20
Ene 14

Seguridad social: ¿cualquier cosa antes que la libertad?

Nicaragua comenzó este año con la implementación de una reforma en su sistema de seguridad social que obliga a miles de ciudadanos a trabajar más tiempo para obtener una pensión cercana a su último salario. ¡Cualquier cosa antes que la libertad!

El objetivo de los cambios legales en el sistema, según el Gobierno, es evitar el colapso del monopólico y estatista Instituto Nicaragüense de Seguridad Social.

La administración de Daniel Ortega, aprobó la reforma tras recibir el año pasado una recomendación del Fondo Monetario Internaciona pues, según los cálculos oficiales, el INSS podría quebrar en 2021 si no recibe nuevos ingresos. Las modificaciones en el Reglamento de la Ley de Seguridad Social fueron aprobadas por decreto y a puerta cerrada el 17 de diciembre pasado por el consejo directivo del INSS, con el voto de la patronal. Con las nuevas medidas, las autoridades nicaragüenses proyectan recaudar casi 57 millones de dólares anuales que garantizarán la sostenibilidad del sistema al menos hasta 2036 e incluyen el recorte de la pensión a los nuevos jubilados.  Además, para retirarse a los 60 años los trabajadores tendrán que haber comenzado a trabajar formalmente a los 20 años de edad.  La reforma elevó del 16 al 17 por ciento la cuota patronal a partir de 2014 y el Ejecutivo se comprometió a patar el 2 por ciento anualde la deuda que tiene con el INNS.}

¡Cualquier cosa antes que la libertad!  En vez de descentralizar el sistema y devolverles a los trabajadores el control de sus ahorros por medio de cuentas individuales; y en vez de incentivar el ahorro de largo plazo que sirva para la formación de capital, o que financie la vivienda, por ejemplo, los nicas optaron por sacrificar a los trabajadores.

¿Te suenan las campanas?  ¿Qué harán los políticos chapines en la medida en que nos acercamos a las circunstancias precarias de Nicaragua? ¿Serán la libertad y la responsabilidad, o el sacrificio y la coerción?


11
Dic 09

Se murió Carazo Odio

Rodrigo Carazo Odio fue uno de los presidentes que -junto con Jimmy Carter, Carlos Andrés Pérez, y otros- le entregó Nicaragua a los sandinistas en 1978/79. En aquellos tiempos, los sandinistas, así como los guerrilleros guatemaltecos, tenían en Costa Rica un santuario y una fuente de apoyo. Carazo falleció el miércoles pasado, y la foto autografiada me le envió ese personaje nefasto c. 1979 .


02
Jun 08

Buenas señales

El presidente Alvaro Colom anunció que les eliminará, permanentemente, el arancel de importación a 10 productos de la canasta básica (y los contingentes), con el propósito de aliviar la crisis que afecta a los guatemaltecos, derivado del alza de precios en los alimentos y combustibles. Los productos que serán liberados son: la leche en polvo, el maíz amarillo, los huevos de gallina, la harina de trigo, la harina de maíz, el aceite vegetal comestible corriente, toda la carne de pollo, el arroz de segundo, fertilizantesy agroquímicos genéricos.

De esta disposición, llama la atención que la eliminación de los impuestos de importación es permantente y que también acaba con los contingentes. La decisión es una buena señal que puede ayudar significativamente a la economía de los chapines.

¿Por qué es esto importante? Porque a diferencia de otras medidas que habían sido anunciadas antes, esta no constituye un privilegio, sino que elimina privilegios; esta no implica la intromisión estatal en la fijación de precios, sino que se aparta de mezclar la política con las decisiones puramente económicas; esta confía en el mercado -que “es lo que ocurre cuando se respetan la vida, la propiedad y los contratos”- en vez de confiar en la arrogancia de los planificadores de escritorio.

Aún administraciones con tan poco criterio económico, como la de Nicaragua, han entendido que más que controlar el comercio y los precios, su liberación es lo que puede ayudar mejor a la población. Es una lástima que lo comprendieran a las puertas de una crisis que puede llegar a la violencia, y no antes; porque desde hace mucho tiempo es que se sabe eso.

De vuelta a Guatemala, y antes de aplaudir de pie la decisión, es menester advertir que, siendo que ella implicará menos ingresos para el fisco, es importante que la medida venga acompañada de una racionalización del gasto y que no se busque llenar el vacío que dejarán los aranceles, con algún tipo de préstamo. Esto último neutralizaría la medida original y traería daños colaterales para los consumidores y los contribuyentes.

Otro detalle importante es que ya para estas alturas el Banco de Guatemala debería desistir del subsidio cambiario para los exportadores; política que mantiene artificialmente alto el precio de los dólares que les servirían a los chapines para comprar pollo, leche, maíz, harina, aceite, arroz, y fertilizantes a precios favorables, si no existiera el sobreprecio que mantiene el banco central.

En todo esto de los precios, el Banguat está jugando un papel determinante que debe ser revisado por las autoridades responsables. Adicionalmente al daño anteriormente mencionado, el Banco crea inflación al imprimir dinero para pagar las pérdidas en las que incurre al pagar las tasas de interés artificiales con las que pretende “esterilizar” ese mismo dinero que imprime. Con ello fomenta una demanda falsa que presiona los precios al alza, lo que empeora la situación creada por la escasez de alimentos a nivel mundial. Y por si eso no fuera suficiente, al elevar las tasas de interés, el Banco de Guatemala perjudica a quienes están pagando préstamos ya sea para vivienda, o para la producción; ya que las alzas en la tasa de interés castigan a las familias ya sea encareciéndoles la vivienda, o haciéndo artificialmente cara la inversión en capital que genera más y mejores empleos.

Lo de los aranceles es una buena señal porque anuncia que el buen juicio está privando sobre las consideraciones ideológicas y populistas. La eliminación de privilegios nunca puede ser mala; y menos si es una política permanente.


04
May 08

Alfabetización revolucionaria en Guatemala

El método de alfabetización “Yo sí puedo”, impulsado por el régiman de Cuba, será implementado por la administracion socialdemócrata de Guatemala. El gobierno de Cuba firmó un convenio con la Secretaría de Obras Sociales de la Esposa del Presidente, Sandra de Colom, para poner en marcha ese programa.

Eso me recordó algunas consignas de la campaña de alfabetización sandinista, también patrocinada por la generosidad cubana:

El estudiante y el campesino. . . consolidarán la Revolución de Sandino.

En la insurrección cultural. . . nuestros héroes y mártires viviran.

Ante una educación alienante. . .la educación Sandinista triunfante.

Contra el pensamiento individualista. . . la educación Sandinista.

Por cada nicaragüense alfabetizado. . . un Sandinista garantizado.


26
Ene 07

En camino a la dictadura total

Hace ocho días la Asamblea Nacional de Venezuela le dió, a Hugo Chavez, poderes para gobernar por decreto.

Hoy, leo que Daniel Ortega aumentó sus poderes en Nicaragua; y Evo Morales, por su parte, ya anunció que no dejará el poder fácilmente.

Seguramente algunos ya están celebrando que las dictaduras están regresando a América Latina. Yo no.

La foto es de http://www.confidencial.com.ni/2006-483/pic/chavez_ortega_index.jpg


27
Dic 06

Terremotos

Hace poquito más de un año, con mis amigos Ami, Hue-ying, Ho-don, Raúl y Alejandro, volvimos de nuestra aventura en la ciudad maya de El Mirador, Petén. Ahora que hubo un terremoto en Taiwán, espero que mis amigos taiwaneses y sus familias se encuentren bien.

Curiosamente en el Oeste de El Salvador ya van 10 días seguidos de sismos; y ha estado temblando en Nicaragua.

¿Qué edad tenía usted cuando fue el terremoto de Guatemala, el 4 de febrero de1976? Yo tenía 14 años.

Recuerdo que me despertó el sonido horrible, y luego el estremecimiento de la tierra. Mi cama se agitaba y yo tardaba en despertar del todo. Cuando cesaron los movimientos me levanté y me vestí.

Mientras lo hacía escuchaba los llamados confusos de mis padres y mis hermanos. Una librera había caído sobre la cama de mi hermano, Gustavo. Pero había sido detenida por la cabecera y no lo había lastimado. Mi madre, o mi padre habían sacado a mi hermana, Guisela, que era la más pequeña; y mi hermano Juan Carlos estaba sano y salvo.

Salimos a la calle y todo estaba en orden. Mis padres sacaron los carros a la calle y empezaron a sacar de la casa agua, colchas, y seguramente algo de comer.

Al día siguiente todo estaba bien a nuestro alrededor. Parecía que no había pasado nada porque todas las casas estaban en pie y el único daño en la nuestra lo había sufrido una botella de Emulsión de Scott que se había caído en el comedor.

No había teléfonos y no había forma de comunicarse con mis abuelas que vivían del otro lado de la ciudad así que temprano, con mi papá, fuimos en su busca.

Cuando salimos de la zona 15 y llegamos a la bajada de Vista Hermosa vimos los primeros y alarmantes daños. La carretera estaba quebrada. Más adelante había una pared colapsada.
En la medida en que nos adentrábamos a la ciudad veíamos más destrucción, y el corazón se me aceleraba. Recordaba las historias que mi tía abuela, La Mamita, contaba acerca de los terremotos de 1917 y 18. De la ciudad devastada, de cómo habían tenido que ir a acampar al Parque Concordia. De la escasez y de la Gripe Española. Todo eso daba vueltas en mi cabeza.
Llegamos a la zona 3 donde vivían mi abuelita Juanita y La Mamita. Ahí la devastación era casi total. Había casas totalmente destruidas y había escombros en las calles. Yo me imaginaba sacando los cuerpos de las dos viejitas y en fin…fue un inquietante caminar a lo largo de tres, o cuatro cuadras de ripio esparcido en las calles.

Cuando llegamos a la casa las viejitas estaban bien. La casa estaba totalmente quebrada pero en pié. Ellas y unas amigas, tomaban café en la sala y todo estaba bien. Sacamos a las señoras y nos llevamos lo más necesario antes de cerrar la casa y luego nos fuimos a la casa de mi abuela Frances.

Al llegar a la Avenida Independencia nos enteramos que varias casas se habían ido al barranco y que había muertos. Rápidamente llegamos a la casa que estaba en perfectas condiciones. Ahí estaban mi bisabuela Mami, mi abuela Frances, una amiga de ella y mi tía Patricia y mis primos. Luego de constatar que todo estaba bien pasamos gasolina del carro de mi abuela al de mi padre y como yo tragué un poco de combustible, en el proceso, fui al enorme congelador de mi abuela y me comí dos panes congelados. Y ese fue mi desayuno.

Entonces volvimos a nuestra casa, con la abuelita Juanita y La Mamita, y mi madre ya tenía todo organizado allá.

Para hacer la historia corta, durante varios días las viejitas durmieron en la sala mientras la demás familia dormíamos en el jardín en carpas que nos enviaron de Nicaragua unos amigos de mis papas. Yo dormí con mi ropa a la mano durante casi tres años.

El terremoto de Guatemala, en 1976 costó más de 23,000 vidas.


11
Nov 06

Temas prohibidos

1. A mí nunca me ha gustado ese dicho popular que aconseja no discutir ¡jamás! acerca de religión y de política. Siempre me ha parecido un poco cobarde y como en esta columna escribo frecuentemente de política, hoy me ha dado por escribir de religión.

Eso sí, con una explicación previa. No comparto la opinión de mi cuate Warren, que dice que “Dios es el amigo imaginario de los adultos”; porque, como le expliqué a mi maestro Joe cuando me preguntó que cuál era mi religión: “Yo soy monoteísta”. Horrible incongruencia para un estudiante de Objetivismo, que sólo puedo explicar porque le agradezco a mi “amigo imaginario” todas las bendiciones que me da cada día.

Dicho aquello, quiero compartir con ustedes la Pew Forum on Religion and Public Life Poll. Esta organización publica información y encuestas regularmente y normalmente están relacionadas con temas que tiene que ver con religión y asuntos públicos.

De acuerdo con datos de las encuestas hechas por el Pew Research Center, Africa es el continente en el cual la religión es más importante para las personas; en tanto que Europa es el continente en el cual lo es menos. En Senegal, por ejemplo, la religión es muy importante para el 97 por ciento de las personas. Como contraste, en la República Checa y en Francia, la religión es muy importante sólo para 11 por ciento de los encuestados.

En América Latina, la religión es muy importante para 80 por ciento de los guatemaltecos, en la parte alta; y sólo para 39 por ciento de los argentinos, en la parte baja. En ese sentido, Guatemala está a niveles da Angola y Tanzania.

A la pregunta de si es necesario creer en Dios para ser moral, en Norteamérica, Europa Occidental y Europa Oriental, la mayor parte de gente cree que no. Sin embargo, en el resto del mundo, la mayoría cree que sí; y en los Estados Unidos de América 59 por ciento cree que sí es necesario creer en Dios para ser moral, cifra que en Indonesia, Senegal y Kenya, pasa del 90 por ciento.

En Guatemala, 85 por ciento de los encuestados cree que sí es necesario creer en Dios para ser moral. Cifra parecida a la de países como Nigeria, Turquía y Honduras, por ejemplo.

Al cuestionamiento de si es apropiado o inapropiado que la Iglesia Católica le niegue la comunión a los políticos católicos que cuyas opiniones sobre el aborto y la eutanasia contradicen a las de la Iglesia, 64 por ciento respondió que es inapropiado.

En cuanto a religión y política propiamente dicha, 72 por ciento de la gente opina que los políticos deberían tener creencias religiosas fuertes. 27 por ciento cree que los políticos hablan demasiado de fe y de oraciones, en tanto que 31 por ciento habla muy poco, de eso.

Con respecto a la política electoral, 65 por ciento de los encuestados cree que las iglesias no deberían apoyar candidatos; pero 51 por ciento de los consultados opina que las iglesias sí deberían opinar sobre cuestiones sociales y políticas del día a día.

La mayoría de estas encuestas fueron hechas entre 2002 y 2004. Pero, ¿cree usted que ha cambiado la situación? ¿Qué opina?

A mí, por mi parte, me inquieta mucho que mucha gente crea que los ministros de las iglesias deberían opinar sobre cuestiones sociales y políticas. ¿A usted qué le parece?

2. El cielo en la tierra: Yo digo que con el triunfo de Ortega, en Nicaragua y con el de los Demócratas, en los EUA; muchos devotos del estado benefactor van a sentir alimentados sus fuegos. Para aprender algo más sobre aquella tendencia nefasta recomiendo la serie de televisión Heaven on Earth, que, cualquiera que tenga curiosidad, puede ver ya que está disponible en Take One, la tienda de vídeos en Futeca de la zona 14.

3. Mojito con religión y política, para Fidel Castro: “Tu sabes, Pepe, que estoy por creer que Adán y Eva eran cubanos”, le dice un cubano a otro. “¿Y eso por qué?”, pregunta el segundo. “Porque no tenían ropa, andaban descalzos, no los dejaban comer manzanas y les insistían que estaban en el paraíso”, contesta el primero.

Publicada en Prensa Libre el sábado 11 de noviembre de 2006.