30
Nov 14

¡Contento de ver “Interstellar”!

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Estoy contento de haber ido a ver la película Interstellar; y esta es mi párrafo favorito, de Cooper: We’ve always defined ourselves by the ability to overcome the impossible. And we count these moments. These moments when we dare to aim higher, to break barriers, to reach for the stars, to make the unknown known. We count these moments as our proudest achievements. But we lost all that. Or perhaps we’ve just forgotten that we are still pioneers. And we’ve barely begun. And that our greatest accomplishments cannot be behind us, because our destiny lies above us.

Si no la has visto, te recomiendo que no te la pierdas.

Otro de mis momentos favoritos es este diálogo entre CASE y Cooper:

CASE: This is not possible.

Cooper: No, it is necessary.

Finalmente una frase del doctor Brand:

I am an old physicist.  I do not fear death, I fear time.

Este es cine del bueno.


27
Nov 14

Era el mejor de los tiempos…

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Era el mejor de los tiempos y el peor de los tiempos es la frase con la que empieza Historia de dos ciudades, por Charles Dickens y eso fue lo que se me vino a la cabeza cuando leí que:

1. La impresora 3D enviada a la Estación Espacial Internacional hace dos meses imprimió una muestra de sí misma y produjo una nueva placa frontal para la cubierta de la cabeza de impresión.  Llegará el momento en el que los repuestos para la Estación serán impresos allá arriba.   ¡Me encanta vivir en estos tiempos!

2. Hace unas semanas y por primera vez en la Historia, un aparato hecho por el hombre, llamadoPhilae, aterrizó sobre un cometa. Lo hizo después de separarse de la nave espacial, Rosetta, que fuera lanzada al espacio hace diez años. ¡Me encanta vivir en estos tiempos!

Es una lástima que a veces la vida se nos vaya en nimiedades y que no siempre nos detengamos a oler este tipo de rosas.  ¡Es el mejor de los tiempos!

La ilustración es de la enciclopedia Mis primeros conocimientos.  ¿Quién tuvo una?


16
Ago 14

Para ver “slides” en 3D

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A principios de los años 50 mi abuelo, Luis, llevó su afición por la fotografía y el cine a otro nivel y compró una cámara stereo para slides. Con ella tomó muchas fotos familiares y otras de Guatemala.  Es una bonita colección; pero más bonita es la experiencia de ver los slides en 3D, de una forma realista.

Cuando era niño pasaba horas pegado al Brumberger Stereo Slide Viewer que ilustra esta entrada, viendo y viendo fotos. Buscando detalles y viajando con la imaginación.  Viendo lugares que conocía e imaginando lugares que no conocía.  Tenía añales de no ver los slides y el jueves en la noche los volvía a ver con mi sobrino, Andrés. Hasta se me habían olvidado muchísimos de ellos.  ¡Encontré unos que creía perdidos!  Fue una experiencia muy, pero muy agradable.


10
Abr 14

Control de telecomunicaciones, hoy por ti y mañana por mí

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Como los intereses colectivos pueden prevalecer sobre los intereses individuales; pero no sobre los derechos individuales, les cuento que mi vecino tiene un cedro hermoso que es de su propiedad y está en su terreno que es de su propiedad.  El cedro es bellísimo y en estos días de primavera está lleno de vida; aunque eso es irrelevante para lo que vamos a discutir. Lo que propongo es que es inaceptable que una ley disponga que dicho árbol –que es propiedad privada y está en propiedad privada– pueda ser removido para satisfacer los intereses de quienes necesitan hacer pasar cables, o instalar postes.

La ley que inspira estas meditaciones es un chirmol aprobado de urgencia nacional, llamado Ley de control de las telecomunicaciones móviles en centros de privación de libertad.  Chirmol  que de pasada se refiere el tema que le da nombre (y que hace sospechar que tuvo su origen ¿en algún lugar de la Avenida de la Reforma y Séptima calle?), y  favorece monopolios protegidos, regula arbitrios, y les traslada a empresas que de otra forma no tendrían por qué hacerlo, la tarea de bloquear las señales telefónicas en los centros penales.

Esto último –que es carísimo y ha fracasado en otras ocasiones debido a la corrupción– huele a un quid pro quo para que las telefónicas asuman esos costos a cambio de que le estado les empareje los arbitrios; los libre de las extorsiones de poblaciones, Cocodes y alcaldillos; les facilite las servidumbres (a expensas de la propiedad y de la libertad de contratación); y los proteja contra competidores pequeños y emergentes (al sacar del mercado a cualquiera que no tenga 6 mil kilómetros de fibra óptica).

Llama la atención que Valentín Gramajo, uno de los ponentes de una norma tan técnica y compleja admitiera que no conoce a profundidad la norma.  Y llama la atención que Nineth Montenegro no haya sido apoyada cuando planteó una enmienda para que la instalación de postes y cables en propiedad privada contara con el consentimiento del dueño del lugar.

Es evidente que esta pieza de legislación fue mandada a hacer por intereses específicos; y es un caso para estudiosos del análisis económico de las decisiones públicas.


07
Mar 14

Nuestra civilización se “mal acostumbró”

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Durante siglos, los agricultores en los valles andinos –ecosistemas muy frágiles– han observado el comportamiento de animales y plantas para saber qué cultivos sembrar y cuándo. Los agricultores que se guían por sus observaciones de la naturaleza, han reducido hasta en un 40 por ciento sus pérdidas económicas relacionadas con el cambio climático. De esto me enteré el miércoles por El periódico.

Esto no debería sorprendernos en estas latitudes, porque sabemos que el Calendario Maya está íntimamente relacionado con el ciclo del maíz y con observaciones astronómicas precisas. Igualmente, los antiguos egipcios basaban su calendario en la observación de los ciclos del río Nilo, cuya inundación convertía las tierras desérticas en campos fértiles para los cultivos.

Las antiguas civilizaciones y culturas no perdían detalle de sus entornos, y sabían que en medio de los ciclos constantes había cambios. Cambios de corto plazo y cambios de largo plazo. Y por eso, como los agricultores andinos, nunca dejaban de observar para entender qué es lo que estaba ocurriendo y para adaptar sus prácticas –no solo agrícolas, sino sociales– a los cambios. La precariedad de sus economías los obligaba a no perder detalles y a siempre estar alertas en las observaciones.

En otro contexto, nuestra civilización se mal acostumbró a la estabilidad y a la abundancia que trajeron el capitalismo, la revolución industrial, la ciencia y la tecnología. Nuestra civilización se obsesionó con la seguridad y la estabilidad. Olvidó que la escasez y el cambio constante han acompañado a la humanidad durante toda su existencia. Se engañó y olvidó que el dinamismo es lo que caracteriza al universo, y se apoltronó en la inmovilidad. Por eso es que mucha gente cree que hay que combatir el cambio climático y, peor aún, mucha gente cree que es responsable del cambio climático. Hay un caveat; pero de eso me ocuparé en otra ocasión.

¡Más saben los agricultores andinos!, que observan los cambios y se adaptan a ellos para tener éxito. Más sabían los antiguos que los fanáticos de la inmovilidad que paralizan el dinamismo por medio de legislación y de la fuerza.

Columna publicada en El periódico.


04
Mar 14

La fiebre de las tabletas

Según el Viceministro de Prevención de la Violencia y el Delito, la entrega de tabletas electrónicas a 70 policías que patrullan a pie y la carnetización de más de mil vecinos y comerciantes, fracasó porque el Consejo Nacional para la Protección de la Antigua Guatemala  no atendió las solicitudes de mejorar la red en la ciudad para ese propósito.  Y hoy nos enteramos de que  los inspectores de trabajo en la capital usarán tabletas digitales para la supervisión de las leyes laborales, informó el Ministerio de Trabajo.

¿Qué hay con la fiebre de tabletas?

Yo digo que los policías no necesitan tabletas.  Basta con teléfonos inteligentes si lo que querían era comunicarse, tomar fotos y vídeos, localizarse con GPS y cosas así.  ¿Has leído los partes de la policía? ¿Qué harían con tabletas? ¿Ver vídeos chistosos en Youtube? ¿Qué harán los inspectores de trabajo? Si los diputados, en sus curules usan las compus y las tabletas para jugar solitario y para ver chavas.  ¿Te imagínas para qué las usarán policías e inspectores?

No se…tal vez soy muy suspicaz; pero no está de mas preguntar.


10
Feb 14

Píldora para colonoscopías

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Gracias a la tecnología moderna -que no tiene nada de milagrosa, sino que es científica- ahora puedes hacerte un chequéo de colon sin bajarte los pantalones y sin sufrir la intromisión del tradicional equipo para colonoscopías.  La FDA recién ha autorizado el uso de una cámara del tamaño de una píldora, diseñada para ayudar a los médicos a localizar pólipos y otras señales tempranas que podrían revelar la existencia de un cáncer.

Luego de que la píldora hace un recorrido por tus entrañas (viaje de unas 8 horas), el médico la rescata y analiza las imágenes captadas.

Mi amigo @jjliber publicó esta noticia en Twitter e hizo alusión a Viaje fantástico, una peli sesentera que a mí me gustó muchísimo y que animó mucho mi imaginación.


10
Dic 13

El agua, la fuerza y la mente

Me gusta como fluye el agua en esta presa, como pasa por las rejillas y como lleva su frescura y su fuerza.  Me gustan el sonido y los brillos en el agua.  Me fascina saber que se convertirá en energía, en riqueza y en bienestar. Me fascinan la teconología y la ciencia involucradas; y la filosofía que las hace posibles. Admiro a las mentes que son capaces de imaginar cosas así y de hacerlas realidad.


27
Sep 13

Niño guatemalteco oye por primera vez a sus padres

Esta es la historia de Henry Rivera que nació sordo y -por primera vez en sus siete años de vida- acaba de escuchar la voz de sus padres.  No fue un milagro.  Esto es lo que hacen los geeks y la ciencia.

Gracias al cuate Craig Biddle, editor de The Objectivist Standard, por la pista.


25
Jun 13

¿Todavía hay telegramas?

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¿Alguien sabe si todavía hay telegramas en Guatemala?  El de la foto es el último telegrama que recibí en mi vida.  Me lo envió mi padre, en nombre de él y de mi familia, cuando cumplí 16 años.  Todo esto viene a que en la India, luego de 163 años de existencia, el telégrafo sucumbió a las nuevas tecnologías y el gobierno decidió dejar de ofrecer el servicio.

Aquí en Guatemala había dos servicios de telegramas.  El tradicional que ofrecía la Dirección Nacional de Correos y Telégrafos, y los radiogramas que ofrecía el monopolio de las telecomunicaciones, Guatel.

Recuerdo que aprendí a enviar telegramas y cartas cuando estaba en Tercer grado de primaria como parte de la clase de Idioma Español. Era graciosa la redacción de los telegramas porque, como cobraban por palabra, cuando fuera posible había que unirlas.  Por ejemplo, en vez de Te recuerdo, lo que se ponía era recuérdote.  También era muy particular la forma en la que eran doblados los telegramas para ocultar el texto y permitir que se viera bien el destinatario.

Mi tío Freddy y mi padre importaban telégrafos y recuerdo que en su oficina había uno instalado.  ¡Cómo me gustaba su sonido!  Traté varias veces de aprender el Código Morse; pero nunca puse empeño y solo me divertía escuchando su sonido.