18
Jun 15

Corrupción y capitalismo

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Hoy comienza–en Guatemala– el Primer Congreso Internacional Fundamentos del Capitalismo; y me parece que su temática es muy relevante para el momento histórico que estamos viviendo los guatemaltecos.

En el área de Principios del capitalismo y la moralidad se discuten Los semi-principios morales que hacen posible una sociedad de personas libres, por Daniel López; y ¿Es moral el capitalismo?, por Enrique Ramírez, ambos de Guatemala.  También Rational Self-Interest as the Moral Basis of Benevolence, por Andrew Berstein, de los EUA; y El emprendedor de la ciencia económica, por Martín Krauze, de Argentina.

En el área de Cómo afecta el capitalismo al individuo se discuten Autoestima: corolario del capitalismo, por Juan Ignacio Ardón; y ¿Es posible contratar la propia muerte?, por Leonel Morales, guatemaltecos.  También The Heroes of Capitalism, por Bernstein.  En el área de La influencia del capitalismo los temas son: Héroes de historietas, el periodismo y el capitalismo, por yours truly; y Valores capitalistas en el arte, por Walter Peter, ambos de Guatemala.  En el área de la Importancia del capitalismo para la sociedad el tema de Libertades y derecho en el capitalismo moderno, será presentado por el venezolano Jesús María Alvarado; en tanto que Warren Orbaugh, de Guatemala, presentará El mito de la planificación centralizada; y Antón Toursinov, de Rusia, expondrá Lenguaje y libertad

Al finalizar el encuentro el área de Capitalismo en la práctica será cubierta por La contradicción entre el costo del gobierno y el desarrollo del bienestar, por José Israel Briseño y; por La moralidad y afán de lucro, por María Dolores Arias, ambos de México; y Una opción liberal para mejorar el sistema de partidos guatemalteco, por Eduardo Fernández, de España

En Gobierno omnipotente, Ludwig von Mises escribió que no hay para la civilización una amenaza más peligrosa que el gobierno de hombres incompetentes, corrompidos y viles; y aunque yo difiero, y me atrevería a sostener que son peores los hombres competentes y bien intencionados, con mala filosofía, lo cierto es que la corrupción galopante, y el estado como el ambiente natural para el desarrollo y prosperidad de sujetos corruptos y viles es consecuencia directa del progresivo abandono de los principios capitalistas y del prestigio creciente del estatismo; cuyo fin es subordinar incondicionalmente al individuo al estado, al aparato de compulsión y coerción.

Más que legislar y fabricar instancias alambicadas contra la corrupción, la solución para este flagelo es acabar con el socialismo y el intervencionismo que son las dos formas de expresión del estatismo.  De ahí que sea importante comprender la naturaleza del capitalismo y la de sus valores a partir del respeto absoluto a los derechos individuales de todos por igual y renunciar a la idea de que la tarea del estado es guiar a las personas y mantenerlas bajo su tutela.


04
May 15

Bergoglio, el calentamiento global y la mentalidad anticapitalista

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¿Tu creías que eso del calentamiento global y las acciones para supuestamente evitar sus consecuencias son algo científico? Te equivocaste y Jorge Mario Bergoglio te explica por qué.

Ban Ki-moon y Bergoglio coincidieron en considerar la lucha contra el cambio climático como  una forma de combatir las desigualdades entre seres humanos, durante una reunión en el Vaticano. Tras reunirse con Bergoglio, Ban aseguró que mitigar el cambio climático es necesario reducir la desigualdad y garantizar un desarrollo económico equitativo y sostenible. Es una cuestión de justicia social.

El foro celebrado en el Vaticano tiene por nombre Proteger la Tierra, dignificar la humanidad.

Bergoglio está por emitir una encíclica en la que aboga por la reducción del uso de combustibles fósiles…y sospecho que esa reducción va a ser forzada, por medio de legislación.  Una declaración emitida por la Academia Pontificia de Ciencias (¿De ciencias? ¿En serio?) presiona para abandonar las economías de mercado para luchar contra el calentamiento global.  El documento sostiene que el mercado carece de valores éticos; y advierte que hay que prepararse para una redistribución (¿política?) de beneficios y las cargas que acompañan a las actividades humanas.  Jeffrey Sachs y George Soros están detrás del documento por lo que sus recomendaciones no deberían sorprender a nadie; en aquel ambiente tampoco debería sorpender a nadie que los escépticos del calentamiento global hayan sido ignorados y mandados a callar, si no tratados como herejes.

Las claves, de la estrategia papal, están en abandonar el capitalismo, forzar el abandono de los combustibles fósiles y redistribuir.


09
Ene 15

¿Y si fueras emprendedor?

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Guatemala es uno de los productores de hule más eficientes en el mundo.  ¿Qué tal si con tus ahorros pudieras ser propietario de una finquita de hule y luego hacer crecer tu inversión de acuerdo con tus posibilidades? ¿Qué tal si en el esfuerzo también contribuyeras a reforestar?  ¿Qué tal si con tus ahorros e inversiones mejorara el nivel de vida de otras personas?  ¿Qué tal si tu primera inversión se convirtiera en otras?

Parece un sueño, sobre todo si tus ahorros no son mucho; pero, ¡esto es lo que hacen el capitalismo y el espíritu emprendedor!  Hacen posible que no sólo los muy ricos sean finqueros, productores, conservacionistas y generadores de empleos.  Date una vuelta por blastos.com y descubre por qué es que, ¡hasta en Guatemala!, los siglos XIX y XX se quedaron en los libros de Historia y en las consignas más rancias.

Blastos es una experiencia fácil, disruptiva, creativa, y sorprendente de poseer tierra en cualquier parte del mundo a partir de 100 Mts2. Digamos, de una plantación de hule en Retalhuleu; una de café en Atitlán; y un viñedo en Chile.  Piensa en la tecnología y en la filosofía que hacen posibles este tipo de cosas.  Imposibles en otros tiempos.  Posibles y al alcance de casi cualquiera en línea, ya, y sin que tengas que saber mucho sobre el cultivo del hule y del café, o sobre la producción de vino. ¿Qué otro sistema, que no sea el capitalismo, puede hacer esto por la clase media y por los trabajadores agrícolas?  ¿Qué otro sistema, que no sea el capitalismo, puede reforestar a pasos agigantados y ¡encima!, hacer que esa actividad eleve los ingresos reales de muchas familias en el campo?

Blastos también es educativo.  No necesitas saber, ni aprender algo acerca del cultivo de las materias primas del proyecto (aunque podrías); pero, ¿qué tal si –desde tu escritorio– aprendes a manejar tus inversiones?  ¿Qué tal si empieza a bajar el precio de una de tus inversiones, la vendes y con ese dinero compras una cuyo precio está subiendo? Sólo el capitalismo y la empresarialidad le enseñan a la gente a cuidar el valor y a multiplicarlo.  ¿Cómo puede, uno, no admirar un sistema así?

Columna publicada en El periódico.


20
Dic 14

La tiranía de Cuba ante el capitalismo

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Me decepciona que posiblemente los Castro, en Cuba, no terminarán sus días como Muamar el Gadafi, en Libia; o los Ceaucescu, en Rumanía; esto gracias a que la administación de Barack Hussein Obama les ha ofrecido un salvavidas, ¡Con todo y pedida de perdón!

En 1598, Juan de Mariana, en Sobre el rey y la institución real, explicó el tiranicidio como un derecho natural de las personas. Cualquier ciudadano puede  asesinar con justicia a aquel rey que se convierta en tirano por imponer impuestos a los ciudadanos sin su consentimiento, expropiarles injustamente su propiedad o impedir que se reúna un parlamento democrático, explicó el jesuita.

Me alegra que se pruebe…¡una vez más!…y como si hiciera falta, que el socialismo no puede sobrevivir sin Occidente y sin el capitalismo.  Ni siquiera el socialismo bolivariano, del siglo XXI, rabioso y petrolero de Chávez/Maduro/Cabello -que se hunde en la ignominia- fue suficiente para mantener a flote a la tiranía en Cuba, a pesar de los millonarios subsidios petroleros.

Para sobrevivir, la tiranía cubana no se volvió más socialista.  En la medida en que la política lo ha permitido (y sobre todo en la medida en que se imponen la realidad y la economía), el régimen fue abandonando el socialismo más radical hasta que no le ha quedado otra que doblar la ceríviz frente a su némesis.   Como en otras tiranías (China y Vietnam, para mencionar dos), los regímenes acuden a Occidente y al capitalismo para salvar sus pellejos y prolongarse en el poder.

Está por verse si la oferta de Obama pasa por el Congreso de los Estados Unidos de América.  Y están por verse los efectos del ofrecimiento en la isla prisión.  Hablando de prisión me impresionan muchísimo las reacciones de algunas personas.  Por ejemplo leí la anterior en Facebook: Mi amor, vamos a Cuba antes de que se vuelva una sucursal de McDonald`s.  ¿De verdad es que hay personas que piensan que Cuba -o cualquiera otra sociedad paupérrima y sometida a la tiranìa- es mejor que una capitalista, o medianamente capitalista

La ilustración la tomé de aquí.


21
Jul 14

Actividades del Centro de estudio del capitalismo

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El capitalismo es un ideal desconocido que la mayoría de la gente confunde con el mercantilismo, el proteccionismo, el feudalismo, los privilegios; pero el capitalismo es un sistema social que se basa en los derechos individuales.  Por eso es un sistema altamente benevolente en el cual las personas son un fin en sí mismas y cada quién tiene derecho a vivir su vida como mejor le parezca sin dañar a los demas y en el que las personas no son instrumentos para que otros los usen.  Se trata de vivir en concordia y respetando a todos.

Eso nos cuenta Warren Orbaugh al presentar el nuevo Centro de Estudio del Capitalismo en la Universidad Francisco Marroquín.  Warren cuenta cuáles son los objetivos de esa unidad académica y de las actividades anuales que está planeando.  Entre ellas mencionó un congreso internacional de objetivismo para Hispanoamérica; un encuentro de eruditos del capitalismo y un seminario para un grupo selecto de intelectuales que se reunirán para discutir lecturas.

Anunció la maestría en Filosofía objetivista (que comenzará la próxima semana), y la maestría en Teoría e Historia del capitalismo (próximamente), por medio de la Escuela de Posgrado.

Habrá cursos libres sobre la ética del capitalismo e introducción al objetivismo.  En los cine-foros se discutirán películas como El mercader de Venecia, Tucker, El aviador y La rebelión de Atlas, entre otras.

Si te interesa el tema no quieres perderte la conversación que tuve con Warren y seguramente querrás visitar el sitio Web del Centro.


04
Jun 14

Cardenal Rodríguez: Catolicismo y libertarianismo son incompatibles

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Esta economía mata, dijo Oscar Rodríguez Maradiaga, cardenal y asesor de Jorge Mario Bergoglio. El cardenal hondureño dijo que la organizacion que dirige no desprecia a los ricos, y no está contra la idea de que los negocios pueden incrementar los bienes disponibles en la tierra; pero hizo un llamado a cambiar las causas estructurales de la pobreza y la injusticia. Rodríguez dijo que el sistema de mercado libre es el nuevo ídolo que incrementa la desigualdad.

Uno no puede sino estar de acuerdo con que la pobreza y la injusticia deben ser ya.  ¡Pero ya! Y uno no puede estar, sino de acuerdo, con que esta economía mercantilista y el estado benefactor matan.  Lo que inquieta es que cuando Rodríguez usa la frase causas estructurales, y calumnia al mercado libre y al capitalismo, uno sospecha que su carga ideológica apunta hacia el colectivismo dogmático y  empobrecedor.

Rodríguez fue el principal orador durante una conferencia titulada Erroneous Autonomy: The Catholic Case Against Libertarianism, que se celebró en la Catholic Universtity of America en Washington, D.C., donde  habló animadamente contra los efectos del capitalismo de mercado libre y señaló que la mano invisible ha sido usada como un truco cruel para explotar a  los pobres.  Según él, los libertarios están temblando por El capital, de Thomas Piketty.

Es evidente que Rodríguez no se enteró de que el libro de Piketty tiene mala data y está construido sobre matemáticas que no cuadran.  Tampoco se ha enterado de que está construido sobre mala teoría.  Martin Feldstein, en The Wall Street Journal advirtió que los números de Picketty no cuadran.  Al ignorar cambios dramáticos en la legislación impositiva desde 1980, creó la impresion falsa de que la desigualdad en ingresos está creciendo.  The Financial Times le ha echado un ojo cuidoso a la data del libro y ha puesto sobre la mesa la pregunta: El libro de economía más influyente de este año, ¿está construido sobre malas matemáticas?

El activismo anticapitalista de muchos miembros de la iglesia católica se manifiesta cada vez que puede: hace poco la CUA recibió fondos de la fundación de Charles Koch (un conservador que muchos identifican como libertario)  y los críticos acusaron a aquella universidad de recibir fondos para promover ideas que se oponen a las enseñanzas sociales de la iglesia católica.  Rodríguez señala de que muchos libertarios no han leído la doctrina social de la iglesia católica; pero es válido preguntar si él hay leído La acción humana, La rebelión de Atlas, o El liberalismo.

Una vez más, lo dicho por Rodríguez Maradiaga me recordó la leccion inaugural que el jerarca ofreció en la Universidad del Istmo, en 2004.  En ese documento, el Cardenal dice  cosas como: que la globalización está retornando el capitalismo salvaje, y que está desmantelando así los éxitos históricos del estado del bienestar.  El cardenal lamenta que los políticos y sus funcionarios -que él llama los estados-  estén perdiendo la fuerza que y el protagonismo que tuvieron en el siglo XX.

Con respecto a si lo tuyo es tuyo, Rodríguez explica que entre las orientaciones generales que recibe la moral económica desde el criterio de la solidaridad podemos señalar las siguientes:  la comunicación de bienes y  el destino universal de los bienes.  La primera puede traducirse como el adagio que dice: de cada quien según sus posibilidades, y a cada quién según sus necesidades; en tanto que la segunda le asigna a la autoridad política tiene la facultad y el deber de regular en función del bien común el ejercicio del derecho de propiedad.

Mientras que el asesor de Bergoglio opina que Esta economía mata, Ludwig von Mises tiene una perspectiva distinta, no sólo por la economía de mercado libre, sino sobre la economía como ciencia: El saber acumulado por la ciencia económica forma parte fundamental de la civilización: es el basamento sobre el que se han edificado el moderno industrialismo y todos los triunfos morales, intelectuales, técnicos y terapéuticos alcanzados por el hombre a lo largo de las últimas centurias. El género humano decidirá si quiere hacer uso adecuado del inapreciado tesoro de conocimientos que este acervo supone o si, por el contrario, prefiere no utilizarlo. Si los hombres deciden prescindir de tan espléndidos hallazgos y menospreciar sus enseñanzas, no por ello ciertamente desvirtuarán la ciencia económica; se limitarán a destruir la sociedad y el género humano.

Muchos obispos y católicos conservadores sostienen que el libertarianismo y el catolicismo pueden coexistir y apoyarse mutuamente; pero esa idea tuvo poco apoyo y mucha oposición en la Conferencia en la que habló Rodríguez.


27
May 14

Piketty y “el viejito del costal”

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A los niños chiquitos, en Guatemala, se les amanazaba con que si no se portaban bien vendría el viejito del costal y se los llevaría.  Es una forma primitiva de conseguir que los niños se porten bien; pero sin duda es lo mejor que podían hacer ciertos padres.  El viejito del costal es como El coco.   El capital, de Thomas Picketty es como el viejito del costal.

Paul Krugman, por ejemplo, dice que el libro es un prodigio y que contiene erudición auténtica; y los conservadores se aterrorizaron con él.  Las mentes más serenas, las que están acostumbradas a pensar en términos de principios, no se alborotaron.  Keep calm.

Mi cuate, Adriano Gianturco escribió:  Cuando descubrimos que el libro de Piketty tiene mala data, asumimos que ha sido refutado.  El hecho de que sus argumentos ya eran ilógicos e incoherentes y que sus propuestas son imposibles, y que sus políticas son contraproducentes no importaba.  Es increíble que la mayoría de personas piense que la data es objetiva y que la lógica no importa. Estamos muy lejos de un pensamiento superior, abstracto y teórico.

En The New York Times, Neil Irwin comentó que uno de los acercamientos más comunes a El capital, de Piketty ha sido el de criticar sus teorías y predicciones; pero alabar efusivamente su data; después de todo el autor habría hecho un gran trabajo de compilación de data para tratar de determinar la historia de la desigualdad de riquezas en el mundo.  Sin embargo The Financial Times le ha echado un ojo cuidoso a la data del libro y ha puesto sobre la mesa la pregunta: El libro de economía más influyente de este año, ¿está construido sobre malas matemáticas?  Irwin no fue el único que se dio cuenta de los errores de data en el libro de Piketty; Martin Feldstein, en The Wall Street Journal advirtió que los números de Picketty no cuadran.  Al ignorar cambios dramáticos en la legislación impositiva desde 1980, creó la impresion falsa de que la desigualdad en ingresos está creciendo.

Aparentemente los errores de Piketty son elementales; y Fraser Nelson se hace la pregunta: ¿Por qué es que el editor de Piketty, en Harvard, no se dió cuenta de los errores que ha expuesto The Financial Times? La respuesta es pertubadora, pero a mí no me sorprende para nada y sólo confirma que en todas partes se cuecen habas: HUP sólo reimprimió la versión francesa sin aplicar las verificaciones que se le aplicarían a un libro de economía de Harvard.  El editor habló de lo mucho que el libro ha significado para la compañía en términos de dinero y concluyó diciendo: As long as there is bullshit and inequality, we won’t go out of business.  Pues sí. Eso de tirar mierda y clamar desigualdad es como una fórmula, ¿o no?  Funciona allá…y funciona por aquí.

¡Que bueno que encontraron que la data del libro está mal!; pero que mal que, en atención a lo que nos advierte Adriano, a la gente no le importe la mala lógica y la mala teoría.  Que mal que la atención sea sobre sumas y restas.  George Leef también lo dijo muy bien: En vez de ir tras los números de Piketty, deberíamos ir tras su “filosofía”.  ¡Es en la batalla de las ideas donde está la clave del futuro!  Lo que hizo Piketty fue una apología de la expoliación legal; y ya Federico Bastiat nos había advertido bastante acerca de eso; y Leef nos advierte, también, que ya tenemos bastante expoliación legal y Piketty quiere más.

Que los estatistas se hayan emocionado con El capital, de Piketty; y que los conservadores se hayan aterrorizado con él, no debería extrañarnos.  Y no cayó nada mal que su data fuera defectuosa.  Empero, creo que la mejor lección que nos deja esta experiencia es una que Ludwig von Mises y Ayn Rand han estado tratando de comunicarnos desde hace décadas: hay que pensar en términos de principios.  La teoría es importante.  El pensamiento abstracto es importante.  ¡Es en la batalla de las ideas donde está la clave del futuro!

La ilustración es Que viene el coco, por Francisco Goya [Public domain], via Wikimedia Commons


07
Mar 14

Nuestra civilización se “mal acostumbró”

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Durante siglos, los agricultores en los valles andinos –ecosistemas muy frágiles– han observado el comportamiento de animales y plantas para saber qué cultivos sembrar y cuándo. Los agricultores que se guían por sus observaciones de la naturaleza, han reducido hasta en un 40 por ciento sus pérdidas económicas relacionadas con el cambio climático. De esto me enteré el miércoles por El periódico.

Esto no debería sorprendernos en estas latitudes, porque sabemos que el Calendario Maya está íntimamente relacionado con el ciclo del maíz y con observaciones astronómicas precisas. Igualmente, los antiguos egipcios basaban su calendario en la observación de los ciclos del río Nilo, cuya inundación convertía las tierras desérticas en campos fértiles para los cultivos.

Las antiguas civilizaciones y culturas no perdían detalle de sus entornos, y sabían que en medio de los ciclos constantes había cambios. Cambios de corto plazo y cambios de largo plazo. Y por eso, como los agricultores andinos, nunca dejaban de observar para entender qué es lo que estaba ocurriendo y para adaptar sus prácticas –no solo agrícolas, sino sociales– a los cambios. La precariedad de sus economías los obligaba a no perder detalles y a siempre estar alertas en las observaciones.

En otro contexto, nuestra civilización se mal acostumbró a la estabilidad y a la abundancia que trajeron el capitalismo, la revolución industrial, la ciencia y la tecnología. Nuestra civilización se obsesionó con la seguridad y la estabilidad. Olvidó que la escasez y el cambio constante han acompañado a la humanidad durante toda su existencia. Se engañó y olvidó que el dinamismo es lo que caracteriza al universo, y se apoltronó en la inmovilidad. Por eso es que mucha gente cree que hay que combatir el cambio climático y, peor aún, mucha gente cree que es responsable del cambio climático. Hay un caveat; pero de eso me ocuparé en otra ocasión.

¡Más saben los agricultores andinos!, que observan los cambios y se adaptan a ellos para tener éxito. Más sabían los antiguos que los fanáticos de la inmovilidad que paralizan el dinamismo por medio de legislación y de la fuerza.

Columna publicada en El periódico.


05
Ene 14

¿Perderá, Bergoglio, el apoyo de financistas?

¿Sábes qué es una de las cosas que menos he entendido en la vida?  Eso de por qué es que muchas personas financian -con el fruto de su trabajo y sus inversiones- a personas y organizaciones que constantemente atacan no sólo sus intereses, sino sus derechos.  No entiendo por qué es que ciertas personas contribuyen a financiar ideas que los perjudican a ellos y a sus familias y a sus comunidades.

Por eso me llamó la atención que Ken Langone,  dueño de la cadena de tiendas de productos para la casa Home Depot, le haya dicho a la cadena CNBC que las posiciones de Jorge Mario Bergoglio sobre temas económicos  están creando problemas en la recaudación de fondos para la Iglesia entre millonarios norteamericanos.  El magnate dijo que un potencial donador de cifras con siete ceros me explicó que está dudando en colaborar porque está muy preocupado por las críticas del Papa al capitalismo, dice un reporte de Perfil.com

Ya era hora, pues.

Junto con la Iglesia alemana, los donantes norteamericanos ocupan los primeros puestos entre los financistas del Vaticano. Estados Unidos y Alemania son los dos países desde donde llegan las mayores contribuciones a lo que en Roma se denomina el óbolo di San Pietro: las limosnas de los fieles para la Santa Sede que representan 60 millones de euros al año.

Yo, por ejemplo, cuando me veo obligado a ir a misa ¡nunca deposito nada en el cepillo!  Pienso que se inmoral apoyar a una organización cuyos miembros atacan al capitalismo, han respaldado organizaciones guerrilleras, e instigan a la gente a oponerse a las hidroeléctricas, y a actividades como la minería.


05
Dic 13

Saqueos en Argentina

Muertos y heridos hubo durante la oleada de robos y saqueos que sacudió a la ciudad argentina de Córdoba en coincidencia con una huelga de policías.

Tras los incidentes registrados durante la noche, las escuelas, edificios públicos, juzgados y bancos permanecieron cerrados y el transporte público, interrumpido. Muchos comercios decidieron mantener las persianas bajas para evitar nuevos asaltos o destrozos como los sufridos en las últimas 24 horas en distintos barrios de Córdoba, situada 800 kilómetros al oeste de Buenos Aires.

Esta oleada de saqueos ocurre pocos días después de la oleada promovida por Nicolás Maduro en Venezuela.

Ambos hechos llevan a meditar sobre algo que leí en Twitter: La ley de la jungla no la trae el capitalismo, sino el irrespeto a la propiedad privada.