09
Abr 14

Adiós a Humberto Domínguez

humberto-dominguez

El chef, Humberto Domínguez, fue sumado a la lista de guatemaltecos notables que han sido asesinados.  Y la pregunta es: ¿El suyo, se sumará a la lista de los asesinatos impunes?

El chef Humberto no sólo era notable, sino que era muy querido.  El modo en el que la gente se expresa de él conmueve: el de la sonrisa permanente, generoso y afable son algunas de las características que lo distinguían.  Y lo distinguía, ¡por supuesto!, su cocina.  Sospecho que no hay chef que use filipinas más elegantes y vistosas que las que él usaba, ya que en ellas  incluía tejidos mayas.

Lo conocí por el programa de radio Así es la vida en él donde participaba de cuando en cuando, y en donde participo con una sección llamada La tontera económica de la semana.  El chef Humberto sabía que en casa nos gusta comer sabroso y para una celebración familiar nos envió una maleta de frijoles riquísima; y para un Año Nuevo nos envió cornish hens rellenas.

En Guatemala perdimos a un grande de la cocina chapina, y a una gran persona. Su asesinato, ¿quedará impune?

La foto es de Siglo 21.


06
Abr 14

Edelberto Torres-Rivas y lo que él cree que son los libertarios

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Edelberto Torres-Rivas es un monstruo del pensamiento socialista –y entiéndase monstruo en el sentido literario de colosal– por eso es sorprendente su artículo titulado Guatemala y los libertarios, publicado el domingo 30 de marzo de 2014 en El periódico. Sorprende cómo subestima a sus lectores.

Sorprende, por ejemplo, que tome en serio la definición simplista de libertad, de Juan Alberto Fuentes: Una persona es libre, dice, cuando puede vender o comprar en el mercado lo que el mercado le exige, regido por las leyes de la oferta y la demanda. La falacia se basa en que esta ideología no percibe la multiplicidad de factores que hacen que una persona se ubique en un escalón (y no en otro) de la jerarquía social. No contempla las relaciones de poder entre las personas… la sociedad para los libertarios está predeterminada y marca, por lo tanto, las líneas sobre las cuales el individuo debe manejarse, en la libertad que el mercado le proporciona sin ninguna interferencia.

De alguien de la talla de Torres-Rivas uno esperaría que acudiera a fuentes menos de segunda, por decir algo. F. A. Hayek por ejemplo, explica que el hecho que una persona sea libre depende de la posibilidad que tenga de ordenar sus vías de acción de cuerdo con sus intenciones presentes. No se limita a comprar y vender como quieren hacernos creer –superficialmente– Fuentes y Torres-Rivas. ¿Que no toma en cuenta el poder, dicen? Pues ahí está que Hayek explica que no es libre quien está sometido al poder de otros que pueden manipular las condiciones hasta hacerlo actuar según la voluntad del ordenancista más bien que de acuerdo con la voluntad propia.

Torres-Rivas llama la atención hacia el hecho de que directivos de la Universidad Francisco Marroquín tuvieron que usar vehículos blindados y chalecos antibalas. Pero omite explicar porqué. En aquellos años (antes y después) la guerrilla –que quería tomar el poder por la fuerza y establecer la dictadura del proletariado a la manera marxista-leninista– secuestró y asesinó a fiduciarios e hijos de fiduciarios. Así como secuestró y asesinó a empresarios, diplomáticos, periodistas, campesinos, correligionarios y otros miembros de la sociedad. La guerrilla no quería establecer una república, y ni siquiera una democracia, quería un régimen revolucionario y ya sabes lo que decía el Che Guevara acerca de la violencia en una revolución del tipo que les gusta a sus fans: ¡El odio es el elemento central de nuestra lucha! El odio tan violento que impulsa al ser humano más allá de sus limitaciones naturales, convirtiéndolo en una máquina de matar violenta y de sangre fría. Y por cierto, a eso le llamo no admitir el pluralismo ideológico.

Torres-Rivas dice que el punto de discusión no es si la UFM ha cumplido con sus metas, sino las consecuencias de ese éxito para la sociedad guatemalteca. Y en ese sentido sí tiene razón el autor. El éxito de las ideas que enseña y difunde la UFM merece atención y aquí va un solo ejemplo por falta de espacio: ¡en Guatemala hasta los mendigos tienen teléfonos móviles baratos y con tarifas baratas, desde hace años! A pesar de que los socialistas querían que se conservara el monopolio estatal de la telefonía. A pesar de que los socialistas hubieran preferido que se privatizara un monopolio para conseguir un mejor precio de venta. A pesar de que los socialistas exageraban y mentían con respecto a que los teléfonos y las llamadas serían carísimas luego de la desmonopolización. A pesar de que los socialistas todavía reniegan de la desmonopolización.

Los manipuladores dirán que los buenos precios y la competencia se deben a la tecnología; pero el lector avieso se da cuenta de que aquello no bastaba. Hacía falta un marco regulatorio que limitara al máximo los privilegios y los monopolios. El lector chispudo sabe que la tecnología estuvo disponible en todos los países por igual y al mismo tiempo; pero que los cambios en el servicio y las tarifas solo se hicieron realidad en aquellos países donde el estatismo fue reducido y acorralado. ¿Hacen falta ejemplos? Comparen los resultados en Guatemala y en Costa Rica a lo largo de una línea de tiempo.

Miente, Torres-Rivas, cuando se refiere al senado propuesto por ProReforma y dice que este estaría formado por miembros de la elite escogidos, no electos. Miente, o no leyó ProReforma, o no la leyó bien. Lo que se proponía, en ProReforma, es un senado integrado por miembros electos –electos– de entre todos –todos– los ciudadanos que en ese año hubieran cumplido 50 de edad. ¿Te das cuenta? Por cositas así es que digo que Torres-Rivas subestima a sus lectores. Cree que puede engañarlos y cree que ninguno de ellos podría ir al texto de ProReforma y enterarse de la verdad. ProReforma dice que los senadores serán electos; y dice que de entre todos, no de entre algunos.

Es cierto que muchos libertarios desconfiamos de la democracia –pero somos entusiastas de la república–. ¿Por qué? Entre otras razones porque la democracia es una forma de gobernar despótica que considera que el deseo de la mayoría es el único patrón para medir el bien y el mal; que justo es aquello que la mayoría decide. Así lo ha explicado Warren Orbaugh y porque Venezuela, Nicaragua, Argentina, Ecuador y Bolivia son ejemplos de en qué es que terminan las democracias más avanzadas.

Torres-Rivas afirma que los libertarios no tenemos sensibilidad social; pero… ¿algún lector ha leído que Torres-Rivas proteste contra los asesinatos que está cometiendo el régimen de Nicolás Maduro, en Venezuela? No, y sospecho que es porque el régimen es democrático al gusto de Torres-Rivas.

Torres-Rivas y varios analistas se han dado a la tarea de analizar el libertarianismo no como es, sino como ellos dicen que es. No acudiendo a las fuentes primarias, sino citándose unos a otros para fabricar un hombre de paja a la medida de sus necesidades. Sin distinguir entre libertarios y conservadores, o entre aquellos y los objetivistas. Y yo digo que eso es deshonestidad intelectual. Sorprendente un grande como el autor que motiva estas reflexiones.

Columna publicada en El periódico.


05
Nov 13

Con razón no les alcanza la plata: ¿Para qué es que Aeronáutica Civil necesita productos de belleza?

Puede que sea una sutileza que se me escapa; pero…¿para qué querrá productos y mobiliario de belleza la Dirección General de Aeronáutica Civil?  Digo…la DGAC es la oficina burocrática que se ocupa de normar, administrar, fortalecer, facilitar y vigilar la prestación de los servicios aeroportuarios, de navegación y transporte aéreo, conforme a la legislación vigente y acuerdos internacionales ratificados por el Estado de Guatemala.  ¿Qué tiene, eso, que ver con muebles de tocador, maquillajes y lavacabezas?

Dicho lo anterior, hoy nos enteramos de que  la DGAC efectuó una serie de compras directas el año pasado, que no fueron publicadas en el portal de Guatecompras, entre las que figuran productos de belleza valorados en Q38 mil 658.  Según la investigación hecha por diputados de Encuentro por Guatemala, además de la compra de productos de belleza, también se adquirieron muebles de tocador, maquillaje, mostradores, sillas hidráulicas que se utilizan en los salones de estética, calentadores de agua y lavacabezas, entre otros artículos. Para justificar la adquisición, las autoridades de la DGAC explicaron en el proceso de compra que esta se autorizó para impartir un curso de imagen en esa entidad de gobierno al personal femenino.  Las compras fueron hechas a una empresa en la que figuran como propietarios ex empleados de aquella Dirección General.

La investigación también apunta a compras no registradas, de alimentos y servicicios de alimentación a empresas vinculadas con otros extrabajadores de la DGAC.  Estas compras pasan de los Q300 mil.

Así, como para que a los pipoldermos les alcance la plata que toman de los tributarios, y como para que les alcancen los endeudamientos en los que nos hunden.


23
Jul 11

El hombre que descubre, a pasos, el ser “americano”

¿A quién se le puede ocurrir, con estos calores, salir a dar una caminata? No son muchas las personas que hoy, cuando la temperatura en la calle roza los 100 grados Fahrenheit, están dispuestas -siquiera- a sacar la cabeza por la ventana del carro.  Así comienza el reportaje que publica Al Día, de Filadelfia, sobre mi amigo, Constantino.

El reportaje,  por Edwin López, se titula El hombre que descubre, paso a paso, el ser americano y es acerca de la aventura de El Tino que está caminando a través de los Estados Unidos de América.

El 4 de julio de 2011,Constantino inició su caminata de Nueva York a Los Angeles, proyecto que llama Walking from NY to LA: What Makes and American?

Constantino cuenta que llegó a los Estados Unidos de América con la esperanza de que algún día él sería estadounidense.  Ahora, diez años más tarde, finalmente es elegible para la ciudadanía; y que, para conmemorar ese acontecimiento caminará desde su hogar en Nueva York, sobre los Apalaches y cruzando el Mississippi hasta llegar a las montañas Rocosas y a Los Angeles.


15
Jul 11

¿Hacia una reforma fiscal?

Los impuestos, como los conocemos, son una forma de robo. No son más que tomar dinero ajeno por la fuerza y repartirlo –políticamente– entre intereses particulares a los que, en muchos casos, los legítimos propietarios del dinero no les darían fondos de forma voluntaria y pacífica. Así, los impuestos menguan la calidad moral de las personas porque, acciones que podrían ser benevolentes, se convierten en forzadas, obligatorias y desprovistas de virtud.

Dicho lo anterior, y como desde niños se nos entrena a no cuestionar las potestades expoliadoras de los políticos socialistas y de sus funcionarios, celebro que se esté hablando seriamente de una reforma fiscal que comience con mejorar la calidad del gasto y hacerlo transparente. Aunque suene a Viólame, pero solo un poquito, una reforma de este tipo es mejor que la política depredadora que prevalece.

Para citar una analogía de James Grant, en The Golden Rule of Fiscal Discipline, hasta ahora les hemos dado a los políticos una tarjeta de crédito sin límite, sin intereses, sin cuota de membresía y sin vencimiento; pero lo que deberían tener, si tanta es la necedad, es una tarjeta de débito.

Ningún pacto fiscal debe ser aceptado, por los tributarios, si se negocia entre grupos de interés, sin tomar en cuenta a los tributarios. Ni Hillary Clinton, ni Francisco Dall’Anese, ni la exguerrilla tienen que decirnos cuántos impuestos hay que pagar.Ningún pacto fiscal debe ser aceptado si los tributarios no tienen evidencias de que la corrupción ha sido detenida, de que el presupuesto ha dejado de servir a grupos de interés, y de que se han reducido la mala administración y el desperdicio.

Si es necesario pagar el costo de tener gobierno, los impuestos no deben crear ventajas, ni desventajas para las personas que se dedican a una, u otra actividad social. Los impuestos deben ser simples y los tributarios deben saber por qué están pagando. No deben obstaculizar la formación de capital, ni sabotear las oportunidades de bienestar, ni debilitar la economía. Deben ser limitados.

Una reforma que no tome en cuenta aquello no es más que otro esquema de expoliación y debe ser rechazado por los tributarios; ya que sobre ellos es que pesa el costo de las partidas de transferencia de recursos, los desperdicios y la corrupción. Sobre ellos pesan las partidas que asfixian la prosperidad.

En memoria de Facundo Cabral: Hay que ser felices en este mundo; porque los que no son felices se la pasan jodiendo a los demás.

Columna publicada en El Periódico.

Actualización: El 14 de octubre de 2011 fui notificado de que esta columna me hizo acreedor del Premio para el mejor artículo de periódico, en el Concurso Anual Charles L. Stillman 2011.  Eeeeeeeeeeeeeeh!! Este es el cuarto Premio Stillman que recibo.  La premiación ocurrirá el 11 de noviembre de 2011.


09
Jul 11

John A. Allison, Magallanes y Elcano en la OCON

La Objectivist Conference 2011 concluyo anoche.   La sesión general le correspondió a John A. Allison, banquero y profesor universitario que visitó Guatemala hace poquito más de un año.  En la OCON, Allison habló de trabajo en equipo e independencia.  Exploró cómo crear ambientes en los que los individuos puedan promover los objetivos y metas del equipo y, al mismo tiempo, permanecer independientes y pensar independientemente por sí mismos.

…y la clase que tomé sobre La era de los descubrimientos concluyó con la conquista de los mexicas y de los incas; con los viajes de Magallanes y Elcano; con los de Cartier, Ponce De León y Orellana; y con los de Vasco da Gama, entre otros.


09
Jul 11

El fiasco del despegue del Atlantis

A las 11:15 a.m. de ayer (Eastern Time) @adelou, @MYDDA y yo bajamos a la playa en Fort Lauderdale, pusimos nuestras sillas con vista hacia el norte y esperamos ansiosos el despegue de el transbordador espacial Atlantis.

….y niente.

Estaba nublado y no vimos nada.  La foto es de donde se tenía que haber visto la nave.  He aquí el vídeo de aquel acontecimiento.


09
Jul 11

Playa de tortugas

Ve pues…estos espacios cercados, en la playa, son nidos de tortugas.  Resulta que en Fort Lauderdale, las tortugas llegan a desovar, como desovan en Monterrico, Guatemala.  Aquí, los nidos son cercados y las luces de la playa son controladas para que los quelonios puedan hacer lo suyo en paz.

Una mañana de estas, mi cuata @adelou se encontró con una tortuga y, si me manda la foto, la comparto con ustedes.


07
Jul 11

“We the Living”, defensa del capitalismo y era de descubrimientos

Ayer en OCON 2011 hubo tres actividades para mencionar:  Un panel integrado por Shoshana Milgram, Robert Mayhew y Onkar Ghate sobre ensayos acerca de la novela We The Living.  Los tres han escrito para Essays on Ayn Rand´s We The Living, que está por ser publicado.  Shoshana habló sobre los estudios de Ayn Rand en la Universidad de Petrogrado y a los textos que usó allá; Onkar hagló sobre Leo Kovalevsky, uno de los personajes principales de la novela; y Robert habló sobre el papel del concepto sagrado en la novela.

Luego, Yaron Brook y Don Watkins condujeron un taller sobre la defensa del capitalismo; y en el mismo se discutireron temas como qué es el capitalismo y los argumentos más usuales contra el mismo.   Ambos están escribiendo un libro relacionado; y miembros de la audiencia participaron al examinar preguntas como ¿Por qué es que muchas personas no aceptan el capitalismo?  ¿Cómo es que ideas como altruismo y colectivismo influencial las políticas que apoya la gente?  ¿Cómo se puede argumentar efectivamente contra esas ideas? ¿En qué se equivocan los objetivistas al tratar de convencer a la gente acerca de las bondades del capitalismo?  ¿Qué libros son muy útiles para leer si uno quiere defender el capitalismo?

Otra actividad digna de mención fue la primera clase del curso sobre La era del descubrimiento, por Andrew Lewis.  Ayer comenzamos con las exploraciones de los portugueses alrededor de Africa.


06
Jul 11

Presentación de “El amanecer de la libertad”, por Carlos Sabino

Mañana, jueves 7 de junio, mi amigo y maestro Carlos Sabino presentará su obra El amanecer de la libertad. La presentación ocurrirá a las 6:00 p.m. en el auditorium Luis Cardoza y Aragón, de la embajada de México.

Esta obra de Historia es sobre las Independencias de América Latina y, como dice, Sabino, que dirigir la mirada hacia el pasado nunca es tarea vana; porque el presente sólo toma sentido cuando conocemos la secuencia de hechos y de circunstancias de emociones y de ideas que le han otorgado su peculiar fisonomía.

Carlos es autor de Guatemala, la Historia silenciada, y de Todos nos equivocamos.