03
Dic 14

La plaza de La Antigua vista por los Maudslay

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Alfred y Anne Maudslay -viajeros británicos- estuvieron en Guatemala a finales del siglo XIX y así es como vieron la plaza de La Antigua Guatemala.  De esta ciudad y su plaza, los Maudslay dicen: There is little to remind one of the modern world in Antigua,  it is in all respects a charming old-world place, with long narrow streets, low white houses, charming patios and a fine plaza.  The view across the plaza with it background of mountains is always attractive, and during market-time on Saturday it is brilliant and picturesque.  Nótese que no existía el portal que ahora está a mano izquierda del Ayuntamiento; y véase la torre con reloj sobre ese edificio; misma que tuvo que ser removida porque estaba afectando la estructura.

Me dieron ganas de compartir las fotos de A Glimpse at Guatemala(1899); un libro publicado por Ann Carey Maudslay y Alfred Percival Maudslay, viajeros británicos que estuvieron en Guatemala a finales del siglo XIX.

La foto es por A. P. Maudslay y el grabado es por la Swan Electric Engraving Co.


23
Nov 14

La Antigua en la lente de Alfred Maudslay

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¿Cuántas veces has entrado por ahí a La Antigua?  El terreno baldío de la derecha es Santo Domingo y sus vecindades.  La casa grande de la entrada todavía existe.  On nearing Antigua the valley opened out, escribieron los Maudslay; and we passed some coffee plantations, the trees loaded with berries in various stages of ripening and the beautiful leaves shining in the sunshine. Alternating with the rows of coffee bushes were rows of plantains and bananas their straight unbending stems supporting a wealth of mellowing fruit and their glorious crowns of leaves giving the grateful shade which the young coffee tree requires.

Me dieron ganas de compartir las fotos de A Glimpse at Guatemala(1899); un libro publicado por Ann Carey Maudslay y Alfred Percival Maudslay, viajeros británicos que estuvieron en Guatemala a finales del siglo XIX.

La foto es por A. P. Maudslay y el grabado es por la Swan Electric Engraving Co.


09
Nov 14

Antigua y el volcán de agua, por los Maudslay

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Acerca de La Antigua Guatemala, dicen los Maudslay:  The climate seemed to be absolutely perfect, and the brilliant blue sky, the bright sun, shaded now and again by the fleecy clouds one associates with a trade wind, the temperature never too hot, or too cold, and the delicious freshness in the air stirred by gentle breezes, all together produced in me a feeling of exhilaration I never thought to experience in a tropical country.  La descripción que hacen de las condiciones de alojamiento y de alimentación en aquel tiempo vale la pena ser leída.

Me dieron ganas de compartir las fotos de A Glimpse at Guatemala(1899); un libro publicado por Ann Carey Maudslay y Alfred Percival Maudslay, viajeros británicos que estuvieron en Guatemala a finales del siglo XIX.

La foto es por A. P. Maudslay y el grabado es por la Swan Electric Engraving Co.


19
May 14

Maya Creations Arts and Crafts abrió sus puertas

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El arte -que es pensado, que tiene razonamientos detrás, que refleja valores y en el que encuentras preguntas y respuestas- es el que me gusta.  Y bastante de eso encontré el sábado durante la pre-inauguración de la galería Maya Creations Arts and Crafts, en La Antigua.

Entre los árboles, por Juan Pablo Contreras es una reflexión individualista sobre papel metálico que atrajo mi atención inmediatamente.  También lo hizo la fotografía Emprendiendo el vuelo, de Luis Pedro Gramajo.  Ambos propietarios de este nuevo espacio de expresión abierto para nuevos artistas.  La galería está ubicada en la 4a. avenida Norte, No. 22.  Esto es en la misma avenida que la Catedral, en dirección contraria al Volcán de Agua.

Aunque no soy muy de pinturas de animales, me impresionó un jaguar de Carmen Campollo al que hay que ponerle atención a los ojos.  En el área de la escultura me encantó un bronce, de Rocío Hernández Campollo titulada Baño de Luna.  Cuando vayas, no dejes de prestarle atención a los dibujos de German Castillo Centeno.

De paso, comparto contigo la guía de Luc Travers para apreciar el arte.  En  2012 tomé un curso con él y su guía ha elevado la calidad de mi experiencia frente a pinturas, esculturas, dibujos y fotografías.

Los que saben quedaron impresionados por Lamentos de una niña, por Juan Pablo; tríptico complejo, algo dark y onírico que es acompañado por un poema que empieza así: En el horizonte hay una niña llorando.  Y entre las fotografías de Luis Pedro una de muñecas Barbie vestidas con trajes indígenas de Guatemala no puede pasarte inadvertida.  Tampoco su serie de fotografías de camionetas chapinas, en láminas acanaladas.

Hay montón que ver en esta galería que es nada ordinaria: una serie de dibujos inspirados en La Antigua, huevos de avestruz pintados por artesanos de Comalapa, por ejemplo.

También me gustaron mucho la escultura Ola, en la cual es evidente que Juan Pablo conoce la física de las olas, tanto  como para darle movimiento a un bloque de piedra; y la escultura Princesa zen que, en su sencillez zen recuerda la historia de una princesa y su pretendiente que -para unir sus vidas- tuvieron que remontar con ingenio y habilidad la trampa que les puso el padre de la chica.

Y dejo para el final la obra que hubiera querido traer conmigo: un montaje con siete plomadas.  ¡Tan sencillo y tan expresivo a la vez!  Tan hermoso en su simpleza aparente.  Tan elegante a partir de algo tan pedestre…pero tan tecnológicamente tan valioso y maravilloso como es una plomada.

No me animé a tomarle foto porque, si mis fotos no le hacen justicia a casi nada; a esta obra no había como.

Mayan Creations Arts & Crafts, dicen sus propietarios,  no es una galería ordinaria; quisimos darle un giro a este concepto y crear una galería empresarial en donde se pueden encontrar productos de alto valor a bajo precio.


13
Abr 14

La fuente del Parque de La unión

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La fuente del Parque de La unión o del tanque de La unión, en La Antigua, siempre me ha parecido muy refrescante y apacible.  La forma en la que el chorrito de agua sobre la media esfera es tan suave y fluida.  El entorno también ayuda….claro, cuando no hay actividad de lavanderas en el tanque.

En horas de la mañana, a ese parque se acude a lavar…y a intercambiar inteligencia.  Es uno de los rincones más hermosos de la ciudad colonial y acaba de ser restaurado.  Antiguamente no todas las casas tenían facilidades para lavar la ropa; y en las poblaciones había tanques públicos de lavado a los que la gente podía acudir.  Esos tanques no sólo servían para su propósito principal, sino que eran lugares de encuentro y de intercambio de información entre las usuarias -que normalmente eran mujeres-.

También me gusta muchísimo el color amarillo de los arcos y las columnas.


13
Feb 14

¿Quién descuidó las pinturas de Tomás de Merlo?

Tomás-de-merlo-prensa-libre

El saqueo de seis pinturas, de Tomás de Merlo,  que datan del siglo XVIII en la iglesia El calvario, Antigua Guatemala, habría sido advertido tres años atrás, cuando el Ministerio de Cultura y Deportes detectó deficiencias en la seguridad del recinto. Supuestamente, aquella cartera elaboró un diagnóstico de la seguridad en las iglesias de Antigua Guatemala, y en el se estableció que El Calvario no contaba con las medidas de seguridad básica para la protección de las obras.

Sin embargo, el párroco del Templo de San Francisco el Grande -que tiene a su cargo El calvario, asegura que desconoce el estudio, y explicó que si lo hubiese conocido se habría preocupado de la seguridad.  Ni los mejores bancos son tan seguros, yo no tengo mucho de estar en el cargo, y si me lo hacen saber me hubiera preocupado, la iglesia tiene una familia allí, un guardia, un sacristán y alarmas, comentó el parroco.

Tenemos dos versiones: la del Ministerio y la del párroco.  A mí me gustaría ver el estudio y me gustaría saber si el Ministerio se lo entregó a los curas en San Francisco…o a otros.  Si el estudio existe, sería bueno saber por qué es que los encargados de San Francisco y de El calvario no le pusieron atención.  ¿Quiénes eran los encargados de San Francisco y de El calvario cuando les fue presentado el estudio, si es que les fue entregado?  ¿Podemos conocer el estudio? ¿Quién lo tiene? ¿Quién lo hizo?

¿Sabes que me llama la atención? Que iglesias como La merced, en la ciudad de Guatemala -que están llenas de tesoros- tienen sistemas de seguridad para cuidarlos.  ¿Por qué es que San Francisco y El calvario -que tenía estas pinturas únicas y maravillosas- no tomaron precauciones con, o sin estudio?


07
Feb 14

El robo de las pinturas de Tomás de Merlo

Tomás-de-merlo-prensa-libre

Helen MacDonald, una amiga de mi abuela, Frances,  que venía a Guatemala a pasar sus vacaciones, una vez al año,  decía que una de las razones era que there was never a dull day in Guatemala.  Y en esta semana fue probada la afirmación de Helen, con creces.

Que si no fue la amenaza de los gringos de cortar la ayuda, es el berrinche de la Fiscal General y su clientela en cuanto a aferrarse al cargo contra lo que dispone la Constitución, o es la payasada de los plagios del candidato presidencial Manuel Baldizón.  Pero lo más shoqueante de todos es el robo de las pinturas de Tomás de Merlo, en La Antigua.

Conocí esas pinturas en mi adolecencia cuando mi padre me llevó por El calvario en donde estaban expuestas.  Luego recuerdo haber visitado esa iglesia una vez más y estoy seguro de que no he pasado por ahí, por lo menos en 20 años.  Es que El calvario está fuera de mi ruta.  Las recuerdo impresionantes eso sí.  No sólo por su tamaño, sino por su complejidad y su fuerza pictórica.  Las pinturas son monumentales e intensas.   No son pinturas para colgar en la sala de una casa normal.

El caso es que seis lienzos del pintor guatemalteco Tomás de Merlo, que datan del siglo XVIII, fueron robados de la iglesia El calvario, de La Antigua Guatemala.  Las autoridades informaron que 10 sujetos irrumpieron al templo en la tarde del miércoles 5 de febrero y, tras maniatar y encerrar a los cinco guardianes del lugar, permanecieron unas cinco horas en el lugar, cortando las pinturas de los marcos.. El promedio de dimensiones de las piezas es de 250 por 350 centímetros y su valor es incalculable.

De Merlo es un pintor guatemalteco que produce su obra en los albores del barroco antigüeño. Aparte de los recién robados , algunas de sus cuadros se exponen en el Museo Nacional de Arte Colonial, en la Antigua Guatemala, aunque hay cuadros de su autoría en algunas iglesias, tal es el caso de la pintura de la “Virgen del Pilar con las monjas fundadoras” que se localiza en la Iglesia de San Miguel de Capuchinas, en la Nueva Guatemala de la Asunción, en el cual se hace referencia a las seis monjas que fundaron el convento en la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala.

¿Te diste cuenta? Diez ladrones, cinco horas, lienzos enormes.  Suena como una operación grande y de profesionales, no de aficionados. ¿Será posible que esos lienzos vayan a parar a una casa particular? Tendría que ser una casa enorme.  ¿Serían robados por encargo? Este tipo de cosas, ¿se pueden hacer sin complicidad de adentro? Y por de adentro no me refiero sólo a la iglesia de la que fueron sustraídos (que podría ser, ¿por qué no? ¿Recuerdas a la banda del Valle del sol involucrada en el asesinato del obispo Gerardi?), sino de adentro del sistema estatal de proteccion del patrimonio cultural. Digo…porque cuando estuve en El Perú-Waká, el guía me contó que en los años 90 llegaron con helicópteros a llevarse estelas de ese sitio arqueológico maya.

La verdad es que espero que, como ocurrió con la imágen de la virgen del rosario, que apareció -aunque despeinada- luego de que fuera robada, también aparezcan los cuadros de Tomás de Merlo.  Y ojalá que sapamos quiénes fueron los responsables de este robo.

La foto es de Prensa Libre.


14
Oct 13

Atitlán y La Antigua entre los lugares más románticos para retirarse

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Los editores de Live and Invest Overseas publicaron un reportaje sobre los 10 lugares más románticos, en el mundo, para retirarse.  Atitlán y La Antigua Guatemala están mencionados.  ¡Como que hoy es día de estas cosas, ¿o no!

En fin, ahora que recién publiqué lo de que La Antigua es una de las ciudades más caminables del globo dos amigas me llamaron la atención sobre lo insegura que se está volviendo la ciudad colonial.  Y me acordé que hace una semana, que anduve por allá, un excondiscipulo se quejó de la elevada delincuencia en el área.

En fin.  Es cierto que es encantador caminar por La Antigua y es cierto que las casas antigüeñas y sus patios son fuentes de maravillas.  También es cierto que ha de ser romántico e idílico retirarse en Atitlán, o en La Antigua.  Pero la inseguridad es un problema. Aaaaah, ¿cómo sería Guatemala si hubiera seguridad y justicia?

¿Cuáles son los otros lugares recomendados para el retiro? París, Francia; Mendoza, Argentina, Medellín, Colombia, Istria, Croacia; Abruzzo, Italia; Christchurch, Nueva Zelanda; Cuenca, Ecuador, y el Cayo Ambergris, Belice.

Gracias al cuate, Walter, por la pista.  La foto es desde Xocovillas, en Santa Catarina Palopó.


14
Oct 13

La Antigua es una de las ciudades más caminables

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La Antigua es una de las cinco ciudades más caminables del mundo, según Jeff Speck.  Así lo explicó el planificador de ciudades y diseñador urbano durante una actividad de TED. Speck explica que en La Antigua, donde prevalecen las casas con patios, cada puerta revela un mundo escondido para el deleite de quienes las atraviesan

Las otras ciudades mencionadas son Venecia, Amsterdam, Marrakech y Quebec.

Gracias a mi cuata, Rebeca, por la pista.  La foto es de la Casa Popenoe.


04
Ago 13

La barba más impresionante que he visto

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¡Mira que barba!  Es como de película.  A mí se  me imaginó uno de aquellos rusos que, en tiempos de Pedro I, tuvo que poner sus barbas en remojo.

Mi padre se dejaba la barba de cuando en cuando; pero no la dejaba crecer tanto y, aunque era buena barba, no creo que le hubiera crecido como la del personaje de la foto.  Yo me dejé crecer la barba un par de veces en los 80; y aunque no crecía mal, estaba muy lejos de parecerse a las legendarias barbas del profeta.

La foto la tomé en el Parque Central de La Antigua.