de Perdidos en el espacio; porque también están Tomasa y Ofelia (Stapelia gigantea) que también producen flores que parecen extraterrestres.


14
Ago 18

Lava y tempestad en el volcán Pacaya

La actividad del volcán Pacaya, al anochecer del domingo 12, fue hermosa; no sólo porque se veía el usual río de lava, sino porque sobre el cráter del coloso se veía salir el material ígneo y, ¡además había tempestad!

A pesar de la distancia es un espectáculo sobrecogedor. En casos así es que me dan ganas de comprarme una cámara grande con buen lente.

Como siempre, cuando publico fotos así, te invito a escuchar Night on Bold Mountain, por Modest Mussorgsky.


05
Ago 18

Sequía, cambio y colapso maya

Como atiendo muchos visitantes extranjeros, con frecuencia debo responder a la pregunta de por qué es que colapsó la civilización maya.

Con base en conferencias a las que he asistido y a artículos especializados que he leído, mi respuesta siempre va en cuatro vías: 1. Sequías que causaron falta de lluvias, y en consecuencia malas cosechas, entonces hambre, multitudes hambrientas y enojadas, y luego sacerdotes, aristócratas y monarcas decapitados.  2. Malas filosofía y tecnología, incapaces de entender y de enfrentar efectivamente lo que estaba ocurriendo. 3. El mantenimiento de élites improductivas y ciudades inmensas que pesaba sobre las masas cuya productividad era precaria.  4. Lo de siempre: guerras, enfermedades y tecnología insuficiente que dificultaban el comercio.

En un plazo de tiempo no muy prolongado, las principales dinastías desaparecieron y las ciudades más importantes fueron abandonadas a su suerte. Aunque los mayas sobrevivieron, su poder económico y político fue desde entonces una triste sombra de tiempos mejores.

Recientemente, con base en los análisis de los isótopos de oxígeno en un lago de Yucatán,  científicos confirmaron que sequías extremas y muy frecuentes fueron una de las causas principales del colapso maya.

Nuestras reconstrucciones paleoclimáticas ponen de manifiesto que durante este periodo se produjo un descenso en la cantidad de lluvia anual de un 40 al 55 por ciento, con picos de hasta el 70 por ciento, y una reducción de la humedad ambiental de hasta un 7 por ciento, en comparación con la actualidad», ha enumerado este investigador.

Y me pregunto: ¿Un Protocolo de Kyoto que hubiera reducido las emisiones de dióxido de carbono, metano, oxido nitroso; así como de hidrofluorocarbonos, perfluorocarbonos y hexaflourouro de azufre, hubieran detenido aquel proceso? ¡Por supuesto que no!, porque el cambio climático no es antropogenico.  El cambio no es causado por los seres humanos, sino que es una constante de toda la vida en la naturaleza de las cosas aquí en el planeta Tierra. Es el dinamismo y no la estasis lo que no cambia.

La foto la tomé desde la pirámide El tigre, en El mirador.